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DIARIO LA NACIN 27-03-08

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Calentamiento: se acelera el deshielo en la Antrtida y retroceden los glaciares

Colapsa una de las ms grandes barreras de hielo de la Antrtida


Es la plataforma Wilkins, una masa de 16.000 kilmetros cuadrados de superficie Jueves 27 de marzo de 2008 | Publicado en la Edicin impresa LONDRES (EFE y ANSA).- Un enorme bloque de hielo del tamao de la isla de Man se ha desprendido de la plataforma Wilkins, que en gran parte pende ahora "de un hilo", un fenmeno que los cientficos atribuyen al impacto del cambio climtico. El British Antarctic Survey (BAS), una institucin britnica dedicada al estudio del continente blanco, registr imgenes va satlite y de video que muestran cmo un gigantesco bloque de 41 kilmetros de largo y 2,5 de ancho parece haberse separado en los ltimos das de la Pennsula Antrtica y contina desplazndose. Una gran parte de la plataforma Wilkins -una masa de hielo flotante de 16.000 kilmetros cuadrados, es decir, del tamao de Irlanda del Norte- est ahora sostenida slo por una delgada franja de hielo suspendida entre dos islas. Ubicada a 1600 kilmetros del continente sudamericano, pende de una lengua helada de slo 6 kilmetros. "No esperaba ver que esto ocurriera tan rpido. La plataforma de hielo pende de un hilo", afirm el cientfico David Vaughan, del BAS. Fue l quien predijo, en 1993, que se podra perder el norte de la plataforma Wilkins en 30 aos si el calentamiento climtico en la pennsula continuaba al mismo ritmo. "Sabremos qu pasar recin en los prximos das o semanas", agreg. El glacilogo Ted Scambos, de la Universidad de Colorado, en EE.UU., alert a Vaughan y a su colega Andrew Flemin, ambos del BAS, de que la plataforma helada estaba en peligro. Tras analizar las imgenes satelitales diarias, el BAS envi una misin de reconocimiento areo para comprobar la extensin de la ruptura. El equipo viaj a bordo del avin Twin Otter de observacin. "Nunca haba visto nada igual. Era impresionante -dijo Jim Elliott, que viaj en el avin para captar la dimensin de los daos-. Volamos a lo largo de la grieta principal y observamos la gran magnitud del desplazamiento desde el punto de ruptura. Es como si grandes pedazos de hielo, del tamao de pequeas casas, hubiesen sido esparcidos como escombros o como si hubiese habido una explosin." Esta ruptura es el ltimo drama sufrido por la regin antrtica, que ha sufrido un calentamiento sin precedente en los ltimos 50 aos. Varias plataformas de hielo han retrocedido en los ltimos 30, de las que seis colapsaron totalmente. Son Prince Gustav Channel, Larsen Inlet, Larsen A, Larsen B, Wordie, Muller y Plataforma Jones Ice. "El calentamiento climtico en la Pennsula Antrtica ha desplazado ms al Sur el lmite de viabilidad para las plataformas de hielo, con lo que algunas que solan ser estables estn retrocediendo y podran acabar por desaparecer", indic Vaughan. A su juicio, la ruptura en la plataforma Wilkins no tendr "ningn efecto" en el nivel del mar, porque "todava est flotando", pero "es otra indicacin del impacto que el cambio climtico est teniendo en la regin". La plataforma Wilkins ha permanecido estable durante la mayor parte del ltimo siglo, pero comenz a disminuir en los aos 90. En 1998 se produjo una gran fractura que en cuestin de meses ocasion la prdida de 10.000 kilmetros cuadrados de hielo. Pero los hielos de la capa Wilkins estaban ms al sur del resto y se crea que estaban ms protegidos por las temperaturas ms bajas. Por su parte, otros expertos en los grandes hielos creen que la plataforma Wilkins puede durar an ms tiempo, ya que la temporada del derretimiento de verano en la Antrtida est llegando a su fin. "Este espectculo inusual ha terminado por esta temporada, pero cuando llegue el prximo enero estaremos pendientes para ver si Wilkins sigue desintegrndose", subray el profesor Scambos, del Centro Nacional de Datos sobre la Nieve y el Hielo, de la Universidad de Colorado.

En 30 aos no habr glaciares de montaa


Lo afirma el glacilogo Jorge Rabassa Jueves 27 de marzo de 2008 | Publicado en la Edicin impresa Noticias de Ciencia/Salud: < anterior | siguiente > Cuando Jorge Rabassa empez a trabajar en el Centro Austral de Investigaciones Cientficas, en Ushuaia, los glaciares avanzaban. Lamentablemente, en estas tres ltimas dcadas el destacado glacilogo argentino -y actual ministro de Educacin de Tierra del Fuego- tuvo que verificar el proceso inverso: un acelerado -y a todas luces, inexorable- retroceso. Es ms, segn diferentes estudios cientficos, en la Patagonia y Tierra del Fuego los glaciares de montaa desaparecern para siempre dentro de 30 a 50 aos. "En los ltimos veinte aos, la lnea de nieve permanente se elev ms de 200 metros en la Patagonia y ms de 100, en la pennsula antrtica", afirma Rabassa, que ayer particip como expositor en el taller "Impacto del Cambio Climtico sobre el Territorio y la Economa", organizado por la embajada de Italia en Buenos Aires. El encuentro, coordinado por el doctor Gabriele Paparo, agregado cientfico, convoc en el aula magna de la Facultad de Ciencias Econmicas de la UBA a ms de una decena de destacados cientficos italianos y argentinos, al norteamericano Bruce Leybourne, y a ms de 200 asistentes. Las conferencias continan hoy, entre las 9.30 y las 18. "En la Antrtida, la acumulacin de nieve oscurece los efectos del cambio climtico -explica Rabassa-. Sin embargo, hay zonas en las que ahora la roca queda expuesta como no lo haba estado desde hace por lo menos 125.000 aos. Los hielos continentales patagnicos, por su parte, se reducirn a su mnima expresin desde que el ser humano los conoci, hace 13.000 aos, pero quiz tambin del ltimo milln de aos." Un signo visible de este proceso en expansin es, precisamente, el colapso de las "barreras" del continente blanco, cuyo ms reciente ejemplo se est dando en las ltimas horas. "Son grandes capas de hielo que flotan sobre el mar y han existido sin ningn tipo de modificacin sustancial durante los ltimos 200.000 aos -detalla Rabassa-. Sin embargo, como consecuencia del ascenso del nivel del mar y del aumento de temperatura se desequilibran y al final se parten. Ya se haba perdido una superficie equivalente a Luxemburgo. Esto genera tmpanos que las corrientes marinas llevan a mar abierto y ponen en peligro la navegacin, especialmente de los cruceros tursticos. Subsisten durante un tiempo y al final se derriten. Al desaparecer la barrera, avanzan vertiginosamente los glaciares de montaa y esos s contribuyen al ascenso del nivel del mar." El Upsala, el Martial, el Alvear, el Ro Manso, el Castao Overo... Los ejemplos que integran la lista de glaciares "en peligro de extincin" son innumerables. "Con ellos se pierden recursos hdricos, tursticos y hasta espirituales -subraya Rabassa-. La evidencia es incontrastable." Nora Br