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DIARIO LA NACIN - Mircoles 5 de setiembre de 2007 | Publicado en la Edicin impresa

Segn un estudio que evalu a ms de 1000 chicos

Ms de dos horas diarias de televisin elevan el riesgo de dficit de atencin


Estos trastornos se gestan durante la niez, pero se manifiestan durante la adolescencia
Noticias de Ciencia/Salud:

CHICAGO (Reuters).- Ver televisin ms de dos horas diarias en los primeros aos de vida puede acarrear problemas de atencin en la adolescencia, afirma un estudio publicado ayer en la prestigiosa revista Pediatrics . El aumento de casi 40% en los problemas de atencin observado entre los espectadores muy aficionados a la televisin se registr tanto en las nias como en los nios, independientemente de si haban recibido un diagnstico de trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (ADHD, segn sus siglas en ingls) antes de la adolescencia. Esta relacin fue establecida en un estudio de seguimiento a largo plazo que revis los hbitos y comportamientos de ms de 1000 nios nacidos en Dunedin, Nueva Zelanda, entre abril de 1972 y marzo de 1973. Los nios de 5 a 11 aos vean un promedio de 2,05 horas de televisin en los das laborales, mientras que entre los 13 y 15 aos, el tiempo pasado frente a la pantalla aument a un promedio de 3,1 horas diarias. "Quienes vieron ms de dos horas y especialmente los que vieron ms de tres horas de televisin diarias durante su infancia mostraron sntomas de problemas de atencin en la adolescencia por encima del promedio", escribi en su informe Carl Landhuis, investigador de la Universidad de Otago, en Dunedin, y autor del estudio. El dao de la TV Los nios que vieron mucha televisin tenan ms probabilidades de continuar con el hbito cuando crecan pero, incluso si no lo hacan, el dao ya estaba hecho, dijo el informe publicado en la revista mdica Pediatrics . Segn Landhuis, podra haber varias explicaciones sobre este vnculo. La primera es que el cambio rpido de escenas comn en muchos programas de televisin podra estimular en exceso el cerebro en desarrollo de un nio y hacer que, en comparacin, la realidad resulte aburrida. Tambin es posible que ver televisin pueda sustituir otras actividades que requieren concentracin, como leer, jugar y hacer deportes, dijo el especialista. La falta de participacin inherente a la televisin podra condicionar a los nios cuando realizan otras actividades. "De ah que sea probable que los nios que miran televisin se vuelvan menos tolerantes ante tareas lentas y ms mundanas, como los deberes del colegio", escribi el investigador en su artculo. El estudio no es una prueba de que ver la televisin cause problemas de atencin, aadi Landhuis, porque puede ser que los nios con tendencia a esta condicin se vean atrados hacia ella. "Aun as, nuestros resultados muestran que el efecto final de la televisin parece ser adverso", declar el investigador a la edicin online de la revista New Scientist . Estudios previos haban relacionado este hbito sedentario con la obesidad infantil y la diabetes, lo que llev a algunos mdicos a advertir que "estamos haciendo un experimento en gran escala con nuestros nios y esperando para ver cul ser el resultado". Andrew Stern

El reino del control remoto


Por Pablo Sirvn De la Redaccin de LA NACION
Mircoles 5 de setiembre de 2007 | Publicado en la Edicin impresa Noticias de Ciencia/Salud:

Aun cuando la relacin que propona la vieja TV a sus espectadores era bastante menos tumultuosa en formatos, contenidos y tecnologa que la que propone hoy en da, segn revela este estudio, en su pblico ms leal produjo daos tangibles. Y eso que estamos hablando de un tipo de TV mucho ms austera en su oferta de programas -tres dcadas atrs mandaban casi en soledad unos pocos canales abiertos-; mucho ms limitada en sus gneros, pudorosa en su forma de comunicar y sujeta a procedimientos y ritmos narrativos muy similares a los de la literatura, slo que complementando las palabras con imgenes. Todo esto se desbarat primero con el ingreso triunfal en escena del control remoto que mal acostumbr al televidente a saltar de una a otra seal; luego, con la impresionante atomizacin y expansin de ese medio, primero en el cable y, actualmente, en Internet y en el frecuentado soporte DVD. Pero, adems, los equipos ms verstiles y la audacia de los realizadores volvieron del todo normales las compaginaciones febriles, las temticas audaces, los gneros hbridos y las lenguas desenfrenadas. Hoy ya no alcanza el tiempo para ver toda la televisin disponible, y el televisor, como artefacto electrodomstico, empieza a lucir arcaico. Los ms jvenes prefieren ver lo realmente "imperdible" en las grageas especialmente preparadas por YouTube y ni tienen necesidad de molestarse en acercarse hasta un televisor: las ven directamente en sus computadoras, en tanto sus celulares tambin pueden generar y recibir imgenes en movimiento. Si aquella televisin mansa y pueblerina de formas y fondos tan cordiales produca tales trastornos, a cul manicomio nos conduce la actual?