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ESCALA DE RICHTER Y MERCALLI La Escala de Mercalli es una escala de 12 puntos desarrollada para evaluar la intensidad de los terremotos a travs

de los efectos y daos causados a distintas estructuras. Debe su nombre al fsico italiano Giusseppe Mercalli. Los niveles bajos de la escala estn asociados por la forma en que las personas sienten el temblor, mientras que los grados ms altos se relacionan con el dao estructural observado. Escala de Mercalli I. Muy dbil No se advierte II. Dbil Se percibe slo por algunas personas en reposo, particularmente aquellas que se encuentran ubicadas en los pisos superiores de los edificios. IV. Moderado Los objetos colgantes oscilan visiblemente. La sensacin percibida es semejante a la que producira el paso de un vehculo pesado. Los automviles detenidos se mueven. V. Fuerte La mayora de los objetos se caen. VI. Bastante Fuerte Lo perciben todas las personas VII. Muy fuerte Los objetos de albailera mal construidas o mal proyectadas. Se daan los muebles. Destructivo IX. Ruinoso Pnico generalizado. Todos los edificios sufren grandes daos. Las casas sin cimentacin se desplazan. La tierra se fisura. X. Desastroso Se destruyen gran parte de las casas. XI. Muy desastroso Muy pocas estructuras de albailera quedan en pie. Las caeras subterrneas quedan totalmente fuera de servicio. XII. Apocalptico Destruccin total con pocos sobrevivientes. Los objetos saltan al aire. Los niveles y perspectivas quedan distorsionados. La escala sismolgica de Richter, tambin conocida por su nombre ms adecuado de escala de magnitud local (ML), es una escala logartmica arbitraria que asigna un nmero para cuantificar el tamao de un terremoto, nombrada as en honor a Charles Richter (1900-1985), sismlogo nacido en Hamilton, Ohio, Estados Unidos. Richter desarroll su escala en la dcada de 1930. Calcul que la magnitud de un terremoto o sismo puede ser medida conociendo el tiempo transcurrido entre la aparicin de las ondas P y las ondas S, y la amplitud de stas. Las primeras hacen vibrar el medio en la misma direccin que la del desplazamiento de la onda, son ondas de compresin -y dilatacin-. De velocidad de propagacin muy rpida -de 5 a 11 km/s-, son las primeras en aparecer en un sismograma. A continuacin llegan las ondas S, ondas de cizalla, que hacen vibrar el medio en sentido perpendicular a la direccin de su desplazamiento. Basndose en estos hechos, Richter desarroll la siguiente ecuacin:

donde A es la amplitud de las ondas S en milmetros, medida directamente en el sismograma, y t el tiempo en segundos desde el inicio de las ondas P al de las ondas S, asignando una

magnitud arbitraria pero constante a terremotos que liberan la misma cantidad de energa. El uso del logaritmo en la escala es para reflejar la energa que se desprende en un terremoto. El logaritmo incorporado a la escala hace que los valores asignados a cada nivel aumenten de forma exponencial, y no de forma lineal. La escala de magnitud local y solo aplicable a los terremotos originados en la falla de San Andrs, fue desarrollada por Charles Richter con colaboracin de Beno Gutenberg en 1935, ambos investigadores del Instituto de Tecnologa de California, con el propsito original de separar aquel gran nmero de terremotos pequeos de los menos frecuentes terremotos mayores observados en California en su tiempo. La escala fue desarrollada para estudiar nicamente aquellos sismos ocurridos dentro de un rea particular del sur de California cuyos sismogramas hayan sido recogidos exclusivamente por un sismmetro de torsin WoodAnderson. Richter report inicialmente valores con una precisin de un cuarto de unidad, sin embargo, us nmeros decimales ms tarde. Richter se inspir en la escala de magnitud estelar, tcnica usada en la astronoma para describir el brillo de las estrellas y de otros objetos celestiales. Richter arbitrariamente escogi un temblor de magnitud 0 para describir un terremoto que producira un desplazamiento horizontal mximo de 1 m en un sismograma trazado por un sismmetro de torsin WoodAnderson localizado a 100 km de distancia del epicentro. Esta decisin tuvo la intencin de prevenir la asignacin de magnitudes negativas. Sin embargo, la escala de Richter no tena lmite mximo o mnimo, y actualmente habiendo sismgrafos modernos ms sensibles, stos comnmente detectan movimientos con magnitudes negativas. Debido a las limitaciones del sismmetro de torsin Wood-Anderson usado para desarrollar la escala, la original magnitud ML no puede ser calculada para temblores mayores a 6,8. Varios investigadores propusieron extensiones a la escala de magnitud local, siendo las ms populares la magnitud de ondas superficiales MS y la magnitud de ondas de cuerpo Mb. La escala de Richter es la escala utilizada para evaluar y comparar la intensidad de los sismos. Esta escala mide la energa del terremoto en el hipocentro o foco y sigue una escala de inten