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HISTORIA DEL PAVIMENTO


Cpsula 348 del 21 de Marzo del 2009 Investigacin y Guin: Conti Gonzlez Bez

Los primeros indicios de la construccin de caminos datan del ao 4,000 a. C. Son calles
pavimentadas con piedra en la ciudad de Ur, en el actual territorio de Irak, y caminos de madera, preservados en un pantano en Glastonbury, Inglaterra. El pavimento es una superficie artificial en el suelo. Usado para la construccin de vas de comunicacin, es la capa constituida por uno o ms materiales que se colocan sobre el terreno natural o nivelado, para aumentar su resistencia y servir para la circulacin de personas o vehculos. Una de las primeras formas de pavimentacin fue la calzada romana, modelo de camino usado por Roma para comunicar y expandir su Imperio. Construida con varias capas de material, esta gran obra de ingeniera logr que muchos tramos hayan resistido durante siglos, hasta la actualidad. Las capas tenan una altura de entre 0.6 y 1.20 metros. El ancho variaba de 4 a 8 metros, segn la importancia de la calzada y las caractersticas del terreno. Su trazo se ensanchaba en las curvas, para permitir que los carros giraran ms fcilmente. Adems, contaban con taludes que permitan el escurrimiento del agua de lluvia a las cunetas, que delimitaban ambos lados de la calzada. Para permitir que las tropas romanas pudieran desplazarse con mayor rapidez, la primera va fue creada en el ao 312 a. C. por Appius Claudius Caecus: la Va Apia, que una Roma con Capua. Las vas llevaba el nombre de quienes las creaban. Estaban pavimentadas slo dentro de las ciudades y sus alrededores, con excepcin de la Va Apia, que se paviment en todo su recorrido. En las ciudades, se adoquinaban o cubran con losas de piedra dispuestas de forma regular. En otros lugares se rellenaban con arena y grava, extradas de canteras abiertas en las proximidades. Las vas se caracterizaban por ser rectilneas en terrenos llanos. Para cruzar los ros, los romanos construan puentes de piedra, de los que se conservan muy pocos ejemplos. A diferencia de otras civilizaciones mediterrneas, como los fenicios que basaron su desarrollo exclusivamente en sus puertos, los romanos tambin utilizaron sus vas terrestres para fomentar el comercio. En su apogeo, la red de carreteras romanas lleg a tener aproximadamente 100,000 kilmetros. Hasta el siglo XIX, los constructores de caminos contaban solamente con piedra, grava y arena para hacerlos, adems de agua para darle unidad a la superficie. La primera vez que se us el asfalto fue en 1824, para pavimentar la famosa avenida Campos Elseos de Pars. El asfalto moderno, de mxima densidad, fue desarrollado por Edward de Smedt en

la Universidad de Columbia, Estados Unidos. Se estren en la no menos famosa Quinta Avenida de Nueva York, en 1877. Actualmente la mayora de los caminos del mundo estn pavimentados con asfalto. Su nombre recuerda el Lago Asfaltites en el Mar Muerto, donde se encuentra en estado natural, as como en otras cuencas petroleras, como el lago Guanoco en Venezuela y el lago La Brea, en la isla de Trinidad. A pesar de la fcil explotacin y excelente calidad del asfalto natural, hoy se obtiene a partir del procesamiento del petrleo, ya que resulta mucho ms econmica su obtencin. El asfalto es un material negro, viscoso, pegajoso, presente en el petrleo crudo y compuesto casi por completo de bitumen o betn, una mezcla de lquidos orgnicos, principalmente hidrocarburos aromticos policclicos. Cuando se ha removido todo lo que tiene de valor el crudo, de las sobras se extrae el asfalto. Es utilizado en impermeabilizantes y como aglomerante en mezclas asflticas para la pavimentacin de carreteras o autopistas. Las mezclas asflticas son combinaciones de asfalto y agregados minerales ptreos. Las proporciones de estos minerales determinan las propiedades fsicas de la mezcla y su desempeo. Una mezcla asfltica debe ser maleable para su fcil colocacin, impermeable y resistente a la abrasin debida al trnsito. Segn sus propiedades y espesores de capa, se considera que aporta determinada capacidad estructural al pavimento. Otro material utilizado en pavimentacin vial es el hormign o concreto, material resultante de la mezcla de cemento u otro conglomerante con ridos como grava, gravilla o arena y agua. En la actualidad se han desarrollado pavimentos que ayudan al medio ambiente, como el formado por Noxer. Se trata de bloques de mortero de cemento con una fina capa de xido de titanio, un fotocatalizador que ayuda a reducir los niveles de polucin y a disminuir el ataque del esmog.

Los bloques de Noxer fueron probados por primera vez en Osaka en 1997 y han reemplazado al pavimento tradicional en una treintena de pueblos en Japn. Tambin pueden encontrarse en algunas ciudades de Inglaterra y Holanda. Hoy en da, empiezan a usarse diversos mtodos de pavimentacin impermeable para calles, caminos y banquetas de bajo impacto ambiental.