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ACCIDENTE DE TRABAJO. TRMITE ANTE LA COMISIN MDICA. Interpretacin. Anlisis de los precedentes de la CSJN y TSJ provincial.

PERICIA MDICA OFICIAL. Impugnacin. Precisiones. PRIMERA MANIFESTACIN INVALIDANTE (denuncia del accidente ante la Comisin Mdica). TOPE INDEMNIZATORIO (art. 14, inc. 2, ap. a in fine, LRT). INCONSTITUCIONALIDAD. Procedencia. Anlisis en el caso concreto. Ausencia de actualizacin. VALOR DE LAS PRESTACIONES DINERARIAS. LEY 26773 (art. 17, incs. 5 y 6). Interpretacin. Principio de irretroactividad (art. 3, CC). Precisiones. APLICACIN INMEDIATA DE LAS LEYES. ACTUALIZACIN CONFORME NDICE RIPTE.* Texto El Caso: El actor inici demanda laboral en contra de una ART, impugnando el dictamen de la Comisin Mdica y reclamando una suma de dinero en concepto de diferencias con lo percibido conforme el dictamen. Relat que sufri un accidente de trabajo mientras prestaba sus tareas habituales en el establecimiento de su empleadora (frigorfico). Al mover un tubo de argn de 100 kg aproximadamente, sinti dolor agudo en la regin lumbar abandonando la tarea y siendo asistido posteriormente por la ART, la cual procedi a rechazarle el siniestro. Su empleadora denunci el episodio en la Comisin Mdica quien determin que padeci de un accidente de trabajo y que sufre de Lumbociatalgia con alteraciones clnicas y radiogrficas y/o electromiogrficas, otorgando un porcentaje menor de incapacidad al que realmente padece. Al celebrarse la audiencia de conciliacin, la demandada neg que al actor le correspondiere la diferencia reclamada y plante falta de accin. Hizo presente que oportunamente se abon al accionante el resarcimiento correspondiente, conforme el porcentaje determinado por la CM. En los alegatos el trabajador solicit la aplicacin de las actualizaciones previstas por la ley 26773. La Sala de la Cmara del Trabajo de esta ciudad declar la inconstitucionalidad de los arts. 8, inc. 3, 21, 22 y 46, inc. 1, de la ley 24557 y del trmite recursivo previsto por el decreto 717/96 y desestim el planteo de falta de accin efectuado por la demandada. Asimismo admiti la demanda por la prestacin del art. 14, ap. 2, inc. a, de la LRT declarando la inconstitucionalidad del tope indemnizatorio y actualiz conforme la ley 26773.

1. Con relacin al rol de las Comisiones Mdicas, cabe sealar que conforme el precedente de la Corte en Castillo, las Comisiones Mdicas revisten carcter federal (...mxime cuando las comisiones mencionadas son organismos de orden federal (Fallos 322:1220) considerando 2), razn por lo cual resulta contradictorio otorgarle carcter de tribunal administrativo de primera instancia, ya que si ello fuera as, necesariamente debera recurrirse ante la instancia federal, lo que fuera expresamente descalificado por nuestro mximo Tribunal Nacional. 2. La actuacin de la Comisin Mdica, organismo de orden federal solo provee una decisin mdica cuyo propsito es activar el sistema en aras a beneficiar a las vctimas de siniestros laborales ya que esa es la nica razn que debera motivar al sistema creado, al menos conforme al discurso explcito de sus instrumentadores y defensores. Y cmo se benefician las vctimas: obteniendo lo que la Corte Suprema de Justicia de la Nacin ha sealado de manera contundente en la causa Aquino, al expresar: En segundo trmino, la solucin alcanzada no acarrea la

frustracin de los elevados propsitos de automaticidad y celeridad del otorgamiento de las prestaciones perseguidas por la LRT.

3. Es manifiesto que del hecho de ser constitucionalmente invlido que la mentada prestacin de la LRT origine la eximicin de responsabilidad civil del empleador (art. 39, inc. 1), no se sigue que las Aseguradoras de Riesgos del Trabajo queden relevadas de satisfacer las obligaciones que han contrado en el marco de la citada ley. De tal suerte, el precedente Aquino de la CSJN no solo deja intactos los mentados propsitos del legislador, sino que, a la par, posibilita que el empleador pueda encontrar proteccin en la medida de su aseguramiento. La automaticidad de las prestaciones estar dada en el hecho de que obtenido dictamen favorable al trabajador, la ART est obligada a satisfacer de manera prcticamente inmediata, las prestaciones dinerarias y en especie que resulten de tal declaracin, siendo la posibilidad recursiva que le otorga el sistema de mero efecto devolutivo. Si esto es as, el trmite ante la Comisin Mdica tiene como nico objetivo la activacin del sistema prestacional y en ltima instancia est previsto para beneficio del siniestrado, ya que no hay que olvidar que como lo expresa contundentemente la Corte Suprema de Justicia de la Nacin desde los autos Gorosito: ...el bien jurdico protegido es la indemnidad psicofsica del trabajador dependiente; desde tal perspectiva se impone otorgar primaca a la circunstancia de que, en definitiva, el dao llegue a ser reparado (considerando 6).

4. El Tribunal Superior de Justicia ha sealado que Reclamadas las prestaciones de la ley 24557 por una contingencia all prevista, el proceso de transicin generado por la declaracin de inconstitucionalidad de numerosas normas de aquel sistema justifica que en el particular no se priorice el paso por la instancia administrativa arts. 21 y 22 ib. (Ferreyra Juan Silvano c/ Omega ART - Dda. - Rec./s de casacin e inconstitucionalidad, sent. n. 204, del 24/10/2007), lo que a su vez fuera corroborado de manera contundente en el reciente fallo dictado en la causa: Obregn Francisco Vctor c/ Liberty ART (sent. del 17/4/2012) donde nuestro mximo tribunal en el aspecto que compete a este tema seal: 3.) Que la solucin del litigio en los trminos indicados import, asimismo, una inequvoca desatencin de la doctrina constitucional afirmada por esta Corte en Castillo, ngel Santos c/ Cermica Alberdi SA (Fallos 327:3610, 2004). En efecto, si bien ese precedente no se pronunci sobre la validez intrnseca del varias veces mentado trmite, fue del todo explcito en cuanto a que la habilitacin de los estrados provinciales a que su aplicacin d lugar no puede quedar condicionada o supeditada al previo cumplimiento de una va administrativa ante organismos de orden federal, como lo son las comisiones mdicas previstas en los arts. 21 y 22 de la LRT (Castillo, cit., p. 3620 y su cita). 5. Debe rechazarse la impugnacin de la demandada a la pericia mdica oficial, si las observaciones que realiza al informe debieron haber sido requeridas en la oportunidad procesal pertinente, ya sea como aclaratoria del informe pericial o bien recepcionando su declaracin como testigo, ya que haba sido ofrecido a tales fines y fue renunciado su testimonio en oportunidad de la audiencia de la vista de la causa. Teniendo presente que en esta disciplina el norte es la

bsqueda de la verdad real, si ha sido la propia parte, la que por estrategia procesal, desiste de interrogar al perito mdico o psiquiatra para que responda las inquietudes que le surgen de la pericia presentada, no puede luego en la ocasin de los alegatos pretender descalificar dicho informe por tales dudas que pudo y debi haber requerido su clarificacin oportunamente y por la va procesal pertinente a tenor de los medios de prueba que obraban a su alcance.

6. Debe tenerse en cuenta que habr de estarse a la fecha de la denuncia del accidente de trabajo como fecha de la primera manifestacin invalidante, ya que ms all que en dicho expediente se determina una Incapacidad temporaria, posteriormente de la misma surge la incapacidad fijada por dicho rgano administrativo dentro del expediente y que atento al grado de incapacidad determinado por la pericia mdica judicial, el actor es acreedor a la prestacin dineraria del art. 14, ap. 2, inc. a, de la ley 24557, como pago nico.

7. En relacin al tope indemnizatorio, la razonabilidad o ausencia de razonabilidad de la medida deber ser analizada en el contexto histrico en que debe aplicarse y en el caso concreto del trabajador. La fijacin de topes ha sido una constante dentro del sistema tarifado de reparacin de daos y los mismos por s solos no devienen en inconstitucionales, sino que deben ser verificados con las circunstancias que rodean al caso.

8. Los topes han sufrido importantes embates desde la doctrina y la jurisprudencia a partir del caso Vizzoti en esta ltima corte, pero tambin con anteriores integraciones cuando los topes se mantuvieron sin actualizar produciendo lo que se ha dado en denominar la pulverizacin del real contenido econmico de la pretensin. As se dijo que es inconstitucional la norma que fija el monto del salario mnimo vital, cuando como consecuencia de la omisin de su actualizacin, su proyeccin sobre los topes indemnizatorios se tradujo en una pulverizacin del real contenido econmico del crdito indemnizatorio, con lesin a la propiedad tutelada por el art. 17 de la Ley Fundamental, lo que configura sin dudas la supresin o desnaturalizacin del derecho que se pretende asegurar (CSJN, Vega, H. c/ Consorcio de Propietarios del Edificio Loma Verde y otro, DT, 1994-A-632). En el caso de autos, la fijacin del tope en cuestin ocurri en diciembre de 2000, es decir cuando entre otros aspectos el dlar y el peso mantenan su equivalencia monetaria y el salario mnimo estaba fijado en la suma de $ 200, mientras que en la actualidad est en $ 1200 es decir seis veces ms, pero lo que es ms importante es que habiendo renacido con fuerza la negociacin colectiva y en especial la discusin salarial se han producido incrementos convencionales que en la actualidad han determinado que con salarios apenas superiores al mnimo legal ya se encuentre comprendido dentro de la limitacin fijada por el tope al aplicar la frmula legal para determinar la cuanta a resarcir.

9. El mecanismo de topes legales no puede constituir una valla que afecte derechos constitucionales y de ese modo prive a trabajadores daados de un resarcimiento acorde, mxime cuando los mismos se mueven dentro de la tarifa legal, que al utilizar el parmetro salarial para fijar el Ingreso Base Mensual toma en consideracin aunque en forma acotada justamente los incrementos producidos en el salario de la vctima en el perodo en cuestin fijado por la ley (ms all de las consideraciones que se formularan cuando el IBM no refleja la realidad salarial por su mecanismo de promedio como fuera el caso analizado en los autos: Molina c/ Liberty, o cuando su proyeccin hacia el futuro, a travs del sistema de provisoriedad de las incapacidades y las prestaciones dinerarias que se abonan dentro de tal perodo, resulte claramente irrazonable y violatoria de los derechos de la vctima, como se resolviera en los autos Taborda c/ Color Living SA).

10. Debe declararse la inconstitucionalidad del mecanismo de tope parcial fijado en este caso concreto en el art. 14, ap. 2, inc. a, ltimo prrafo, de la ley 24557 y mandar a pagar la diferencia resultante entre el monto que resultara sin tope y el abonado conforme dicha norma que ha sido descalificada, mxime cuando el decreto 1694/2009 expresamente ha derogado el sistema de topes para el clculo de las indemnizaciones legales. La conclusin que se acaba de asentar, por lo dems, encuentra definitivo sustento en reiterada jurisprudencia de la Corte en cuanto tiene expresado que el trabajo humano exhibe caractersticas que imponen su consideracin con criterios propios que obviamente exceden el marco del mercado econmico y que se apoyan en principios de cooperacin, solidaridad y justicia, tambin normativamente comprendidos en la Constitucin Nacional (Mansilla, Fallos 304:415, 421 y su cita) (CSJN, A.374.XLIII, Ascua, Luis Ricardo c/ Somisa s/ Cobro de pesos, sent. del 10/8/2010). Tal gravamen surge claro si de conformidad con la liquidacin el Ingreso Base Mensual del actor era $ 3393,24 y sin embargo se le abon sobre la base del tope por punto de incapacidad de $ 1800, lo cual represent el 53,04% de la indemnizacin que le hubiera correspondido percibir.

11. Respecto del segundo interrogante planteado esto es la aplicacin de los nuevos valores de prestaciones dinerarias de conformidad con lo prescripto por el art. 17, inc. 6, de la ley 26773 dicha norma en su texto especifica: Las prestaciones en dinero por incapacidad permanente, previstas en la ley 24557 y sus modificatorias, y su actualizacin mediante el decreto 1694/09, se ajustarn a la fecha de entrada en vigencia de la presente ley conforme al ndice RIPTE (Remuneraciones Imponibles Promedio de los Trabajadores Estables), publicado por la Secretara de Seguridad Social, desde el 1. de enero del ao 2010. Dicha disposicin debe ser analizada en conjunto con el inc. 5 cuando esta norma dispone: 5. Las disposiciones atinentes a las prestaciones en dinero y en especie de esta ley entrarn en vigencia a partir de su publicacin en el Boletn Oficial y se aplicarn a las contingencias previstas en la ley 24557 y sus modificatorias, cuya primera manifestacin invalidante se produzca a partir de esa fecha. Si la regla general es la que emana del inc. 5, para los nuevos siniestros, es lgico que lo dispuesto en el inc. 6, abarque a

los siniestros anteriores que faltan de liquidar, ya sea por no haberse determinado incapacidad definitiva o bien porque la misma est sujeta a revisin, como es el caso de autos, en la instancia jurisdiccional. Si esta no fuera la interpretacin resultara evidente que la disposicin del inc. 6 sera claramente redundante e innecesaria, ya que el inc. 5 la comprendera, aspectos estos que en el anlisis normativo, el Juzgador no puede presuponer como actitud del legislador. 12. De todas maneras si no se interpretara como se sealara supra la disposicin del art. 17, inc. 6, sera obligacin del Juzgador a tenor del precedente Ascua de la CSJN, declarar la inconstitucionalidad de oficio de dicha norma por su clara y evidente discriminacin hacia los trabajadores que sufrieron siniestros anteriores, con relacin a aquellos que tuvieron como fecha de dao un momento ulterior. Siendo as y teniendo en consideracin las directrices del mximo tribunal de la Nacin, una reparacin tan menguada por el hecho del transcurso del tiempo, la desvalorizacin monetaria y la inaccin de los legisladores que no previeron mecanismos adecuados de resguardo del valor del crdito laboral, torna necesario pronunciamientos como el que se propone.

13. An si se admitiera como ltima ratio la declaracin de inconstitucionalidad de la norma, la interpretacin del art. 3 del Cdigo Civil nos lleva a idnticas conclusiones relacionadas con la aplicacin inmediata de la norma a las causas en trmite, al menos en aquellas donde se demuestre un agravio tan notorio, como el que surge en el anlisis que se ha efectuado en la causa.

14. En definitiva lo que se est pretendiendo en la causa es determinar las consecuencias patrimoniales actuales en un rgimen que ha sido juzgado insuficiente en tal poltica y que justamente para evitar ahora que ocurriera lo que ha acontecido con los decretos 1278/00 y 1694/09 que pretendieron paliar este dficit de valor al momento de la percepcin del crdito, pero quedaron encerrados en su propia limitacin al no establecer pautas correctivas de ese valor histrico, que qued petrificado temporalmente, mientras se movan las restantes variables que conforman el componente econmico y por ende transforman en justa o injusta a una decisin, es que se ha fijado un mecanismo que empleando las Remuneraciones Imponibles Permanentes de los Trabajadores Estables (RIPTE) sanee o al menos morigere, el pernicioso efecto de la inflacin y la desvalorizacin por ausencia de actualizacin de valores lo cual, de no ser corregido, lleva a una notoria transferencia de ingresos a favor del obligado al pago, que abona una indemnizacin o reparacin que se pretende completa dentro del sistema elegido por la vctima con valores notoriamente afectados por el paso del tiempo y el envilecimiento del signo monetario.

15. El tema ya gener numerosos anlisis en doctrina y jurisprudencia, teniendo presente que uno de los objetivos de la Ley de Riesgos del Trabajo siempre fue mejorar las prestaciones dinerarias de sus beneficiarios, tanto es as que los Dres. Nanclares y Bhn, de la Suprema Corte de Justicia

de Mendoza aos atrs sealaran que un captulo aparte merece el anlisis de la constitucionalidad del tope indemnizatorio previsto en la suma de $ 55.000 segn el art. 15, ap. 2, que el decreto 839/98 duplic por estimarlo el propio legislador como exiguo (sent. del 14/3/2001, Pride Internacional SA en Acordino Graciela p/ su hijo menor c/ Pride Petrotech Internacional SA - Sum. - Inconstitucionalidad - Casacin). La dificultad interpretativa de la norma del art. 3 del CC parte de una equivocada concepcin del principio de derecho adquirido, ya que como bien lo seala David Duarte, el mismo se refiere en relacin al derecho adquirido de la vctima y su derecho a reclamar conforme a la ley vigente al momento de ocurrido el dao (Duarte, David, La inaplicabilidad de la ley al momento del infortunio por injusta, WebRubinzal laba 190, Rubinzal-Culzoni, Seccin Jurisprudencia Anotada) y no para favorecer al obligado al pago. Es cierto que la anterior Corte Nacional en algunos precedentes consider inaplicables las nuevas leyes de accidentes de trabajo a casos acaecidos bajo la vigencia de una ley anterior (en ese sentido: Recurso de hecho deducido por la Caja Nacional de Ahorro y Seguro en autos: Escudero, Adolfo c/ Orandi y Massera SA por ordinario, sent. del 28 de mayo de 1991" y Mendoza Reyes, Rigoberto E. c/ Rest Services SRL, sent. del 5/2/1998) pero a la luz de la plena aplicacin de la doctrina del ius cogens y del principio de progresividad sustentada en los precedentes de Arcuri Rojas y de Rodrguez Pereyra, tales pronunciamientos temporalmente anteriores no se compadecen con el ritmo universal de justicia que nuestro mximo tribunal ha sealado de manera contundente en la causa: Vizzoti cuando afirmara: Sostener que el trabajador es sujeto de preferente atencin constitucional no es conclusin solo impuesta por el art. 14 bis de la CN, sino por el renovado ritmo universal que representa el Derecho Internacional de los Derechos Humanos, que cuenta con jerarqua constitucional a partir de la reforma constitucional de 1994 (Constitucin Nacional, art. 75, inc. 22) o como expresara con claridad meridiana en Madorrn, la decisiva doctrina que asent esa Corte en el caso Beraitz: tiene categora constitucional el siguiente principio de hermenutica jurdica: in dubio pro justitia socialis. Las leyes, pues, deben ser interpretadas a favor de quienes al serles aplicadas con este sentido consiguen o tienden a alcanzar el bienestar, esto es, las condiciones de vida mediante las cuales es posible a la persona humana desarrollarse conforme a su excelsa dignidad (Fallos 289:430, 436; asimismo, Fallos 293:26, 27, considerando 3). No fue por azar que este precedente se origin en el contexto de los derechos sociales de la norma citada; tampoco es por ese motivo que la justicia social se ha integrado expressis verbis, en 1994, a la Constitucin Nacional (art. 75.23; Aquino, cit., ps. 3777/3778).

16. No puede obviarse lo que sealara el Dr. Guillermo Borda al efectuar la diferenciacin entre efectos inmediatos e irretroactividad de la ley al expresar: es preciso aceptar la regla de que las nuevas leyes deben aplicarse con la mayor extensin posible y producir sus efectos de inmediato. Toda nueva ley se supone mejor y ms justa que la anterior, de no entenderlo as el legislador, no la hubiera dictado. Por ello mismo y salvado el principio de la irretroactividad esa ley debe aplicarse en su mxima extensin posible. Cada vez que un nuevo concepto jurdico social, moral o religioso estima inaceptable la solucin de la vieja ley, ser necesario quitarle toda vigencia. No es

posible concebir, por ejemplo, que se rebaje el inters en los prstamos de dinero porque se considera inmoral cobrar ms de lo fijado en la nueva ley y se dejen subsistentes las tasas fijadas en los contratos en curso Qu lgica tiene esto de permitir la supervivencia de algo que hoy se considera inmoral? (Borda, Guillermo A., ponencia al Tercer Congreso Nacional de Derecho Civil, Crdoba, 1969, ED, XXXVI-730 y ss., citado por Lombardi, Juan Carlos, Ius superveniens, trabajo circularizado por internet a travs del grupo Catorce Bis). Todo ello lleva a la conviccin de que a las prestaciones dinerarias derivadas de la declaracin de incapacidad permanente definitiva, pendientes de pago se le debe aplicar el mecanismo de ajuste prescripto por el ndice RIPTE. A tal fin a la indemnizacin que corresponde conforme la frmula legal, sin tope, se le aplicar el coeficiente RIPTE, desde el 1 de enero de 2010 hasta la fecha en que se proceda a su liquidacin va depsito judicial. 17. Con el mismo criterio de vigencia inmediata de la norma entiendo es de aplicacin a la frmula legal el art. 3 de la ley 26773 en cuanto dispone que al resultado que se obtenga conforme la frmula legal se le adicionar el 20% para la cobertura de aquellos otros daos no cubiertos por el rgimen sistmico de la ley 24557 y sus reformas, lo que se efectuar una vez cumplido el paso anterior, es decir determinado el valor ajustado conforme al ndice RIPTE. En cambio, en el caso concreto no ser de aplicacin el art. 8, ya que ello establece simplemente el mecanismo de actualizacin semestral que tambin est contemplado en la ltima parte del art. 17, inc. 6, al que ya se admiti como aplicable al caso y que impactar en la resolucin solamente si se diere la hiptesis que cuando aconteciera aquella primera actualizacin salarial de la frmula o correccin monetaria, la presente condena an continuara impaga.

Sala 10. Laboral Cba., sent. del 21/12/2012, Martn Pablo Daro c/ Mapfre ART SA - Ordinario Accidente (Ley de Riesgos) - Expte. n. 170607/37