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MANEJANDO NUESTRAS FINANZAS

El Seor Jess ense mucho respecto al dinero y a la manera de usarlo correctamente. Nos ense que no debemos hacer demasiado nfasis en el, ni tampoco debemos darle poca importancia. En esta leccin queremos aprender algunos de los principios bblicos que tienen que ver con el dinero y los bienes materiales.

Tres Principios Grandes


Antes de considerar el tema de cmo debe manejar sus finanzas un cristiano, veamos tres grandes principios respecto al dinero y los bienes.

Dios es el dueo de todo.

El primer gran principio respecto al dinero y a los bienes materiales es ste: Dios es el dueo de todo. La Biblia deja muy en claro que este mundo y todo lo que hay en l, pertenece a Dios. Dios es Quien cre todas las cosas; por lo tanto, todas las cosas le pertenecen. La Biblia dice: De Jehov es la tierra y su plenitud; El mundo, y los que en el habitan (Salmo 24:1).

Dios es el dueo de todas las cosas que hay en el mundo. Incluso l lo dice claramente en la Biblia: Ma es la plata, y mo es el oro, dice Jehov de los ejrcitos (Hageo 2:8). Porque ma es toda bestia del bosque, Y los millares de animales en los collados. . . . Porque mo es el mundo y su plenitud (Salmo 50:10, 12). Nunca debemos olvidar que Dios es el verdadero dueo de todas las cosas. Podemos poseer muchas cosas, pero su dueo es Dios. David reconoci a Dios como propietario de todas las cosas. l dijo: Tuya es, oh Jehov, la magnificencia y el poder, la gloria, la victoria y el honor; porque todas las cosas que estn en los cielos y en la tierra son tuyas. Tuyo, oh Jehov, es el reino, y t eres excelso sobre todos (1 Crnicas 29:11).

Todas las cosas provienen de Dios.


El segundo gran principio respecto al dinero y a las posesiones es ste: todas las cosas provienen de Dios. No slo Dios es el dueo de todas las cosas, sino que todo lo que recibimos proviene de l. David dijo: Las riquezas y la gloria provienen de ti (1 Crnicas 29:12). Podemos ganar dinero trabajando mucho, pero es Dios quien nos da las fuerzas para trabajar. La Biblia nos advierte del peligro de olvidar a Dios y decir en nuestro corazn: Mi poder y la fuerza de mi mano me han trado esta riqueza (Deuteronomio 8:17). La Palabra de Dios dice: Sino acurdate de Jehov tu Dios, porque l te da el poder para hacer las riquezas . . . (Deuteronomio 8:18).

Nosotros y todo lo que tenemos pertenece a Dios.


El tercer gran principio respecto al dinero y a los bienes es ste: nosotros y todo lo que tenemos pertence a Dios. Pertenecemos a Dios por creacin. La Biblia dice: l nos hizo, y no nosotros a nosotros mismos; Pueblo suyo somos, y ovejas de su prado (Salmo 100:3). Tambin nosotros pertenecemos a Dios por redencin. La Biblia dice:

O ignoris que . . . no sois vuestros? Porque habis sido comprados por precio; glorificad, pues, a Dios en vuestro cuerpo y en vuestro espritu, los cuales son de Dios (1 Corintios 6:1920). Puesto que nosotros mismos pertenecemos a Dios, todo lo que tenemos tambin Le pertenece. David tambin reconoci este principio. Despus de haber dado una ofrenda sumamente costosa para la edificacin del templo, dijo: Pues todo es tuyo, y de lo recibido de tu mano te damos (1 Crnicas 29:14). Cuando reconozco que todo lo que tengo pertenece a Dios y le entrego todo a l, me libro de grandes preocupaciones. Todo es propiedad de Dios, no ma, y l puede cuidarlo mucho mejor que yo.

Lo que la Biblia Ensea Respecto al Dinero


Dios da algunos mandamientos muy claros respecto al dinero y cmo debemos administrarlo. Veamos algunos de ellos.

No incurras en deudas.
Dios no quiere que Su pueblo tenga deudas. La Biblia dice: No debis a nadie nada, sino el amaros unos a otros . . . (Romanos 13:8). Cuando nos endeudamos, perdemos un poco de nuestra libertad. La Biblia dice: El que toma prestado es siervo del que presta (Proverbios 22:7). Muchas veces Dios llama a la gente a servirle, pero no pueden hacerlo por causa de sus deudas.

No te esfuerces por ser rico.

El amor al dinero ha destrudo ms gente tal vez que ninguna otra cosa. La Biblia dice: Porque raz de todos los males es el amor al dinero, el cual codiciando algunos, se extraviaron de la fe, y fueron traspasados de muchos dolores (1 Timoteo 6:10). No tienes que ser rico para amar el dinero. Muchas veces los que tienen menos dinero lo aman ms. La Biblia nos advierte contra los planes rpidos y fciles de hacerse rico. Los hombres fraudulentos usan a veces proyectos de hazte rico pronto para robarle dinero a la gente confiada. La Biblia dice: Se apresura a ser rico el avaro, Y no sabe que le ha de venir pobreza (Proverbios 28:22).

No acumules riquezas.

Todo cristiano debe ahorrar algo de lo que gana para tener recursos en caso de emergencias. Pero no debemos acumular dinero. Salomn, el hombre ms sabio que ha vivido, dijo:

Hay un mal doloroso que he visto debajo del sol: las riquezas guardadas por sus dueos para su mal (Eclesiasts 5:13). El Seor Jess nos insta a hacernos tesoros en el cielo en vez de juntarnos tesoros en la tierra. l dijo: No os hagis tesoros en la tierra, donde la polilla y el orn corrompen, y donde ladrones minan y hurtan; sino haceos tesoros en el cielo . . . Porque donde est vuestro tesoro all estar tambin vuestro corazn (Mateo 6:1921).

No hagas del dinero tu dios.

No podemos servir a Dios y, al mismo tiempo, hacer del dinero nuestra meta en la vida. Jess dijo que es imposible servir a Dios y al dinero. Nuestro Seor dijo: Ningn siervo puede servir a dos seores; porque o aborrecer al uno y amar al otro, o estimar al uno y menospreciar al otro. No podis servir a Dios y a las riquezas (Lucas 16:13). La Biblia nos advierte una y otra vez contra el peligro del dinero. Jess lo llam riquezas injustas porque el dinero es parte del injusto sistema mundial de Satans y muy a menudo lleva a la gente lejos de Dios. La Biblia dice:

Porque los que quieren enriquecerse caen en tentacin y lazo, y en muchas codicias necias y daosas, que hunden a los hombres en destruccin y perdicin (1 Timoteo 6:9).

El dinero da a la gente un sentido de poder e importancia, pero no ofrece seguridad verdadera. La Biblia dice: A los ricos de este siglo manda que no sean altivos, ni pongan la esperanza en las riquezas, las cuales son inciertas . . . (1 Timoteo 6:17).

En 1921, se juntaron en el Edgewater Hotel de Chicago, nueve de los hombres de negocios ms expertos en ganar dinero. Se inclua entre ellos el jefe del monopolio ms grande, el especulador ms sobresaliente de Wall Street, el presidente de la compaa independiente ms grande de acero, el presidente de la empresa elctrica ms grande, el presidente de la compaa ms grande de gasolina, el especulador en trigo ms grande de los Estados Unidos de Amrica, el presidente de la bolsa de Nueva York, el presidente del Banco Internacional de Liquidaciones y un miembro del Gabinete Presidencial. Veinticinco aos ms tarde, dnde estaban estos hombres de fantsticas riquezas y poder? Ivar Krueger, jefe del ms grande monopolio, se suicid. Jessie Livermore, el especulador de ms xito de Wall Street, se suicid. Charles Schwab, presidente de la compaa de acero independiente ms grande, muri en bancarrota. Samuel Insull, el presidente de la empresa elctrica ms grande, muri sin un dlar, siendo un fugitivo de la ley, en un pas extranjero. Howard Hopson, presidente de la compaa de gasolina ms grande, se volvi loco. Arthur Cotton, el mximo especulador en trigo, muri en el extranjero, arruinado. Richard Whitney, presidente del mercado de acciones de Nueva York, fue condenado a la Penitenciara de Sing Sing, convicto por fraude. Leon Fraser, presidente del Banco Internacional de Liquidaciones, se suicid. Albert Fall, miembro del gabinete presidencial, fue enviado a prisin por un crimen, y perdonado finalmente de la prisin para que pudiera morir en su casa. Estos hombres centraron sus vidas en el dinero. Cuando su riqueza se esfum, no tenan por qu vivir. En vez de poner nuestra confianza en riquezas inciertas, debemos poner la confianza en el Dios vivo, que nos da todas las cosas en abundancia para que las disfrutemos (1 Timoteo 6:17).

Cmo Manejar el Dinero Sabiamente

Un principio respecto al dinero que se recalca en la Biblia es ste: si somos sabios al manejar pequeas cantidades de dinero, Dios nos confiar una mayor cantidad. (Ver Mateo 25:1430.) Veamos algunas maneras prcticas de manejar el dinero sabiamente.

Haz un presupuesto.
Hay mucha gente descuidada con su dinero. Lo gastan y dicen: a dnde se me fue? La manera de evitar esto es tener un presupuesto y llevar el registro de todos los gastos. Cuando manejas correctamente tu dinero, t no preguntas a donde se fue, sino lo mandas a donde debe ir.

Aparta un dinero para emergencias.


En toda familia hay siempre momentos en que las cosas van mal y hay emergencias. Puede ser un gasto inesperado con el auto o algn gasto mdico. Ahorrando cada da de pago, algo para emergencias, t puedes enfrentar estas cuentas inesperadas sin salirte de tu presupuesto.

Evita sobrepasarte en las compras a crdito.


No debemos aceptar la filosofa del mundo de Compre ahora y pague despus. Cuando el crdito es tan fcil de obtener, es tambin muy fcil incurrir en tantas deudas que no se pueden hacer los pagos.

Aprende a distinguir entre lo que necesitas y lo que deseas.


Dios ha prometido suplir todas nuestras necesidades, pero no ha prometido darnos todo lo que deseamos. Debemos distinguir bien entre ambos. Debemos comprar las cosas por su utilidad, no por presumir o slo porque lo deseamos.

Evita comprar impulsivamente.


Muchas veces vemos algo que queremos y lo compramos antes de considerar si est a nuestro alcance o no. Este error puede evitarse siguiendo la regla de demorar las compras. Cul es esta regla? Es sta: no hagas compras de ningn tipo bajo la presin del parloteo de un vendedor. Cuando el vendedor haya terminado su discurso, slo contesta: Gracias, regreso en uno o dos das. Esto te dar tiempo para pensar en la compra y hacer tu decisin sin la presin del vendedor.

Paga tus deudas a tiempo.


El pagar las cuentas pronto honra al Seor y tambin te ayuda a tener una buena reputacin y buen crdito. Es un buen testimonio para las personas no salvas.

Vive de lo que Dios provee.


Dios ha prometido proveernos de todo lo que necesitamos, pero no ha prometido que viviremos en gran abundancia. Cada cristiano debe aprender a subsistir con lo que Dios provee y no vivir impulsado por el deseo de riquezas o de cosas materiales. El apstol Pablo aprendi a vivir contento ya sea que tuviera poco o mucho. Pablo dijo: . . . He aprendido a contentarme, cualquiera que sea mi situacin. S vivir humildemente (vivir con casi nada), y s tener abundancia (vivir cuando tengo mucho) . . . (Filipenses 4:1112).

ADVERTENCIA ESPECIAL: No sirvas de fiador.


En el libro de Proverbios, Dios nos advierte seis veces en contra de ser fiador por las deudas de otra persona. Hoy lo llamamos aval. Cuando avalamos la firma de alguien, significa que asumimos la responsabilidad del pago de esa deuda. Si, por alguna razn,

la otra persona no paga la deuda, entonces tenemos que pagarla nosotros. No debemos avalar la firma de otra persona porque Dios nos dice claramente que no lo hagamos. La Biblia dice: No seas de aquellos que . . . salen por fiadores de deudas (Proverbios 22:26). Mucha gente ha aprendido por experiencia que, cuando tratan de ayudar a un amigo avalndolo, acaban por perder a ambos, a su dinero y a su amigo.

Cmo Salir de las Deudas


Un cristiano debe manejar sus finanzas en una forma que honre al Seor Jess. Tener cuentas vencidas y deudas pendientes es un mal testimonio y una deshonra para el Seor. Mucha gente que est endeudada piensa que lo que necesita para salir de las deudas es tener mayores entradas. Pero la solucin no es tan sencilla como so. Algunas personas que tienen poco dinero, se endeudan, y cuando reciben ms dinero, se endeudan aun ms. El lograr la libertad financiera requiere una actitud correcta y acciones debidas. T debes tener un anhelo intenso de verte libre de deudas. Debes creer que el ser libre de tus deudas es la voluntad de Dios para ti, y todo lo que es la voluntad de Dios para ti, puede llegar a ser una realidad en tu vida. Los pasos siguientes pueden ayudarte a lograr t libertad financiera:

Haz una lista de tus cuentas pendientes y de tus deudas.


Por cada deuda, anota la compaa, banco o persona a quien le debes, junto con su direccin y el nombre de la persona con quien debes hablar respecto a esa deuda, y tambin la cantidad adeudada. Ten cuidado de anotar todas las deudas.

Analiza tu presupuesto.

Haz una lista de todos los gastos necesarios en orden de importancia. Enumera slo las cosas que son realmente necesarias. No anotes cosas de las que puedes privarte. Determina la cantidad que ha quedado despus de hacer los gastos imprescindibles. Debes usar este saldo para pagar tus deudas anteriores en una forma peridica. Recuerda siempre esta verdad: tu puedes tener dinero en tus manos, pero si le debes algo a alguien, el dinero que tienes no es verdaderamente tuyo. Pertenece a la persona a quien le debes.

Decide qu pagos puedes hacer a cada acreedor.


Decide pagar a cada acreedor cierta cantidad regularmente, hasta que la deuda est pagada. Algunas cuentas necesitarn pagos mensuales ms grandes que otras. Decide el pago mximo que puedes hacer a cada acreedor peridicamente. Una vez que t lista est hecha, pon la fecha a cada deuda indicando cuando piensas tenerla totalmente cancelada. Tu plan debera representar un honesto y sincero esfuerzo de tu parte para cumplir las obligaciones. Para que tu plan funcione, debes suprimir cualquier gasto que no sea preciso para vivir. Acaba con las compras a crdito. Paga por las cosas que vayas comprando. Lleva un registro escrito de todos los gastos, de modo que sepas exactamente a donde va tu dinero.

Presenta tu nuevo plan de pagos.


Habla personalmente con cada acreedor. Explcale tu situacin y dale a conocer tu plan. Pregntale si est de acuerdo con la forma en que vas a pagarle la deuda. Es importante que cumplas tu palabra y hagas lo que has prometido hacer. Si por cualquier razn te es imposible hacer un pago a tiempo, no te olvides de notificar al acreedor correspondiente.

Persevera en tu plan.
Si sigues tu plan empezars a salir de tus deudas. Cada vez que una deuda est completamente saldada, indcalo en tu lista. El quedarte libre de deudas es de gran valor para ti porque ests obedeciendo a Dios, y l te bendecir por eso. Toma una decisin: nunca huir de mis deudas. No es una deshonra endeudarse, pero s es una deshonra evadir una obligacin honesta. Un cristiano jams puede justificar su falla en no enfrentar honradamente sus obligaciones. Huir de tus deudas no slo es deshonesto, sino que te causar tambin la prdida de tu autorespeto, junto con la prdida del respeto de los dems.

Organizando Correctamente las Prioridades


El hacer dinero no es el propsito de la vida. El mundo mide el xito de acuerdo a la cantidad de dinero o de posesiones de una persona, pero sta no es la forma verdadera de medir el xito. El Seor Jess dijo:

. . . porque la vida del hombre no consiste en la abundancia de los bienes que posee (Lucas 12:15). Jesucristo mismo nos ense el camino al verdadero xito. Es tan sencillo que podemos pasarlo por alto fcilmente. He aqu lo que el Seor dijo: Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas (Mateo 6:33). Buscar primeramente el reino de Dios significa poner a Dios y Sus intereses, primero en nuestra vida. Buscar su justicia significa que con todo el corazn debemos tratar de ser lo que Dios quiere que seamos. Hay algunas cosas muy prcticas por las cuales podemos demostrar que de verdad ponemos a Dios primero en nuestras vidas:

1. Darle a Dios la primera hora de la maana. 2. Darle a Dios el primer da de cada semana. 3. Darle a Dios la primera parte de todo el dinero que recibimos. 4. Darle a Dios el primer lugar en nuestro hogar. 5. Darle a Dios el primer lugar en nuestras costumbres. Si ponemos verdaderamente a Dios y sus intereses primero en nuestra vida, tenemos Su promesa de que l proveer nuestras necesidades. Si tenemos a Dios y lo que l provee, tenemos todo lo que realmente necesitamos. Pablo dijo: Pero gran ganancia es la piedad acompaada de contentamiento; porque nada hemos trado a este mundo, y sin duda nada podremos sacar. As que, teniendo sustento y abrigo, estemos contentos con esto (1 Timoteo 6:68).