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Conceptos generales de Geografa

INTRODUCCION A LA GEOGRAFIA

En su sentido ms amplio el espacio geogrfico es la epidermis de la Tierra que deca Tricart. La superficie terrestre y la biosfera, lo que los griegos llamaban ecmene, aunque este concepto abarca slo las tierras habitables, que son las conocidas por la humanidad.

Profesora: Leticia Astudillo Reyes

Las tierras cultivables. Hoy en da las tierras habitadas alcanzan a todo el planeta, segn Max Sorre, hasta la Antrtida, los mares, el aire e incluso el espacio exterior son accesibles a la sociedad, y objeto de conocimiento y aprovechamiento. El espacio geogrfico es el espacio accesible a la sociedad.

Por definicin todo punto del espacio geogrfico se ubica en la Tierra y se define por su latitud, su longitud y su altitud. Pero adems se localiza: se define por su emplazamiento concreto y su posicin. Por estar relacionado con otros puntos. Claro que esa relacin depende de la escala.

Todo punto localizable se puede cartografiar. La representacin cartogrfica permite situar los fenmenos y esquematizar los componentes eligiendo la escala. Cada punto del espacio tiene una personalidad nica, una identidad que lo diferencia de los dems, en virtud de su emplazamiento y su posicin, y que evoluciona segn el conjunto de relaciones que se establecen con otros puntos del espacio.

El que cada punto del espacio sea irrepetible no contradice la homogeneidad del paisaje, ya que esta surge de la repeticin de unas determinadas formas, parecidas. El gegrafo que analiza el espacio localizado se esfuerza por encontrar los nexos comunes y las diferencias con el espacio colindante, no a la manera de las ciencias exactas sino en virtud de su evolucin, sus combinaciones dinmicas y sus comparaciones, que facilitan la explicacin y la clasificacin.

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La faz de la Tierra es siempre cambiante, si bien siempre se pueden rastrear en ella las huellas del pasado. Aunque la velocidad de los cambios es diferente para cada fenmeno. Son los procesos actuales, sobre la herencia del pasado, los que dan personalidad al paisaje. Para comprender el paisaje es necesario describirlo, valorarlo, clasificarlo y ordenarlo de manera que se pongan de relieve sus elementos.

Adems, es necesario explicarlo, planteando problemas y buscando relaciones, tanto en los procesos actuales como en la historia. Pero los fenmenos que actan en el paisaje no lo hacen aisladamente, sino que interaccionan unos con otros a diferentes ritmos y a diversas escalas, con lo que dan originalidad al paisaje.

Los cambios en el paisaje suelen presentarse bruscamente, en forma de crisis que afectan a los dems elementos que interactan. Esto supone que las condiciones que intervienen sobre un determinado paisaje cambian radicalmente a lo largo del tiempo, dejando las huellas de su paso impresas en el mismo. Y no siempre es posible volver a la situacin anterior.

Cada paisaje se mantiene mientras que los procesos que interactan se encuentren entre unos determinados umbrales, traspasados los cuales comienzan a funcionar otros procesos, se extinguen los que haba, y el paisaje cambia radicalmente.

Para cambiar la naturaleza de un paisaje basta con que un slo fenmeno esencial que lo define traspase el umbral, o que varios fenmenos, aparentemente ms elsticos, acten en la misma direccin.

El estudio de los umbrales para la organizacin de las sociedades que ocupan el espacio es labor de la Geografa. Actualmente los economistas llaman a esto crecimiento sostenible.

A pesar de la originalidad de cada punto en el espacio, este ofrece una apreciable homogeneidad, debido a los puntos en comn, que se repiten, y dan extensin al paisaje y continuidad al espacio. Si bien habitualmente la homogeneidad viene dada por un fenmeno destacado que se repite.

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Este fenmeno puede destacar porque resulte endmico, o porque sea el objeto de estudio dominante. No hay que olvidar que la dominante que aparece como elemento que da homogeneidad al paisaje depende de la escala elegida para el estudio. El cambio de escala supone la modificacin del problema e incluso su total desaparicin.

El carcter multidisciplinar de la Geografa

El gegrafo estudia los modos de organizacin del espacio terrestre, as como la distribucin de las formas y de las poblaciones sobre la epidermis de la Tierra. Esto implica una tensin entre la descripcin y la explicacin de los fenmenos. En general hablaremos nicamente de los mtodos de trabajo estrictamente geogrficos. Analizar todos los mtodos de otras ciencias que se utilizan en Geografa nos llevara a una enumeracin excesiva e intil, ya que se trata de ver porqu la Geografa es una ciencia autnoma, y no un simple compendio de otras ciencias que podra hacer mejor un equipo de especialistas en cada uno de los elementos analizados.

Es ya clsica la visin de la Geografa como ciencia que aglutina a todas las dems ciencias, tanto naturales como sociales, desde la Historia hasta las Matemticas, puesto que los objetos de estudio de la Geografa son muchos y muy variados. De la Geografa se han desprendido otras ciencias que se han especializado en uno de los objetos que trata, como la Geologa, la Biologa, la Zoologa, la Botnica, la Demografa, la Astronoma, etc. Por eso es sabido que la Geografa utiliza mtodos y tcnicas que han desarrollados esas otras ciencias. La Geografa se sirve de sus mtodos de anlisis y sus conclusiones de la misma manera que un economista utiliza las Matemticas.

Sin embargo, la perspectiva de la Geografa es diferente; estudia los modos de organizacin del espacio terrestre, la distribucin de los elementos que componen el paisaje, sus formas, sus poblaciones... Adems, establece una dialctica entre la explicacin y la descripcin del paisaje; y entre el mtodo inductivo y el deductivo. El gegrafo localiza y sita el objeto de su estudio, describe y define las formas, analiza su disposicin en el espacio, su repeticin, su similitud y su originalidad. Adems, se esfuerza por clasificar y expresar el objeto de su estudio, de una manera lgica, comprensiva y coherente; y segn una escala determinada.

Segn M. C. Darby la Geografa es una ciencia en la medida en que los elementos que percibimos son examinados y medidos cuidadosamente. Para ello estos elementos han de ser elegidos, seleccionados, ordenados, juzgados y presentados. Las clasificaciones se han de llevar a cabo interpretando los hechos localizados, segn una escala determinada, y analizndolos segn diferentes puntos de vista, cada uno de los cuales aporta una luz nueva sobre el fenmeno. De esta manera unos rasgos se revalorizan mientras que otros pierden importancia, segn la escala.

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El anlisis lleva al gegrafo a comprender los modos de organizacin en el espacio. El gegrafo puede fijar su atencin en un elemento, pero su trabajo se centra en las relaciones existentes entre todos los elementos que aparecen en el paisaje. No slo se localizan, sino que se estudia su evolucin y se determina su extensin.

El mbito fundamental de la Geografa sigue siendo el estudio de los grupos humanos, en cuanto son estos los que crean el paisaje en el territorio en el que viven. Para Pierre Gourou, la funcin de la civilizacin se expresa en el conjunto de las tcnicas mediante las cuales se regulan las relaciones de las sociedades con el medio, y las relaciones de los hombres entre s.

Por eso algunos gegrafos orientan sus investigaciones hacia la organizacin y la evolucin de los espacios naturales, o hacia la distribucin de los hombres y sus actividades, en el espacio. Segn Peter Haggett, cinco primordiales de la Geografa: 1. 2. 3. son los temas

El mapa es el medio de expresin por excelencia de la Geografa, al tiempo que es un elemento de anlisis. A pesar de que el gegrafo utiliza mtodos de otras ciencias, este pone en primer plano de su investigacin las relaciones entre la localizacin, la organizacin y las diferencias espaciales; clasifica las estructuras que organizan el espacio, y descompone los sistemas que las rigen.

La diferenciacin espacial, El paisaje y la apariencia directamente perceptible del espacio, Las relaciones entre el hombre y el medio,

Adems, estudia la intensidad de los fenmenos y la densidad de las poblaciones, y el volumen de las transferencias y de los intercambios. Todo ello pone de relieve el significado de los lmites y de las discontinuidades, y busca el sentido de las evoluciones de los fenmenos.

A pesar de que el gegrafo utiliza mtodos de otras ciencias, este pone en primer plano de su investigacin las relaciones entre la localizacin, la organizacin y las diferencias espaciales; clasifica las estructuras que organizan el espacio, y descompone los sistemas que las rigen.

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Adems, estudia la intensidad de los fenmenos y la densidad de las poblaciones, y el volumen de las transferencias y de los intercambios. Todo ello pone de relieve el significado de los lmites y de las discontinuidades, y busca el sentido de las evoluciones de los fenmenos.

Los mtodos de la geografa clsica

Se acude a las fuentes histricas La geografa clsica se fundamenta en la descripcin del paisaje. Para ello se apoya en la observacin y en los relatos de los viajeros. El trabajo de campo es fundamental. Se dan noticias del paisaje, la forma de vida, la lengua, la economa y la organizacin del Estado de los diferentes pases. y en cierta medida a las estadsticas, y toda esa informacin se plasma en monografas y mapas, ya sean estos temticos o cartogrficos. En el siglo XIX Alexnder von Hmboldt y Karl Ritter revolucionan la Geografa ya que aumentan considerablemente las posibilidades de observacin.

Todo ello gracias al desarrollo de las ciencias naturales.

Pero por primera vez tambin se hace un intento de explicacin y sistematizacin, recogiendo la informacin de numerosas monografas. En este momento se hace un esfuerzo por delimitar los entes regionales, y por definir qu es una regin geogrfica. Sin embargo, los gegrafos an evitan la explicacin y el posicionamiento ideolgico.

Los mtodos de la geografa moderna

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Los mtodos de la geografa moderna


Ya en el siglo XIX, pero sobre todo en el siglo XX, las ciencias puras aparecen como el instrumento explicativo de la realidad. La nueva Geografa comienza a contar, clasificar y analizar con los mtodos de las Matemticas, Economa, Sociologa, Psicologa y la teora general de sistemas.
Se explican cules son los funcionamientos de los sistemas geogrficos, pero rompen radicalmente con la tradicin historicista y las monografas, para buscar teoras generales y modelos, cayendo en una descripcin matemtica y cientfica de la Geografa. La vinculacin de las Matemticas, y en especial de la Geometra, con la Geografa es tan antigua como la propia ciencia.

Se remontan a los primeros mapas, y al intento de definir la posicin de todos los puntos de la Tierra con objetividad. Para analizar por completo una determinada regin es necesario la utilizacin de mltiples datos y estadsticas, el anlisis de las curvas, las regresiones mltiples, el anlisis factorial, las correspondencias, etc., que existe entre todos los elementos del paisaje.

Adems, hay que contar con el clculo de probabilidades, y los procesos de simulacin, para comprender su funcionamiento y evolucin.

En ayuda de tan ingente cantidad de datos ha venido la informtica, que con una amplia base de datos puede ayudar a analizar situaciones determinadas. Los ordenadores ms potentes del mundo se utilizan en el anlisis del clima y en ver su incidencia en las regiones. Son los sistemas de informacin geogrfica (SIG).

El estudio matemtico y deductivo de los elementos del espacio lleva a la formulacin de modelos tericos:

Pero frecuentemente se olvida a la sociedad, o se le supone un comportamiento econmico perfecto. El medio de recogida de datos es estadstico, y a travs de encuestas. Su medio de expresin ms caracterstico es la cartografa temtica y la cartografa general.

Pirmides ecolgicas, flujos de transporte, ciclos de actividades y modelos de localizacin, como los de Von Thiunen para la agricultura, Weber para la industria y Christaller y Loesch para las ciudades y la actividad terciaria. Se establecen redes, circuitos y umbrales en los que funcionan los diferentes hechos geogrficos.

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Los mtodos de la geografa contempornea Los mtodos de la geografa contempornea


La geografa actual intenta utilizar todo el bagaje terico de la geografa cuantitativa pero teniendo presente la tradicin histrica y humanstica. El marxismo se ha convertido en un mtodo de anlisis en la Geografa, al igual que en la Historia.

Los mtodos de la geografa contempornea


Hoy en da se utilizan las fuentes histricas, como los fueros, los censos, las relaciones de diezmos, los portazgos, etc., para comprender cmo era la geografa en el pasado, matizado siempre por el problema que conlleva la utilizacin de fuentes preestadsticas. Recopilacin de datos.

Los mtodos de la geografa contempornea


Se manejan las tcnicas matemticas, estadsticas, econmicas, geolgicas y de todo tipo de ciencias que vengan al caso. Anlisis de los datos. Se determina el objeto de estudio, o dominante, segn la escala requerida, la regin empleada, la evolucin histrica y el funcionamiento actual, para describir, clasificar, ordenar y explicar los diferentes fenmenos que afectan a una regin, teniendo en cuenta el medio natural y social en que se desenvuelven.

Los mtodos de la geografa contempornea


El resultado se presenta tras la publicacin de monografas y mapas topogrficos, temticos y generales, que sirven de fuente para estudios posteriores. Se emplea el mtodo hipottico deductivo en los aspectos que otras ciencias lo utilizan, y el hipottico inductivo en las generalizaciones de datos que definen regiones, segn la dominante y la escala.

Los mtodos de la geografa contempornea


Los principales campos que estudia la Geografa y sus principales ciencias auxiliares son:

En geografa fsica se estudia: la Geomorfologa, con mtodos de la Geologa, la Litologa y la Geofsica. La Climatologa, con mtodos de la Meteorologa y la Estadstica.

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La Hidrologa, continental y marina, con mtodos de la Geologa, la Oceanografa y la Estadstica. Y la Biogeografa con mtodos de la Biologa, la Botnica, la Zoologa, la Edafologa y la Ecologa. En geografa humana se estudia: la Geografa de la poblacin, con mtodos de la Demografa, la Sociologa y las Matemticas.

Los mtodos de la geografa contempornea


La Geografa agraria, con mtodos de la Agronoma, la Climatologa, la Estadstica y la Economa. La Geografa industrial, con mtodos de las Matemticas y la Economa. La Geografa de los transportes y comercial con mtodos de la Economa, las Matemticas y la Sociologa. Y la Geografa urbana, con mtodos del Urbanismo, la Sociologa y las Matemticas.

Los mtodos de la geografa contempornea


Naturalmente los mtodos de la Historia aparecen en todas ellas, as como los estadsticos y matemticos. Tambin se utilizan mtodos de Astronoma y Topografa para realizar los mapas, as como la determinacin de cdigos de signos que ayuden a interpretarlos.

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