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ARIADNA LPEZ MARTOS

Alfred Wegener Alfred Wegener fue un meteorlogo y geofsico alemn, que desarroll la teora de la deriva continental. Se doctor en Astronoma por la Universidad de Berln, pero centr su campo de estudio en la geofsica y la meteorologa. En 1906 realiz su primera expedicin a Groenlandia, con el objetivo de estudiar la circulacin del aire en las zonas polares. Realiz nuevas expediciones entre 1912 y 1913, pero abandon su actividad cientfica cuando fue reclutado por el ejrcito alemn en 1914 para combatir en la Primera Guerra Mundial, pero su contribucin blica dur poco tiempo, ya que fue herido en combate. En 1924 acept la ctedra de Meteorologa de la Universidad de Graz, Austria. Deriva continental La expresin deriva continental tiene dos significados posibles, refirindose el primero inadecuadamente al desplazamiento de las masas continentales, que no puede describirse propiamente como deriva, y designando el segundo a la teora que el alemn Alfred Wegener desarroll en las primeras dcadas del siglo XX para intentar explicar ese fenmeno, que l identific a partir de diversas observaciones empricas. teora original de Alfred Wegener La teora de la deriva continental fue propuesta originalmente por Alfred Wegener en 1912, quien la formul basndose, en la manera en que parecen encajar las formas de los continentes a cada lado del Ocano Atlntico, como frica y Sudamrica. Tambin tuvo en cuenta el parecido de la fauna fsil de los continentes septentrionales y ciertas formaciones geolgicas. Wegener su hiptesis era que el conjunto de los continentes actuales estuvieron unidos en el pasado remoto de la Tierra, formando un sper continente, llamado Pangea. Este planteamiento fue inicialmente descartado por la mayora de sus compaeros, ya que su teora careca de un mecanismo para explicar la deriva de los continentes. En su tesis original, propuso que los continentes se desplazaban sobre el manto de la Tierra de la misma forma en que uno desplaza una alfombra sobre el piso de una habitacin. Sin embargo, la enorme fuerza de friccin implicada, motiv el rechazo de la explicacin de

ARIADNA LPEZ MARTOS

Wegener, y la puesta en suspenso, como hiptesis interesante pero no probada, de la idea del desplazamiento continental. En sntesis, la deriva continental es el desplazamiento lento y continuo de las masas continentales. Pangea Pangea fue el sper continente que existi al final de la era Paleozoica y comienzos de la Mesozoica que agrupaba la mayor parte de las tierras emergidas del planeta. Se form por el movimiento de las placas tectnicas, que hace unos 300 millones de aos uni todos los continentes anteriores en uno solo; anteriormente, hace unos 200 Millones de aos, comenz a fracturarse y disgregarse hasta alcanzar la situacin actual de los continentes, en un proceso que an contina.