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Multiculturalismo y feminismo, un dilema imposible ( M Teresa Gonzalez Corts )

Publicado por Biblioteca Escptica en febrero 3, 2009

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Una breve biografa del autor

Sobre las dificultades que existen a la hora de poder ser simultneamente multiculturalista y feminista Uno de los errores que envuelven a la corriente del multiculturalismo reside en el uso de la falacias ad misercordiam y ex populo. Y aunque la primera apela a los sentimientos con el fin de crear un clima emocional a favor de una causa, y aunque la falacia ex populo maneja el criterio cuantitativo de la mayora como ncleo argumental, no obstante y pese a sus diferencias estas falacias tienen algo en comn: las personas que incurren en ellas, convencidas de que tienen la razn de su parte, no entran a valorar otros aspectos y, por tanto, en su intencin no est profundizar. Y puesto que, adems, se empean en utilizar un criterio dogmtico de verdad basado, bien, en el afecto (falacia ad misercordiam), bien, en la fuerza del nmero (falacia ex populo) se conducen por estereotipos ms o menos manidos y apenas dejan sitio para la argumentacin y el razonamiento. As, entre las muchas limitaciones ideolgicas que enturbian la corriente del multiculturalismo, aqu observaremos las

dificultades que existen a la hora de poder ser simultneamente multiculturalista y feminista. Orgenes del multiculturalismo En el ao 1789 naca, en Francia, la Asamblea revolucionaria. Cien aos ms tarde, en 1889, era creada la Segunda Internacional, y con el paso del tiempo, en 1989, Europa era espectadora del hundimiento del Teln de Acero y del desmoronamiento de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (U.R.S.S.), y dems pases satlites. En esta situacin y a falta de un proletariado al que redimir, buena parte de la izquierda europea se afanaba en encontrar grupos y colectivos humanos a los que poder prestar su atencin. En medio de una gran crisis ideolgica arraigara con fuerza el multiculturalismo. Dos son en esencia las caractersticas de este movimiento que pretende erigirse en voz de las nuevas vctimas, en mensajero de ese nuevo proletariado que son los pueblos oprimidos del mundo. Por una parte, el multiculturalismo constituye un fuerte revulsivo frente al fenmeno de la globalizacin y homogeneizacin que por doquier y a su paso genera Occidente. De hecho, el multiculturalismo critica el modelo monocultural, por exclusivista, de Occidente, al tiempo que proclama el valor y coexistencia de todas las culturas. Pero por otra parte, el multiculturalismo reivindica la necesidad de mantener, incluso ante el riesgo de extincin, algunas de las muchas y variopintas identidades culturales que hay en el planeta. Es ms, en ocasiones, autores como Philip Alston, Cees Flinterman, la filsofa holandesa Marlies Galenkamp propician la aparicin y vigencia de nuevos derechos, los derechos culturales. Por supuesto, en esto colabora la seduccin por la virginidad, por el folklore, por el primitivismo, por la riqueza cultural, por el sueo de la armona colectivista, asunto que supo traducir muy bien Ana Tortajada al escribir, refirindose a la sociedad afgana, cmo:

lo comn est por encima de lo individual, las necesidades del grupo se priorizan y es el grupo quien vela por las de cada individuo. El individualismo feroz de nuestra sociedad no existe entre ellos. Las decisiones se toman de forma consensuada. Pues bien, si tan estupenda es la estructura de la sociedad afgana, para qu viaj Ana Tortajada a Afganistn, por qu pretenda descolectivizar a las mujeres que bajo la presin del grupo viven en los muros carcelarios del burkha? Y sobre todo, si Tortajada habla del individualismo como algo feroz, por qu se empea curiosamente en convertir a las mujeres en personas, esto es, en individuos con margen de decisin y voluntad propias? Al margen de los sueos y mitos que siempre generan las vanguardias, lo cierto es que el multiculturalismo choca con los esfuerzos que despliegan las Agnes Siyiankoi (Kenia) que, con riesgo a sus personas, han criticado no solo la forma en que las tradiciones culturales fosilizan a las personas, sino el modo en que consiguen marginar, desde poticas retrgradas, a las mujeres massai. Y mientras a muchas mujeres no occidentales que defienden los valores democrticos de Occidente se las acusa de traicionar a sus culturas y de caer en las trampas del occidentalismo, paralelamente sucede que a quienes defienden desde Occidente la extensin de libertad y los derechos individuales se les denigra bajo el argumento de generar a su paso intolerancia y xenofobia cultural. Que el multiculturalismo choque con los esfuerzos de emancipacin de las Agnes Siyiankoi no es casual, tanto o ms cuanto que esta ideologa procede a definir a las personas en trminos culturales negando, frente a la tradicin de Occidente, la vigencia de la idea de ciudadana poltica y social. Ahora bien, bajo estrategia, ha declarado recientemente Oriana Fallaci, Occidente revela un odio por s mismo que es extrao y solo puede ser considerado patolgico; Occidente ya no siente amor por s mismo, en su propia historia solo ve lo que es deplorable y

destructivo, mientras que no percibe lo que es grande y puro.{1} Yendo un poco ms all de la observacin de Fallaci, planteamos esta pregunta: todas las identidades culturales han de ser amparadas, mimadas, protegidas, incluso fomentadas por igual, incluso a riesgo de pervertir y vaciar el concepto de igualdad? Todas las manifestaciones culturales son en s elementos dignos de aplauso y de reconocimiento al margen, inclusive, de que existan burkhas, esclavitud femenina, ablacin de cltoris, uso de discos alargadores del cuello femenino, lapidacin hasta la muerte de mujeres, &c.? Es lcito enfatizar desde el multiculturalismo en la necesidad de poner en prctica polticas asimilacionistas, amn de proteccionistas, cuando el nexo embrionario de muchas culturas es ferozmente machista, adems de netamente represivo y antihumano? No se corre el riesgo de mantener a grandes colectivos, entre ellos el de las mujeres, dentro del terreno de lo presimblico y de la muerte civil? O como ha denunciado la musulmana canadiense-ugandesa Irshad Manji, es que la cultura es razn suficiente para consentir el sufrimiento humano? Latifundios culturales Imgenes en movimiento y espectadores desterritorializados que funcionan como fuerzas estimulantes al trabajo de la imaginacin [...]. La imaginacin presenta, incluso, una fuerza peculiarmente nueva en la vida social de la actualidad: como nunca antes, muchas ms personas en muchas ms partes del planeta consideran un conjunto mucho ms amplio de vidas posibles para s y para otros. Arjun Appadurai, La modernidad desbordada (2001) Aun a riesgo de recibir el baldn del etnocentrismo, no cabe duda de que cuesta trabajo ser simultneamente multiculturalista y feminista, pese a toda la imaginacin que queramos echar segn Appadurai. Y decimos que cuesta mucho trabajo sobre todo cuando vemos cmo en el multiculturalismo

funciona a la perfeccin la paradoja nominalista que Claude LviStrauss supo a la perfeccin formular. Deca categricamente este antroplogo, y a modo de mandamiento del credo multiculturalista, que salvaje es quien llama a otro salvaje. Aunque contiene bastantes dosis de verdad la formulacin de Lvi-Strauss, no obstante debemos tener cuidado y no caer en cualquier tentacin de dogmatismo, sea del signo que sea y provenga de donde provenga. Es ms, si la capacidad de pensar, de reflexionar es lo que nos hace humanos, que no fanticos, nunca se puede admitir como silogismo verdadero que la crtica hacia los pases no occidentales esconde siempre y por definicin una forma de neocolonialismo. Y es que nunca es buen negocio, ni a corto ni a largo plazo, sostener la existencia de latifundios culturales inmunes y externos a la crtica y ms cuando, en caso de negarse desde la Weltanschauung multiculturalista el derecho a censurar costumbres, ritos no occidentales, podramos encontrarnos en el absurdo de no poder desplegar, por la misma regla de tres, el espritu crtico contra muchos de los comportamientos deplorables que ensombrecen a Occidente. Y entonces nadie, pongamos un ejemplo, podra criticar a un hombre que pega a su mujer y/o a sus hijos porque, al criticar a un maltratador, pasara ontolgicamente a convertirse en maltratador. Y nadie, ni siquiera la escritora senegalesa Biloma Mbaye, alias Ken Bugul, que se ha casado con un hombre que tiene 20 esposas, debera censurar lo que le sucede en una capital europea a una joven emigrante, sumida en las drogas y la prostitucin. Y de idntica forma nadie podra, en fin, denunciar el holocausto hitleriano y estalinista porque, en el momento de hacerlo, se volvera, gracias a los poderes mgicos del lenguaje, en un salvaje. Y tan solo por tildar de inhumanos a quienes permitieron el auge y propagacin de esos enormes incendios genocidas. El regreso de Gorgias El sofista Gorgias deca, en un arranque de nihilismo, que la verdad no existe y que si existiera sera inexpresable. Con el

multiculturalismo, el espritu de Gorgias ha vuelto de lleno a la escena ideolgica, pues desde l, las multi-culturas son artefactos, por invaluables, incomprensibles, amn de inexpresables para quien est situado al otro lado de la frontera y las mira con ojos occidentales. En medio de esta opacidad epistemolgica, la anatoma de las multi-culturas es recorrida por esencias inaprehensibles. Ah radica, pues, la grandeza de las multi-culturas. Y quiz tambin ah radica su misterio, su excepcionalidad. Sin embargo, si las multi-culturas son, al modo dionisaco, engendros que escapan a la razn, pues no permiten ser enjauladas dentro del yugo de las palabras lgicas, resulta que las multiculturas acaban siendo consideradas como expresiones llenas de vida, capaces de trascender el espacio de cualquier debate e incluso de superar las lindes de cualquier crtica. Con un planteamiento nihilista de este tenor, ocurre que al final el irracionalismo acaba caracterizando a las culturas no occidentales. E igual que los seguidores de la ufologa sostienen que las pirmides egipcias y aztecas fueron construidas con la ayuda de seres extraterrestres, pues afirman que la arquitectura tan compleja de esos edificios no pudo ser fruto de la pequea inteligencia de egipcios y aztecas, del mismo modo hoy en da se acepta que el no Occidente permanezca lejos de los beneficios de la racionalidad, a descubierto del techo de la sensatez y del Estado de Derecho, toda vez que es negada la existencia de principios ticos universales. Sin duda, la bandera de la diversidad (y de la falsa igualdad) moral es uno de los peores frutos del multiculturalismo. Movimiento este que en lugar de lanzarnos a la transformacin, en el sentido izquierdista, de la realidad nos sume en el apeadero de la parlisis y de la inaccin: Salvaje es quien llama a otro salvaje! Ergo, no puedo hacer nada ante la injusticia que para m y desde mi cultura es injusticia, y ms cuando lo que yo tipifico como injusticia constituye un valor de norma de la cultura a la que no pertenezco y me es ajena. Dicho con otras

palabras. A falta de normas objetivas, externas al grupo, no existe el derecho a evaluar y, menos an, a inmiscuirse en los usos y costumbres de las otras culturas. Y pese a que, en el perodo que abarca de 1996 a 2001, el nmero de mujeres clitoridectomizadas ha ascendido a 130 millones segn datos de la OMS, no obstante siempre sera errneo proceder a criticar una cultura fornea, as como sus respectivos referentes (como extirpacin del cltoris, como negacin de derechos para las mujeres). Y sera errneo por la falta de identidad, de lealtad y de pertenencia cultural de quien lanza denuncias y nunca ha vivido y/o aceptado los valores culturales que osadamente pone en solfa. No existe la verdad, deca Gorgias, y si existiera sera inexpresable! Sin embargo y como denuncia la feminista de origen somal Ayaan Iris Al, lo que estos relativistas culturales no ven es que al mantener temerosamente al margen de toda crtica a las culturas no occidentales, encierran al mismo tiempo a los representantes de aquellas culturas en su atraso. Detrs de todo ello estn las intenciones ms dispares, pero ya sabemos que el camino al infierno est pavimentado de los mejores propsitos. Se trata del racismo en su acepcin ms pura. Con esta forma, pues, de enfocar las relaciones humanas el veneno de la exclusin siempre est ah, oculto, agazapado. De hecho, por cuestiones tan coloristas como conservacionistas, en nombre del multiculturalismo se estn creando nuevos guetos e impidiendo que los seres humanos, al ser asimilados como lo otro, puedan romper con sus tradiciones y costumbres musivarias. Pero es que tambin, en nombre del multiculturalismo, paradjicamente se est cercenando la posibilidad de que las mujeres abandonen su status de alienacin e invisibilidad milenarias y, por tanto, dejen de ser prisioneras de esas culturas tan antiilustradas y antimodernas como igualmente represoras y machistas. Pues bien, ante estos y otros desatinos solo cabe decir, como ha apuntado Rosa Cobo, que la exaltacin de la diversidad moral

no significa necesariamente mayor desarrollo moral. Ni toda diversidad ni toda diferencia son ticamente aceptables, ni todo punto de vista cultural en s mismo tiene valor tico. La cultura y la moral son mbitos distintos: no es lcito moralmente aceptar incondicionalmente toda variedad de vida por el slo hecho de ser diferente. La diversidad, tomada en s misma, no tiene ninguna connotacin moral positiva. Ni toda experiencia nueva es saludable ni todas las formas de vida son moralmente legtimas. Las prcticas culturales y las formas de vida diferentes son dignas de proteccin y defensa slo si no vulneran los derechos de los individuos. La mutilacin genital femenina es una prctica cultural que no ampla precisamente el contexto moral.{2} Cuestin de ancdota El problema gravsimo que tiene a sus espaldas planteado el multiculturalismo es que, bajo la aagaza de tolerancia y respeto a las culturas, no solo estamos olvidando a las personas de carne y hueso, sino que convertimos a las mujeres y hombres en sbditos de sus respectivas Culturas. Y si nosotros podemos criticar los defectos, que los hay, de nuestra cultura occidental, no obstante, y esto es fruto de la falacia ad hominem, no permitimos sin embargo lanzar crticas hacia culturas no occidentales. Dicho de otra forma. El problema gravsimo que tiene a sus espaldas planteado el multiculturalismo es que, bajo la fascinacin romntica y hegeliana de respetar el Volkgeist de las Culturas del Mundo, omitimos el dato, en absoluto banal, de que enormes sectores de la poblacin carecen de los ms mnimos derechos civiles y polticos. Es por esto por lo que algunos heraldos de la multiculturalidad admiten la ablacin del cltoris, o clitoridectoma? Sin duda, pues en estos trminos se ha posicionado la Premio Nobel africana Wangari Maathai y, cmo no, tambin la poltica, tambin africana, Aminata Traor. Recordemos que Aminata Traor, ex ministra de Cultura de Mali, afirm sin tapujos que nos duele ms el expolio econmico que la ablacin.{3}

Con esta filosofa a todas luces reaccionaria, no extraa entonces que, tras dirimir en cnclave la excelencia de unos ensayos feministas entregados a la ocasin para un certamen de investigacin, uno de los miembros del jurado, para ms seas mujer, tuviera la audacia de soltar en voz alta que la ablacin del cltoris era una ancdota. Tamaa afirmacin, que me dej espantada, y perpleja durante muchos das, no solo proceda del acaloramiento pasional que siempre genera el fanatismo ideolgico; asimismo provena de la propia contradiccin que asfixia a los partidarios de cierta progresa, sean hombres o mujeres. Contradiccin por la que, pese a defenderse en nombre de la multiculturalidad, y en bonita oratoria, la riqueza de pareceres y la pluralidad de conductas, casi nunca llega a aceptarse de nuevo, la falacia ad hominem a quien diverge del sentido absoluto (y oficialista) de los heraldos de la contracultura. Y es que, llevada por la pasin, buena parte de la vanguardia artstica e intelectual desarrolla, gracias al bautismo de ideas, un peligroso status vocacional, asunto que criticara y seriamente el escritor polaco Witold Gombrowicz cuando pudo no solo percibir en primera persona los efectos que generan esas jaulas invisibles que son las ideologas, sino advertir en clave testimonial cmo se te permite poner en duda todas las verdades si ests al lado de lo que es objeto de crtica, y cmo al mismo tiempo: tengo que silenciar estos mismos autoanlisis al encontrarme dentro de las filas de la revolucin. Ah, de golpe, la dialctica cede su sitio al dogma y, a consecuencia de un viraje asombroso, este mundo mo relativo, movedizo, confuso, se vuelve un mundo definido, con precisin, sobre el cual en realidad ya todo se sabe. Hace un momento planteaba yo problemas ellos me incitaron a hacerlo solo para que pudiera salir de mi piel con facilidad ahora, cuando estoy a su lado, tengo que volverme categrico. Me asombra esta increble duplicidad [...] incluso de los ms intelectualmente refinados: cuando se trata de destruir la verdad del pasado ese hombre despierta nuestra admiracin por la

libertad de su espritu desmitificador, por el anhelo de sinceridad interior, pero cuando seducidos por ese canto dejamos que nos lleve hasta su doctrina, paf!, la puerta se cierra y dnde nos encontramos? En un monasterio? En el ejrcito? [...] No se halla uno frente a un ilustrado sino frente a un ciego, semejante a la noche ms oscura. Librepensador? S en tu terreno. En el suyo, fantico?{4} A la sombra del Padre Las Casas El odio hacia Occidente forma parte de la peor cosecha del nacionalismo ideolgico que denominamos multiculturalismo. Es por ello por lo que pueden aparecer en su seno, y no pocas veces, elementos doctrinalmente reaccionarios, amn de peligrosos. (La ablacin del cltoris es una ancdota, declaraba una feminista de pro.) Pero ante estas declaraciones de las Aminata Traor de turno, quiero recordar este dato: no haba dicho Marx que las normas sociales, que las leyes, que las costumbres eran fruto directo de las condiciones histricas y que para avanzar haba que cambiar, transformar, modificar esas condiciones histricas y ello con el fin de sacar a las personas del estado de postracin, de alineacin, de indefensin en el que viven y permanecen? Entonces, por qu separar la clitoridectoma de la pobreza, del analfabetismo y del horror que generan muchas culturas patriarcales sexualmente represoras? Es que solo hay que criticar a Occidente, es que no hay nada deplorable fuera de l? Si en su momento a Marx y a Engels les preocup y mucho la elevada tasa de alcoholismo entre la clase obrera, por qu hoy un sector del feminismo que siente en sus manos la llama rebelde del neomarxismo y se declara a la vez pro multiculturalista no habla, en sus cursos, libros y seminarios, de las prcticas de mutilacin genital (clitoridectoma, extirpacin de labios menores, infibulacin, segregacin, maltrato, falta de derechos civiles)? Por qu, en nombre de un falso sentido de la tolerancia, cierto feminismo multiculturalista calla que las prcticas de ablacin del cltoris afectan a ms de dos millones

de mujeres al ao, como se denunci durante la Conferencia sobre Poblacin y Desarrollo, celebrada en La Haya a instancias de la ONU? No lo sabemos, pero en todo caso si el significado multiculturalista de la tolerancia parece tolerarlo todo, las luchas de Katharine Stewart-Murray, de Germaine Tillion, de Constance Yai, de Waris Dirie, de Hayaan Hirsi Ali y de otras muchas amazonas contra estas torturas brbaras naufragarn en la nada. El sevillano Fray Bartolom de las Casas (1474-1566) se hizo eco, por su elevada sensibilidad, de las desdichas que padecan los indios a manos de los conquistadores espaoles. Fue, pues, un acrrimo defensor de los derechos humanos de los indios. Y as, por ese afn justiciero suyo, ha pasado a la Historia. Sin embargo y para su desgracia, Las Casas justific la esclavitud de los negros con el fin de lograr la liberacin de la poblacin amerindia. De este modo, emprendi la lucha por liberar a una parte de la humanidad suscitando, al mismo tiempo, no menos efectos calamitosos sobre otra porcin de la humanidad, de modo y manera que al defender a unas vctimas provoc otro tipo de vctimas. Este suceso bastante desconocido, incluso entre la lite intelectual, posee un enorme valor, pues cabe preguntarse si no llevamos a nuestras espaldas la sombra de Las Casas, o si al abanderar sin matices ni debates ese nacionalismo ideolgico que es el multiculturalismo no repetimos la obra de fray Bartolom. Feministas invisibles No, no se trata de una cuestin de identidad. Se trata de derechos humanos. No puedo callar ante la humillacin de la que son objeto las mujeres en nombre del Islam. Entrevista a Irshad Manji, Algemeen Daghlad, 19-VI-2004. Desde hace muy poco tiempo empiezan a editarse tmidamente textos de mujeres y hombres que, desde otros pases, ejercen el oficio de la escritura. Es el caso de Ama Ata Adoo, Amma Darko,

Amos Tutuola, Bandele-Thomas alias Biyi, Ben Okri, Buchi Emecheta, Calixthe Beyala, Chinua Achebe, Ken Saro-Wiwa, John Maxwell Coetzee, Nuruddin Farah, Ken Bugul, Mariama B, Nuruddin Farra, Sami Tchak, Sdar Senghor, &c. Con sus aportaciones no solo conocemos sus pensamientos, sus temores, e inclusive sus obsesiones ms ntimas. Sino que adems siempre son motivo de enriquecimiento. Y es aqu donde reside lo mejor del multiculturalismo que, como reaccin a la cultura de la identidad, defiende el valor de las opiniones, la riqueza de las divergencias, de los matices, al tiempo que subraya la necesidad de la pluralidad, lo cual es encomiable. Sin embargo, debajo de esta bsqueda de lo multifactorial, o debajo del empeo en no encerrarse en estereotipos facilones y manidos comprobamos la existencia de una vis perversa. Por qu? Porque para quien defiende el multiculturalismo la libertad individual y, con ella, la democracia no son entidades culturales que valgan la pena aplicar en la mayora de los pases no occidentales. As que es esencialmente por este hecho por lo que criticamos ese multiculturalismo que propaga el culto pagano al etnicismo y, lo que es peor, propende a provocar dosis de racismo, tanto o ms cuanto que la discriminacin cultural (o hecho diferencial) es un motivo para que el buen salvaje contine sin cambios, en su nivel de atraso, viviendo como un fsil dentro de ese tero cultural extico y pintoresco que es el Tercer Mundo. Y es que como denuncia el antroplogo indio y profesor de la Universidad de Chicago Arjun Appadurai: en la medida en que muchos de nosotros nos encontramos racializados, biologizados, minorizados y reducidos en vez de potenciados por nuestros cuerpos y nuestras historias [resulta que] nuestros acentos, diferencias y peculiaridades se vuelven nuestras prisiones, y la figura de la tribu nos diferencia y nos aparta.{5} Mientras las elites de Occidente se embarcan en la new wave multiculturalista que, por cierto, tambin es defendida, y no es casual, por la extrema derecha francesa, en concreto por la

Nouvelle Droite; y mientras la prctica mayora de la clase intelectual occidental busca salvar su crisis de identidad arrojndose a los fueros de la transexualidad cultural, asunto que ya el propio Chauteaubriand supo describir al encontrarse a un europeo que quera ser indio; ocurre que es prcticamente inaudible escuchar aquellas voces crticas de quienes no han nacido en Occidente y, sin embargo, observan en carne propia los desvaros que genera esa caquexia denominada ensimismamiento multicultural. El escritor nigeriano Wole Soyinka, el escritor britnico de origen indio Salman Rushdie, el pensador rabe nacido en Damasco y afincado en Alemania Bassam Tibi, el escritor de Costa de Marfil Ahmadou Kourouma, el profesor tunecino Mohamed Charfi, el disidente egipcio Ahmed Subhy Mansour, cofundador del Centro por el Pluralismo Islmico, &c., son algunas de las figuras representativas que trabajan desvelando de forma crtica el legado histrico de sus culturas de origen. Pero por otra parte, no lo olvidemos, dentro de ese feminismo que es invisible para Europa destacan las aportaciones de la psicloga siria Wafa Sultn, de la diputada holandesa de origen africano Ayaan Hirsi, de la norteamericana de origen egipcio Nonie Darwish, de la escritora iran exiliada en Francia Chahla Chafiq, de la periodista canadiense-ugandesa Irshad Manji, de la sociloga marroqu Fatima Mernissi, de la doctora india Taslima Nasreen, de la pensadora egipcia Seif AlDawla, de la embajadora somal de las Naciones Unidas Waris Dirie, de la presidenta del Tribunal Internacional para los crmenes de Ruanda, la sudafricana Navanethen Pillay, de la nigeriana Funmilayo Ransome Kuti Y todas estas mujeres, conocedoras de los yerros que regalan sus respectivos teros culturales, no solo proceden a denunciar las injusticias de sus hbitats culturales, hecho que choca con el mito esteticista del multiculturalismo. Sino asimismo reclaman la extensin de las reglas del estado de derecho. Hecho que vuelve a chocar con el ideal antioccidentalista del multiculturalismo. La pregunta

Por qu todos suean con esa criatura silenciosa y sumisa, totalmente escondida tras un velo? Qu misterio se esconde tras ese sueo poltico que contagia todos los escenarios polticos, tanto de izquierdas como de derechas, tanto los regmenes oficialmente establecidos como las oposiciones clandestinas? [...] Hasta cundo los polticos rabes mantendrn vivo el sueo de la mujer obediente, modesta y resignada con la cabeza cada como vctima, cuando ellas no solo han dejado de vivir sus papeles tradicionales, sino incluso han abandonado las fantasas tradicionales de los hombres? Fatima Mernissi, El poder olvidado (1993) Llegados a este punto de la exposicin, la pregunta es: por qu nos estamos lanzando, desde el nacionalismo multiculturalista, al espacio del aldeanismo y de la fragmentacin? Por qu la idea generalista de democracia parece absolutamente incompatible con el sentido de la verdad que defienden los/las patriotas de la multicultura? Es ms, por qu abundan en el mbito meditico las Wangari Maathai y no las Hayaan Hirsi? Y por qu no se denuncia que en muchos pases de la Tierra el honor masculino se alimenta de la represin que se ejerce contra el sexo femenino, asunto que recientemente ha puesto de relieve el escritor Salman Rushdie?{6} Quiz la respuesta a estas paradojas est, como ha afirmado el filsofo Gustavo Bueno, en el hecho de que si la izquierda en nuestros das se nos muestra como una idea cada vez ms oscura y confusa, esto se debe en gran medida a que la idea de Razn que ella utiliza se da por supuesta con toda ingenuidad. Pero Razn y, sobre todo, racionalismo son trminos ideolgicos, conceptos envueltos en nebulosas ideolgicas, que es necesario tratar de aclarar y distinguir.{7} Y algo de razn tiene Gustavo Bueno cuando un marxista como Juan Jos Sebreli denuncia cmo una buena parte de la izquierda ha cado en manos del irracionalismo y, tras abandonar en la cuneta las idea de progreso e ilustracin, glorifica por propia voluntad la idea de

incomprensin de las culturas, cuando no, se adhiere a principios del relativismo y el particularismo culturales. Con estas artimaas conceptuales, ricas en paradojas y antinomias, desde luego se est consiguiendo confundir progreso con regreso, el sentido de la tolerancia con el hecho de tolerarlo todo y, lo que es peor, se est consiguiendo perpetuar una imagen acivilizada de la anatoma humana a partir de las entraas, en apariencia, vanguardistas del multiculturalismo. Pero, claro, si con tal de defender nuestro ideario ideolgico de moda caemos en la necedad y en la falta de autocrtica, al final no cabe duda de que vamos a hacer verdadero el apotegma que acu Jean Franois Revel en su obra titulada El conocimiento intil (1988) cuando dijo que la primera de todas las fuerzas que dirigen el mundo es la mentira. En cualquier caso, nos mintamos o no, no deja de ser llamativo que ahora, que estamos empezando a salir del largo tnel de los despotismos de izquierda, la bandera del babelismo se haya convertido con la moda de la multiculturalidad en smbolo de la fraternidad universal. Pero, puede haber fraternidad universal a lo multicultural si millones de personas, por cuestiones de cultura, son bastante menos iguales que otras y, adems, se les obliga a vivir bajo el techo de la pobreza a la vez que amarradas a los garrotes de la dictadura domstica y/o poltica? Es decir, puede haber fraternidad universal a lo multicultural cuando con voluntad de tolerancia se perdonan los efectos que producen los regmenes totalitarios sobre la libertad de las personas? En el sudeste asitico, muchas nias son vendidas por electrodomsticos y accesorios domsticos, al tiempo que en condiciones tan subhumanas florece todo tipo de prostitucin, incluida la infantil. As lo cuentan las doctoras en ciencias polticas Siriporn Skrobanek, Natayya Boonpakdi y Chutima Janthakeero. Por otra parte, en pleno corazn de Europa, en Turqua exactamente, se suceden todo tipo de violaciones legales contra las mujeres. Ah est el informe de la OMCT Violencia contra la Mujer en Turqua que fue presentado al

Comit contra la Tortura de la ONU en el ao 2003. Por otra parte, los informes de la organizacin de Naciones Unidas sobre El desarrollo rabe publicados un ao antes y que pueden leerse en internet ponen de relieve cmo la falta de libertad de los pases rabes se ala siempre a incultura, a analfabetismo y, por supuesto, a violacin de los derechos de las mujeres. Al lado de estas investigaciones promovidas por la organizacin de Naciones Unidas, sabemos que en Afganistn, durante el gobierno de los talibanes, miles de mujeres murieron sin recibir asistencia mdica porque, por cuestiones de pudor y de honor, el marido no consenta en dejar que el cuerpo de su esposa, aunque enferma, fuera examinado por un hombre-mdico. En Nigeria la adopcin del tribunal del honor est permitiendo decretar penas de muerte por lapidacin contra las adlteras, mientras que en Arabia Saudita, tal es nivel de indefensin en que vive la mujer, se producen a diario hechos que vulneran el abec de la Carta de los Derechos del Hombre de Naciones Unidas, como el suceso que se produjo en la ciudad de la Meca cuando, al declararse un incendio en el interior de una escuela, quince alumnas perecieron. El motivo del siniestro? La polica moral les impidi salir del edificio en llamas. No llevaban puesto el velo.{8} Con estos datos que en absoluto son anecdticos, resulta que el mito bablico del multiculturalismo que se est fraguando deja oculta en los stanos del silencio la enorme y largusima lista de cadveres civiles que provocan determinadas formas de cultura. Es ms, en nombre de esa gran torre de Babel llamada multiculturalismo se est manteniendo en las simas de la oscuridad la evidencia de que la miseria, las hambrunas, los genocidios son un factor unido a formas no democrticas de gobierno, aunque en el fondo puede ocurrir que el multiculturalismo, en tanto residuo del utopismo revolucionario, sea un eco no muy lejano de las ideas de Jean-Jacques Rousseau, visto el empeo que exhiben los multiculturalistas al defender que el no occidental cual buen salvaje es capaz de estar

alejado de los artificios de la civilizacin y resistir la apisonadora del progreso y vivir enteramente libre y puro de las amarras tecnocratizadoras de Occidente. No hay duda, la bsqueda arcana (y mtica) de la autenticidad fascina, al tiempo que se cree que el no occidental no necesita tanto derechos polticos cuanto, por respeto al Volksgeist que se percibe en situacin de riesgo, medidas de proteccin para su cultura. Ahora bien resulta difcil la emancipacin de las personas desde la prctica tan neo-colonial como multiculturalista de la compasin y del dejar estar. As que no nos llevemos a engao, no hay pluralidad cultural que valga si las personas habitan homogneamente en medio de la pobreza y uniformemente bajo la bota de las dictaduras y, adems, les toca vivir idnticamente alienados y sin derechos de ninguna clase. As que, en caso de empearse en ideas romnticas sobre Pueblos y Culturas cerrando, al mismo tiempo, los ojos a lo que ocurre en el seno de esas sociedades colectivistas, habr de decirse que mantener una utopa porque es utopa no solo constituye un error, sino que adems genera efectos absolutamente contraproducentes, amn de reaccionarios. Y es que no valen todas las utopas. Tan solo aqullas que van dirigidas a respetar a las personas y, adems, no dejan por el camino lo mejor de la universalidad de conceptos como ciudadana, libertad, derechos polticos En definitiva, la idea de identidad cultural no puede estar por encima de nociones polticas democrticas y transculturales como libertad, igualdad, y fraternidad. Por otra parte, el sueo ecumnico de construir una comunidad intercultural no puede erigirse al margen del status de ciudadana. Y ms cuando la igualdad del hombre y la mujer es un valor innegociable. Consiguientemente, es de justicia reconocer que Occidente tiene, pese a su extensa y cainita historia colonial, valores positivos. Uno de ellos ha permitido la creacin del Estado democrtico y, con el desarrollo de la democracia, el que las mujeres hayamos podido romper el rol de vctimas y, por ende, logrado alcanzar el

status emancipador de ciudadanas y gozar de los mismos derechos y deberes que los varones. As que el sistema democrtico de Occidente nunca es culturalmente el problema, tanto o ms cuanto que, as lo consideramos, en l solo hay lugar para un humanismo verdadero: el que desde el Estado democrtico acoge y respeta a las personas en su integridad fsica y psquica y al margen de su lugar de nacimiento, del sitio en donde vivan, de la lengua que usen, del sexo y color de piel que tengan, de la edad que posean, de las ideas que profesen Dicho de otra manera: el sistema democrtico de Occidente no es el obstculo, ni para la musulmana Irshad Manji y ni tampoco para Shirin Ebadi, abogada tradicionalista islmica, musulmana conservadora y defensora de la Shara y, al mismo tiempo, de los valores democrticos de Occidente. Sndrome de Estocolmo? Dice la multiculturalista de origen rabe Djaouida Moualhi en su artculo Mujeres musulmanas: estereotipos occidentales versus realidad social (2000) que para las magrebes el velo nunca ha representado un obstculo en su camino de emancipacin. Y para justificar lo que dice no solo se apoya en los comentarios de Ftima Mernissi, de Hinde Taarji y Sophie Bessis. Tambin seala Moualhi que el velo, como el pauelo o la mantilla en otras latitudes (tan frecuente en el Mediterrneo), existe desde hace muchos siglos en el Magreb, con los nombres de hayek, yelaba o melaya y hijab. Y subraya categricamente la autora: no hace mucho, las mujeres se cubran con l como signo de elegancia, como hacan las antiguas griegas y romanas, y todava puede verse en la alta costura parisina.{9} Curiosamente Moualhi (a la que se le puede aplicar la expresin de Rawls sobre el velo de la ignorancia) omite el dato importante de que las primeras musulmanas (Sakina Bint Hussein, Aicha Bint Tasha) se opusieron a llevar el velo porque este adminculo posea para ellas una simbologa fuertemente sexual de forma y manera que, lejos de ser solo un elemento

esttico ubicado en la testa femenina, era un recurso dirigido a mermar su individualidad. Es ms, mientras Moualhi, habla de la estrechez de miras de Occidente y de cun hondos son sus prejuicios y estereotipos, olvida mencionar sin embargo que el cuerpo femenino es considerado impuro no solo en muchas zonas de la Tierra, sino tambin en el Magreb, suceso que critic ya hace muchos aos la feminista egipcia Nawal Al-Sadawi en su libro La cara desnuda de la mujer rabe (1977), cuando esta escritora y psiquiatra, fundadora de la Asociacin de Solidaridad de las Mujeres rabes y cofundadora de la Asociacin rabe de Derechos Humanos, advirti que la mujer segn los preceptos del islam debe ser pura y, por tanto, ha de cumplir la norma de taparse. Y de ser socialmente invisible y polticamente inaudible. Y es acertada, sin duda, la crtica de Al-Sadawi, pues si nos atenemos a uno de los mandamientos del Ayatollah Jomeini resulta que para la ley cornica cualquier juez estar habilitado para impartir la justicia en todos los casos si rene estas siete condiciones: ser nbil, creyente, conocer perfectamente las leyes cornicas, ser justo, no estar afectado por la amnesia y no ser bastardo o de sexo femenino.{10} Pero adems, puesto que la palabra islam quiere decir entrega, cesin o abandono de uno mismo a Allah, ocurre que si omitisemos el dato teolgico de la pureza femenina no se explicara el contenido de las mximas del Corn, Quran, escritas tras la muerte de Mahoma por los seguidores del profeta en el 640-655 d. C., y que dicen: Los hombres estn por encima de las mujeres porque Dios ha favorecido a unos ms que a otros [...] Aquellas de quienes temis la desobediencia, amonestadlas, confinadlas en sus habitaciones, golpeadlas. Si os obedecen no busquis pretexto para maltratarlas (azora 4, aleya 38). Di a tus esposas, a tus hijas, a las mujeres creyentes, que se cian los velos. Este es el modo ms sencillo de que sean reconocidas y no molestadas (azora 33, aleya 59).

No hay falta para ellas si las ven sus padres, sus hijos, sus hermanos, los hijos de sus hermanos, los hijos de sus hermanas, sus mujeres y lo que poseen sus diestras (azora 33, aleya 55). Permaneced en vuestras casas y no mostris vuestra belleza. [...] Dios quiere alejar de vosotros gentes de la casa del Profeta la abominacin y quiere purificaros por completo (azora 33, aleya 34). Desde luego, con estas referencias cornicas al pudor, al pecado, al tab, a la necesidad de ocultar el cuerpo bajo la cortina del velo, dudo mucho que las mujeres puedan, bajo el peso de frreos regmenes religiosos, usar el velo en la misma lnea en que lo hacan las antiguas romanas. Es ms, si en opinin de Djaouida Moualhi el acto de portar velo es un hecho meramente esttico, por qu entonces fueron en la ciudad de la Meca asesinadas quince alumnas cuando la polica moral impidi a las adolescentes, por no llevar velo, escapar de las llamas del fuego? Y si el velo constituye un simple aditamento ornamental, y no un referente ontolgico de inferioridad femenina, por qu la practicante musulmana Shirin Ebadi no lo portaba en 2003 en el momento de recibir el premio Nobel de la Paz? Por qu esta reformadora y abogada presentndose sin velo denunci as ante la academia sueca la discriminacin sexual que sufren las mujeres en los pases islmicos? Es ms, por qu, si el velo es solo un trocito de tela, suscit la ausencia del mismo en Shirin Ebadi tanto revuelo, tanta furia entre las autoridades iranes? Contra esa tendencia a minimizar la asfixia que paraliza a grandes sectores de la poblacin femenina, siempre ha contra argumentado Nawal Al-Sadawi. E incluso habiendo sido amenazada de muerte por el fanatismo islmico, ha apuntado sin ambigedades que, aunque el velo de las mujeres no es una prctica penalizadora exclusiva del islam, s es cierto no obstante que a la mujer en los pases islmicos se la ensea desde su ms tierna infancia a ser invisible, a estar invisible, a vivir su cuerpo como un lastre, a aceptar llevar el hiyab desde el honor, la pureza y la virginidad y, al mismo tiempo, desde la

necesidad de protegerse del exterior, en concreto de esas concupiscentes miradas de los hombres. En esta misma lnea se ha posicionado recientemente Fatima Mernissi preguntndose: por qu los polticos no soportan ver nuestro cabello y nuestras caras sin velo o que les miremos sin miedo de frente [...], por qu todos suean con esa criatura silenciosa y sumisa, totalmente escondida tras un velo?{11} As que, puesto que ella, en tanto ser inferior, es mujer, que no varn, lleva puesto ese smbolo externo, de sujecin al hombre, que es el velo. Y puesto que es motivo de lujuria, a la par que fuente de placer, ella se esconde y ha de pasar desapercibida. Y cubrirse con el velo. Preguntada Jadicha Candela sobre el uso femenino del pauelo, esta musulmana y feminista, letrada del Congreso de los Diputadas de Espaa declar: Las que se lo ponen no se dan cuenta de que estn actuando de Bernardas Albas, guardianas de la falta de libertad. [...] Una mujer musulmana que se pone pauelo en Occidente est diciendo que acepta esa discriminacin. [...] Es un sndrome de Estocolmo que hay que erradicar. El multiculturalismo no puede tolerarlo todo y, por tanto, no puede tener, como ya lo apunt Nancy Frazer, un carcter abiertamente indiscriminado, sin cortapisas ni filtros porque, en caso de que el multiculturalismo contine abanderando los valores de la colectividad y anteponiendo la defensa de las culturas frente a la libertad individual e integridad fsica de las personas, estar permitiendo que aparezca en el horizonte el monstruo de Leviatn, del totalitarismo. Y desde la idea de respeto a la idiosincrasia de las Culturas estar dando fuerza, aire y legitimidad a una serie de costumbres moral y polticamente perversas. Lo dice perfectamente Irshad Manji: as como el Corn no se puede seguir en sentido literal, la sociedad multicultural tampoco es un dogma. Todava ocurre que la gente, sea o no musulmana, tiene derecho a ser respetada si, a la vez, respeta a los otros. As que no se deben utilizar dos criterios distintos cuando se trata de derechos humanos.{12}

El arquetipo de la mujer eunuco A pesar de la relacin entre poder y sumisin, entre hombre y mujer, entre cabezas descubiertas y cabezas veladas, insiste Djaouida Moualhi en que una gran parte de los periodistas contina viendo a estas mujeres como vctimas dependientes en un estado de semiesclavitud, culpando de ello a la religin musulmana. Los medios de comunicacin propagan imgenes deformadas y estereotipadas sobre el velo, la clitoridectoma y la violencia poltica en pases musulmanes; en una economa del discurso que ha medrado an ms con la violencia que desarrollan algunos miembros de los movimientos integristas islmicos.{13} Lejos de cualquier metafsica autocomplaciente, los hechos hablan por s mismos. La organizacin Mdicos Mundi lleva denunciando desde 1996 cmo en cada minuto que pasa se cometen en el mundo cinco ablaciones de cltoris. Lo que supone que cada da mil quinientas nias son mutiladas. (Otras organizaciones triplican el nmero de clitoridectomas cometidas cada da.) Y, por otro lado, aun cuando la clitoridectoma es una costumbre tribal netamente preislmica, no obstante segn UNICEF la ablacin femenina es una prctica propia de los pases islmicos de Oriente Medio (Yemen, Omn, Bahrein y Emiratos rabes.). Tambin, aunque, en menor medida, de la India, y muy frecuente en 25 pases africanos islamizados como, por ejemplo, Yibuti y Somalia, en donde la ciruga de ablacin afecta casi a la totalidad de las nias, exactamente al 98%. Y si en Sierra Leona, segn UNICEF, las dimensiones de la clitoridectoma son de igual manera preocupantes, pues el 90% de las nias entre 4 y 13 aos acaba sufriendo la mutilacin, lo mismo acaba sucediendo en Etiopa y en Eritrea. Y mientras que en Sudn se practica esta brbara ciruga entre el 80% y el 95% de la poblacin femenina, en Mal y Burkina Faso la ablacin del cltoris afecta al 70% de las mujeres. Y en Egipto? Las cifras oficiales fluctan y alcanzan hasta el 50%, aunque en las zonas rurales puede ascender al 90% de la poblacin femenina.

Frente a Sigmund Freud que, haciendo uso del mtodo socrtico, trataba de curar por la va de la palabra a las mujeres que presentaban en su consulta problemas psicolgicos, Isaak Baker Brown siempre sobresali por su sed cirujana. Recordemos que este gineclogo londinense lleg, en plena poca victoriana, a ser nada menos que presidente de la Sociedad Mdica de Londres y defensor de, entre otras prcticas, de la clitoridectoma. Autor de un libro de xito La curacin de formas indiscutibles de locura, epilepsia, catalepsia e histeria en las mujeres (On the Curability of certain Forms of Insanity, Epilepsy, Catalepsy, and Hysteria in Females: 1866), Brown propona la tcnica de cortar con tijeras el rgano erctil de la vulva femenina, ms conocido como cltoris. Con qu propsito? Con el fin de curar la rebelda de las adolescentes, tambin de paso el onanismo, e incluso la indisciplina de esas casadas que no queran tener hijos o, en su osada, osaban rechazar el dbito conyugal. Pero adems, a juicio de este gineclogo, la mayora de las enfermedades podan ser atribuidas a la sobreexcitacin del sistema nervioso, en concreto a la sobreexcitacin del nervio pdico situado en el cltoris. Aunque alcanz cotas de fama y hasta de reconocimiento social, Baker Brown acab siendo expulsado de la Sociedad Londinense de Obstetricia. Sin embargo, y a pesar de que han transcurrido ms de ciento cincuenta aos desde los experimentos extirpatorios de este mdico, tal tipo de conductas mutiladoras pervive hoy por hoy no solo en amplias reas del mundo sino tambin, como ha denunciado recientemente a la revista Io Dona la somal Waris Dirie, en el mismo corazn de Europa.{14} Los Dogones, pueblo africano, habitante de la meseta de Bandiagara, en Mali, explican de forma difana el origen de la clitoridectoma. Segn su mitologa, los seres humanos conservan en su anatoma restos de su originaria androginia. El prepucio es un residuo femenino y, con tal obstculo a su desarrollo, debe ser amputado para que as, sin impurezas, el nio alcance con plenitud su masculinidad, su deseada hombra.

La nia, por el contrario, deber desprenderse de su cuota de masculinidad. Y solo tras serle amputado el rgano del cltoris, ella ser un ser puro, y con una naturaleza cien por cien femenina llegar, convertida en mujer, a ser apta para la cpula. Adems del relato dogn, sabemos que hay muchos factores que influyen en la prctica de la mutilacin genital femenina. Por un lado, sabemos que se consuma como rito de iniciacin, imprescindible para entrar en la pubertad; que en otros lugares constituye un requisito para contraer matrimonio y, de paso, no dificultar el acceso del pene a la vagina en el momento del coito. Sin embargo, en otras culturas obedece a la creencia de que la clitoridectoma augura la fertilidad en la mujer, de que es un recurso de gran potencia mgica que sirve para impedir la muerte del primer beb e, incluso, un medio de prevenir que cualquier recin nacido pierda la vista en caso de que el odioso cltoris rozara los ojos del neonato. Pero, sea cual sea el motivo (religioso o no, higinico o no, simblico o no) por el que se justifique la prctica de la ablacin, siempre resulta que el cltoris precisa ser extirpado porque, o bien, se le considera en s mismo un obstculo copulatorio, incluso un impedimento a la procreacin, o bien se le describe como una fuente real de males para la descendencia (anomalas, lacras, enfermedades, muertes, &c.). Y en todos los casos siempre representa, sin ninguna duda, una seal de inferioridad anatmica, de deficiencia congnita. Con este racismo sexual, mal destino es ser mujer. Pero por otra parte, con este racismo sexual las mujeres solo valen en la medida en que carecen, cual eunucos, de puntos anatmicamente impuros y/o ambivalentes, aunque lo peor de todo este asunto radica en el hecho de que son las abuelas, las madres, las tas las que, desde el seno de la familia, despliegan todo su poder castrante y ejercen el papel de extirpadoras de cltoris, igual que la daya es la mujer-notario que verifica la virginidad de la esposa y, en caso de no sangrar durante su

noche de bodas, procede a desgarrar el himen de la recin casada clavando con fuerza su ua en el interior de la vagina. Entonces? Entonces y como afirmaba Thomas Sankara, uno de los lderes de Burkina Faso, que fue Ministro de Informacin y tambin Presidente de Burkina y que acab en 1987 derrocado y asesinado por su amigo y compaero Blaise Campaor, la excisin [del cltoris] constituye un intento de conferir un rango inferior a las mujeres al sealarlas con esta marca que las disminuye y que es un recordatorio constante de que slo son mujeres, inferiores a los hombres, de que ni siquiera tienen ningn derecho sobre su propio cuerpo ni a realizarse fsica o espiritualmente. El Sexto Estado? La aparicin del Tercer Estado (burguesa) conllev la marginacin de grandes sectores de la sociedad, aglutinados en el Cuarto Estado. El auge social, sindical y poltico de los obreros, o Cuarto Estado, no impidi provocar con el paso del tiempo la justificacin de la marginacin de la mujer, que pas a ser integrada en el Quinto Estado. Curiosamente ahora, con la expansin del multiculturalismo, vamos a adentrarnos en el espacio del Sexto Estado al mantener en pie culturas retrgradas ayudando a que continen sus moradores enjaulados en culturas represivas?