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(Toulouse, Francia, 19 de

octubre de 1916). Médico francés, hijo de un


radiólogo tolosano y gran aficionado al arte
impresionista, Jean Dausset realizó sus estudios
secundarios el instituto Michelet de París, y sus
estudios de medicina en la Sorbona, en París.
Profesor de inmunohematología de la universidad de
París recibió el Premio Nobel de medicina en 1980,
junto con George Snell y Baruj Benacerraf por sus
descubrimientos relativos a las estructuras,
determinadas genéticamente, de la superficie celular,
cuya función es regular las reacciones inmunol-
ógicas. Jean Dausset se interesó por los aspectos de
la transfusión sanguínea en la campaña de África del
Norte, en la que participó durante el segundo
conflicto mundial del lado de las fuerzas francesas
libres. De vuelta a Francia para participar en la lucha
por la liberación de París, terminó sus estudios de medicina, y a continuación
profundizó sus conocimientos en hematología e inmunología en la Universidad de
Harvard. Una etapa importante de su carrera se distinguió por sus investigaciones sobre
una enfermedad llamada agranulocitosis. Entre otros
signos, Dausset había observado que los pacientes afectos
tenían una tasa anormalmente baja de leucocitos, al igual
que los individuos que habían sido sometidos a repentinas
transfusiones sanguíneas. Dausset planteó la hipótesis de
que su sistema inmunitario aglutinaba los leucocitos y las
plaquetas de los donantes, pero dejaba los hematíes
intactos. Por consiguiente, las defensas de éstos favorecían
la formación de anticuerpos contra los leucocitos y las
plaquetas extrañas. Ampliando esas observaciones, en 1952
publicó un artículo en el que formuló la hipótesis de que en
la superficie de la membrana de los linfocitos humanos
había una categoría particular de antígenos que denomino
antígenos HLA (cuyas siglas provienen del inglés: Human
Leucocyte Antigen), que constituyen un grupo de
marcadores de identidad de las células de un individuo.
Estos antígenos, a los que se llamaron antígenos mayores de histocompatibilidad,
descubiertos más tarde en numerosos grupos humanos, son especificados por los genes
de un sistema designado por las siglas CMH (Complejo Mayor de Histocompatibiliad).
El sistema HLA, descubierto por Dausset en el hombre, es análogo al que Peter Gorer
descubrió en el ratón, en los años cuarenta, y cuyo estudio realizó Snell en los Estados
Unidos. Este último les dio el nombre de complejo H-2. Las implicaciones de este
descubrimiento para la medicina y, en particular, en los trasplantes, son muy numerosas,
como un sencillo test sanguíneo que permite determinar más fácilmente si un órgano
destinado a ser transplantado es compatible, o también si una transfusión presenta
riesgos para el receptor. Los trabajos de Dausset abrieron una vía de investigación que
permitió descubrir la posible relación entre ciertas enfermedades como la diabetes
juvenil o la artrosis y una deficiencia en el sistema HLA.