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PRINCIPIOS BÁSICOS DE ECONOMÍA APLICADOS A LA GESTIÓN AMBIENTAL

A P L I C A D O S A LA G ESTIÓN A MBIENTAL TECNOLOGÍA

TECNOLOGÍA EN GESTIÓN PÚBLICA AMBIENTAL

A MBIENTAL TECNOLOGÍA EN GESTIÓN PÚBLICA AMBIENTAL NOHRA LEÓN R. OLGA LEÓN ESCUELA SUPERIOR DE

NOHRA LEÓN R. OLGA LEÓN

ESCUELA SUPERIOR DE ADMINISTRACIÓN PÚBLICA

ESCUELA SUPERIOR DE ADMINISTRACIÓN PÚBLICA

ESCUELA SUPERIOR DE ADMINISTRACIÓN PÚBLICA Director HONORIO MIGUEL HENRIQUEZ PINEDO Subdirector académico CARLOS

Director HONORIO MIGUEL HENRIQUEZ PINEDO

Subdirector académico CARLOS ROBERTO CUBIDES OLARTE

Decano de pregrado JAIME ANTONIO QUICENO GUERRERO

Coordinador Nacional de A.P.T JOSE PLACIDO SILVA RUIZ

ESCUELA SUPERIOR DE ADMINISTRACIÓN PÚBLICA JULIO EDUARDO BELTRÁN VARGAS Bogotá D.C., Enero de 2008

TABLA DE CONTENIDO

De los núcleos temáticos

1

ELEMENTOS INTRODUCTORIOS A LA ECONOMÍA

1.1

Introducción

1.2

Objetivos

1.3

Ideas claves

1.4

Mapa conceptual

1.5

Caso práctico

1.6

Desarrollo de los contenidos

1.6.1

Cuál es el objeto de estudio de la economía

1.6.2

Los principios fundamentales de la economía

1.6.3

La economía como sistema

1.6.4

Ejes de doctrinas económicas

1.6.5

Campos de estudio y de trabajo de la economía

1.6.6

Fundamentos de la oferta y de la demanda

1.6.7

Aproximaciones a la función de utilidad

1.6.8

Formalizaciones e interpretación económica

1.7

Actividades de aprendizaje

1.8

Actividades de autoevaluación

1.9

Síntesis y resumen

1.10

Bibliografía

1.11

Glosario

2

ECONOMÍA Y AMBIENTE: UNA MIRADA DESDE EL ENFOQUE

DE LA

ECONOMÍA ECOLÓGICA VS ECONOMÍA AMBIENTAL

2.1

Introducción

2.2

Objetivos

2.3

Ideas claves

2.4

Mapa conceptual

2.5

Caso práctico

2.6

Desarrollo de los contenidos: Introducción a la teoría del bienestar y el medio ambiente

2.6.1

De las grandes problemáticas ambientales

2.6.2

De los orígenes de la economía ambiental

2.6.3

Objeto y naturaleza de la economía ecológica

2.7

Actividades de aprendizaje

2.8

Actividades de autoevaluación

2.9

Síntesis y resumen

2.10

Bibliografía

2.11

Glosario

3

LA MACROECONOMÍA Y EL MEDIO AMBIENTE

3.1

Introducción

3.2

Objetivos

3.3

Ideas claves

3.4

Mapa conceptual

3.5

Caso práctico

3.6

Desarrollo de los contenidos: Introducción a la teoría del bienestar y el medio ambiente

3.6.1

Los contextos macroeconómicos y el medio ambiente

3.6.2

Comercio y medio ambiente: una paradoja

3.7

Actividades de aprendizaje

3.8

Actividades de autoevaluación

3.9

Síntesis y resumen

3.10

Bibliografía

3.11

Glosario

4

LA ECONOMÍA DEL BIENESTAR Y EL MEDIO AMBIENTE

4.1

Introducción

4.2

Objetivos

4.3

Ideas claves

4.4

Mapa conceptual

4.5

Caso práctico

4.6

Desarrollo de los contenidos: Introducción a la teoría del bienestar y el medio ambiente

4.6.1

Cambios en el bienestar

4.6.2

Fallos del mercado e intervención del Estado

4.6.3

Las externalidades

4.6.4

Instrumentos para la solución de las externalidades

4.7

Actividades de aprendizaje

4.8

Actividades de autoevaluación

4.9

Síntesis y resumen

4.10

Bibliografía

4.11

Glosario

DE LOS NUCLEOS TEMÁTICOS Y PROBLEMÁTICOS

Economía Formación Ambiental Humanística y Ecología y Cuantitativa TECNOLOGÍ A EN GESTIÓN PÚBLICA
Economía
Formación
Ambiental
Humanística
y Ecología
y
Cuantitativa
TECNOLOGÍ
A EN
GESTIÓN
PÚBLICA
Gestión del
Organizaciones
Desarrollo
Públicas y
Ambiental
Gestión
Territorial
Ambiental

El plan de estudios del Programa de Tecnología en Gestión Pública Ambiental, modalidad a Distancia, está estructurado en cuatro núcleos temáticos y en contenidos complementarios. “-Los contenidos nucleares son aquellos ámbitos del saber de la Gestión Pública Ambiental en los cuales se debe poseer capacidad de problematización efectiva.-“. Son los contenidos básicos en los que un Tecnólogo en Gestión Pública Ambiental debe formarse para ser competente y así atender todos los requerimientos personales y profesionales que exige su desempeño. Esto también exige la organización básica de la comunidad académica de la ESAP, integrada por investigadores, docentes, egresados y estudiantes que se integran en torno a la investigación, la docencia y la proyección social, en un campo del saber de la gestión pública ambiental. 1

1 Tomado de la propuesta de acuerdo Por medio del cual se crean y organizan los Núcleos Académicos de la ESAP. Por El Consejo Académico Nacional de la ESAP.

NÚCLEO ECONOMÍA AMBIENTAL Y ECOLOGÍA

La globalización para los países como el nuestro ha impuesto nuevas reglas en la eficiencia, en la producción y en la asignación de recursos. Así, la búsqueda por hacer compatible el interés individual y el colectivo, el incremento de la competitividad, la satisfacción de las demandas ciudadanas y la posibilidad de “escogencia social”, se debate con una economía que debe garantizar las condiciones básicas sociales, de producción y de acumulación de las micro y mezo economías.

Por ello este núcleo busca que el estudiante pueda comprender desde la perspectiva de las relaciones humanas y de éstas con el medio, las teorías económicas la Ecología Ambiental, las implicaciones de las políticas públicas y los procesos económicos regionales y territoriales, mediante la fundamentación de las ciencias económicas y el abordaje del pensamiento económico que históricamente ha evolucionado a las nuevas concepciones de los procesos de producción, distribución e intercambio.

EL TRABAJO DEL TUTOR

Las tutorías se desarrollan en la modalidad Seminario - Taller. Su objetivo primordial es resolver los interrogantes de los participantes, construir un mapa conceptual, y aplicar los conocimientos a la problemática del municipio o región, mediante el desarrollo de diferentes actividades de aprendizaje. Así, la labor del tutor en las sesiones presenciales es la de hacer el seguimiento y el acompañamiento de los procesos de autoformación e interformación.

El Tutor tendrá libertad de cátedra en cuanto a su posición teórica o ideológica frente a los contenidos del módulo que desarrolle, pero el desarrollo de sus contenidos son de obligatorio cumplimiento por parte de él. Los Tutores podrán complementar los módulos con lecturas adicionales, pero lo obligatorio para el estudiante frente a la evaluación del aprendizaje, son los contenidos de los módulos. La evaluación del aprendizaje deberá contemplar como mínimo los contenidos de los módulos. Así mismo, la evaluación del Tutor deberá diseñarse para dar cuenta del cubrimiento de los contenidos del módulo.

El Tutor debe diseñar, planear y programar con suficiente anticipación las actividades de aprendizaje y los contenidos a desarrollar en cada sesión de tutoría (incluyendo la primera). También debe diseñar las estrategias de evaluación del trabajo del estudiante que le permita hacer seguimiento del proceso de autoaprendizaje del estudiante. Por cada crédito, 16 horas son de tutoría presencial o de encuentro presencial y 32 horas son de autoaprendizaje (y este tiempo de trabajo del estudiante debe ser objeto de seguimiento y evaluación por parte del tutor). Las asignaturas (módulos) de TGPA son de 2, 3 y 4 créditos.

P RINCIPIOS BÁSICOS DE ECONOMÍA APLICADOS A LA GESTIÓN AMBIENTAL 7

PRINCIPIOS

BÁSICOS DE ECONOMÍA APLICADOS A LA GESTIÓN AMBIENTAL

U

NIDAD I

ELEMENTOS INTRODUCTORIOS A LA ECONOMÍA

Índice

1. Introducción

2. Objetivos

3. Ideas clave

4. Mapa conceptual

5. Caso práctico o para reflexionar

6. Desarrollo de los contenidos

6.1. Cuál es el objeto de estudio de la economía

6.2. Los principios fundamentales de la economía

6.2.1. Cómo toman decisiones los agentes económicos

6.2.2. Interacciones entre los agentes económicos

6.2.3. Funcionamiento general de la economía

6.3. La economía como sistema

6.4. Ejes de doctrinas económicas

6.5. Campos de estudio y de trabajo de la economía

6.6. Fundamentos de la oferta y de la demanda

6.6.1. La demanda

6.6.2. La oferta

6.7. Aproximaciones a la función de utilidad

6.8. Formalizaciones e interpretación económica

7. Actividades de aprendizaje

8. Actividades de autoevaluación

9. Síntesis

10. Bibliografía

Glosario

Esquemas – Tablas - Gráficas

Esquema 1 Principios de la Economía Esquema 2 La economía como un sistema Esquema 3 Doctrinas económicas Tabla 1 Demanda Tabla 2 Oferta Tabla 3 Utilidad total Tabla 4 utilidad marginal Gráfica 1 Curva de demanda Gráfica 2 Cambios en la demanda Gráfica 3 Curva de oferta Gráfica 4 Cambios en la oferta Gráfica 5 Curvas del mercado Gráfico 6 Curva de indiferencia Gráfica 7 mapa de indiferencia Gráfica 8 Equilibrio del consumidor Gráfica 9 Cambios en el equilibrio del consumidor Gráfica 10 cambios en el equilibrio del consumidor (2) Gráfica 11 Relación inversa Gráfica 12 Relación inversa Gráfica 13 Relación directa

1.Introducción

La economía estudia cómo la gente (agentes económicos) toma decisiones y elige utilizar los recursos escasos con el objeto de satisfacer sus necesidades, en el entendido de que los recursos son todos aquellos insumos o factores de producción (trabajo, tierra, capital y habilidad empresarial) que se utilizan para producir los bienes y servicios que demandan los diferentes agentes económicos.

El abordaje de las temáticas ambientales se han visto enriquecidas por el aporte de la economía y particularmente los trabajos desde la economía ecológica y ambiental las cuales entregan herramientas teóricas-metodológicas que conducen a una visión y manejo más integral de los recursos naturales; ello justifica una aproximación a los fundamentos de la economía que hacen parte de los contenidos de esta unidad.

Los fundamentos de economía que se incluyen en esta unidad, constituyen aquellos elementos básicos de economía como: concepto de la economía, desde diferentes perspectivas; caracterización y redimensionamiento de un sistema económico, partiendo de considerar el sistema económico como abierto, donde se presentan interacciones más allá de las planteadas entre individuos, empresas y Estado. El conocimiento de los principios de la economía resultan importantes para la comprensión del comportamiento del consumidor. Luego se entregan los lineamientos generales de los principales enfoques de las doctrinas económicas, donde resultan relevantes los vínculos que contribuyeron en la configuración de la economía ambiental y la economía ecológica que son objeto de trabajo en este módulo y transversales a otras asignaturas. Una siguiente sección refiere los campos de trabajo e investigación de la economía: los niveles micro y macro señalando la importancia de las interacciones entre estos dos niveles.

Una última fase entrega las herramientas básicas que utiliza el análisis económico. Elementos de tipo teórico y metodológicos se asumen con el objeto de comprender el comportamiento de los agentes económicos. El sistema de graficación se convierte en la principal herramienta de trabajo en economía; en consecuencia se encuentran algunos ejercicios-gráficos-explicativos que permiten comprender algunos problemas que con frecuencia se pueden encontrar.

La estructura de la unidad no sólo entrega contenidos básicos, incorpora algunas lecturas que constituyen elementos complementarios, se proponen algunos ejercicios que deben asumir los estudiantes, otros requieren procesos de confrontación con los resultados obtenidos por otros compañeros de clase.

Finalmente el estudiante encontrará algunos ejercicios de evaluación, que están orientados a fortalecer algunos conceptos básicos, acompañados de algunos casos a resolver.

2.Objetivos

Los objetivos que busca esta primera unidad son:

Objetivo General

Identificar y caracterizar los elementos teóricos - conceptuales de la ciencia económica fundamentales para la comprensión del medio ambiente y su gestión.

Objetivos específicos:

Identificar las diferentes tendencias que demarcan hoy el papel de la moderna ciencia económica y sus principios.

Definir los diferentes elementos que permiten configurar el sistema económico como un sistema abierto, comparándolo con las consideraciones de sistema cerrado.

Caracterizar los ejes de las doctrinas económicas más relevantes y que se convierten en el telón de fondo del análisis de la economía ambiental y la ecológica.

Determinar los campos de estudio y trabajo de la economía y los alcances de cada uno.

Conocer y aplicar los principales instrumentos de tipo metodológico de que se dispone hoy para realizar el análisis económico.

3. IDEAS CLAVE

La Economía estudia cómo los agentes económicos eligen usar una serie de recursos que son escasos, para satisfacer una serie de necesidades ilimitadas.

Los principios sobre los cuales se fundamenta la economía se pueden sintetizar en cómo los diferentes agentes económicos se enfrentan a las decisiones; cuáles son las interacciones entre dichos agentes y cómo funciona en general la economía.

La economía se debe entender como un sistema abierto a la entrada de energía y materiales, pero también a la salida de desechos o residuos, algunos de los cuales pueden reciclarse.

A pesar de que el estudio de la economía ecológica y economía ambiental acuden al enfoque neoclásico (o convencional), resulta pertinente revisar aportes como el de los clásicos y de la escuela coevolucionaria, que entre otros posibilitan herramientas importantes del nuevo paradigma de la economía ecológica.

La macroeconomía tiene por objeto estudiar el comportamiento de toda la economía, mientras que la microeconomía estudia el comportamiento económico en mercados específicos.

4.Mapa conceptual

Objeto de estudio: la escasez Decisiones de los agentes Interacciones Sus Principios Funcionamiento economía E
Objeto de estudio: la
escasez
Decisiones de los agentes
Interacciones
Sus Principios
Funcionamiento economía
E
C
Como sistema
abierto
O
N
O
Clásica
M
Ejes de doctrinas
económicas
Neoclásica
Í
Marxista
A
Institucional
Macroeconomía
Campos de estudio y
trabajo
Microeconomía
Formalizaciones e
interpretación económica

5.Caso práctico o para reflexionar

A continuación encuentras una corta lectura sobre un tema que es central para la economía: la escasez, concepto que trabajarás a través de esta unidad.

Lectura complementaria Entropía y escasez económica: una lección para los economistas ortodoxos “La Ley de
Lectura complementaria
Entropía y escasez económica: una lección para los economistas
ortodoxos
“La Ley de la Entropía, y esto es de suma importancia para el estudiante de
economía, es la raíz de la escasez económica. De no ser por esta Ley, podríamos
usar la energía de un trozo de carbón una y otra vez, transformándolo en calor, el
calor en trabajo y el trabajo de nuevo en calor. Así mismo, motores, casas e incluso
los organismos vivos nunca se desgastarían. No habría diferencia económica entre
los bienes materiales y la tierra Ricardiana (inmutable en el sentido en que la definió
David Ricardo). En tal mundo imaginario, puramente mecánico, no habría verdadera
escasez de energía y bienes materiales. Una población tan grande como la que
permitiera el espacio de nuestro planeta viviría indefinidamente. Un aumento en la
renta real per-cápita se conseguiría parcialmente con una mayor velocidad de uso
(como en el caso de la circulación monetaria) y en parte con una extracción minera
adicional mayor. Pero no existiría ninguna razón para que surgiera una lucha real ni
dentro de cada especie ni entre las diferentes especies. Los economistas han venido
insistiendo en que “no hay comida gratis”, con lo que intentan decir que el precio de
cualquier cosa debe ser igual a su coste. El creer que esta igualdad también rige en
términos de entropía es uno de los mitos económicos más peligrosos. En el contexto
de la entropía, toda acción de un hombre o de un organismo, más aún, cualquier
proceso en la naturaleza debe dar como resultado un déficit para el sistema en su
conjunto. No sólo aumenta la entropía del sistema en una cantidad adicional por
cada litro de gasolina en el depósito de un coche, sino que también una parte
sustancial de la energía libre contenida en esa gasolina, en vez de poner en marcha
el coche, derivará directamente hacia un aumento adicional de entropía. Si no
existiese ese déficit entrópico, seríamos capaces de convertir trabajo en calor e,
invirtiendo el proceso, podríamos recuperar la cantidad inicial de trabajo en su
totalidad. En tal mundo los economistas ortodoxos reinarían de manera suprema
precisamente porque no funcionaría la Ley de la entropía”. (Georgescu-Roegen,
1972. “Energy and Economy Myths”. 9-10.
Tomado de:Carpintero Oscar. 2006. La Bioeconomía de Georgescu-Roegen.
Montesinos ensayo. Novagraafik, S.A. España.

6.Desarrollo de los contenidos

Esta primera unidad de aprendizaje y trabajo está dirigida a entregar a cada estudiante los elementos teórico-metodológicos básicos de la economía, fundamentales para la comprensión no sólo de los contenidos del módulo 1, además constituyen el soporte para conocer las dinámicas ambientales y dimensionar la gestión ambiental, en un territorio.

6.1. Cuál es el objeto de la economía?

La economía estudia cómo los agentes económicos eligen usar los recursos escasos, frente a unas necesidades siempre ilimitadas; el hecho de observar deseos insatisfechos, permite hablar de una situación de escasez.

Pero veamos ahora cuál es el significado de recursos en economía, éstos son los insumos o factores que se utilizan para la producción de bienes y servicios que los agentes requieren; pero los bienes y servicios tienden a ser escasos, por cuanto los recursos son escasos, su agotamiento está asociado al uso que se hace de los mismos y a su naturaleza de renovables o nó renovables. Por ejemplo el recurso forestal puede agotarse hasta su extinción, incidiendo así en los procesos productivos que utilizan este recurso como insumo, como la producción papelera o maderera, entre otras. Los recursos se pueden clasificar en las siguientes categorías: tierra, trabajo, capital y habilidad empresarial.

Por su parte los bienes son aquellos artículos tangibles que se utilizan para satisfacer necesidades por ejemplo: las sillas de tu salón de clase, el maíz, los libros; cada uno de ellos (lo puedes ver, tocar) ha requerido de recursos escasos para su producción; mientras que los servicios aunque son intangibles, sin embargo utilizan también recursos escasos para satisfacer necesidades humanas como lo son las llamadas telefónicas, los servicios de internet, etc.

Como podrás ir concluyendo: dado que los bienes y servicios requieren de recursos escasos para su producción, los bienes tienden a ser escasos para satisfacer las necesidades humanas, por cuanto las cantidades demandadas son mayores a la cantidad disponible.

Un ejercicio de aplicación 1. Elabora una lista de 8 bienes y 8 servicios que
Un ejercicio de aplicación
1. Elabora una lista de 8 bienes y 8 servicios que utilizas con más frecuencia,
frente a cada uno de ellos identifica los recursos que cada bien o servicio
utiliza para su respectiva producción.
2. Determina qué recursos de los utilizados para la producción de dichos
bienes o servicios, tienden a ser escasos.
3. Explica qué estrategia sería aconsejable tener presente para el manejo
sostenible de dichos recursos.

Finalmente, es importante referirnos a los agentes (económicos) participantes en la economía, que son: las familias, que constituyen la principal fuente de demanda de bienes y servicios. Las empresas o firmas, el gobierno y el resto del mundo, son considerados agentes de apoyo.

6.2. Los principios fundamentales de la economía El siguiente esquema 1 recoge los aspectos más relevantes de los principios en los cuales se fundamenta la ciencia económica.

P R I N C I P I O S DE LA E C O
P
R
I
N
C
I
P
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O
S
DE
LA
E
C
O
N
O
M
I
A

ESQUEMA 1 PRINCIPIOS DE LA ECONOMÍA

Cómo toman las decisiones

los agentes económicos

*Los individuos se enfrentan a tomar decisiones. *En la toma de decisiones comparan costos y
*Los individuos se enfrentan
a tomar decisiones.
*En la toma de decisiones
comparan costos y beneficios
*Los agentes racionales
piensan en términos
marginales
*Los agentes responden a
incentivos.

Interacciones entre los agentes económicos

a incentivos. Interacciones entre los agentes económicos *El comercio mejora el bienestar *Los mercados son un
*El comercio mejora el bienestar *Los mercados son un buen mecanismo para organización De la
*El comercio mejora el
bienestar
*Los mercados son un buen
mecanismo para organización
De la actividad económica
*El Estado puede mejorar los
resultados del mercado

Funcionamiento general de la economía

*El nivel de vida de un país está en función de su capacidad de producción.
*El nivel de vida de un país está
en función de su capacidad de
producción.
*Cuando el gobierno imprime
demasiado dinero, suben los
precios.
*La sociedad se enfrenta a un
intercambio inflación-desempleo.

Los principios sobre los que se soporta la economía, para su estudio y trabajo se pueden reagrupar en:

6.2.1. Como toman decisiones los agentes económicos, en este ámbito se incluyen aquellos principios por los que se rigen los agentes económicos para la toma de decisiones, así:

Los agentes económicos se enfrentan a la toma de decisión entre la eficiencia y la equidad; en otras palabras los individuos se enfrentan a cómo se pueden aprovechar mejor los recursos escasos y cómo se distribuyen (entre los individuos) de manera equitativa los beneficios que se derivan de dichos recursos.

En la toma de decisiones los agentes deben comparar los costos y los beneficios de sus acciones. Veamos el siguiente caso: los agricultores del páramo de Guerrero deben decidir si continúan cultivando papa bajo la tecnología tradicional o si es mejor optar por la agricultura de conservación. Luego de revisar los costos de producción en que incurren en el cultivo, la información que obtienen, les indica que los costos de producción son menores con la aplicación de la agricultura de conservación, pues ya no incurren en un gasto al comprar agroquímicos, a la vez que obtienen un beneficio adicional, pues tiene menores impactos ambientales la implementación de la agricultura de conservación.

Los agentes económicos como agentes racionales piensan en términos marginales, lo cual significa que las mejores decisiones que toman los agentes, las asumen pensando en criterios marginales lo cual permite tomar en consideración los efectos de las unidades adicionales consumidas; así por ejemplo el acueducto de un municipio colombiano empieza a evidenciar serios problemas de escasez del recurso agua, para lo cual ha optado por diferentes propuestas pero con resultados desfavorables, por lo tanto ahora decide aplicar una medida que consiste en cobros marginales; esto permite afirmar que el consumo de una unidad adicional de agua tiene un mayor costo que el consumo básico.

Los agentes económicos responden a los incentivos; quizás este es uno de los mecanismos que tiene mejores efectos en el cambio del comportamiento de los agentes económicos; así por ejemplo en una ciudad determinada el alcalde decide establecer dos fechas de recaudo de los impuestos para los vehículos que poseen placas de dicha ciudad; pero a la vez define un incentivo económico para aquellas personas que quieran pagar antes de las fechas señaladas; el incentivo es la disminución del 10% del impuesto; éste sin duda ha sido un estímulo muy importante, ya que muchas personas prefieren pagar antes de la fecha para recibir el beneficio del incentivo económico.

6.2.2. Interacciones entre los agentes económicos En este acápite se incluyen aquellos principios que se refieren a las interacciones entre los diferentes agentes económicos; en este sentido se ubican los siguientes:

El comercio mejora el bienestar. Algunos economistas consideran que el comercio puede llevar a un país o región a la especialización en aquellas actividades donde tiene ventajas o donde lo hace bien, esta situación puede conducir a menores precios de los bienes que produce dicha especialización, además de que pueden disfrutar de una mayor variedad de bienes y de servicios gracias a la especialización y al intercambio con otros países o regiones. En este sentido se considera que el comercio genera beneficios a quienes participan de él.

Los mercados son un buen mecanismo para organizar la actividad económica. En general se dice que el mercado es un mecanismo para el logro de la eficiencia económica, pero no es el mejor para la búsqueda de la equidad, en consecuencia, en la mayoría de los casos se le asigna esta función al Estado.

El Estado puede mejorar, en algunos casos, los resultados del mercado. Como se afirmaba en el anterior ítem, el mercado es considerado buen mecanismo para organizar la actividad económica; sin embargo se pueden presentar situaciones en las que el mercado no es el mejor asignador de recursos, por lo tanto se presentan los llamados fallos del mercado, haciendo entonces necesaria la intervención del Estado, fundamentalmente para propiciar la eficiencia y la equidad en las interacciones entre los diferentes agentes económicos. Por ejemplo a través de medidas de regulación o de políticas el gobierno puede inducir a la industria, a disminuir los impactos negativos sobre el bienestar de una población, derivados de las emisiones al aire que genera dicha actividad económica emplazada en una zona residencial.

6.2.3. Funcionamiento general de la economía, pertenecen a este ítem los siguientes principios:

La calidad de vida de la población de un país o región está en función de su capacidad de producir bienes y servicios, de sus niveles de productividad, los cuales están asociados a la cantidad de bienes y servicios producidos en una unidad de tiempo; adicionalmente, la política económica tiene fuerte incidencia en la calidad de vida de la misma población.

Cuando se emite demasiado dinero por parte de la autoridad monetaria y se pone en circulación, se genera la inflación, la cual debe entenderse como el aumento general y acelerado de los precios de la economía.

Con frecuencia se señala que la sociedad se enfrenta a la disyuntiva entre inflación-desempleo en el corto plazo. Tradicionalmente se ha creído que el proceso de crecimiento económico y por consiguiente de empleo, trae

consigo presión sobre el incremento generalizado de los precios en la economía, por ejemplo en una economía en la que se está produciendo a un nivel cercano al 100 por ciento de su capacidad productiva; al continuarse estimulando la demanda se generan incrementos en los precios, por cuanto en el corto plazo no será posible que los agentes económicos respondan con mayores cantidades de productos.

6.3. La economía como sistema. Comprender el funcionamiento de la economía es asumirlo como un sistema. El siguiente esquema te permitirá seguir sus principales componentes y dinámicas.

ESQUEMA 2. LA ECONOMÍA COMO UN SISTEMA

ENERGÍA SOLAR

ESQUEMA 2. LA ECONOMÍA COMO UN SISTEMA ENERGÍA SOLAR Recursos Insumos Reciclaje Flujos de Naturales residuos
ESQUEMA 2. LA ECONOMÍA COMO UN SISTEMA ENERGÍA SOLAR Recursos Insumos Reciclaje Flujos de Naturales residuos
Recursos Insumos Reciclaje Flujos de Naturales residuos Sector Externo Mcdo de b y s Empresas
Recursos
Insumos
Reciclaje
Flujos de
Naturales
residuos
Sector Externo
Mcdo de b y s
Empresas
Instituciones
Familias
Mcdo de factores

Energía útil

Energía no recuperable

de factores Energía útil Energía no recuperable Fuente: Tomado de : Martínez A. J. y Roca

Fuente: Tomado de: Martínez A. J. y Roca J. 2001- Economía Ecológica y política ambiental. Fondo de Cultura Económica. México. Modificado por las autoras.

El esquema presenta un primer óvalo que expresa la visión convencional o neoclásica que considera la economía como un sistema cerrado, donde las familias hacen parte de los factores de producción para las empresas quienes

venden bienes y servicios y con dichos ingresos remuneran a los factores de producción, pero además de estas relaciones se hace importante integrar las interacciones de las instituciones en estas dinámicas; el Estado, visto en su perspectiva constitucional y de ente regulador a través de las políticas públicas se puede identificar como una institución de gran incidencia para la organización y funcionamiento de la economía en un país. El siguiente óvalo del esquema 3, incluye el sector externo como parte de estas interacciones. Pero dados los aportes de la economía ecológica se requiere involucrar un análisis más amplio que convoque a la inclusión de otras variables y/o procesos hasta entonces no incorporados en los análisis económicos, en este sentido como señala Martínez y Roca (2001), la economía necesita la entrada de energía y materiales, y produce dos tipos de residuos: el calor disipado o energía degradada y los residuos materiales, que a través del reciclaje pueden volver a ser parcialmente utilizados.

Siguiendo el esquema 3 y teniendo en cuenta los óvalos ya referidos, se debe partir del papel que tiene la energía solar al ser parte del sistema económico abierto. Las actividades económicas, como se señaló en algunos ítems anteriores, requieren de recursos naturales que constituyen los insumos o materias primas que junto con la energía útil, son básicos para la producción de bienes y servicios. Toda actividad económica no sólo produce bienes o servicios sino que adicionalmente genera una energía degradada que la naturaleza no está en capacidad de reciclar; pero además genera desechos materiales, algunos de los cuales la naturaleza recicla, otra parte no es reciclada por la naturaleza y otra proporción es reciclada por los hombres, la cual vuelve y se incorpora a la dinámica productiva. Visto así el sistema económico abierto incluye unos elementos de carácter biofísico y la energía útil, que la economía no puede dejar de lado pues constituyen parte esencial en la producción de bienes y servicios.

Para recordar “[…] Lejos de constituir un fenómeno no deseado, externo y al margen de
Para recordar
“[…] Lejos de constituir un fenómeno no deseado, externo y al margen de la
actividad económica, la termodinámica enseña que es imposible producir una
mercancía sin generar a continuación un residuo equivalente en forma de
materia y energía degradadas. Como la energía y los materiales no se pueden
crear ni destruir, lo que entra en forma de factores productivos tiene que salir
forzosamente como mercancías y residuos, pero no puede desaparecer”. [….]
Tomado de: Carpintero Oscar. 2006. La Bioeconomía de Georgescu-Roegen.
Montesinos ensayo. Novagrafik, S.A. España. p. 129.

6.4. Ejes de Doctrinas Económicas.

Aproximarse al surgimiento de la economía ambiental y la economía ecológica implica redescubrir en las Doctrinas Económicas las raíces teóricas y metodológicas que pudieron incidir en sus características y desarrollo. El esquema 3 las sintetiza, además a continuación encontrarás una referenciación general a las mismas:

ESQUEMA 3 DOCTRINAS ECONÓMICAS

ECONOMIA CLASICA S. XVII, XIX ECONOMIA NEO CLASICA FIN S. XIX ECONOMIA INSTITUCIONAL 1900 ECONOMIA
ECONOMIA CLASICA
S. XVII, XIX
ECONOMIA NEO CLASICA
FIN S. XIX
ECONOMIA
INSTITUCIONAL 1900
ECONOMIA MARXISTA
S. XIX
SINTESIS NEO CLASICA
KEYNESIANA 1945-1960
PROGRESO TECNICO
MULTINACIONALES
BLOQUES DE PODER
PLANIFICACION
APROXIMACION
ECONOMICO
ECOLOGICA
ECONOMIA
HUMANISTICA
MONETARISMO FIN AÑOS
SETENTA
MODELO DE MERCADO
DE GESTION AMBIENTAL
PLURALISMO POLITICO
CIENCIAS
NATURALES
FISICAS
Enfoque liberal
balance materiales
ECONOMIA
AMBIENTAL
EconomÍa
Coevolucionaria S. XX
Mantenimiento
sistema de mercado
Intervención gobierno
para proteger medio
ambiente
ECONOMIA
ECOLOGICA
Restricciones a
Intervención vía
intervención publica
incentivos
económicos

Tomado de: Jiménez Luis 1997. Desarrollo sostenible y economía ecológica. Integración medio ambiente-desarrollo y economía-ecología. Editorial Síntesis. Madrid. p. 185. Modificado por las autoras.

Los fisiócratas mantuvieron una preocupación por la base físico-natural, consideraban además que la naturaleza imponía sus límites al trabajo y como señala Bermejo (2001) sólo el respeto a aquella podría garantizar la reproducción de la actividad económica; pensaban entonces que las únicas actividades productivas que generaban riqueza, eran aquellas que aumentaban la producción material, de bienes como los asociados al sector primario. En este contexto, la visión de los fisiócratas cobra vigencia dentro de los supuestos de la economía ecológica, ya que ésta concibe la gestión de los materiales y energía en términos biofísicos.

Con Adam Smith evoluciona el pensamiento fisiocrático que ve la producción de valor a partir del sector primario, concediéndole la generación de valor a otros sectores de la economía, especialmente en las manufacturas; con él se sientan las bases del sistema económico dominante. Sin duda la economía clásica ( de los siglos XVII y XIX) y sus principales representantes dejaron planteamientos que dan luces a los debates ambientales actuales. Son los clásicos quienes inicialmente le asignan un gran poder al mercado, para Smith el comportamiento de los agentes económicos como individuos racionales es buscar su propio beneficio, su propio interés, pero en algunas circunstancias, va más allá, también puede servir a los intereses de la sociedad. Así Smith (1982) señalaba que cada individuo es dirigido por una mano invisible que revierte las decisiones que buscan beneficio individual en beneficio general.

Thomas Malthus y David Ricardo como exponentes clásicos, eran pesimistas (al igual que Smith) con respecto a las perspectivas del crecimiento económico de largo plazo; expresaban sus preocupaciones sobre los límites ambientales, en términos de los límites a la oferta de tierra agrícola de buena calidad, en consecuencia en el rendimiento decreciente de la producción agrícola. (Pearce, Turner. 1995); la cantidad fija de tierra disponible, según Malthus, implicaba que ante el aumento de la población, los rendimientos decrecientes, ante la presión sobre los suelos y su agotamiento llevarían a la disminución de los alimentos. Para Ricardo el crecimiento económico enfrenta problemas en el largo plazo debido a la escasez de los recursos naturales; ante el desgaste de los suelos, la tierra disponible varía y por ello la sociedad se ve obligada a acudir a tierras menos productivas.

En la economía marxista del siglo XIX se pueden ubicar elementos de relevancia para el pensamiento ambiental. Marx creía que el progreso debía definirse en términos de avance material y tecnológico, logrado por la explotación de la naturaleza. La naturaleza estaba ahí para ser humanizada por medio de la ciencia para que su valor inherente pudiera ser convertido en valor de uso. Según el análisis marxista, los sistemas económicos capitalistas modernos no logran superar la prueba de la reproducción; es decir, los sistemas capitalistas no son sustentables y la destrucción del medio ambiente es una de las razones. El poder económico, la explotación y el proceso de conflicto entre las clases, están en las

raíces de un inevitable proceso de transformación y deterioro de la naturaleza, lo cual contribuye al fracaso del capitalismo. (Íbid).

Siguiendo el esquema 4, los neoclásicos de fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX, se afianzó la unidad en el objeto de la ciencia económica sobre esa noción unificada de la riqueza que se constituyó en centro de lo económico tras la ruptura epistemológica postfisiócrática El dominio de esta noción de riqueza delimitó el objeto de la ciencia económica, conllevando a que no se ocupara del tema de los recursos naturales en tanto que no hubieran pasado a ser valorados e intercambiados (Naredo. 2003), aspecto este que ya había sido planteado por los clásicos.

Pero quizás uno de los elementos de mayor impacto del enfoque neoclásico, se

ubica en las discusiones acerca de los límites del entorno físico; señalaba que no importaba que las disponibilidades de tierras fueran limitadas, puesto que la tierra

se consideraba sustituible por el capital. Vista así la neoclásica, como lo afirma

Naredo, redujo el papel que tenía el trabajo como fuente de valor y de riqueza que le asignaron los clásicos y los marxistas, reduciendo el problema de la escasez a la escasez de capital.

Para el contexto que nos ocupa en este módulo, que es lo ambiental, resulta de relevancia la neoclásica al introducir un nuevo enfoque: el análisis marginal, que sin duda se convierte en una herramienta, particularmente utilizado en el tema de las externalidades, como se asumirá en unas secciones posteriores. En su versión moderna, los economistas neoclásicos, parten de considerar que el agente económico, como racional que es, posee una estructura de preferencias, las cuales se expresan por las elecciones que realizan; sin embargo sus actuaciones presentan limitaciones a la maximización de su satisfacción.

Finalmente la perspectiva neoclásica asigna un rol al Estado que sólo interviene

en el mercado por el interés público, con el objeto de minimizar la tensión entre la

racionalidad individual y la ética colectiva.

La visión humanística es crítica de la teoría neoclásica de la racionalidad individual; según esta perspectiva los agentes económicos son capaces de asumir comportamientos altruistas, haciendo necesaria la racionalidad ampliada. Sostienen que los gustos o preferencias de los agentes económicos no son estáticos, que son interdependientes y que pueden cambiar a través del tiempo.

En

este contexto, el enfoque humanístico incorpora así nuevos elementos de valor

y

principios más altruistas que van desde la equidad distributiva hasta

consideraciones bioeconómicas.

El enfoque de la economía institucional, que será analizada en la unidad 2 de

este módulo, renueva fundamentos políticos para la economía y la ecología. Importante el aporte de la nueva visión de las instituciones, la incorporación de los

costes de transacción y de los derechos de propiedad, conceptos éstos que son incorporados en el análisis ambiental.

LA CUESTIÓN DEL MEDIO AMBIENTE “El tema de la degradación ambiental, tiene como telón de
LA CUESTIÓN DEL MEDIO AMBIENTE
“El tema de la degradación ambiental, tiene como telón de fondo la misma escasez
objetiva de los recursos contenidos en nuestro entorno accesible que suscitaba el
problema de su agotabilidad ante los crecientes ritmos de consumo. Pero a diferencia
de este último, al ser un resultado indirecto y no deseado de las acciones
contempladas en el universo de lo económico, al tener un carácter tan disperso,
variable y, muchas veces, difícilmente reversible, ha constituido un tema más
enjundioso si cabe para la ciencia económica establecida, que el de la oportuna
gestión de aquellos recursos naturales utilizados deliberadamente como base de la
actividad.
La fe en la omnipotencia de la tecnología para solucionar los desarreglos ambientales
que pudieran originarse, ha retrasado sin duda el empeño de ocuparse seriamente del
tema. Lo que unido a las dificultades propias del aparato conceptual de la ciencia
económica establecida para tratar el tema medioambiental, hizo que esta se ocupara
de él muy tardíamente. Y cuando en los últimos tiempos, acuciada por la magnitud que
adquieren los impactos degradantes sobre el medio, se esfuerza en integrarlos en su
objeto de estudio, ofrece un ejemplo revelador del conflicto fáustico en el que se
mueven los economistas al tratar de extender el ámbito de lo económico a un campo
cuyo tratamiento completo exige abandonar los principios, clasificaciones y conceptos
sobre los que se levanta hoy su propia abstracción del sistema económico.
Como ejemplo de lo tardíamente que el tema del medio ambiente ha pasado a
reclamar la atención de los economistas valga decir [….] que hubo que esperar un
siglo y medio desde que se publicó la obra de Adam Smith hasta que en 1920 Pigou
se ocupara del mismo en su economía del bienestar” [….]
Tomado de: Naredo J. 2003. La economía en evolución. Historia y perspectivas de
las categorías básicas del pensamiento económico. Siglo XXI de España Editores.
Madrid. p. 263-264.
ACTIVIDAD:
Teniendo como referente lo planteado en este fragmento sobre el papel de la
tecnología en la solución de problemas ambientales; presenta un ejemplo (con
un corto análisis) que sustente esta afirmación o la rechace.

Otras visiones vinculadas a las ciencias naturales permiten identificar un enfoque coevolucionario del desarrollo humano y el medio ambiente, el cual permeará de manera especial a la economía ecológica.

Durante las primeras décadas del siglo XX, el pensamiento neoclásico alcanzó una gran relevancia, hasta convertirse en un enfoque de especial predilección por parte de la academia anglosajona, pero grandes hechos como por ejemplo la revolución rusa, la gran depresión económica de 1929, entre otros nada tuvieron que ver con las hipótesis del funcionamiento del mundo neoclásico; el divorcio producido entre tales acontecimientos, condujo a revisar los principios en que se inspiraba. Pero los mayores aportes tienen que ver con la perspectiva de la síntesis neoclásico-keynesiana sobre el eje del mercado. Pero tal y como lo plantea Naredo la revolución Keynesiana, no afectó los cimientos de la teoría económica clásica, sino a algunos de sus supuestos tácticos, con el ánimo de extraer conclusiones operativas de política económica especialmente en lo que atañe a la consecución de pleno empleo. En este contexto, para Keynes el paro no era solamente fruto de desajustes ocasionales o de la disminución de la competencia de los mercados, sino de ciertas características inherentes al capitalismo industrial, que podían ser paliadas a través de una política económica inteligente.

En este sentido la obra de Keynes contribuyó a reforzar la unidad de la ciencia económica, al facilitar la denominada “síntesis neoclásica”, como al establecer puentes hacia el marxismo y las nacientes teorías del desarrollo-

6.5. Campos de estudio y trabajo de la economía.

La economía para su estudio acude a dos niveles o unidades de trabajo: de un lado se puede dedicar al examen de aquellos factores que inciden en el comportamiento de los agentes en su elección económica; por tanto la microeconomía es aquel ámbito de la economía que estudia las formas como los hogares, las empresas o firmas toman sus decisiones y las interacciones de estos agentes en el mercado; por ejemplo la decisión que toma un agente económico, entre el ahorro y el gasto. La elección que hace una empresa o firma que desea disminuir puestos de trabajo por la implementación de una nueva tecnología.

Un segundo nivel es la macroeconomía que se dedica al estudio de todos aquellos fenómenos que afectan la economía como un todo. En este contexto interesan a la macroeconomía los problemas del crecimiento económico; los efectos de la deuda externa en el comportamiento de la economía en general; los impactos de los acuerdos internacionales de comercio exterior en los agregados macroeconómicos, los problemas del desempleo, la inflación entre otros.

Para cerrar este acápite vale la pena señalar que a pesar de la definición clara de estos dos grandes campos de estudio y trabajo de la economía, se trata de ámbitos que interactúan permanentemente.

6.6. Fundamentos de la oferta y la demanda

Los conceptos de demanda y oferta constituyen conceptos y herramientas fundamentales en toda economía, por ello resulta importante identificarlos.

6.6.1. La demanda señala la cantidad de un bien o servicio que el consumidor está dispuesto y puede comprar a cada nivel de precios en un período de tiempo definido, si las demás cosas permanecen constantes. Así por ejemplo el precio de los helados ha bajado, mientras que los demás precios se mantienen constantes; los helados se vuelven relativamente más baratos; los consumidores están dispuestos a comprar helados cuando estos bajan su precio relativo, de tal manera que los helados sustituyen otros productos; este proceso se conoce con el nombre de efecto sustitución ante un cambio en el precio. Pero debes tener presente que cuando todos los precios cambian en la misma proporción, no puede hablarse de cambios en los precios relativos, pero tampoco puedes en ese caso afirmar que se trata del efecto sustitución.

Otro aspecto a referir es el efecto derivado de la caída o disminución del precio de un bien o servicio sobre el ingreso real de los consumidores, generando un aumento en el ingreso disponible lo cual permite que los consumidores compren una mayor cantidad de otros bienes y / o servicios, esto se conoce como efecto ingreso provocado por un cambio en el precio.

Un concepto a tener en cuenta es la demanda individual es aquella que se refiere a la de un consumidor individual; mientras que hablarás de demanda del mercado, cuando se trata de la suma de las demandas individuales de todos los consumidores de un mercado determinado; pero es importante que tengas presente que cuando se habla de demanda siempre se está haciendo referencia a la demanda de mercado, en caso contrario se especifica que es la individual

Cómo construir la curva de la demanda? La información se encuentra en la siguiente tabla de datos:

Tabla 1 Demanda

Precio por caja de jugo

3

6

9

12

Cantidad de cajas de jugo demandadas por mes

10

20

30

40

P

R

E

C

I

O

P

O

R

C

A

J

A

$12

9

6

3

0

Gráfica 1 Curva de la Demanda Curva de la demanda D 10 20 30 40
Gráfica 1 Curva de la Demanda
Curva de la demanda
D
10
20
30
40

P

R

E

C

I

O

P

O

R

C

A

J

A

$12

9

6

3

Gráfica 2 Cambios en la demanda D’ D 10 20 30 40
Gráfica 2 Cambios en la demanda
D’
D
10
20
30
40

MILES CAJAS DE JUGO POR MES

Ahora te preguntarás qué factores pueden afectar la demanda total o del mercado? Se señalan como factores que afectan la demanda:

i. El ingreso del consumidor

Cuando los consumidores poseen un mayor ingreso, estarán dispuestos a demandar un mayor número de bienes y a pagar los precios respectivos, en consecuencia la demanda del mercado aumenta, desplazándose la curva de la demanda D a D´, como lo puedes apreciar en la gráfica 2. Es relevante tener en cuenta la tipología de bien que se demanda, cuando se trata de bienes normales que se demandan, la demanda aumenta cuando se incrementa el ingreso de los consumidores. En el caso de un bien inferior la demanda disminuye cuando aumenta el ingreso; gráficamente la curva de demanda se desplaza hacia la izquierda. Cuando el ingreso aumenta los consumidores tienden a cambiar su consumo de bienes inferiores por bienes normales.

ii. Las expectativas del consumidor

Cuando las expectativas del consumidor, cambian a futuro, ellas pueden incidir en

la demanda. Así por ejemplo si un consumidor sabe que a futuro va a tener una mejora en su contrato laboral, dichas expectativas lo llevan a cambiar su estructura de demanda; pero no sólo cuando cambia el ingreso se modifica la demanda, cuando se tienen expectativas de los cambios en los precios, por ejemplo cuando se tiene la expectativa de cambios en los precios de las hortalizas, se producen cambios en el comportamiento de la demanda de los consumidores.

iii. El precio de los bienes relacionados

Como se ha afirmado los consumidores se enfrentan a elegir entre diferentes productos sustitutos para satisfacer sus necesidades, su elección generalmente está definida por los precios relativos de dichos productos; pero cuando uno de los bienes sustitutos aumenta su precio induce a un incremento en la demanda del otro bien, es el caso de la decisión de consumo de gaseosa o jugo; si aumenta el

precio de la gaseosa, ello induce incrementos en la demanda por jugo. Pero existen otros bienes que para satisfacer una necesidad se usan combinados, éstos se denominan bienes complementarios si una reducción en el precio de uno de ellos induce al aumento en la demanda por el otro; un ejemplo lo representa la leche y las galletas.

iv. El número de consumidores en el mercado Recuerda que la demanda de mercado es la suma de las demandas individuales de todos los consumidores de mercado. Si cambia el número de consumidores en el mercado, esto induce cambios en la demanda; por ejemplo el aumento de nacimientos de bebés genera aumentos en la demanda de ropa para ellos.

v. Los gustos de los consumidores

Se hace necesario tener presente que en el análisis de la demanda del consumidor, se supone que los gustos son dados y relativamente estables, además que los gustos se mantienen constantes a lo largo de una curva de demanda. Cuando se produce un cambio en los gustos por un bien se tiene un efecto directo en la demanda, llevando así a un desplazamiento de la curva de la demanda,

6.6.2. La oferta. Indica qué tantos bienes, un productor, está dispuesto y puede ofrecer a la venta a diferentes precios, en períodos de tiempo, permaneciendo las demás cosas constantes. La Ley de la oferta señala que la relación entre cantidades y precios es directa. Cómo construir la curva de la oferta? La información se encuentra en la siguiente tabla de datos:

Tabla 2 Oferta

Precio por caja de jugo

3

6

9

12

Cantidad de cajas de jugo ofrecidas por mes

12

16

20

24

Gráfica 3.Curva de la oferta

P

R

E

C

I

O

P

O

R

C

A

J

A

12

9

6

3

12 16 20 24
12
16
20
24

MILES CAJAS DE JUGO POR MES

Curva de la oferta

Continuando con el procedimiento de análisis de la demanda, a continuación se establece cómo un cambio en los principales determinantes de la oferta inducen cambios en la curva de la oferta.

Gráfica 4. Cambios en la oferta

P

R

E

C

I

O

P

O

R

C

A

J

A

$ 12

O

O´ Nueva curva de la oferta 12 16 20 24 28
Nueva curva de la oferta
12
16
20
24
28

MILES CAJAS DE JUGO POR MES

i. Cambios en la tecnología: si se logran avances tecnológicos, más

eficiente, éstos pueden conducir a minimizar costos de producción, lo cual permite

ofrecer los productos a diferentes precios, por tanto la oferta se incrementará expresándose en un desplazamiento de la curva de la oferta hacia la derecha.

ii. Cambios en los precios de los insumos. Cuando los productores utilizan

insumos fundamentales en la producción, pero que adquiere a bajos precios, se reducen los costos de elaboración, en consecuencia precios de producción más bajos conducen a un aumento en la oferta, por lo que la curva de la oferta se

desplaza hacia la derecha, en el caso contrario, los costos de producción se incrementan y la oferta se reduce desplazando la curva de la oferta hacia la izquierda.

iii. Cambios en las expectativas del productor: Los cambios en las

expectativas de los productores frente al comportamiento del mercado, puede inducir cambios en la oferta actual; así por ejemplo si el productor tiene expectativas de que el bien que él produce tendrá mejores precios en el siguiente período, iniciará entonces algunas estrategias de ampliación de su oferta, desplazando la curva de la oferta hacia la derecha.

iv. Cambios en la cantidad de productores: Si aumenta el número de productores, la oferta aumentará, desplazando la curva hacia la derecha, del mismo modo si disminuye el número de productores, disminuye la oferta.

Gráfica 5. Curvas del mercado

P

R

E

C

I

O

P

O

R

C

A

J

A

12

9

6

3

O Excedente Punto de equilibrio Escasez D 12 16 20 24 28
O
Excedente
Punto de equilibrio
Escasez
D
12
16
20
24
28

MILES CAJAS DE JUGO POR MES

Como puedes observar en la gráfica 5 el equilibrio de mercado está señalando un precio en que la cantidad ofrecida por los productores es igual a las cantidades demandadas por los consumidores, expresado en el punto de corte de la curva de demanda con la curva de oferta, para este caso el equilibrio de mercado se encuentra en 20 cajas de jugo a $9. Siguiendo la gráfica, cualquier cantidad de cajas de jugo ofrecida, a un precio superior al de equilibrio, genera un excedente de oferta; mientras que cualquier cantidad de cajas de jugos demandada a precios por debajo del precio de equilibrio conduce a una escasez del producto.

6.7. Aproximaciones a la función de utilidad.

El estudio de la función de utilidad no sólo es relevante para la teoría del consumidor, sino que adicionalmente es un elemento importante en la economía del medio ambiente

El consumidor mide su satisfacción o bienestar según la utilidad que le reporte el bien; en consecuencia la utilidad es la capacidad que tienen los bienes para satisfacer las necesidades de los seres humanos, mientras que la utilidad total constituye la satisfacción total que obtiene un agente económico por la posesión y/o consumo de un bien.

La siguiente tabla presenta un caso de utilidad total del consumo de leche; la utilidad se encuentra expresada en números; así en la medida en que se consume un mayor número de vasos de leche se obtiene una mayor utilidad total, excepto en el último consumo, puesto que esta cantidad de vasos de leche consumida no le produce el mismo nivel de bienestar o utilidad.

Tabla 3 Utilidad Total

Consumo de vasos de leche

Utilidad Total

0

0

1

3

2

6

3

8

4

9

5

10

Un concepto que se utiliza mucho en el abordaje de las externalidades es el de marginalidad que representa un pequeño cambio que se puede producir en un bien, en la utilidad o del ingreso; en consecuencia se puede hablar de utilidad marginal, ingreso marginal. En este contexto resulta importante concretar el concepto de utilidad marginal que puede obtener un agente económico por la posesión o consumo de una unidad adicional de un determinado bien, como lo encuentras en la siguiente tabla. Si observas la utilidad marginal se puede obtener restando la utilidad total obtenida cuando se aumenta el consumo en un vaso de leche, de la utilidad anterior; así por ejemplo, cuando se consumen 2 vasos de leche se genera una utilidad total de 6, se resta 3 que es la utilidad total que queda cuando se consume un vaso de leche, dando lugar a una utilidad marginal de 3 por el consumo del segundo vaso de leche

Tabla 4 Utilidad Marginal

Consumo de

Utilidad Total

Utilidad

vasos de

Marginal

leche

0

0

-

1

3

3

2

6

3

3

8

2

4

9

1

5

10

-1

Gráficamente se puede expresar en la siguiente curva de indiferencia, cuyo análisis es una forma de estudiar el comportamiento del consumidor. La curva de

indiferencia muestra las posibles combinaciones de bienes (X,Y), que le generan al consumidor la misma utilidad. Las características de estas curvas son:

Las curvas de indiferencia tienen pendiente negativa, lo cual indica que al aumentar el consumo de un bien X, disminuye el consumo de Y, siempre con el mismo nivel de utilidad.

Las curvas son convexas a partir de su origen, (ver la siguiente gráfica).

Las curvas de indiferencia no se pueden cruzar.

Entre más alejada esté la curva de indiferencia de su origen, mayor será su nivel de utilidad o bienestar.

Gráfica 6. Curva de indiferencia

7

Y 6

5

4

U(X,Y) 1 2 3 4 5 6 7
U(X,Y)
1
2
3
4
5
6
7

X

En general el consumidor no se enfrenta a una sola curva de indiferencia sino a un conjunto de ellas entre las cuales tiene que elegir la mejor. El gráfico 7 representa un mapa de indiferencia, donde encuentras en un plano un conjunto de 4 curvas de indiferencia, la curva más externa es la que debe elegir el consumidor, pues es la que le genera una mayor utilidad U4. Pero la racionalidad económica le indica que adicionalmente debe tener en cuenta el presupuesto de que dispone para garantizar dicha elección, la gráfica 8 te representa esta situación.

Y

Gráfico 7 Mapa de Indiferencia U 4 (X,Y) U 3 (X,Y) U 2 (X,Y) U
Gráfico 7 Mapa de Indiferencia
U 4 (X,Y)
U 3 (X,Y)
U 2 (X,Y)
U 1 (X,Y)

X

La línea de presupuesto refleja las posibles combinaciones de X e Y dados sus precios y su presupuesto, algunos autores consideran la línea de presupuesto como su frontera de posibilidades de consumo

Gráfico 8 Equilibrio del consumidor 7 Línea de presupuesto Y 6 Equilibrio del consumidor 6
Gráfico 8 Equilibrio del consumidor
7
Línea de presupuesto
Y 6
Equilibrio del consumidor
6
5
I
= p x
+
p
y
⇔ y = 6 −
x
x
y
5
4
U(X,Y)
1
2
3
4
5
6
7

X

El punto donde hacen tangencia la línea de presupuesto y la curva U, representa el punto de máxima utilidad que puede obtener el consumidor dado su nivel de presupuesto, se conoce como el equilibrio del consumidor.

Pero el equilibrio del consumidor puede variar ante cambios en los precios de los bienes o cuando se producen cambios en el ingreso del agente económico. Como se ilustra en la gráfica 9, ante una disminución del precio del bien X, genera un desplazamiento del ´punto de equilibrio inicial E1 a E2 por lo que este consumidor tenderá a comprar más bienes X e Y; por cuanto su ingreso disponible ha aumentado; además la línea de presupuesto inicial se desplaza a la nueva línea de presupuesto.

Gráfico 9 Cambios en el equilibrio del consumidor Presupuesto originario 7 1 Y 6 I
Gráfico 9 Cambios en el equilibrio del consumidor
Presupuesto originario
7
1
Y 6
I =
p
x
+
p
y
x
y
E2
E1
5
U 2 (X,Y)
4
U 1 (X,Y)
1 2 3 4 5 6 7 X Gráfico 10 Cambios en el equilibrio del
1
2
3
4
5
6
7
X
Gráfico 10 Cambios en el equilibrio del consumidor (2)
1
7
I
=
p x
+
p
y
x
y
I 0 <I 1
E2
Y 6
E1
5
0
I
=
p x
+
p
y
x
y
U 2 (X,Y)
4
U 1 (X,Y)
1
2
3
4
5
6
7
X

34

Este gráfico 10 muestra un segundo caso de cambio en el equilibrio del consumidor ocasionado por un aumento en el ingreso del consumidor de

.,

provocando a su vez el desplazamiento del punto de equilibrio de E1 a E2 , en este

nuevo punto de equilibrio compra una mayor cantidad del bien X (3.8 unidades)

y del bien Y (6 unidades).

del bien X (3.8 unidades) y del bien Y (6 unidades). a Pero, existen otras razones
del bien X (3.8 unidades) y del bien Y (6 unidades). a Pero, existen otras razones
del bien X (3.8 unidades) y del bien Y (6 unidades). a Pero, existen otras razones

a

Pero, existen otras razones por las cuales se inducen cambios en el equilibrio del consumidor: el aumento del ingreso y aumento del precio de un bien; disminución del ingreso y disminución del precio de un bien; aumento del precio de dos bienes.

6.8. Formalizaciones e interpretación económica

Una vez realizada la aproximación a los elementos básicos de la economía, interesa conocer algunas herramientas que utiliza esta disciplina como soporte para su análisis y que sin duda te servirán para una mejor comprensión de algunos conceptos; tarea que se presenta a continuación.

6.8.1. El sistema gráfico. Las gráficas son muy utilizadas en economía, dado que ellas pueden expresar una serie de relaciones entre variables, por ejemplo tasas de desempleo en un año; crecimiento de un sector económico en un período de tiempo definido; comportamiento de los precios en general de la economía durante un año económico; crecimiento de la producción nacional en un año.

Generalmente se toman o se relacionan sobre el mismo gráfico dos variables, lo cual supone que las otras variables que se pueden relacionar, se mantienen constantes. Si recuerdas por los fundamentos en matemáticas, puede existir una relación funcional entre dos variables cuando el valor de una variable depende del valor de otra. Igualmente recordarás, que el valor de una variable independiente determina el valor de una variable dependiente. Sin embargo es necesario dejar en claro, que no se puede a primera vista establecer una relación de causalidad entre dos variables porque simplemente se observa una relación de tiempo, esto implica ser muy cuidadoso en el manejo e interpretación de las variables económicas.

Se pueden identificar las siguientes relaciones entre variables:

i. Relación inversa o negativa, es el caso cuando una variable aumenta la

otra disminuye, como se puede observar en la gráfica 11, donde se puede observar que en el eje de las X encontramos cantidades demandadas de textos escolares y en el eje de la Y se miden los precios de los textos, como puedes observar en la medida en que los precios de los textos suben de precio (de Po a

P1), las cantidades demandadas de libros disminuyen (de Qo a Q1), mientras que en la medida en que los precios de los textos son más bajos, aumentan las cantidades que se demandan de éstos.

ii.

Relación directa o positiva,

corresponde al caso cuando una variable

aumenta la otra también.

P

P1

Po

Gráfica 11 RELACIÓN INVERSA D D Q1 Qo Q
Gráfica 11 RELACIÓN INVERSA
D
D
Q1
Qo
Q

Otro aspecto importante a tener en cuenta en la descripción de la forma de la curva es la pendiente; ésta indica que tanto cambia la variable vertical por un incremento en la variable horizontal.

Pendiente = Incremento en la distancia vertical Cambios en la distancia horizontal

A continuación sigue el ejercicio para el cálculo de la pendiente, la graficación y su correspondiente análisis. Vas a suponer que la variable X mide la cantidad de un bien y la Y representa los costos. La gráfica 12 describe una relación inversa o negativa, indica que cuando aumentan las cantidades de ese bien X, la variable Y disminuye, el valor que adquiere la pendiente es negativo -0.4

Si observas la gráfica 13, muestra una relación positiva entre las dos variables; siendo el valor de la pendiente: 0.55.

10

6

Gráfica 12 RELACIÓN INVERSA -4 10 0 10 20
Gráfica 12 RELACIÓN INVERSA
-4
10
0
10
20

Pendiente = - 4/ 10 = -0.4

14

9

Gráfica 13 RELACIÓN DIRECTA 5 9 0 9 18
Gráfica 13 RELACIÓN DIRECTA
5
9
0
9
18

Pendiente = 5 / 9 = 0.55

7.Actividades de aprendizaje

7.Actividades de aprendizaje Teniendo como referencia los ejemplos dados en el ítem 6.7, grafica y explica

Teniendo como referencia los ejemplos dados en el ítem 6.7, grafica y explica los cambios en el equilibrio de consumidor cuando:

Disminuye el ingreso y disminuye el precio de un bien.

Disminución del precio de los dos bienes.

Confronta tus respuestas con otro compañero (a) de clase.

8. Actividades de autoevaluación

1. Cuáles son los principios de la economía que consideras más relevantes y por qué?

2. Tomando como base los elementos entregados en esta unidad, con relación a los diferentes enfoques de las doctrinas económicas, elabora un cuadro comparativo donde identifiques los componentes diferenciales entre la escuela clásica, la neoclásica, con énfasis en el concepto de recursos que cada una de ellas asume. Socializa tus resultados con tus compañeros de clase.

3. Una vez identificados los elementos que intervienen en la toma de decisión de los agentes económicos, diseña un esquema sencillo con su respectivo análisis o interpretación, donde se identifiquen los procesos que usualmente caracterizan la conducta del consumidor.

4. Completa la siguiente tabla y luego elabora la correspondiente gráfica y escribe un corto análisis.

Cantidad

Utilidad

Utilidad

del bien

total

Marginal

0

0

 

1

50

 

2

80

 

3

110

 

4

120

 

5

110

 

5. Explica en qué consiste la función de utilidad y analiza la importancia del manejo de las curvas de utilidad.

6. Grafica y explica el equilibrio del consumidor

UNA NOTA: A continuación encuentras algunas direcciones electrónicas que te pueden servir de apoyo para profundizar los temas o bien algunas bases de datos para la realización de ejercicios.

9.Síntesis o resumen A MANERA DE SÍNTESIS En esta primera Unidad del Módulo 1 se
9.Síntesis o resumen
A MANERA DE SÍNTESIS
En esta primera Unidad del Módulo 1 se han incorporado los elementos
introductorios a la economía que son básicos e indispensables para comprender el
manejo y gestión de los recursos naturales, temáticas que son transversales en todo el
proceso de formación que propone esta tecnológica.
Interesa inicialmente re-dimensionar el verdadero concepto de economía como
disciplina que se preocupa y ocupa del estudio de cómo los agentes económicos
utilizan los bienes escasos para satisfacer unas necesidades.
De igual manera se abordó una nueva perspectiva del concepto de sistema
económico, el cual parte de ser considerado como un verdadero sistema abierto donde
interactúan de forma clara individuos, firmas o empresas, Estado e instituciones, pero
partiendo del contexto de flujos de materia y energía que intervienen al interior del
sistema, pero también re-conociendo que todo sistema genera desechos y energía
degradada, situación que impone que todo sistema productivo incorpore dichos
elementos como parte de cualquier proceso productivo. La consideración del sistema
económico abierto implica un nuevo contexto del manejo de los recursos al interior de
cada proceso pero teniendo en cuenta el ciclo de vida de cada producto hasta que se
consume.
Conocer los principios que orientan la ciencia económica resulta relevante para asumir
los temas siguientes, al igual que el caracterizar las principales escuelas de
pensamiento económico, permiten conocer sus principios y contextos históricos -
económicos en los cuales surgen. Igualmente es importante definir los alcances de los
estudios de la economía, sea a nivel microeconómico cuando el interés es el
comportamiento de las unidades familiares y/o empresariales, mientras que la
macroeconomía se ocupa de los grandes agregados nacionales, los contextos de
interacción con la esfera internacional y global, pero recuerda que si bien es cierto esta
división de alguna manera opera en el mundo de la realidad, corresponde más a
procesos metodológicos pues los escenarios microeconómicos siempre están
interrelacionándose con lo macroeconómico.
Luego se asumieron los fundamentos de la oferta y la demanda, se dio pasó al análisis
del equilibrio de mercado y el comportamiento del consumidor, entregando allí los
elementos básicos para su manejo.
Dentro del trabajo de la economía se encuentran herramientas fundamentales hoy en
el análisis económico, dentro de este instrumental se encuentra el sistema de
graficación que se ha convertido quizás en el lenguaje más sencillo que trabaja hoy la
economía, pero debe quedar claro que este proceso no sería completo si no se
acompaña de un análisis e interpretación rigurosa de las mismas; una dificultad que
vale la pena señalar es la restricción que puede evidenciar: la representación dinámica
que debe acompañar a gran parte de las situaciones reales de la economía hoy; sin
embargo otras herramientas se pueden utilizar como algunos modelos los cuales
pueden acercarse a representar dichas realidades; éstos últimos no son objeto de esta
sección, por ello no se involucran los modelos econométricos como se conocen en
economía

10.Bibliografía

Carpintero Oscar. 2006. La Bioeconomía de Georgescu-Roegen. Montesinos ensayo. Novagrafik, S.A. España. p. 129.

Bermejo R. 2001. Economía sostenible, Principios, conceptos e instrumentos. Bakeaz. Bilbao.

Jiménez Luis 1997. Desarrollo sostenible y economía ecológica. Integración medio ambiente-desarrollo y economía-ecología. Editorial Síntesis. Madrid.

McEachern W. 2003. Economía. Una introducción contemporánea. Thomson Learning. México. D.F.

Martínez A. J. y Roca J. 2001. Economía Ecológica y política ambiental. Textos de economía. Fondo de Cultura Económica. México.

Mankiw, G. 1998. Principios de Microeconomía, Ed. Mc Graw Hill, 1998

Naredo J. 2003. La economía en evolución. Historia y perspectivas de las categorías básicas del pensamiento económico. Siglo XXI de España Editores. Madrid. p. 263-264.

Pearce D., Turner K. 1995. Economía de los recursos Naturales y del Medio Ambiente. Traductores Carlos Abad y Pablo Campos. Colegio de economistas de Madrid. Celeste Ediciones. Madrid.

Smith A. 1982. Investigación sobre la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones. Fondo de Cultura Económico. México.

Glosario

Bienes

necesidades

son

aquellos

artículos

tangibles

que

se

utilizan

para

satisfacer

Bienes complementarios: son aquellos bienes que se relacionan de tal manera que la reducción de uno de ellos induce a un incremento de la demanda por el otro bien.

Bien inferior: es aquel que disminuye su demanda consumidor aumenta.

cuando el ingreso del

Bien normal. Es aquel bien que aumenta su demanda cuando el ingreso de los consumidores se incrementa.

Bienes sustitutos: son aquellos bienes que están relacionados de tal forma que el incremento del precio de uno de ellos, genera un aumento en la demanda por el otro bien.

Curva de indiferencia: su análisis es una forma de estudiar el comportamiento del consumidor. La curva de indiferencia muestra las posibles combinaciones de bienes (X,Y), que le generan la misma utilidad al consumidor.

Demanda individual: es aquella demanda de un consumidor individual

Demanda del mercado: Es la suma de las demandas individuales de todos los consumidores en el mercado.

Equilibrio de mercado: condición que existe en un mercado donde las cantidades ofrecidas de un bien son iguales a las cantidades demandadas del mismo.

Equilibrio del consumidor; se alcanza cuando el consumidor logra la máxima utilidad con los bienes adquiridos en función de un presupuesto o ingreso

Inflación: aumento general y acelerado de los precios de la economía.

Macroeconomía se dedica al estudio de todos aquellos fenómenos que afectan la economía como un todo

Microeconomía es aquel ámbito de la economía que estudia las formas como los hogares, las empresas o firmas toman sus decisiones y las interacciones de estos agentes en el mercado

Pendiente de una recta: indica que tanto cambia la variable vertical por un incremento en la variable horizontal.

Recursos en economía son los insumos o factores que se utilizan para la producción de bienes y servicios que los agentes requieren.

Servicios

satisfacer necesidades

aunque

son

intangibles,

utilizan

también

recursos

escasos

para

Utilidad marginal que puede obtener un agente económico por la posesión o consumo de una unidad adicional de un determinado bien

U

NIDAD II

ECONOMÍA Y AMBIENTE

UNA MIRADA DESDE EL ENFOQUE DE LA ECONOMÍA ECOLÓGICA VS ECONOMÍA AMBIENTAL

Índice

1. Introducción

2. Objetivos

3. Ideas claves

4. Marco conceptual

5. Presentación de caso

6. Desarrollo de contenidos

6.1. De las grandes problemáticas ambientales

6.1.1. Los conflictos por el recurso agua

6.1.2. El cambio climático global

6.1.3. Pérdida de biodiversidad

6.2. De los orígenes de la economía ambiental

6.2.1. Temas de interés de la economía ambiental

6.2.1.1. Valoración económica ambiental

6.2.1.2. De los recursos naturales

6.2.1.3. Las externalidades

6.2.1.4. Economía, instituciones y medio ambiente

6.2.1.5. Algunas limitaciones

6.3. Objeto y naturaleza de la economía ecológica

6.3.1. Temas de interés de la economía ecológica

6.3.1.1. De la sostenibilidad y el desarrollo sostenible

6.3.1.2. Indicadores de desarrollo sostenible

6.3.1.3. Hacia un nuevo contexto de la valoración

7. Actividades de aprendizaje

8. Actividades de autoevaluación

9. Síntesis o resumen

10. Bibliografía Glosario

Esquemas

Esquema 1 Tipología de la biodiversidad Esquema 2 Hacia la economía ecológica Esquema 3 Interacciones hacia la sostenibilidad

1.Introducción:

El desarrollo de la ciencia económica, sin duda viene haciendo una contribución muy importante en la consolidación de la economía ambiental y de la economía ecológica; a pesar de que muy recientemente estas tienen una mayor aplicabilidad, es bien claro que sus raíces se logran ubicar con los orígenes y evolución de la economía. En este contexto será asumida en la presente unidad la relación economía-medio ambiente; dejando en claro que se trata de dos enfoques que posiblemente asumen lo ambiental desde perspectivas diferentes, pero que en últimas son y deben ser complementarias.

La unidad que encuentras a continuación parte de identificar grandes problemáticas ambientales que constituyen los tres grandes conflictos a escala planetaria a saber: los conflictos por el recurso agua, que viene alcanzando niveles preocupantes para la supervivencia humana, para la vida en general y para las transformaciones ecosistémicas de carácter irreversible, que ya vienen registrando algunas áreas. Esta situación conduce a buscar mecanismos de manejo más adecuado del recurso, partiendo del principio que se trata de un recurso no renovable, en el sentido en que está dependiendo del uso que se haga del mismo; de otro lado es relevante entonces dimensionar la relación: actividad humana-económica y consumo de agua. El cambio climático global constituye la segunda gran problemática, con implicaciones que no se hacen esperar y que se difunden sobre todo el planeta; alteraciones que están asociadas especialmente a los efectos que se derivan de los modelos de producción que las sociedades han venido asumiendo. Aunque la investigación en este tema ha avanzado, a nivel de nuestro territorio aún falta por descifrar de manera puntual los alcances del cambio climático en la economía, tanto a nivel local como regional. Se cierra esta primera sección reconociendo la pérdida y deterioro de la biodiversidad.

Una segunda sección se dedica a caracterizar la economía ambiental, sus orígenes en su vínculo con la neoclásica, para luego entrar a identificar aquellos campos o áreas que se han convertido en el objeto de interés de este enfoque, re- conociendo que la valoración económica, el estudio de los recursos naturales y las externalidades, son los más trabajados.

Luego se da paso a la economía ecológica, considerada por algunos como la economía de la sostenibilidad, liderando las discusiones en torno al desarrollo sostenible y entregando también algunas herramientas de carácter metodológico, al sugerir indicadores de desarrollo sostenible, para luego abordar algunos aspectos generales referidos a la valoración multicriterio la cual responde a la naturaleza del enfoque integral y holístico que hace la economía ecológica.

En consecuencia, la presente unidad está dirigida a entregar elementos básicos para la tipificación de estos dos enfoques en su mirada a la relación economía-

ambiente. A través de la unidad se presentan algunos contenidos que si bien están dirigidos a complementar algunos tópicos, también tienen la intencionalidad de servir de reflexiones. Adicionalmente se entregan actividades para reforzar aspectos conceptuales, pero además algunos ejercicios dirigidos a aplicaciones a nivel local.

2.Objetivos:

La unidad que comienzas busca como

2.1. Objetivo general:

Caracterizar el enfoque teórico desde el que se soportan la economía ecológica y la economía ambiental y sus alcances en el abordaje de las problemáticas ambientales.

2.2. Objetivos específicos:

Identificar los procesos en los que surgen la economía ambiental y la economía ecológica.

Definir los vínculos entre la economía y los problemas del medio ambiente

Analizar el objeto de estudio de la economía ecológica y de la economía ambiental.

Determinar los campos de interés y de trabajo de la economía ecológica y de la economía ambiental.

3. IDEAS CLAVE

La complejidad de las problemáticas ambientales en el mundo de hoy han conducido a nuevos paradigmas en el desarrollo de la ciencia económica, con el objeto de encontrar nuevos mecanismos de resolución.

Lo que caracteriza a la economía ambiental no es su confianza única en el mercado como el mecanismo de resolución de los problemas ambientales.

La economía ecológica se dedica al estudio de la sustentabilidad ecológica sin recurrir a un solo tipo de valor expresado en un único valor monetario.

Uno de los elementos que tipifica a la economía ambiental es el uso de las herramientas convencionales que maneja el análisis económico, para la solución de algunos problemas ambientales.

Los fundamentos biofísicos y la propia ecología muestran que los seres humanos no utilizan recursos aislados sino ecosistemas, por tanto éstos deben ser la unidad de gestión apropiada.

4.Mapa conceptual:

INTERACCIONES ECONOMÍA AMBIENTE Problemáticas ambientales
INTERACCIONES
ECONOMÍA
AMBIENTE
Problemáticas
ambientales
ECONOMÍA AMBIENTE Problemáticas ambientales Economía ecológica Economía ambiental Estudia la
ECONOMÍA AMBIENTE Problemáticas ambientales Economía ecológica Economía ambiental Estudia la
ECONOMÍA AMBIENTE Problemáticas ambientales Economía ecológica Economía ambiental Estudia la
ECONOMÍA AMBIENTE Problemáticas ambientales Economía ecológica Economía ambiental Estudia la
Economía ecológica Economía ambiental Estudia la sustentabilidad de la economía Temas de Temas de interés
Economía ecológica
Economía ambiental
Estudia la
sustentabilidad
de la economía
Temas de
Temas de
interés
interés
Estudia los
problemas del
medio ambiente
y Recursos N.
Conflictos ambientales
Economía Recursos N.
Contabilidad Ambiental
Externalidades
Comercio y medio ambiente
Incentivos Económicos
Política Ambiental
Regulación ambiental
Sostenible
Desarrollo
Crecimiento Económico

Criterios de decisión

Regulación ambiental Sostenible Desarrollo Crecimiento Económico Criterios de decisión VALORACIÓN Económica 50

VALORACIÓN

Regulación ambiental Sostenible Desarrollo Crecimiento Económico Criterios de decisión VALORACIÓN Económica 50

Económica

Regulación ambiental Sostenible Desarrollo Crecimiento Económico Criterios de decisión VALORACIÓN Económica 50

50

5.Presentación de caso

5.1. A continuación encuentras un caso que se desarrolla en un municipio Colombiano; se busca a través de esta situación-problema determinar las posibles relaciones entre economía y ambiente.

SITUACIÓN PROBLEMA En un Municipio Colombiano X, con cerca de un millón de habitantes, su
SITUACIÓN PROBLEMA
En un Municipio Colombiano X, con cerca de un millón de habitantes, su geografía les
ha permitido desarrollar la agricultura como actividad económica dominante, soportada
particularmente en la producción de café, maíz y caña panelera. Dicha producción ha
estado orientada a satisfacer inicialmente unas demandas locales y en menor escala a
realizar un comercio de los excedentes a nivel regional, lo cual permite la obtención de
unos ingresos que garantizan la subsistencia de las familias que dependen de estas
actividades.
Sin embargo, dicha actividad económica ha llevado a una transformación rápida de los
paisajes que caracterizaban este municipio, pero paralelo a ello han ampliado la
frontera agrícola con el fin de aumentar las hectáreas de cultivo. Se ha observado
entonces la desaparición de la vegetación nativa para darle paso a estos cultivos, los
suelos cada vez se explotan más, se vienen aplicando algunas tecnologías que
incorporan paquetes de agroquímicos que afectan los suelos y la calidad de las fuentes
de aguas superficiales, que presentan un alto nivel de contaminación, además de los
mayores requerimientos del recurso agua que hacen los cultivos.
En los últimos meses se ha presionado particularmente sobre el aumento de la
producción de maíz y de caña panelera, dado su potencial como agrocombustibles, que
adquieren cada vez más importancia en los mercados nacionales como internacional
que los demandan.
Esta situación ha resultado atractiva para los campesinos, por cuanto garantiza de un
lado que su producción sea comprada y tal vez con mejores precios y en segundo lugar
les permitirá tener ingresos más seguros y estables.
ALGUNAS CUESTIONES PARA DISCUTIR Y/O REFLEXIONAR EN GRUPO:
• Dados los problemas evidenciados y las bondades relacionadas con los
ingresos para las familias campesinas, la autoridad municipal deberá impulsar
dicha producción?
• Los campesinos productores deberán pensar en alternativas que lleven a un
mejor uso de los recursos suelo y agua?
• La autoridad municipal deberá inducir medidas en el uso de los suelos del
municipio?
• Se debe recomendar a los campesinos, productores, que la producción primero
se debe orientar a garantizar la seguridad alimentaria local y regional?.
• Cuál debe ser la articulación que se debe establecer entre la economía y el
ambiente o ecosistemas municipales?
• Cómo debe participar la autoridad ambiental municipal y/o regional en la
solución de los problemas ambientales derivados de las actividades económicas
antes señaladas?
51

la lectura del anterior caso y la respectiva

discusión/reflexión en grupo; debes escribir un corto informe que recoja las principales ideas, para luego socializar o confrontar con los demás compañeros del curso.

5.2. Una vez realizada

5.3. Conclusiones finales del trabajo en grupo.

6.Desarrollo de los contenidos

6.1. DE LAS GRANDES PROBLEMÁTICAS AMBIENTALES

Como se ha venido señalando desde el comienzo de esta unidad el vínculo entre medio ambiente y economía, es cada vez más relevante, lo cual conduce necesariamente a abordar en primera instancia, de una manera muy general, los grandes problemas ambientales presentes hoy a nivel planetario que se pueden sintetizar en: los conflictos por el agua, cambio climático global y pérdida de biodiversidad entre otros.

En segundo lugar se asumirá de manera detallada el estudio de los elementos básicos de la economía ambiental y de la economía ecológica, sus temas centrales de trabajo e investigación y de las respectivas apuestas instrumentales o metodológicas que utilizan en la resolución de los problemas que asumen.

6.1.1. Los conflictos por el recurso agua Uno de problemas ambientales más severos que se plantean a escala planetaria es el agua, se toma en primera instancia dada su importancia y la emergencia por inducir mecanismos hacia su gestión; bien sabemos que el cuerpo de las personas está formado en un 70% de agua, de otro lado todas las actividades humanas demandan dicho recurso. Visto así desde el orden biológico el agua es el recurso más valioso. Como señala Anton (2000) el volumen de agua del planeta es del orden de 1500 millones de kilómetros cúbicos; sin embargo la disponibilidad de la misma es menor; desde la perspectiva ambiental, el agua disponible es tan sólo el agua renovable y gran parte de esta no es de fácil acceso. Las zonas áridas presentan déficit del recurso. Vale la pena entonces preguntarte cuál es el estado actual del agua en tu municipio y/o ciudad?.

El problema actual tiene que ver con la calidad y cantidad del agua; la degradación causada por el consumo humano que afecta la calidad del agua y en menor nivel la cantidad, mientras que por otro lado se incrementan las aguas residuales derivadas de la actividad humana; por ello es relevante orientar la gestión hídrica a través de políticas de aguas que tiendan a reducir el deterioro de los sistemas hídricos naturales, generados por las actividades humanas, buscando menores consumos, a la vez que se debe destinar para cada propósito aquellas aguas que posean el menor valor ambiental posible. Así se podrá optimizar el uso del agua que tiene una destinación al consumo humano; mientras se pueden utilizar aguas de menor valor para lavado y riego. En conclusión los grandes conflictos de la sociedad del siglo XXI tienen que ver con los problemas del agua.

Para reflexionar Por qué se requiere un instrumento de análisis entrópico del agua? “Cuando se
Para reflexionar
Por qué se requiere un instrumento de análisis entrópico del agua?
“Cuando se llega el momento de la toma de decisión en materia hídrica, los decisores
administrativos y políticos deben hacer frente a una amplia gama de datos y elementos
de la realidad, que incluyen aspectos geográficos, geológicos, ecológicos, hidrológicos,
socioculturales y tecnológicos. Estos datos e interpretaciones técnicas proporcionan la
base para la toma de decisiones y para la formulación e implementación de estrategias.
Sin embargo, la decisión final en esta materia es siempre política, y en la mayor parte
de los casos su elemento definitorio es de orden económico.
Ahora bien, en los análisis económicos que llevan a la adopción de políticas de aguas,
la evaluación del valor del recurso toma en cuenta solamente los aspectos de precios, y
en muchos casos, considera que el agua es un recurso inagotable, bastando construir
suficientes bienes de capital, tales como presas o baterías de pozos, para obtenerla.
En los hechos, se desconoce la pérdida de valor resultante de su utilización, y la
energía requerida para volverla a un valor que permita su reutilización.
A medida que podamos asignar un valor natural al agua expresado en un índice único
que exprese el grado de degradación entrópica, más fácil ha de ser realizar ese análisis
sobre bases ciertas y firmes. [….]
En este sentido, el valor entrópico está dado por la energía requerida para obtener una
determinada calidad del agua ( calidad en el sentido de apta para ser utilizada
socialmente) a partir de un nivel de referencia. En los sistemas naturales el mayor valor
entrópico se logra a partir de la condensación del vapor de agua de la atmósfera en las
nubes y su precipitación a través de las lluvias, de la nieve o del granizo”.
Tomado de: Danilo Antón. 2000. El valor del agua. En: Ecosistemas humanos y
biodiversidad. Ecología política No. 19. p.50-51. Icaria editorial. Barcelona.

6.1.2. El cambio climático global El cambio climático es uno de los más graves problemas medioambientales que

hoy

se asocia al desarrollo. Bien es sabido que durante la segunda mitad del siglo

XX

comenzó la preocupación sobre la posibilidad de un cambio climático; en la

actualidad no hay duda de que la actividad económica y humana está alterando el sistema superficie-atmósfera del planeta que mantiene el clima de la tierra. Varios

factores intervienen en el cambio del clima, pero quizás las mayores incidencias son de carácter antrópico; así el cambio en el uso del suelo, la presencia de actividades económicas ambientalmente no viables, los rápidos procesos de pradización, el avance de la urbanización entre otros, producen fuertes cambios en el paisaje, en los ecosistemas; tal como lo señala Pabón, (2003) esto incide en el calentamiento de la atmósfera global, proceso que no es homogéneo en todo el planeta: algunas regiones tendrán mayor calentamiento que otras; según el panel intergubernamental de expertos sobre cambio climático, la temperatura media

global del aire ha aumentado en 0.6° C (centígrados) durante el último siglo. Estas alteraciones de la temperatura del aire dan lugar a cambios de carácter espacial, de la distribución de las demás variables climatológicas. Los cambios que se presentan en el clima pueden afectar en diversos grados los sistemas socioeconómicos y ambientales en todo el planeta a diferentes gradientes.

Para el caso Colombiano, sin duda la actividad humana en el territorio aporta al problema de los cambios en los balances de radiación del sistema superficie- atmósfera; pero además se ve influenciado por los cambios que se generan en el orden global. Según algunas estimaciones (Íbid) el territorio colombiano, podría verse afectado por un calentamiento entre 1 y 1.5° centígrados y por alteraciones de la precipitación en el territorio nacional. El aumento de las temperaturas traería como consecuencia un desplazamiento de los cinturones bioclimáticos hacia mayores alturas. Cultivos muy sensibles a las temperaturas ambientales tendrían que desplazarse o al menos sus rendimientos sufrirían variaciones apreciables.

Algunos cambios ya se empiezan a evidenciar: desplazamientos de la cota de cultivo de la papa, presionando así al avance de los cultivos hacia áreas de Páramo, con las fuertes implicaciones y desequilibrios que afectan a estos ecosistemas estratégicos, impactando así áreas de producción de agua y de bosques nativos. Pero otras preocupaciones se ciernen en este proceso; son los efectos sobre las economías campesinas, su deterioro, la reducción en sus niveles de producción, en los ingresos de los agricultores, pérdida de capacidad de comercialización, derivando en problemas de inseguridad alimentaria, de soberanía alimentaria y pérdida de biodiversidad entre otros. Otros impactos asociados al cambio climático global se expresarán en el incremento del nivel del mar a medida que se disuelven los casquetes polares y los glaciares, que son el más importante reservorio de agua dulce con que cuenta el mundo trayendo consecuencias de gran magnitud, sobre los cuerpos de agua y las actividades económicas, en los ecosistemas y en la calidad de vida de la población.

En consecuencia, como lo plantea (Cano. 2006) el reto de los países y regiones es propiciar la transición de la economía mundial hacia modalidades productivas más limpias, con intensidad sustancialmente más baja en el uso de combustibles fósiles y, por ende, en emisiones de gases de efecto invernadero, hasta asegurar el mantenimiento en el futuro de la capacidad de la naturaleza para absorberlas sin perturbar el clima del planeta, persiguiendo simultáneamente un bienestar de las comunidades; en otras palabras, se debe posibilitar a través de estos mecanismos el crecimiento de la economía pero garantizando el desarrollo sostenible; en este sentido urgen medidas que se implementen ya, por cuanto se trata de procesos que son bastante lentos. Dentro de las medidas que se sugieren se encuentran: Frenar la demanda de bienes y servicios intensivos en las emisiones de gases de efecto invernadero. Aumentar la eficiencia energética en su producción. Combatir la deforestación y direccionar hacia tecnologías de baja intensidad en emisiones, principalmente en los sectores de generación de energía, calefacción y transporte.

6.1.3. Pérdida de biodiversidad Se suele referir a la biodiversidad al número y variedad de organismos vivos que se encuentran en un determinado ecosistema; teniendo como punto de partida este concepto, se establece la siguiente tipología:

Esquema 1 TIPOLOGÍA DE BIODIVERIDAD

siguiente tipología: Esquema 1 TIPOLOGÍA DE BIODIVERIDAD A pesar de la importancia que tiene la diversidad

A pesar de la importancia que tiene la diversidad biológica, aún no se tiene un perfecto conocimiento de la misma, por lo que se convierte en un verdadero conflicto ambiental su pérdida y/o deterioro. Pero la siguiente información a pesar de su posible incompletitud, resulta preocupante:

En la Lista roja de las especies en peligro de extinción de 1996 habría en el mundo 5.215 especies en peligro, constituido por el 11% de las aves, el 25% de los mamíferos, el 34% de los peces analizados, el 20% de los reptiles y el 25% de los anfibios; es decir en el campo de la biodiversidad están involucradas ideas muy contrastantes de la naturaleza (dependiendo si se privilegia la perspectiva del ecosistema, de las especies, de los recursos genéticos), pero también muy diversas relaciones prácticas con la naturaleza (sobre todo formas de aprovechamiento divergentes). (Gorg y Brand. 2000).

En este contexto, debe igualmente preservarse y dimensionarse lo que hasta ahora había competido únicamente a los cultivos, en los últimos años se extendió a la biodiversidad silvestre, lo cual condujo a grandes cambios. Aparece otra línea de negociación para la organización de un amplio convenio de protección de las especies (Íbid); como otro significado sobre todo para las selvas tropicales. Visto así, con la temática de la biodiversidad se vinculan bajo el lema del uso sustentable, iniciativas de protección ambiental tradicionales y nuevas, con cuestiones relativas al aprovechamiento de los recursos, con los derechos de acceso y patentes, temáticas éstas que convocan a la definición de sistemas de

regulación ambiental al respecto, cuando se sabe que existen diversas posiciones frente a lo que debería contener una verdadera política de biodiversidad

Una lectura complementaria Valores de la conservación y uso sostenible de la biodiversidad. Es sumamente
Una lectura complementaria
Valores de la conservación y uso sostenible de la biodiversidad.
Es sumamente difícil determinar el valor económico y ecológico total de la diversidad de
bienes y servicios que reporta la diversidad biológica. Por estas y otras razones, los
sistemas y las políticas económicas no están en situación de atribuir un valor a la
diversidad biológica. Las estimaciones del valor de ésta suelen basarse en el valor de los
productos derivados de los cultivos agrícolas, la pesca y las especies silvestres, y en la
variación genética que éstos registran.
Las especies silvestres y la variación genética que manifiestan hacen aportes a la
agricultura, la medicina y la industria que equivalen a millones de dólares al año. Los
denominados “valores de uso de consumo” (de los recursos que se consumen
directamente, sin pasar por un mercado) suelen ser el fundamento del bienestar de la
comunidad en las zonas rurales. Por ejemplo, la leña y el estiércol proporcionan más del
90% del total de las necesidades de energía primaria en Malawi, Nepal y Tanzania. [….]
El término “valor de uso productivo” se asigna a los productos que se recolectan en forma
comercial para intercambiarlos en mercados estructurales y, por consiguiente,
constituyen el único valor de los recursos biológicos que se refleja en la contabilidad del
ingreso nacional. La utilización productiva de productos biológicos como la leña, la
madera, el pescado, las pieles de animales, las plantas medicinales, la miel, la cera, las
fibras, las gomas, las resinas, los materiales de construcción, el forraje, los hongos, las
frutas y las tinturas, puede tener repercusiones importantes en la economía nacional. [….]
Muchos ecosistemas naturales reportan beneficios de carácter indirecto y su valor
económico deriva de los servicios mas bien que de los productos, La mayoría de dichos
beneficios está comprendida en alguna de las siguientes categorías:
La fijación fotosintética de la energía solar mediante las plantas verdes a las
cadenas alimentarias naturales.
Las funciones del ecosistema relativas a la reproducción, como la polinización, el
flujo de genes y la fecundación cruzada, el mantenimiento de las fuerzas
ambientales y las especies que influyen en la adquisición de rasgos genéticos
útiles en las especies de importancia económica y el mantenimiento de los
procesos evolucionarios, que redundan en una tensión constante entre los
competidores en los ecosistemas.
Mantenimiento de los ciclos hidrológicos, la protección de cuencas hidrográficas.
La regulación de las condiciones climáticas
La formación de los suelos y la protección del suelo de la erosión.
La absorción y descomposición de contaminantes.
La
obtención
de
valores
recreativo-estéticos,
socioculturales,
científicos,
educativos, espirituales e históricos de los ambientes naturales”.
Fuente: Tomado y modificado por las autoras del texto de la Comisión de Desarrollo Sostenible de
las Naciones Unidas.1995. Conservación de la Diversidad Biológica”. Nueva York. En: Jiménez
6.2. De los orígenes de la economía ambiental
L.1997. Desarrollo sostenible y Economía Ecológica. Integración medio ambiente-desarrollo y
economía-ecología. Serie Actualidad. Editorial Síntesis. Madrid.
57

Tal y como se deriva de los lineamientos generales que se asumieron en la anterior unidad, la economía neoclásica como señalan Pearce y Turner (1995) daba por sentado que la economía tenía una tendencia a funcionar en un nivel global de actividad fijado por el pleno empleo de la mano de obra, éste constituiría la norma gracias a la presunción de niveles salariales flexibles: los salarios subirían y/o bajarían hasta alcanzar el pleno empleo. Hechos como las guerras mundiales, pero mucho más el período entreguerras que se caracterizaron por el desempleo masivo condujeron a la formulación de la economía Keynesiana que abogaba por la intervención del Estado y el déficit presupuestal. La preocupación por el crecimiento económico vuelve nuevamente a ser preocupación central en las agendas políticas de mediados del siglo XX; en este contexto, la innovación tecnológica aparecía como el mecanismo ideal del progreso.

El despegue del rápido crecimiento económico de aquella época, estuvo acompañado de impactos negativos en el medio ambiente y con ello el surgimiento de la conciencia ambiental de algunos sectores del mundo industrializado, en esta dirección algunos economistas vuelven a preguntarse por los límites de los recursos naturales, su condición de escasez y sus potenciales usos; mientras otros sectores confiaban en el crecimiento económico sin restricciones y soportados en las dinámicas del cambio tecnológico.

Bajo este contexto de grandes coyunturas económicas mundiales y con los desarrollos de la disciplina económica aparece la economía ambiental como subdisciplina, enriqueciéndose no solamente de los nuevos enfoques, sino adicionalmente de su propuesta instrumental. Así la visión de la corriente convencional se mantenía optimista respecto a las perspectivas del crecimiento futuro, descartando la escasez ricardiana gracias a los procesos compensatorios tecnológicos y de mercado. (Íbid)

En efecto la economía ambiental trata el efecto que tiene la economía en el medio ambiente, la importancia del entorno ambiental para la economía y la forma apropiada de regular la actividad económica, de tal manera que se logre un equilibrio entre los objetivos ambientales y los socio económicos. Una de sus contribuciones es la medición de bienes que no provee el mercado.

6.2.1. Temas de interés de la economía ambiental

Dado el objetivo que persigue la economía ambiental, puedes suponer que existe una gama amplia de temas que hacen parte de su objeto de estudio e investigación. A continuación encuentras una referencia rápida a los más relevantes.

6.2.1.1. Valoración económica ambiental Quizás uno de los temas por el que más se le reconoce a la economía ambiental, pero por el que recibe también algunas críticas, son sus trabajos sobre la valoración, pero a dichas metodologías les antecede el concepto de valor del medio ambiente, el cual implica una concepción moral que se refleja en las

interacciones que median entre los seres humanos y la naturaleza. En este sentido Azqueta (2002.54) nos invita a distinguir entre los siguientes tipos de valor:

i. Valor inmanente, que pertenece a la esencia misma del ser de modo

inseparable, y que tienen los seres u objetos por sí mismos, con independencia de

su reconocimiento por parte de quien puede hacerlo.

ii. Valor intrínseco, que siendo esencial e íntimo al sujeto que lo posee, es

otorgado por un ente ajeno al mismo.

iii. Valor extrínseco, que es el que poseen determinados seres u objetos

inanimados, sin ser característica esencial de los mismos.

De otro lado, desde la perspectiva de la economía ambiental se considera que es el mercado el que informa sobre el valor de gran cantidad de bienes y servicios; sin embargo inmediatamente la economía ambiental reconoce que es el sistema de mercado el gran culpable del deterioro ambiental de hoy. Pero si lo que se busca es conocer el valor que los agentes le asignan a las variaciones en la calidad del medio ambiente utilizando para ello la lógica del mercado, que en últimas es lo que buscan los métodos de valoración de calidad ambiental, se justifica la utilización de los métodos indirectos, entre los cuales se encuentran: el método de los costes de reposición, aquellos basados en la función de producción, el método de coste viaje, el método de los precios hedónicos, el método de la ordenación contingente, teniendo presente siempre que son idóneos para la valoración de mercancías, pero presentan restricciones a la hora de valorar recursos ambientales; aspecto este que intenta analizar la economía ecológica y sobre el cual encontrarás una referencia más adelante, pero que será profundizado en el módulo de economía de los recursos naturales.

6.2.1.2. De los Recursos Naturales

Es importante que recuerdes que los fisiócratas distinguían entre recursos renovables y no renovables, a la vez que consideraban la necesidad de asegurar el mantenimiento de la base biofísica para garantizar la reproducción de la riqueza: mientras tanto, para la economía ortodoxa la despreocupación por el papel de los recursos naturales ha llevado a la creencia de que éstos son ilimitados; sin duda estas concepciones tendrán una fuerte implicancia en el uso de los mismos y su sostenibilidad.

La economía ambiental admite que le viene asignando una mayor importancia al tema de los recursos naturales, particularmente al agua, los bosques y los espacios cultivables. A su vez distingue entre recursos naturales renovables y no renovables -dependiendo de si tienen tasas de reposición o regeneración económicamente significativas se define su diferencia-. Un punto en común entre la economía ambiental y la economía ecológica, lo constituye la preocupación por la gestión de los recursos naturales y su sostenibilidad, lo cual implica que la

extracción o uso de tales recursos no debe poner en peligro la capacidad de mantenerla en el futuro.

Para la economía ambiental, como señala Bermejo (2000) la sostenibilidad debe plantearse en una doble vía: de un lado proponiendo en su valoración la inclusión de variables que usualmente no se incorporan y en segundo lugar proponiendo estrategias dirigidas a la conservación de los stocks de los recursos naturales, que se incluyen en los conceptos de sostenibilidad débil y fuerte. Estos conceptos son abordados en mayor detalle por la economía ecológica como se deriva de los elementos entregados en el respectivo acápite de la unidad 1.

Finalmente, las variables que pretende contabilizar de manera monetaria, la economía ambiental son las externalidades ambientales que genera el proceso de extracción y transformación de los recursos naturales y las demandas de generaciones futuras, éste último aspecto le ha valido un sinnúmero de críticas.

6.2.1.3. Las externalidades

Los estudiosos de la economía ambiental han venido reiterando que la teoría de la valoración ambiental se soporta sobre el concepto de externalidad, el cual se revive a partir de los años setenta del siglo XX. Por externalidad se entienden todos los efectos que se derivan de la actividad económica que son externos al mercado; esta se desarrolla partiendo de la extracción de los recursos naturales, su transformación y consumo, pero en cada una de estas fases se generan residuos en cantidad mayor que la de los recursos extraídos o cosechados.

Para otros autores como explica Bermejo, se produce un efecto externo, donde debido a la naturaleza actual de las instituciones económicas y sociales, se imponen costes a terceros, los cuales no reciben ninguna compensación o se conceden beneficios a otros, por lo cual no reciben ningún pago.

6.2.1.4. Economía, instituciones y medio ambiente

Dado el papel que juegan las instituciones en las complejas interacciones actividad económica y medio ambiente, resulta importante dedicarle esta sección a su análisis y al papel que pueden desempeñar en los procesos de gestión ambiental, por cuando pueden condicionar los costes de producción y de transacción en una economía.

Partamos entonces de recordar con Ramos (2000) que la producción y el intercambio tienen lugar en unas condiciones de entorno de reglas formales e informales, las cuales delimitan oportunidades y restricciones, configurando costes y beneficios para las diferentes opciones. Así las reglas definen el marco de incentivos al cual se enfrentan los diferentes agentes económicos, ya sean individuos o empresas, influyendo en la actividad económica; además dependiendo de la forma como utilizamos los recursos naturales, se podrá

dimensionar el escenario institucional que lo soporta y sus propias relaciones, visto así podemos reafirmar la relevancia de lo institucional respecto al ambiente.

El pretender la no incorporación de lo institucional implicaría limitar la interpretación de gran parte de los procesos económicos que ocurren en el mundo de la realidad; en este ámbito bien se podría ubicar la corriente principal de la economía que en muchos de sus modelos económicos no involucró la variable institucional; pero las instituciones hoy deben contar, por cuanto posibilitan la ordenación de las interacciones humanas, minimizan la incertidumbre y los costes de transacción; en este marco el Estado entra a formar parte del entramado institucional que está condicionando al proceso económico y que reclama un mayor acercamiento de otras disciplinas (con su componente conceptual y metodológico), con el objeto de alcanzar una comprensión más rigurosa de las complejas problemáticas ambientales que en la mayoría de los casos desbordan su carácter estrictamente económico.

Para recordar El concepto de instituciones que se maneja en el presente módulo es el
Para recordar
El concepto de instituciones que se maneja en el presente módulo es el planteado
por Douglas North, por cuanto entrega mayores elementos para el análisis ambiental
desde la perspectiva económica.
“Las reglas del juego en una sociedad más formalmente son las limitaciones ideadas
por el hombre que dan forma a la interacción humana. Por consiguiente, estructuran
incentivos en el intercambio, sea político, social o económico”. (North D. 1993. 13).
En cuanto a los costes de transacción, referidos en esta sección, “Los costos de
transacción son un amplio espectro de costos institucionales que incluyen los costos
de información, negociación, diseño, vigilancia y cumplimiento de contratos y
protección de los derechos de propiedad. Es decir se trata de todos aquellos costos
no relacionados directamente con la producción, en este sentido, los pagos que
surgen de la constitución de la organización económica son costos de transacción.
[….] Los costos de transacción incluyen los costos atribuibles a la toma de
decisiones, la planeación y ejecución de los proyectos, los arreglos y negociaciones
institucionales y el establecimiento de contratos”. (Ayala J. 2000.184)

A pesar del surgimiento del institucionalismo de los años sesenta del siglo XX, de su rápido agotamiento frente al abordaje de grandes paradigmas de la economía, es innegable el aporte del institucionalismo al tema que nos ocupa no sólo en esta unidad sino en todo el módulo 1: así, el poner de manifiesto las interacciones permanentes entre las concepciones del proceso político y del Estado, de las metodologías, de los instrumentos y concepciones éticas a la hora de abordar los problemas ambientales; visto así el enfoque institucional nos conduce a ir más allá de los conceptos, es indispensable trascender el análisis de lo instrumental, así

por ejemplo cuando nos enfrentamos al tema del mercado del agua en nuestras regiones, detrás de ello existe una posición frente a los derechos de propiedad, expresa una concepción de recurso natural, una concepción del Estado y tal vez de su actuación pública. Tomando como referencia el papel que el institucionalismo le asigna a los derechos de propiedad y su relevancia en lo ambiental, el contenido que presenta el siguiente cuadro resulta pertinente para su lectura, dada la reflexión sobre los contenidos que nos entrega el autor. No se sugieren actividades adicionales al mismo, por cuanto el tema es objeto de estudio detallado en la siguiente unidad.

Para la reflexión DE LOS DERECHOS DE PROPIEDAD Y LOS COSTOS DE TRANSACCIÓN “En el
Para la reflexión
DE LOS DERECHOS DE PROPIEDAD Y LOS COSTOS DE TRANSACCIÓN
“En el lenguaje de la moderna teoría de los derechos de propiedad, puede afirmarse
que para que un sistema de derechos sea eficiente – es decir, haga máximo el valor
del producto obtenido- los derechos deben estar: i. Bien definidos, ii. Ser
perfectamente transmisibles. Dando por supuesto que los derechos están
adecuadamente protegidos –esto es, garantizados contra la enajenación, confiscación
o deterioro como consecuencia de las acciones de otras personas- lo anterior significa
que: i. Todo recurso escaso debería ser apropiado (universalidad) para evitar el uso
excesivo del mismo, y esa apropiación debería ser exclusiva, en el sentido de que el
propietario soportará todos los costos y todos los beneficios; ii. El intercambio
voluntario permitiría eliminar ineficiencias: los derechos irían a parar a quien más los
valorara (es decir, quien estuviera dispuesto a pagar más por ellos), y de esta forma,
los bienes se asignarían al uso más apreciado por la comunidad- La conjunción de i. y
ii. Equivale a un mundo sin costes de transacción y con información perfecta.
En principio, si se cumplieran las anteriores características, podría afirmarse la
superioridad de la propiedad privada sobre otras formas de propiedad desde el punto
de vista de la eficiencia. Pero de hecho, i. Los costos de transacción impiden la
perfecta transferibilidad y hacen que la distribución inicial de derechos no sea
irrelevante para el producto final obtenido, además ii. Los costos de definición y
control de los derechos de propiedad pueden superar ventajas de la apropiación; y
por último iii. Puede haber disparidades en los costos o beneficios privados y sociales
(por ejemplo en el caso de la propiedad privada de un bosque)”.
Tomado de: Ramos José L. 2000. Economía, marco institucional y medio ambiente.
La economía de los recursos naturales desde la perspectiva institucional. Editorial
Complutense Ibérica Gráfic. Madrid. p. 53

Como se deriva de esta reflexión en torno al enfoque institucional, tres grandes aportes se reiteran: ante todo el concepto de institución, la definición de los derechos de propiedad y los costos de transacción; los cuales se consideran fundamentales para la gestión ambiental, elementos estos no incluidos en los enfoques tradicionales de manejo del ambiente. Particularmente en países como Colombia los costos de transacción son cada vez más importantes, puesto que

éstos se convierten en limitantes fuertes para establecer mecanismos o incentivos económicos para la regulación ambiental y con ella para los efectos en la propia gestión ambiental, (es el caso de la implementación de incentivos para garantizar los servicios ambientales –agua- en áreas de páramo en nuestro país, que representa costos de transacción altos, vía monitoreo por ejemplo).

6.2.1.5. Algunas limitaciones

Dentro de las principales limitaciones que se asocian a la economía ambiental se encuentran: la economía ambiental evalúa los recursos y los efectos ambientales del proceso económico mediante valoración monetaria de estos, pero tal como se señalaba anteriormente, los recursos ambientales no pueden valorarse como cualquier mercancía. Para hacer frente a los problemas del medio ambiente se deben valorar las preferencias de las generaciones futuras.

Además de la anterior crítica, usualmente se discute sobre la relevancia que le asignan a la tecnología como mecanismo idóneo para solucionar los impactos ambientales, sin que efectivamente se llegue al trasfondo y causa de las problemáticas ambientales. Adicionalmente, la forma como trabajan las externalidades es discutible, cuando las asumen desde una perspectiva estática, cuando las problemáticas ambientales son de carácter absolutamente dinámico.

A continuación se señalan los lineamientos que orientarán tu trabajo de indagación sobre “hacia una caracterización de las instituciones que posibilitan la gestión ambiental en tu municipio”

Actividad de indagación: “Hacia una caracterización de las instituciones que posibilitan la gestión ambiental en
Actividad de indagación: “Hacia una caracterización de las instituciones
que posibilitan la gestión ambiental en tu municipio”, para su desarrollo se
propone el siguiente protocolo:
1. Identifica las principales instituciones formales e informales (manejar el
concepto de instituciones referido en esta unidad, no confundir el
concepto de institución con organización) que posibilitan la gestión
ambiental en el Municipio donde habitas.
2. Elije dos instituciones formales e informales que desees estudiar de
manera puntual y desarrolla las siguientes actividades:
• Identifica las costumbres de manejo de recursos naturales en tu
municipio realizadas por la comunidad, las empresas o las entidades
estatales.
• En tu opinión estas costumbres o normas formales e informales con qué
problemas de derechos de propiedad se enfrentan para el manejo
adecuado de los recursos naturales en tu Municipio?
6.3. Objeto y naturaleza de la economía ecológica

La presente sección tiene como objetivo una caracterización de la economía ecológica. La aproximación conceptual a la economía ecológica nos permite establecer vínculos con algunos conceptos trabajados en la primera unidad de este módulo, son las consideraciones en torno al sistema abierto, donde la naturaleza se asume en su doble papel de generadora de recursos y a la vez receptora de residuos, pero antes es preciso realizar una contrastación entre los enfoques de la economía ambiental y la economía ecológica, que te permitirán definir más claramente los alcances de esta última.

Esquema 2 HACIA LA ECONOMÍA ECOLÓGICA

de esta última. Esquema 2 HACIA LA ECONOMÍA ECOLÓGICA ECONOMÍA ECOLÓGICA El esquema 1 se fundamenta
de esta última. Esquema 2 HACIA LA ECONOMÍA ECOLÓGICA ECONOMÍA ECOLÓGICA El esquema 1 se fundamenta
de esta última. Esquema 2 HACIA LA ECONOMÍA ECOLÓGICA ECONOMÍA ECOLÓGICA El esquema 1 se fundamenta
ECONOMÍA ECOLÓGICA
ECONOMÍA
ECOLÓGICA
2 HACIA LA ECONOMÍA ECOLÓGICA ECONOMÍA ECOLÓGICA El esquema 1 se fundamenta en los análisis realizados

El esquema 1 se fundamenta en los análisis realizados por Robert Costanza sobre las diferencias entre la economía ecológica, la moderna economía ambiental y el enfoque de la economía convencional.

La interpretación del anterior esquema parte de los cuatro cuadrantes y sus posibles interacciones, así el cuadrante de la economía convencional ( la cual considera a los consumidores como relevantes para el proceso económico, como la existencia ilimitada de los recursos), expresa las interacciones de los ecosistemas y sus componentes; este cuadrante mantiene unas relaciones con el cuadrante de la economía de los recursos naturales, recordando que la

economía usa los recursos naturales presentes en los diferentes ecosistemas. El cuadrante de economía ambiental representa el uso de los recursos ecológicos, adicionalmente expresa la necesidad de analizar los impactos ambientales que se derivan del uso de dichos recursos, ya sea su transformación, su deterioro y/o agotamiento. En este contexto claramente se observan las interacciones permanentes entre economía y ecología; resulta entonces importante preguntar por la economía ecológica la cual expresa las complejas interacciones entre los sectores económicos y los ecológicos, desde una visión holística, dinámica, con diferencias escalares, donde los diferentes agentes económicos hacen parte del sistema.

Según Martínez Allier la economía ecológica contabiliza los flujos de energía y los ciclos de materiales en la economía humana, de otra parte analiza las discrepancias entre el tiempo económico y el tiempo biogeoeconómico y estudia también la coevolución de las especies con los seres humanos. En este contexto, se puede afirmar que existe un consenso entre los estudiosos de estos temas respecto a la definición de la economía ecológica, al considerarla como el campo de estudio de la sustentabilidad ecológica de la economía, sin recurrir a un solo tipo de valor expresado en un único numerario; en este sentido la economía ecológica abarca a la economía neoclásica ambiental y logra trascenderla al incluir la evaluación física de los impactos ambientales de la economía humana.

6.3.1. Temas de interés de la economía ecológica Al igual que la economía ambiental la economía ecológica cubre una gama importante de temas, los cuales se presentan de una manera general a continuación:

6.3.1.1. De la sostenibilidad y el desarrollo sostenible El tema de la sostenibilidad hace parte de una de las preocupaciones centrales de la economía ecológica; en este sentido un pasaje escrito por el profesor Bermejo (2005. 61) expresa el concepto así: “Por sostenibilidad hay que entender la capacidad de un sistema para adaptarse al entorno. Este concepto es tridimensional, aunque en sentido restringido. Sólo se contemplan los aspectos de las dimensiones económica y social que son responsables del deterioro ambiental, por lo que deben ser sustituidos por otros respetuosos con el entorno. Por lo tanto, la sostenibilidad es un concepto que nos libera de la tarea de construir una ciencia total […] Al ser la especie humana parte de la naturaleza, no puede ser más que un subsistema de la economía general de los materiales y la energía, que es el componente no vivo (abiótico) de la ecología. Y puesto que el principio de la jerarquía natural determina que el subsistema no puede transgredir las normas del sistema, sólo será sostenible cuando imite a la naturaleza”.

Para dimensionar el desarrollo sostenible se hace necesario comprender las dinámicas que podrían hacer posible la sostenibilidad desde la perspectiva de la economía ecológica, donde las esferas de lo social, lo económico y lo ambiental

interactúan permanentemente, generando verdaderas redes en proceso continúo de transformación que van a expresar finalmente unos niveles de sostenibilidad. El siguiente esquema da cuenta de las interacciones que posibilitan las escalas de sostenibilidad:

Esquema 2 INTERACCIONES HACIA LA SOSTENIBILIDAD