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Jonathan Barnes

Aristteles

TERCERA EDICIN

CATEDRA TEOREMA

Ttulo original de la obra:

Aristotle

Traduccin de Marta Sansigre Vidal

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que establece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

Originally published in English by Oxford University Press under the title Aristotle Jonathan Barnes 1982 Ediciones Ctedra, S. A., 1999 Juan Ignacio Luca de Tena, 15, 28027 Madrid Depsito legal: M. 2.858/1999
I.S.B.N.: 84-376-0684-5

Printed in Spain Impreso en Fernndez Ciudad, S. L. Catalina Surez, 19. 28007 Madrid

ndice
CAPTULO 1.
CAPTULO 2.

El hombre y su obra Un hombre pblico CAPTULO 3- Investigaciones zoolgicas CAPTULO 4. Recoleccin de datos CAPTULO 5. El trasfondo filosfico CAPTULO 6. La estructura de las ciencias CAPTULO 7 . Lgica CAPTULO 8. Ciencia CAPTULO 9- Ideal y realizacin
CAPTULO 10.
CAPTULO 1 1 . CAPTULO

11 17 22 31
37

45
52

59 66
71
81

La r e a l i d a d

12.

El cambio Las causas


Empirismo

89
98

CAPTULO 13.

CAPTULO 14.
CAPTULO 15.

La imagen del mundo segn Aristteles....


Psicologa

103
110

CAPTULO 16.
CAPTULO 17.

Evidencia y teora
Teleologa

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122

CAPTULO 18. CAPTULO 19. CAPTULO 20.

Filosofa prctica Las artes Supervivencia de Aristteles Tabla cronolgica Bibliografa sugerida Referencias

129 138 142 147 149 153

A Richard

Robinson

CAPITULO I

El hombre y su obra
Aristteles muri en el otoo del ao 322 a. de C. Tena sesenta y dos aos y se hallaba en la plenitud de su capacidad: un estudioso infatigable cuyas exploraciones cientficas eran tan amplias como profundas sus especulaciones filosficas; un maestro que inspir y sigue inspirando a generaciones de discpulos. Una figura pblica polmica que vivi una vida turbulenta en un mundo turbulento. Domin la antigedad como un coloso. Ningn hombre antes de l haba aportado tanto al saber. Ningn hombre despus de l poda esperar igualar sus logros. Del carcter y la personalidad de Aristteles sabemos poco. Provena de una familia rica. Era algo dandy, llevaba anillos en los dedos y el pelo muy corto, a la moda. Sufra de digestiones difciles y dicen que era patilargo. Era un buen orador, lcido en sus conferencias y persuasivo en la conversacin, y tena un ingenio mordaz. Sus enemigos, que eran numerosos, le presentaban como arrogante y altanero. Su testamento, que se ha conservado, es un documento que muestra generosidad y solicitud. Sus escritos filosficos son impersonales en gran medida, pero sugieren que valoraba la amistad y la autosuficiencia y 11

que, aunque era consciente de su lugar en una tradicin honorable, estaba debidamente orgulloso de sus propios logros. Como hombre era, sospecho, ms admirable que amable. Pero sta es una especulacin ociosa; porque no podemos esperar conocer a Aristteles como podemos conocer a Albert Einstein o a Bertrand Russell: vivi hace demasiado tiempo. Sin embargo, una cosa puede decirse con certeza: Aristteles fue impulsado durante toda su vida por un solo deseo dominante: el deseo de saber. Toda su carrera y toda su actividad testimonian que le preocupaba ante todo fomentar el descubrimiento de la verdad y aumentar la suma del conocimiento humano. Aristteles no se tena a s mismo por el nico en poseer tal deseo, aunque l persiguiera su objetivo con una devocin singular: crea que por naturaleza, todos los hombres desean saber; porque a cada uno de nosotros debe identificrsenos, propiamente hablando, con su mente y la actividad de la mente es vida. En una obra temprana, el Protrepticus o Exhortacin a la filosofa, Aristteles afirm que la adquisicin de sabidura es placentera; a todos los hombres les gusta la filosofa y desean pasar el tiempo con ella, dejando a un lado todas las dems cosas. (La filosofa no es para Aristteles la disciplina abstracta a la que se dedican unos acadmicos enclaustrados. Es, de forma general, la bsqueda del conocimiento.) Y en la Etica a Nicmaco arguye que la felicidad el estado en el que los hombres se realizan y se desarrollan mejor consiste en una vida de actividad intelectual y de contemplacin. No es una vida as demasiado divina para que la lleve un simple hombre? No, porque no debemos escuchar a quienes nos instan a pen1 sar pensamientos humanos porque somos humanos, y pensamientos mortales porque somos mortales; por el contrario, debemos inmortalizarnos en la medida 12

de lo posible y hacer todo lo que podamos poy vivir segn el elemento ms elevado en nosotros, pues, aunque sea pequeo en tamao, es mucho mayor que ninguna otra cosa en poder y valor. El fin ms noble del hombre consiste en inmortalizarse o limitar a los dioses, porque al hacerlo se hace ms plenamente hombre y ms plenamente l mismo. Y esa autorrealizacin requiere que acte segn ese deseo de conocimiento que, como hombre, posee naturalmente. La receta de Aristteles para lograr la felicidad puede considerarse un poco severa o restringida, y quiz era demasiado optimista al atribuir a toda la humanidad su propio deseo apasionado de saber. Pero su receta era sincera: Aristteles nos aconseja que vivamos nuestras vidas como l trat de vivir la suya. Uno de los bigrafos antiguos de Aristteles advierte que escribi gran nmero de libros que he considerado apropiado enumerar a causa de la excelencia de este hombre en todos los campos: sigue una lista de unos ciento cincuenta escritos que, tomados en conjunto y publicados al estilo actual alcanzaran quiz cincuenta voluminosos tomos de letra impresa. Y la lista no incluye dos de las obras, la Metafsica, y la Etica a Nicmaco, que le han dado mayor renombre en nuestros das. Esta es una amplia produccin; sin embargo, es ms notable por su variedad y amplitud que por su simple cantidad. El genio de Aristteles abarcaba un amplio campo. El catlogo de sus obras incluye: De la Justicia, De los poetas, De la riqueza, Del alma, Del placer, De las ciencias, De la especie y el gnero, Deducciones, Definiciones, Lecciones de teora poltica (en ocho libros), El arte de la retrica, De los pitagricos, De los animales (en nueve libros), Disecciones (en siete libros), De las plantas, Del movimiento, De Astronoma, Problemas homricos (en seis libros), De 13

los imanes, Vencedores olmpicos, Proverbios, Del ro Nilo. Hay obras sobre lgica y sobre la lengua, sobre las artes, sobre tica, poltica y derecho; sobre historia constitucional y sobre historia intelectual, sobre psicologa y sobre fisiologa, sobre historia natural zoologa, biologa, botnica, sobre qumica, astronoma, mecnica, matemticas; sobre la filosofa de la ciencia y la naturaleza del movimiento, del espacio y el tiempo; sobre metafsica y teora del conocimiento. Escojan un campo de investigacin, y Aristteles trabaj en l; tomen un rea del empeo humano, y Aristteles discurri sobre ella. Su alcance es asombroso. Slo la quinta parte de sus escritos ha llegado hasta nosotros. Pero la fraccin que ha sobrevivido, contiene una muestra representativa de sus estudios y, aunque la mayor parte de la obra de su vida se ha perdido para nosotros, an podemos hacernos una idea completa de sus actividades. Casi todo lo que ha sobrevivido no estaba destinado a ser ledo; parece probable que los tratados que tenemos fueran en su origen las notas de las conferencias de Aristteles: son textos sobre los que l trabaj a lo largo de los aos y que tena para su propio uso, no para el de un pblico lector. Adems, muchas de las obras que ahora leemos como tratados continuos, probablemente no fueron cursos continuos de conferencias. Nuestra Metafsica, por ejemplo, consiste en un nmero de opsculos independientes que fueron recogidos por primera vez bajo una misma cubierta por Andrnico de Rodas, que public una edicin de las obras de Aristteles en el siglo I antes de Cristo. No debera sorprendernos, pues, que el estilo de los tratados de Aristteles sea con frecuencia descuidado. Los dilogos de Platn son obras literarias pulidas, en las que la brillantez de las ideas es igualada por la elegancia del estilo. Los escritos de Aristteles que han sobrevivido son, en su mayor parte, sucintos. Sus ar14

gumentos son concisos. Hay transiciones abruptas, repeticiones poco elegantes, alusiones descuidadas. Se encuentran prrafos de exposicin continuada en medio de apuntes entrecortados. El lenguaje es parco y vigoroso. El estilo slo se explica en parte por la naturaleza peculiar de los tratados; porque Aristteles haba reflexionado sobre el estilo apropiado para los escritos cientficos y era partidario de la simplicidad. En toda forma de instruccin hay una cierta necesidad de prestar atencin a la lengua, pues el hecho de si hablamos de este u otro modo tiene alguna importancia para dejar las cosas claras. Pero no tiene mucha importancia: todas esas cosas son alarde y van dirigidas al pblico razn por la que nadie ensea geometra de ese modo. Aristteles era capaz de escribir con elegancia los crticos antiguos que leyeron obras suyas que no nos han llegado a nosotros, alabaron su estilo y algunas partes de los tratados estn escritas con esmero e incluso con adorno. Pero las palabras elegantes no abren caminos y de un estilo elegante no se saca provecho cientfico. El lector que abra una obra de Aristteles y espere encontrar una disquisicin sistemtica sobre algn tema filosfico o un texto ordenado de instruccin cientfica se llevar una desilusin: los tratados de Aristteles no son as. Pero su lectura no es aburrida. El estilo de Aristteles tiene un vigor que, al familiarizarse con l, resulta tan atractivo como la bella prosa de Platn. Y los tratados revelan los pensamientos del autor de un modo directo y riguroso: casi parece que estemos oyendo a Aristteles hablar consigo mismo. Por encima de todo, Aristteles es duro. Lo mejor es coger un tratado e imaginar que uno tiene que dar una conferencia a partir de l. Hay que extender el argumento, aclarar las transiciones, dejar de lado algunos puntos para otro momento y otra conferencia, 15

aadir alguna broma, quitar algunos pasajes demasiado largos. Aristteles puede resultar irritante. Qu diablos quiere decir aqu? Cmo se sigue esto de lo otro? Por qu no podr ser un poco ms explcito? Un crtico antiguo sostena que [Aristteles] rodea la dificultad de su materia con la oscuridad de su estilo y evita as la refutacin produce negrura, como un calamar, para que sea ms difcil capturarle. A todos los lectores les parecer, de vez en cuando, que Aristteles es como un calamar. Pero los momentos de irritacin resultan superados, ms que de sobra, por los momentos de emocin y exaltacin. Los tratados de Aristteles ofrecen un desafo nico a sus lectores; una vez que stos han aceptado el reto, no querran ver esos tratados bajo ninguna otra forma.

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CAPITULO 2

U n hombre pblico
Aristteles no fue un recluso intelectual: la vida de contemplacin que recomienda, no es para pasarla en un silln ni en una torre de marfil. Aunque no fue nunca un poltico, fue una figura pblica que vivi con bastante frecuencia bajo las miradas del pblico. Pero muri lejos de los principales ncleos de la vida griega. En la primavera del ao 322 se march a Calcis, en la isla de Eubea, donde la familia de su madre tena posesiones; y en los ltimos meses de su vida se lamentaba de que se haba aislado y apartado de todo. Los trece aos anteriores los haba pasado en Atenas, la capital cultural del mundo griego, donde haba enseado regularmente en el Liceo. Aristteles crea que el conocimiento y la enseanza eran inseparables. Realizaba sus propias investigaciones en compaa y comunicaba sus pensamientos a sus amigos y discpulos, y nunca pens en guardarlos como un tesoro privado. Crea, en efecto, que un hombre no poda sostener que conoca un tema a menos que fuera capaz de transmitir su conocimiento a otros y consideraba que la enseanza era la manifestacin apropiada del conocimiento. Con frecuencia se habla del Liceo como de la es17

cuela de Aristteles. Es tentador imaginarlo como una especie de universidad: nos figuramos los horarios, los cursos de conferencias, la matrcula de estudiantes y la concesin de ttulos y rodeamos a Aristteles de todas las formalidades de nuestro propio sistema educativo. Pero el Liceo no era un colegio privado: era un santuario y un gimnasio, una especie de centro pblico para el tiempo libre. Una vieja historia cuenta que Aristteles daba conferencias a sus discpulos escogidos por las maanas y al pblico en general por las tardes. De cualquier modo, las disposiciones en el Liceo eran seguramente menos formales que las de una universidad moderna. No haba exmenes, ni ttulos, ni programas establecidos; probablemente no haba matrcula oficial, ni honorarios. Aristteles reuna la enseanza y la investigacin: sus conferencias debieron ser frecuentemente artculos de investigacin, o charlas basadas en las investigaciones que le ocupaban en el momento. No trabajaba solo. Varios amigos y colegas se unan a l en sus empresas cientficas y filosficas. Sabemos poco sobre la organizacin de Aristteles para sus investigaciones, pero me inclino a pensar que deberamos imaginarnos un grupo de amigos trabajando en equipo, ms que un profesor teutnico dirigiendo los proyectos de los ms capacitados de sus alumnos. Por qu abandon repentinamente Aristteles los placeres del Liceo y se retir a la remota Calcis? Dijo que no quera que los atenienses cometieran un segundo crimen contra la filosofa. El primero haba sido el proceso y la ejecucin de Scrates. Aristteles tema sufrir el destino de Scrates y sus temores tenan una base poltica. Durante la vida de Aristteles, Macedonia, gobernada primero por Filipo II y despus por su hijo, Alejandro Magno, extendi su poder y lleg a dominar el mundo griego, privando a las pequeas ciudades-

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estado de su libertad e independencia. Aristteles haba mantenido durante toda su vida relaciones con Macedonia. Su padre, Nicmaco, haba sido mdico en la corte macedonia y amigo del padre de Filipo, Amintas; y en su testamento, Aristteles nombraba albacea a Antpater, el virrey de Alejandro en Grecia. El episodio ms celebrado de su conexin macedonia empez en el 343, cuando Filipo invit a Aristteles a Mieza como preceptor del joven Alejandro. Posteriormente, una viva relacin rode la feliz unin del prncipe y el filsofo; pero no podemos pensar que vayamos a atravesar el velo de la leyenda y a descubrir hasta qu punto influy Aristteles en su ambicioso y detestable pupilo. (S que sabemos, en cambio, que escribi un libro titulado Alejandro, o De las colonias.) Alejandro muri en junio del ao 323. Los atenienses, siempre celosos de su autonoma, se regocijaron, y el sentimiento anti-macedonio se hizo fuerte y violento. Aristteles no era un agente macedonio, y la teora poltica que enseaba en el Liceo era, en todo caso, hostil a los intereses macedonios. No obstante, se le asociaba con Macedonia. (No hay razones para dudar sobre la historia de que los atenienses haban hecho en una ocasin una inscripcin en su honor, en la que se lea que haba servido bien a la ciudad...por todos sus servicios al pueblo de Atenas, especialmente por su intervencin ante el Rey Filipo con el propsito de defender sus intereses.) Aristteles tena amigos macedonios: eso era suficiente para poner a la democrtica Atenas en contra suya. Y encontr prudente abandonar la ciudad. De grado o por fuerza, Aristteles era una figura pblica. Para nosotros, mirando hacia atrs desde un punto de mira histrico, Aristteles es el Prncipe de los Filsofos. Si sus contemporneos le consideraron bajo esa luz, no lo sabemos; pero que disfrut de cierta fama en Grecia, es algo que puede decirse con bas19

tante seguridad. Un interesante aspecto secundario de su carrera pblica es revelado por una inscripcin mal conservada que se encuentra en Delfos: puesto que ellos redactaron una lpida con los nombres de aqullos que obtuvieron victorias en ambos Juegos Pticos y de aqullos que desde el principio organizaron el certamen, sean Aristteles y Calstenes alabados y coronados; y que los Servidores transcriban la lpida...y la erijan en el templo. La inscripcin fue grabada alrededor del 330 a. de C. Supuestamente, Aristteles escribi a su amigo Antpater en los siguientes trminos: en cuanto a lo que se vot para m en Delfos, de lo cual me veo ahora privado, sta es mi actitud: no estoy enormemente preocupado por la cuestin, ni totalmente despreocupado. Al parecer, los honores acordados para Aristteles en 330 le fueron retirados posteriormente. La inscripcin fue descubierta por los arquelogos en un pozo: es posible que hubiera sido arrojada all en el ao 322 a. de C. en un ataque de resentimiento contra Macedonia. El hecho de que se invitara a Aristteles a redactar las listas de las victorias en Delfos, es prueba de que a principios de los 330 tena cierta reputacin como hombre de ciencia, porque el trabajo requera una investigacin histrica seria. Los vencedores de los Juegos Pticos seguan inmediatamente en importancia a los de los Juegos Olmpicos, y sus nombres y sus logros se conservaban en los archivos de Delfos. Aristteles y Calstenes (que era su sobrino) consultaron una enorme cantidad de archivos antiguos; a partir de aquel material tenan que determinar una cronologa correcta y presentar una lista documentada. La lista no tena inters nicamente para los deportistas. En la poca de Aristteles, los historiadores no podan anclar sus narraciones en un sistema cronolgico universalmente empleado (tal como los historia20

dores modernos utilizan la era cristiana). La exactitud cronolgica dependa del uso de catlogos, ya fueran de dignatarios del Estado o de vencedores atlticos. El ndice de los escritos de Aristteles contiene el ttulo de Vencedores Pticos. Junto a l hay otros ttulos que dan testimonio de otros trabajos similares de erudicin histrica: Vencedores Olmpicos, Didascalia (un catlogo crtico de las obras creadas en los festivales atenienses), Dicaiomata (una coleccin de presentaciones legales hechas por diversas ciudades griegas, que Aristteles prepar para permitir a Filipo resolver disputas sobre fronteras). De las investigaciones histricas de Aristteles, las ms celebradas son las Constituciones de los Estados, 158 en total. Han sobrevivido unos cuantos fragmentos de las Constituciones y al final del siglo pasado fue descubierto un papiro que contena el texto casi completo de La Constitucin de los atenienses. La obra consiste en una breve historia constitucional de Atenas, junto con una descripcin de las instituciones polticas atenienses del momento. Aristteles, que no era ciudadano ateniense, haba investigado en los archivos atenienses y se haba familiarizado con la poltica ateniense. Sus investigaciones dieron lugar a una historia compacta y bien documentada de un aspecto de la vida ateniense. Juzgada con los patrones de la crtica actual, la obra es de calidad desigual; pero La Constitucin de los atenienses, que representa slo una pequea parte de las investigaciones histricas de Aristteles, ilustra perfectamente la amplitud y el detalle de sus estudios cientficos.

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CAPITULO 3

Investigaciones zoolgicas
Aristteles empez a ensear en el Liceo en 335 a. de C. Los trece aos entre 335 y 322 constituyen su segundo periodo ateniense. El primero haba durado veinte aos, desde 367 hasta 347. En este ao abandon repentinamente la ciudad. No se ha dado ninguna razn fiable de su marcha; pero en 348, la ciudad de Olintos, en el norte, haba cado bajo las armas macednicas y, en una oleada de reaccin hostil, Demstenes y sus aliados anti-macedonios haban subido al poder en Atenas: es muy probable que Aristteles se hubiera exiliado por razones polticas en 347, como volvera a hacerlo en 322. En cualquier caso, en 347, Aristteles y unos pocos compaeros cruzaron el Egeo con rumbo al este y se establecieron en Atarneo, una ciudad con la que Aristteles tena lazos familiares. El gobernante de Atarneo era Hermias, un buen amigo tanto de la filosofa como de Macedonia. Hermias dio a Aristteles y a sus amigos la ciudad de Assos para que vivieran; y all transcurrieron sus das en la filosofa, reunidos en un patio, y Hermias les procuraba cuanto necesitaban. Aristteles permaneci dos o tres aos en Assos. Despus emigr a Mitilene, en la cercana Lesbos, don22

de conoci a Teofrasto, que haba de convertirse en su mejor compaero y discpulo. Poco despus regres a su ciudad natal, Estagira, en donde se qued hasta que respondi al llamamiento real de Filipo. Hermias tuvo muy mala prensa en la antigedad: fue denigrado por tirano, brbaro y eunuco. Pero sirvi noblemente a Aristteles, y Aristteles le admir a su vez. Cuando, en 341, Hermias fue traicionado y recibi una muerte espantosa a manos de los persas, Calstenes escribi un elogio suyo y Aristteles escribi un himno a la virtud en su memoria. Aristteles se cas con la sobrina de Hermias, Pitias, que fue la madre de sus hijos, Pitias y Nicmaco. Cualquiera que fuese el carcter de Hermias, la ciencia est en deuda con l, porque fue durante esos aos de viajes de Aristteles, entre 347 y 335, y, en particular, durante su estancia en el Egeo oriental, cuando emprendi la mayor parte de la obra sobre la que descansa su reputacin cientfica. Pues, si las investigaciones histricas de Aristteles son impresionantes, no son nada comparadas con su trabajo en las ciencias naturales. Hizo y recogi observaciones en astronoma, meteorologa, qumica, fsica, psicologa; pero su fama como investigador cientfico descansa sobre todo en su obra de zoologa y biologa: sus estudios sobre animales establecieron los cimientos de las ciencias biolgicas y no fueron superados hasta ms de dos mil aos despus de su muerte. Las investigaciones en las que se basan esas grandes obras, se llevaron a cabo, probablemente, en Assos y Lesbos; en todo caso, los nombres de lugares que aparecen de vez en cuando en los tratados biolgicos, sirven para situar sus observaciones y sealan el Egeo oriental como la principal zona de investigacin. Los hechos que Aristteles puso al descubierto tan asiduamente, dieron lugar a dos libros, Historia de los 23

animales y Disecciones. Este ltimo no ha sobrevivido. Se ocupaba, como indica su nombre, de la estructura y las partes internas de los animales; y hay buenas razones para pensar que contena dibujos y diagramas incluso quiz ellos constituyeran la mayor parte de la obra. La Historia de los animales ha sobrevivido. Su ttulo (como los de varias obras de Aristteles) es confuso: el trmino historia es una transcripcin del griego historia que significa inquisicin o investigacin y una traduccin ms adecuada del ttulo sera investigaciones zoolgicas. Las Investigaciones tratan detalladamente de las partes de los animales, tanto externas como internas; los diferentes materiales sangre, hueso, pelo y lo dems de que estn constituidos los cuerpos animales; los diversos modos de reproduccin; sus dietas, medio natural y comportamiento. Aristteles habla de ovejas, cabras, ciervos, cerdos, leones, hienas, elefantes, camellos, ratones, muas. Describe gorriones, palomas, codornices, pjaros carpinteros, guilas, cuervos, mirlos, cucos. Sus investigaciones abarcan tortugas y lagartos, cocodrilos y vboras, delfines y ballenas. Enumera los tipos de insectos. Es especialmente informativo respecto a las criaturas marinas: peces, crustceos, cefalpodos, testceos. Las Investigaciones abarcan desde el hombre hasta los gusanos del queso, desde el bisonte europeo hasta la ostra mediterrnea. Toda especie animal conocida de los griegos est incluida; la mayora de ellas con descripciones detalladas; en algunos casos, las explicaciones de Aristteles son largas, precisas y asombrosamente exactas. La zoologa era una ciencia nueva: por dnde deba empezar Aristteles, enfrentado a una cantidad tan copiosa de datos?
En primer lugar, consideremos las partes del hombre; pues, del mismo modo que las personas com-

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prueban las monedas refirindose al patrn que les es ms conocido, lo mismo ocurre en otros casos, y el hombre es, por necesidad, el animal que nos es ms conocido. Ahora bien, las partes del hombre son suficientemente claras a la percepcin; no obstante, para que no rompamos el orden debido y para que nos fiemos de la razn tanto como de la percepcin, debemos describir sus partes: primero las partes orgnicas, luego las partes uniformes. Ahora bien, las principales partes en las que se divide todo el cuerpo son stas: cabeza, cuello, tronco, dos brazos, dos piernas.

Aristteles empieza por el hombre porque el hombre es el ms conocido y puede servir de punto de referencia. Mucho de lo que dice, l mismo es consciente, es perfectamente sabido: puede parecer infantil o pedante constatar que los hombres tienen cuello entre la cabeza y el tronco. Pero Aristteles quiere dar una descripcin completa y ordenada, incluso a costa de parecer ingenuo; y, en cualquier caso, la exposicin se hace rpidamente ms profesional. El pasaje que sigue dar cierta idea del sabor de las Investigaciones:
El pulpo utiliza sus tentculos como pies y como manos: coge la comida con los dos que estn situados sobre su boca: y el ltimo de sus tentculos, que es muy puntiagudo y el nico que es blanquecino y est bifurcado en el extremo (se desenrrolla hacia el raquis: el raquis es la superficie lisa en el lado opuesto a las ventosas), ste lo usa para la cpula. Delante del saco y encima de los tentculos, tiene un tubo hueco por el cual descarga el agua de mar que entra en el saco siempre que se mete algo en l por la boca. El pulpo mueve este tubo a la derecha y a la izquierda; y a travs de l descarga lechaza. Nada de forma oblicua en la direccin de la llamada cabeza^esEMfcnc do los pies; y cuando nada de esta forma, puede V'er V

ff

- -AV.

delante de s (ya que tiene los ojos en lo alto) y tiene la boca detrs. Mientras el animal est vivo, su cabeza es dura y est como inflada. Agarra y retiene las cosas con la cara interior de sus tentculos y la membrana entre los pies est totalmente extendida. Si se pone sobre la arena, ya no puede agarrar.

Aristteles contina explicando el tamao de los tentculos. Compara el pulpo a los otros cefalpodos: sepias, calamares y dems. Da una descripcin detallada de los rganos internos del animal, que, obviamente ha disecado y examinado con minuciosidad. En el pasaje que he citado, se refiere al fenmeno de hectocotilizacin, la bifurcacin de uno de los tentculos del pulpo macho, por medio del que copula con la hembra. El propio Aristteles no estaba completamente seguro del hecho (de todas formas, en otro lugar niega que el pulpo use el tentculo para la cpula); pero estaba en lo cierto y los hechos sobre los que escribe no fueron redescubiertos hasta mediados del siglo XIX. Es fcil quedarse boquiabierto ante las Investigaciones, que son, desde cualquier punto de vista, la obra de un genio y un monumento de infatigable laboriosidad. No es sorprendente que cientficos ms sobrios hayan tomado sobre s la tarea de sealar los defectos de la obra. En primer lugar, se dice que Aristteles comete frecuentes errores de tipo vulgar y acientfico. Un ejemplo notorio concierne a la cpula de los insectos. Aristteles afirma ms de una vez que durante la cpula, la mosca hembra inserta un tubo o filamento en el macho, y aade que esto es evidente para cualquiera que trate de separar a unas moscas que estn copulando. No lo es: la afirmacin es totalmente falsa. Otro ejemplo atae al bisonte. Tras una descripcin verdadera aunque algo vaga del animal, Aristteles afirma que se le caza regularmente por su carne y que 26

se defiende coceando y excretando y depositando sus excrementos en una distancia de ocho yardas puede hacer esto fcil y frecuentemente, y el excremento quema tanto que escuece a los perros y hace que se les caiga el pelo. Un relato esplndido, pero totalmente absurdo: Aristteles se haba dejado embaucar por los cuentos de sobremesa de algn cazador bebido. En segundo lugar, se acusa a Aristteles de no utilizar el mtodo experimental. Las observaciones sobre las que informa son, la mayora de ellas, de aficionado; se hicieron al aire libre y no en laboratorio. No hay evidencia de que Aristteles intentara establecer condiciones experimentales correctas o hacer observaciones controladas; no hay evidencia de que tratara de repetir sus observaciones, de comprobarlas o verificarlas. Toda su forma de proceder parece asombrosamente descuidada. Finalmente, se critica a Aristteles por ignorar la importancia de la medicin. La autntica ciencia es esencialmente cuantitativa, pero las descripciones de Aristteles son, en su mayor parte, cualitativas. No era un matemtico. No tena la nocin de aplicar las matemticas a la zoologa. No pesaba ni meda sus ejemplares. Deja constancia de las impresiones de un profano sobre el aspecto que tienen las cosas, en vez de hacer una descripcin exacta y profesional de cmo son. Ahora bien, es cierto que hay algo de verdad en todas estas acusaciones. Aristteles no era infalible. Pero las acusaciones estn totalmente fuera de lugar. La primera no tiene ningn inters. Hay numerosos errores en las Investigaciones, algunos de los cuales se explican por el hecho de que Aristteles posea pocos instrumentos tcnicos y otros que hay que considerarlos como claros errores de observacin o de juicio. (Su error ms influyente dio lugar a la teora de 27

la generacin espontnea. Algunos insectos, afirma Aristteles, no son engendrados por animales padres, sino de forma espontnea: algunos por el roco que cae sobre las hojas...algunos en el barro y el estircol cuando se pudren, algunos en la madera (en las plantas o en la madera seca), algunos en el pelo de los animales, algunos en la carne de los animales, algunos en sus excrementos. Aristteles haba observado piojos en el pelo y gusanos en el estircol; pero no haba observado por falta de instrumentos el fenmeno con suficiente exactitud. Pero las percepciones superan en mucho a los errores y qu obra cientfica ha estado totalmente libre de error? Las Investigaciones contienen un pasaje del que suele decirse que da cuenta de un experimento. Aristteles describe el primer desarrollo de los pollitos en el huevo. Anota con considerable detalle el estadio de crecimiento alcanzado por el embrin en los das sucesivos. Evidentemente, tom un grupo de huevos, todos ellos puestos el mismo da, quit uno cada da a la gallina clueca, lo abri y anot los cambios diarios que observaba. Si debemos creer lo que parece implicar el texto, no hizo esto solamente con la gallina domstica el caso que describe con detalle sino tambin con otras aves. La descripcin del embrin de pollo es uno de los muchos pasajes notables de las Investigaciones; pero no se trata de un informe sobre un experimento (Aristteles, por lo que sabemos, no control las condiciones en las que se incubaban los huevos). Tampoco es tpico de la totalidad de las Investigaciones, en las que las observaciones fechadas y consecutivas, como sa, son raras. Pero eso no es de extraar: el hecho es que el mtodo experimental no tiene especial importancia en el tipo de investigacin al que se dedic Aristteles. l estaba inaugurando una nueva ciencia. Haba una superabundancia de informa28

cin esperando a ser recogida, barajada, escrita y sistematizada. La evidencia experimental no era necesaria. Ni, en todo caso, es, el experimento, adecuado en la zoologa descriptiva. Uno no necesita el mtodo experimental para determinar que un hombre tiene dos piernas, ni siquiera para exponer la hectocotilizacin del pulpo. El propio Aristteles era muy consciente de que las diferentes ciencias requieren diferentes mtodos. Los que le acusan de no experimentar son vctimas del error vulgar de creer que todas las ciencias deben abordarse por la va experimental. Se dice, en ocasiones, en respuesta a la tercera acusacin, que la zoologa de Aristteles no es cuantitativa porque no posea los instrumentos tcnicos sobre los que se basa la ciencia cuantitativa: no tena termmetro ni balanzas bien equilibradas ni cronmetro exacto. Todo eso es verdad; pero no hay que exagerar. Los tenderos griegos pesaban regularmente la carne muerta y no hay razn tcnica para que Aristteles no pesara y midiera la viva. Tampoco hace al caso observar que Aristteles no era matemtico. Aunque l no contribuy al progreso de las matemticas, conoca bien la obra de sus contemporneos (los ejemplos y las referencias matemticas son corrientes en sus escritos); y, en todo caso, el introducir la medicin en la ciencia no requiere ninguna destreza matemtica. Las Investigaciones contienen, de hecho, muchos enunciados cuantitativos indeterminados (este animal es ms grande que aqul, esta criatura emite ms semen que la otra). Hay tambin unas pocas observaciones cuantitativas determinadas. De los dos tipos principales de calamar, advierte Aristteles, los llamados teuthoi son mucho ms grandes que los llamados teuthides, que llegan a una longitud de hasta 7 1/2 pies; se han encontrado algunas sepias de tres pies y los tentculos del pulpo llegan a veces a esa lon29

gitud o incluso mayor. Aristteles parece haber medido los cefalpodos. Poda tambin haberlos pesado y haber dado otras de sus estadsticas vitales, pero decidi no hacerlo. Como lo vio claramente Aristteles, son la forma y la funcin, ms que el peso y la medida, lo que importa en este tipo de zoologa. La longitud de los tentculos de un pulpo, que vara de un individuo a otro, tiene escaso inters cientfico; es la estructura de los tentculos y su papel funcional en la vida del animal, lo que interesa al cientfico. Las Investigaciones no estn libres de errores, pero son una obra maestra. En ningn otro lugar muestra Aristteles de forma ms vivida su deseo de saber.

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CAPITULO 4

Recoleccin de datos
Aristteles era un cientfico investigador y dedic mucho de su tiempo a estudios originales, de primera mano: anotaba sus propias observaciones y realizaba disecciones l mismo. Pero no poda basar todas sus mltiples descripciones en investigaciones personales y, como cualquier buscador de conocimiento, tom las observaciones de otros hombres y recogi sus flores. Cules fueron, entonces, los mtodos de investigacin de Aristteles? Cmo abordaba su trabajo? Segn una amena historia, Alejandro Magno, inflamado por el deseo de conocer la naturaleza de los animales orden que varios millares de hombres a travs de toda Grecia y Asia Menor se pusieran a disposicin de Aristteles todos aquellos que vivieran de la caza o la cetrera o de la pesca, o que cuidasen parques, rebaos, colmenares, estanques de peces o aviarios de modo que no hubiera criatura viviente que escapara a su observacin. Desgraciadamente, es improbable que Alejandro hiciera nada por el estilo; pero tras la historia est el hecho de que en las Investigaciones, Aristteles hace frecuentes referencias a los informes de colmeneros y pescadores, de cazadores y pastores y de todos aquellos que se ocupan de 31

la agricultura y la ganadera. Los colmeneros son expertos en las costumbres de las abejas, y Aristteles se fi de su experiencia. Los pescadores ven cosas que los hombres de tierra adentro no observan nunca, y Aristteles les pidi informacin. Era debidamente cauto cuando usaba su informacin. Algunas personas, dice, niegan que los peces copulen; pero estn equivocadas. Facilita su error el hecho de los peces copulen rpidamente, de modo que ni siquiera los pescadores logran verlo, ya que ninguno de ellos observa estas cosas con el afn de saber. No obstante, muchos aspectos de la obra de Aristteles estn basados en parte en el testimonio de estos profesionales. Adems, Aristteles tena a su disposicin fuentes escritas. Los mdicos griegos haban hecho algunos estudios de anatoma humana y Aristteles utiliza sus escritos en su tratamiento de las partes del hombre: su detallada descripcin del sistema vascular incluye largas citas de tres de sus predecesores. En general, las investigaciones de Aristteles incluan un amplio programa de lectura: trabajaba tanto...que su casa era llamada la Casa del Lector. Y tena una gran biblioteca: l es el primer hombre del que sabemos que coleccion libros y con su ejemplo ense a los Reyes de Egipto a reunir una biblioteca. El aprendizaje a partir de los libros tena relativamente poca importancia para Aristteles en sus investigaciones zoolgicas, porque haba pocos libros de los que pudiera aprender algo, pero en otras disciplinas haba mucho que leer. Aristteles recomienda: uno debera sacar extractos de las descripciones escritas, haciendo listas separadas para cada tema, por ejemplo, sobre el bien, o sobre los animales y el ndice de sus libros muestra que l mismo prepar diversas compilaciones de ese tipo. Muchas de sus propias exposiciones empiezan con una breve historia de la cuestin tratada y con la presentacin en forma re32

sumida de las opiniones que haban avanzado sus preCuando trata de la naturaleza y la variedad de las causas en su Metafsica, observa que
decesores.

hemos considerado suficientemente este tema en la Fsica; no obstante, expongamos tambin las concepciones de los que nos han precedido en la indagacin sobre las cosas existentes y en la investigacin filosfica de la realidad; porque est claro que tambin ellos dicen que hay ciertos principios y causas. As, segn avanzamos, eso nos ser til para la presente investigacin; pues, o bien encontraremos algn otro tipo de causa, o bien estaremos ms firmemente convencidos de las que acabamos de mencionar. Aristteles escribi varios ensayos sobre historia intelectual. Su primera obra, De la Filosofa, contena una descripcin completa de los orgenes y el desarrollo del tema y tambin monografas sobre Pitgoras, Demcrito, Alcmen y otros. Slo han sobrevivido fragmentos de esas obras; pero las historias resumidas en los tratados venan sin duda de ah. Juzgados puramente como historia, esos resmenes no escapan a las crticas; pero su objetivo especfico no era presentar una narracin o hacer una crnica de la historia de una idea. Estaban concebidos para proporcionar un punto de partida a las investigaciones del propio Aristteles y para la comprobacin de sus especulaciones. No siempre hay exploraciones anteriores que consultar. Al final de uno de sus tratados lgicos, Aristteles escribe que ...en el caso de la retrica haba mucho material antiguo que manejar, pero en el caso de la lgica no tenamos absolutamente nada, hasta que hubimos pasado mucho tiempo en laboriosa investigacin. Si, cuando consideris la cuestin y recordis el estado 33

del que partimos, pensis que el tema est ahora suficientemente avanzado en comparacin con otras disciplinas^ue se han desarrollado en el transcurso de la tradicin, entonces os corresponde, a todos los que habis escuchado nuestras lecciones, perdonarnos nuestras omisiones y agradecernos calurosamente nuestros descubrimientos.

La nota de satisfaccin no es tpica de Aristteles; y no cito el pasaje para mostrar que Aristteles poda darse, en ocasiones, una merecida palmadita en la espalda, sino para indicar, por el contrario, que su procedimiento acostumbrado era el de construir sobre la obra de sus predecesores. No poda hacer eso en lgica, y slo poda hacerlo en grado limitado en biologa. En otras disciplinas, que se han desarrollado en el transcurso de la tradicin, aceptaba agradecido toda esa tradicin que se le ofreca. El apoyo en la tradicin, o el uso de descubrimientos anteriores, es un procedimiento sensato para cualquier investigador intelectual. Pero Aristteles profundiza un poco ms. Era sumamente consciente de su propia posicin al final de una larga lnea de pensadores; tena mucho sentido de la evolucin intelectual y de su propio lugar en ella. Esto afecta a dos rasgos caractersticos del pensamiento de Aristteles. Primero, insiste en el valor de las que l llama opiniones reputables. Algo que es credo por todos o por la mayora de los hombres en cualquier caso, por todos o por la mayora de los hombres inteligentes es reputado y debe, piensa Aristteles, tener algo en su favor. En los Tpicos, una obra que se ocupa principalmente del razonamiento sobre y a partir de las opiniones reputables, nos aconseja que recojamos tales opiniones y las utilicemos como puntos de partida para nuestras indagaciones. En la Etica a Nicmaco, da a entender que, al menos en la filosofa prctica, las opiniones reputadas 34

pueden ser asimismo puntos finales: pues, si las dificultades estn resueltas y se mantienen las opiniones reputables, se habr dado suficiente prueba de la cuestin. Lo mejor que pueden esperar lograr nuestras investigaciones es aventar las opiniones reputables, con lo que se volarn las pajas de la falsedad y quedarn los granos de la verdad. El consejo de Aristteles de que prestemos atencin a las opiniones reputadas no es una simple sugerencia trivial en el sentido de que, antes de empezar una investigacin, es conveniente ver qu han hecho otros hombres. Los hombres desean por naturaleza descubrir la verdad. La naturaleza no les hubiera dado ese deseo si hubiera sido imposible satisfacerlo. De ah que si los hombres en general creen algo si una cosa es reputada es seal de que es ms probable que sea verdadera que falsa. En segundo lugar, Aristteles tena una clara idea de la importancia de la tradicin para el aumento del conocimiento.
En todos los casos de descubrimiento, aquellas cosas que han sido tomadas de otros que han trabajado anteriormente sobre ellas, dan lugar al progreso gradual en manos de quienes las han tomado, mientras que lo que se descubre en el comienzo, habitualmente, no progresa sino muy poco al principio, y sin embargo es mucho ms til que el incremento posterior que depende de ello. Pues el principio es, sin duda, la cosa ms importante de todas, como dicen. Y por eso es la ms dura; pues, cuanto mayor es en poder, menor es en magnitud y ms difcil de ver. Pero una vez descubierta, es relativamente fcil incorporar y aumentar el resto.

O tambin:
La investigacin de la realidad es en cierto modo di-

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fcil y en cierto modo fcil. U n a indicacin de esto es que nadie puede alcanzarla de una forma totalmente satisfactoria y que nadie falla por completo: cada uno de nosotros dice algo sobre la naturaleza y aunque como individuos hacemos avanzar la cuestin poco, o nada, de todos nosotros tomados conjuntamente resulta algo considerable y, como dice el proverbio, quin dejar de ver la puerta de un granero?... Y no es justo dar gracias solamente a aqullos cuyas creencias compartimos, sino tambin a aqullos cuyas concepciones son ms superficiales; porque tambin ellos contribuyeron algo, ya que nos prepararon las cosas. Si Timoteo no hubiera existido, careceramos de mucha de la poesa lrica; pero si Frinis no hubiera existido, Timoteo no la hubiera hecho. Ocurre lo mismo con los que han expresado sus concepciones de la realidad. Pues, de algunos de ellos hemos tomado ciertas opiniones y otros fueron causa de la existencia de esos hombres.

La adquisicin de conocimiento es ardua y la ciencia crece lentamente. El primer paso es el ms difcil, porque no tenemos nada que nos gue en nuestro camino. Ms adelante, el progreso es ms fcil; pero aun as, como individuos podemos aportar poca cosa al montn creciente de conocimientos: es colectivamente como las hormigas fabrican el hormiguero.

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CAPITULO 5

El trasfondo filosfico
Aristteles fue un infatigable coleccionador de datos: datos zoolgicos, astronmicos, meteorolgicos, histricos, sociolgicos. Algunas de sus investigaciones polticas fueron realizadas durante la ltima etapa de su vida, cuando, de 335 a 322, enseaba en el Liceo de Atenas; gran parte de su investigacin biolgica se llev a cabo durante los aos de sus viajes, entre 347 y 335. Hay razones para creer que sus actividades de recogida de datos fueron igualmente importantes en la primera poca de su vida adulta, entre 367 y 347, pero ese periodo est por narrar. Hasta ahora hemos visto a Aristteles como figura pblica y como investigador privado; pero eso es, como mucho, la mitad de lo que fue. Al fin y al cabo, se considera que Aristteles fue un filsofo y no hay nada de filosfico en las operaciones que he estado describiendo. En efecto, uno de los antiguos enemigos de Aristteles le acusaba de ser una simple urraca:
Por qu se apart de la exhortacin de los jvenes e incurri en la terrible clera y enemistad de los seguidores de Iscrates y de algunos otros sofistas? Deba tener seguramente una gran admiracin por sus

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propios poderes, desde el momento en que abandon su ocupacin adecuada y se encontr, con ese motivo, recolectando junto a sus discpulos leyes e innumerables constituciones y peticiones legales sobre territorios y apelaciones basadas en circunstancias y cosas por el estilo, y decidi...conocer y ensear filosofa y retrica y agricultura y cosmtica y minera y los oficios practicados por quienes estn avergonzados de lo que hacen y dicen que lo hacen por necesidad.

La acusacin est llena de retrica y contiene algunas falsedades absurdas: Aristteles no dedic mucho estudio a la cosmtica. Pero, con todo, es digno de tener en consideracin. Los estudios de Aristteles sobre poltica y agricultura son impresionantes, las Constituciones y las Investigaciones son obras magnficas; pero cmo se relacionan con la filosofa? Necesitaremos contar una larga historia para responder a esa pregunta. Aristteles naci en 384 en la ciudad de Estagira, al norte de Grecia. Su padre muri cuando l era an pequeo y le educ su to Proxeno, que estaba relacionado con Atarneo. Nada hay escrito sobre la educacin temprana de Aristteles; pero como vena de una familia rica e instruida, sin duda recibi el tipo de educacin literaria y gimnstica que era normal para un griego de buena cuna. En 367, a la edad de diecisiete aos, se march de Estagira a Atenas, donde se uni a un brillante grupo de hombres que trabajaban y estudiaban en la Academia bajo la direccin de Platn. En una de sus obras perdidas, Aristteles contaba cmo un campesino corintio haba ledo Gorgias de Platn y al momento renunci a sus tierras y a sus vias, hipotec su alma a Platn y la sembr y la plant con la filosofa de Platn. Se trata de una autobiografa novelada? Tal vez el joven Aristteles leyera los dilogos de Platn en Estagira y fuese 38

seducido por la Dama Filosofa. Sea como fuere, el cambio a Atenas y a la Academia fue el acontecimiento crucial de la vida de Aristteles. La Academia, como el Liceo, era un lugar pblico y la escuela de Platn se pareca tan poco a una univ e r s i d a d moderna como la de Aristteles. Sin embargo, haba algunas diferencias entre los dos establecimientos. Platn posea una finca propia cerca de la Academia. Sus charlas y sus discusiones no eran, por regla general, pblicas. En realidad, la escuela de Platn parece que fue verdaderamente un club bastante selecto. En 367, Aristteles ingres en l. El propio Platn no cultivaba la polimata. No aspiraba a la diversidad que su discpulo ms famoso alcanzara. Por el contrario, limitaba sus investigaciones a la filosofa en el sentido estricto: a la metafsica, epistemologa, lgica, tica, teora poltica; y la Academia era, ante todo, una escuela de filosofa. Pero Platn no llevaba anteojeras: estimulaba las investigaciones de otros hombres en otros terrenos y reuni en torno suyo a las mentes de mayor talento de Grecia. Las matemticas se estudiaban, ciertamente, en la Academia. El propio Platn no era un matemtico, pero estaba muy interesado por los mtodos de las matemticas; propona problemas matemticos a sus discpulos y les animaba a estudiar las ciencias matemticas. Es probable que tambin se estudiara ciencia natural. El Timeo de Platn contiene especulacin de naturaleza cientfica y un comedigrafo ridiculiz as a los jvenes acadmicos: En el gimnasio de la Academia he odo algunos argumentos absurdos y extraordinarios; hablando de la naturaleza, estaban distinguiendo tipos de animales y clases de rboles y especies de vegetales, y luego trataron de descubrir a qu especie pertenece la calabaza. Platn estaba interesado por los problemas de clasificacin; y esos problemas afectaron a los intentos posteriores de Aristteles sobre taxonoma biolgica. 39

La Academia tambin encontr un lugar para la retrica. Fue en esa disciplina en la que Aristteles se hizo conocido en un principio. Aproximadamente en 360 escribi un dilogo, el Gryllus, sobre el tema de la retrica y en l atacaba las concepciones de Iscrates, uno de los principales oradores del momento, un educador y un erudito profesional. Uno de los discpulos de Iscrates, Cefisodoro, replic con un largo contraataque: la primera de las muchas polmicas dirigidas contra Aristteles. (Cefisodoro acusaba a Aristteles de perder el tiempo recogiendo proverbios, prueba de que ya en 360, Aristteles haba iniciado sus actividades de compilacin.) Algunos aos ms tarde, en su Protrepticus, Aristteles defendi los ideales de la Academia contra las nociones ms pragmticas de la escuela de Iscrates y el propio Iscrates replic en su Antidosis. A pesar de este profundo desacuerdo, Aristteles pudo alabar posteriormente el estilo literario de Iscrates. La retrica continu interesando a Aristteles. Los primeros borradores de su tratado sobre Retrica, que, a diferencia de Gryllus y Protrepticus, han llegado intactos hasta nosotros, pueden muy bien datar de aquellos primeros aos en la Academia; y no se dieron los toques finales a la obra hasta el ltimo periodo de la vida de Aristteles. La retrica y el estudio de la literatura estn ntimamente relacionados: Aristteles escribi un libro histrico-crtico De los Poetas y una coleccin de Problemas homricos. Tambin es posible que esos estudios se iniciaran en la Academia. Ellos muestran que Aristteles fue un estudioso serio de la filosofa y la crtica literaria, y formaban parte del trabajo preparatorio para la Potica, en la que Aristteles esboz su celebrada descripcin de la naturaleza de la tragedia, y para el tercer libro de la Retrica, que es un tratado sobre la lengua y el estilo. La retrica tambin est relacionada con la lgica: 40

efecto, uno de los principales puntos de Aristteles en el Gryllus era que la retrica no deba excitar las pasiones por medio de la finura del lenguaje, sino que deba persuadir a la razn por medio de la finura del argumento. El propio Platn estaba enormemente interesado por la lgica o dialctica como se llamaba entonces; y los Acadmicos se dedicaban a una especie de gimnasia intelectual en la que las tesis establecidas deban ser defendidas y atacadas por medio de una serie de argumentos estilizados. Los Tpicos de Aristteles se delinearon por primera vez en sus aos de Academia. La obra enumera los diversos argumentos-forma (topoi, de donde Tpicos), que utilizaban los jvenes gimnastas. Las Refutaciones sofistas, un apndice a los Tpicos, catalogan numerosas falacias que tenan que reconocer y resolver. Aristteles permaneci veinte aos en Atenas, como miembro de la Academia de Platn. En 347, el ao en que muri Platn, abandon Atenas por Atarneo: tena treinta y siete aos, era un filsofo y un cientfico por sus propios mritos. Qu aprendi en aquellas dos dcadas de formacin? Qu aspectos de la filosofa de la Academia le influyeron y dieron forma a sus convicciones posteriores? Senta un profundo afecto hacia Platn. A la muerte de ste, escribi una emocionada elega en la que le ensalzaba como un hombre a quien los hombres perversos no tienen ni el derecho de elogiar; que solo, o primero entre los mortales, demostr claramente, con su propia vida y en el curso de sus argumentos, que un hombre llega a ser bueno y feliz al mismo tiempo. Pero uno puede amar a un hombre y rechazar sus creencias al mismo tiempo. Aristteles no era, desde luego, un platonista cabal. Las concepciones de Platn se critican fuertemente en los tratados de Aristteles que han sobrevivido, y le haca crticas cuando todava viva. Platn sola llamar a Aristteles el Po41

en

tro. Qu quera decir con ese nombre? Claramente, era sabido que los potros cocean a su madre cuando han mamado suficiente. Los crticos antiguos acusaron al Potro de ingratitud, pero la crtica es absurda: ningn maestro exige que sus discpulos se adhieran a sus doctrinas por sentimiento de gratitud. Tanto si Aristteles crea en las doctrinas de Platn como si no, result ciertamente influido por ellas. Escoger cinco puntos que, juntos, determinaron mucho del pensamiento filosfico de Aristteles e hicieron de l un cientfico filosfico, y no un mero coleccionista de informacin agrcola. En primer lugar, Platn reflexionaba profundamente sobre la unidad de las ciencias. Vea el conocimiento humano como un sistema potencialmente unificado: la ciencia, para l, no consista en amasar datos al azar; era la organizacin de los datos dentro de una explicacin coherente del mundo. Aristteles tambin fue un pensador sistemtico y comparta de todo corazn la visin de Platn de una teora unificada de la ciencia, aunque no estuviera de acuerdo con Platn sobre el modo de lograr y exponer dicha unidad. En segundo lugar, Platn era un lgico. Ya he citado la afirmacin de Aristteles de que l haba sido un pionero en la ciencia de la lgica, y es verdad que Aristteles convirti la lgica en una ciencia e invent la disciplina de la lgica formal. Pero Platn, tanto en sus dilogos notablemente en el Parmnides y el Sofista como en los ejercicios dialcticos que fomentaba en la Academia, haba preparado el terreno para Aristteles. Haba investigado los fundamentos de la lgica, y haba exigido a sus discpulos que se formaran en la prctica de la argumentacin. El estudio de Aristteles de la retrica en la Academia y su inters, estrechamente relacionado, por la dialctica le iniciaron en la disciplina que haba de hacer suya. 42

Por otra parte, a Platn le interesaban los problem s de la ontologa. (Ontologa es un grandioso nombre de una parte de la metafsica general: un ontlogo trata de determinar qu tipo de cosas existen realmente, cules son las entidades fundamentales que c o m p o n e n el mundo.) La ontologa de Platn estaba contenida en su teora de las Ideas o Formas. Segn dicha teora, las realidades ltimas las cosas sobre las que la realidad de todo lo dems depende de algn modo son universales abstractos. No son hombres ni caballos individuales Pedro, Juan y Pablo; Babieca, Rocinante y Bucfalo sino las formas abstractas de Hombre u hombra y de Caballo o caballez, lo que constituye el mobiliario bsico del mundo real. La teora no es fcil de entender; lo que importa aqu es que Aristteles la rechaz y que dedic mucha de su actividad filosfica a desarrollar una ontologa alternativa. En cuarto lugar, Platn consideraba el conocimiento cientfico como una bsqueda de las causas o explicaciones de las cosas. Segn su concepcin, las nociones de ciencia y conocimiento estaban ntimamente ligadas a la de explicacin y expuso los tipos de explicacin que podan darse y las condiciones bajo las cuales los fenmenos podan y deban explicarse. Aristteles hered esa inquietud. Tambin l liga el conocimiento a la explicacin. Sus empresas cientficas no tenan por objeto la mera observacin y constatacin, sino, por encima de todo, la explicacin. Finalmente, est la cuestin del conocimiento mismo. Cmo adquirimos conocimiento, en primer lugar? Por qu cauce llegamos a conocer y entender el mundo? Por qu suponer, en realidad, que sabemos algo en absoluto? La parte de la filosofa que trata estas cuestiones suele llamarse epistemologa (episteme es la palabra griega que significa ciencia). La epistemologa le preocupa a todo filsofo que est in43

teresado por la ciencia y nuestra captacin de la realidad, y las teoras epistemolgicas estarn determinadas, al menos en parte, por cuestiones ontolgicas. Muchos pasajes de los dilogos de Platn tratan de discusiones epistemolgicas. Tambin en esto, Aristteles sigui las huellas de su maestro. El conocimiento debe ser sistemtico y unificado. Su estructura viene dada por la lgica y su unidad descansa, en el fondo, en la ontologa. Es, esencialmente explicativo. Plantea problemas filosficos profundos. Todo eso, y mucho ms, lo aprendi Aristteles en la Academia. Por muy profundamente que discrepara de la elaboracin detallada de Platn en esos cinco puntos, estaba con l en principio. En los prximos captulos esbozar las concepciones de Aristteles sobre estos temas. Al final de ese esbozo, ser posible ver por qu Aristteles es mucho ms que un coleccionista de datos: por qu es un cientfico-filsofo.

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CAPITULO 6

La estructura de las ciencias


La ms desarrollada de las ciencias griegas era la geometra. Euclides realiz su obra despus de la muerte de Aristteles, pero el propio Euclides se bas en la obra de sus predecesores, quienes haban dedicado cierta reflexin a lo que iba a llegar a ser el rasgo distintivo de la propia ciencia geomtrica de Euclides. En una palabra, la geometra de Euclides es un sistema axiomatizado: Euclides selecciona unos pocos principios sencillos, o axiomas, que postula como las verdades primeras de su disciplina; y de esos axiomas hace derivar, por una serie de deducciones lgicamente obligadas, todas las dems verdades de la geometra. Esta consiste, pues, en verdades derivadas, o teoremas, y verdades primeras, o axiomas. Cada teorema se sigue lgicamente aunque frecuentemente pasando por una larga y compleja cadena de razonamiento de uno o varios de los axiomas. La nocin de un sistema axiomtico es elegante e intelectualmente atractiva. Platn se sinti atrado por ella y sugiri que la totalidad del conocimiento humano poda establecerse de algn modo como una nica ciencia axiomatizada. De un reducido conjunto de verdades primeras podra deducirse lgicamente 45

toda otra verdad. El conocimiento es, pues, sistemtico y unitario: es sistemtico porque puede presentarse axiomticamente, unitario porque todas las verdades pueden ser derivadas de un conjunto nico de axiomas. Aristteles no estaba menos impresionado que Platn por el poder de la axiomatizacin, pero no crea la optimista afirmacin de Platn de que todo el conocimiento poda fundarse en un conjunto nico de axiomas. Porque estaba igualmente impresionado por la aparente independencia de las ciencias. Los matemticos y los mdicos, los bilogos y los fsicos trabajan en terrenos diferentes, tratan de diferentes temas y siguen diferentes mtodos. Raramente se superponen sus disciplinas. No obstante, Aristteles sinti la necesidad de un sistema: si el conocimiento humano no es unitario, tampoco es, ciertamente, una mera pluralidad inconexa. Las causas y principios de cosas diferentes son diferentes en cierto sentido; pero en otro sentido, si hablas universalmente y por analoga, son todos los mismos. Los axiomas de la geometra y los principios de la biologa son mutuamente independientes, pero son los mismos por analoga: el aparato conceptual y la estructura formal de todas las ciencias son los mismos. Aristteles dividi el conocimiento en tres clases principales: todo pensamiento es o prctico o productivo o terico. Las ciencias productivas son las que se ocupan de hacer cosas: la cosmtica, la agricultura, el arte y la ingeniera. El propio Aristteles tena poco que decir respecto al conocimiento productivo. La Retrica y la Potica son sus nicos ejercicios supervivientes en ese rea. (Potica en griego es poietike, y esa es la palabra que se traduce como productiva en la frase las ciencias productivas.) Las ciencias prcticas se ocupan de la accin, de cmo actan los hombres en diversas circunstancias. La ti46

ca

y la Poltica son las principales contribuciones de

Aristteles a las ciencias prcticas.

El conocimiento es terico cuando su objetivo no es ni la produccin ni la accin sino simplemente la verdad. El conocimiento terico incluye todo lo que ahora consideramos como ciencia y segn la concepcin de Aristteles, contena la mayor parte de la suma del conocimiento humano. Se subdivide en tres especies: hay tres filosofas tericas: la matemtica, la ciencia natural y la teologa. Aristteles conoca ntimamente las matemticas contemporneas, como cualquier otro alumno de Platn, y los Libros XIII y XIV de la Metafsica constituyen agudos ensayos sobre la naturaleza de los nmeros; pero no era un matemtico profesional y no pretenda haber hecho avanzar la disciplina. La ciencia natural incluye la botnica, la zoologa, psicologa, meteorologa, qumica, fsica. (El trmino que traduzco como ciencia natural es pbysike, que con frecuencia se transcribe, equivocadamente, como fsica. La Fsica de Aristteles es un tratado sobre la ciencia natural en cuanto tal.) Aristteles piensa que los objetos de la ciencia natural se distinguen por dos caractersticas: tienen la capacidad del cambio o movimiento (a diferencia de los objetos de la matemtica) y existen separadamente o por s solos. (El segundo rasgo ser examinado en un captulo posterior.) La mayor parte de la vida de Aristteles estuvo dedicada al estudio de dichos objetos. No obstante, la ciencia natural no es la mejor de las ciencias. Si no hay sustancias aparte de las sustancias naturales, la ciencia natural ser la ciencia primera; pero si hay sustancias inmutables, la ciencia que trate de ellas ser anterior y ser la filosofa primera. Tales sustancias existen, y son divinas. La teologa es, pues anterior a la ciencia natural: las ciencias tericas son preferibles a todas las dems, y sta a las 47

otras ciencias tericas. El trmino teologa debe usarse aqu con precaucin. La filosofa primera debe consistir en el estudio terico de los primeros principios y causas de las cosas, y Aristteles sigue una larga tradicin griega al llamar a esas sustancias primeras divinas. Hablar un poco sobre las divinidades de Aristteles en un captulo posterior; aqu basta observar que normalmente las identifica con partes de los cielos, de modo que la teologa podra considerarse una rama de la astronoma. Dos cosas por las que Aristteles se preocupaba mucho parecen haber escapado a la red: la metafsica y la lgica. Dnde hay que situarlas en el sistema de las ciencias? Ambas parecen tericas y ambas son tra-1 tadas por Aristteles como en algn modo idnticas a la teologa. Segn Aristteles, hay una ciencia que estudia el ser qua ser y las cosas que le pertenecen por derecho propio. (Nosotros llamamos a esta ciencia metafsica, y Aristteles la estudia en su Metafsica. Pero Aristteles nunca utiliza el trmino metafsica, y el ttulo Metafsica significa literalmente Lo que viene despus de la ciencia natural.) La frase el ser qua ser tiene un sonido agradablemente esotrico, y algunos eruditos lo han convertido en algo abstruso y abstracto. En realidad, Aristteles no quiere decir nada abstruso ni abstracto. El ser qua ser no es un tipo especial de ser; en realidad no existe nada que sea un ser-qua-sei. Cuando Aristteles dice que hay una ciencia que estudia el ser qua ser, quiere decir que hay una ciencia que estudia los seres y los estudia qua ser; es decir, una ciencia que estudia las cosas que existen (no una cosa abstracta llamada ser), y las estudia qua existentes. La palabrita qua juega un importante papel en la filosofa de Aristteles. No hay nada misterioso en ella. Pooh-Bah, en The Mikado, es entre otras cosas, 48

Ministro de Hacienda y Secretario Privado de Ko-Ko. Tiene actitudes diferentes en sus diferentes capacidades. Como ministro, recomienda una ceremonia nupcial frugal para Ko-Ko y su novia; como secretario, recomienda gran boato. Hace una cosa qua ministro, o cuando lleva puesto el sombrero de ministro, y otra qua secretario, o cuando lleva puesto el sombrero de secretario. En el primer caso, las preocupaciones del Estado son pertinentes a su consejo, en el segundo, su recomendacin est determinada por consideraciones diferentes. Del mismo modo, estudiar una cosa qua existente es estudiar precisamente los rasgos de la cosa que son pertinentes a su existir y ninguno de los muchos otros rasgos de la cosa; es estudiarla cuando lleva puesto el sombrero de la existencia. Todo el que no estudia ficciones estudia seres, cosas que existen; el estudioso del ser qua ser estudia solamente aquellos aspectos de las cosas existentes que les pertenecen en virtud del hecho de que existen. El estudio del ser qua ser es, pues, sumamente general: todo lo que existe entra en su esfera (en contraste con la entomologa o la fonologa, que se limitan a los insectos y a los sonidos lingsticos, respectivamente), y las propiedades que investiga son las que todas las cosas absolutamente, deben poseer. (As, el Libro X de la Metafsica trata de lo que es ser una cosa. Todo es una cosa; por el contrario, slo algunas cosas son monpteras o consonnticas.) Aristteles aborda este estudio sumamente general en diversos libros de la Metafsica. Varios de sus escritos lgicos, tanto de los que han llegado hasta nosotros como de los perdidos, estn igualmente dedicados a l. La metafsica, segn la concepcin de Aristteles, es la filosofa primera y, por tanto, se identifica con la teologa. Pero cmo podemos preguntarnos una ciencia que estudia absolutamente todo, puede ser lo mismo que una ciencia que estudia slo una clase 49

de cosas especiales y sumamente privilegiadas. Aristteles previo la pregunta. Sugiri que la teologa es universal porque es primera; y parece querer decir que si uno estudia las sustancias primeras, de las cuales dependen todas las dems entidades, entonces estar estudiando implcitamente todo lo existente qua existente. No todo el mundo ha pensado que la sugerencia era digna de ser seguida. Y a veces se considera que la filosofa primera de Aristteles consta de dos partes totalmente distintas, una metafsica general que estudia los seres qua seres y una metafsica especial que estudia los principios y causas de las cosas. En cuanto a la lgica, los sucesores de Aristteles no se sentan seguros respecto a su condicin. Algunos filsofos posteriores sostuvieron que la lgica era una parte de la filosofa: una disciplina al lado de la matemtica y de la ciencia natural. Otros, incluidos los seguidores del propio Aristteles, declararon que la lgica era un instrumento de la filosofa: algo que usaban los filsofos y cientficos, no un objeto de sus estudios. (La palabra griega para instrumento es organon: esa es la razn por la que los aristotlicos posteriores dieron el ttulo colectivo de Organon a los escritos de lgica de Aristteles.) Parece claro que la lgica es tanto una parte como un instrumento de la filosofa. La antigua polmica descansaba en la falsa creencia de que la lgica no poda ser las dos cosas al mismo tiempo. El propio Aristteles no trat de la posicin de la lgica en su esquema de las cosas. Arguye que el estudioso del ser qua ser estudiar las cosas llamadas axiomas en matemticas o los primeros principios de la deduccin; pues ellos pertenecen a todo lo que existe y no a un tipo particular de cosas separadamente de los otros. Y sostiene que el lgico adopta la misma forma que el filsofo o trata la misma gama de cosas que el estudioso de la filosofa primera. La 50

lgica> al ser una ciencia enteramente general, deba s e r subsumida por la metafsica o la teologa. Pero hay pasajes en los que Aristteles parece implicar que la lgica no debe ser categorizada de ese modo; y, en efecto, despus de decir que el lgico adopta la misma forma que el filsofo, aade inmediatamente que la suya es, a pesar de ello, una profesin diferente. La estructura del c o n o c i m i e n t o h u m a n o , segn
A r i s t t e l e s , p u e d e p r e s e n t a r s e e n u n d i a g r a m a de esta forma:
Ciencia
\

Terica

Prctica

Productiva

Teologa

Matemticas

Ciencia Nat.

Aritmtica Geometra

~i; 1

etc.

tica Poltica etc.

Arte

Retrica

etc.

Metafsica

Lgica etc.

Biologa

Botnica

Qumica

etc.

El esquema presenta la estructura y disposicin de las ciencias y muestra que su autor fue un sistematizador consciente.

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CAPITULO 7

Lgica
Las ciencias en cualquier caso, las ciencias tericas deben ser axiomatizadas. Entonces, cules deben ser sus axiomas? Qu condiciones debe satisfacer una proposicin para ser un axioma? Y qu forman adoptarn las derivaciones dentro de cada ciencia? Por medio de qu reglas se deducirn los teoremas a partir de los axiomas? stas son algunas de las cuestiones que plantea Aristteles en sus escritos lgicos y en particular en las obras conocidas con los ttulos de Primeros Analticos y Segundos Analticos. Veamos, en primer lugar, las reglas de la deduccin y, por tanto, la parte formal de la lgica de Aristteles. Todas las oraciones tienen sentido...pero no todas .constituyen enunciados, slo los constituyen aquellas en las que se encuentra verdad o falsedad. De los enunciados, algunos son simples, es decir, los que afirman o niegan algo de algo, y otros se componen de stos y son, por ello, oraciones compuestas. En cuanto lgico, Aristteles est interesado solamente en las oraciones que son verdaderas o falsas (las rdenes, preguntas, exhortaciones y similares son asunto del estudioso de la retrica o la lingstica). Aristteles sostiene que tales oraciones son todas o simples o 52

compuestas a partir de oraciones simples, y que las oraciones simples afirman o niegan algo de algo alguna cosa respecto a alg una cosa, como insiste ms tarde. Todo eso lo adopt Aristteles del Sofista de Platn. En sus Primeros Analticos va ms all que Platn en varios aspectos. Las oraciones simples del tipo Je que se ocupa la lgica se llaman proposiciones y las proposiciones se analizan en trminos. Si una proposicin dice o niega P de S, entonces S y P son sus trminos: P el trmino predicado y S el trmino sujeto. Las proposiciones son o universales o particulares: afirman o niegan P de todo S o de algn S. As todo animal vivparo es vertebrado afirma el ser vertebrado de todos los animales vivparos; y algunos animales ovparos no son sanguneos niega el ser sanguneo de algunos animales ovparos. Tenemos, pues, cuatro tipos de proposiciones simples: universales afirmativas, que afirman P de todo S; universales negativas, que niegan P de todo S; particulares afirmativas, que afirman P de algn S; y particulares negativas, que niegan P de algn S. An ms, las proposiciones se dan en una variedad de modos: toda proposicin expresa o que algo se atribuye, o que se atribuye necesariamente o que se atribuye posiblemente. As, algunos calamares llegan a tener una longitud de un metro expresa el pensamiento de que tener un metro de longitud es una verdad de hecho respecto a algunos calamares. Todo hombre est constituido necesariamente de carne, huesos, etc. dice que ser corpreo es necesariamente verdad para todo hombre, que una cosa no podra ser un hombre sin estar constituida de carne, huesos, etc. Es posible que ningn caballo est dormido enuncia que estar dormido puede no pertenecer a ningn caballo: que todo caballo puede estar despierto. Estos tres modos o modalidades reciben el nombre (aun53

que no de Aristteles) de asertorio, apodictico y problemtico. Esta es, brevemente, la doctrina de Aristteles sobre la proposicin, tal como se encuentra en los Analticos. Todas las proposiciones son simples o compuestas de simples. Toda proposicin simple contiene dos trminos, predicado y sujeto. Toda proposicin simple es afirmativa o negativa. Toda proposicin simple es universal o particular. Toda proposicin simple es o asertoria o apodctica o problemtica. La doctrina de los Analticos no es exactamente la misma que la del corto ensayo De la interpretacin, una obra en la que Aristteles reflexiona ms extensamente sobre la naturaleza y estructura de las proposiciones simples. Y, como doctrina, est expuesta a diversas objeciones. Son todas las proposiciones simples o compuestas de simples? Actualmente se reconoce que el ltimo tentculo del pulpo est bifurcado es, desde luego, una proposicin compuesta: contiene como parte de s misma la proposicin el ltimo tentculo del pulpo est bifurcado. Pero no est compuesta de simples. Consta de una proposicin simple antecedida por Actualmente se reconoce que, y Actualmente se reconoce que no es, en absoluto, una proposicin completa. Adems, todas las proposiciones simples contienen solamente dos trminos? Llueve parece bastante simple. Pero contiene dos trminos? De qu afirma que llueve? Y la oracin Scrates es un hombre? Esa contiene, ciertamente, un sujeto y un predicado. Pero no es ni universal ni particular: no predica hombre de todo ni de algn Scrates; porque el trmino Scrates no es un trmino general, de modo que (como observ el propio Aristteles) las frases todo y algn no son aplicables a l. , Consideremos, finalmente, oraciones tales como 54

las vacas tienen cuatro estmagos, los humanos engendran un hijo a la vez y los ciervos cambian anualmente las astas, todas ellas, oraciones del tipo que A r i s t t e l e s emplea en sus escritos biolgicos. No e S v e r d a d que toda vaca tenga cuatro estmagos: hay individuos deformes con tres o cinco. Sin embargo, el bilogo no quiere decir simplemente que algunas vacas resultan tener cuatro estmagos, ni siquiera que la mayora de las vacas los tienen. Ms bien, afirma, correctamente, que toda vaca por naturaleza tiene cuatro estmagos (aunque, de hecho, haya algunas que no los tienen). Aristteles resalta que en la naturaleza muchas cosas son vlidas para la mayora y cree que la mayor parte de las verdades de las ciencias naturales pueden expresarse por medio de oraciones de la forma por naturaleza, todo S es P, oraciones que son verdaderas si la mayora de los S son P. Pero, cul es exactamente la estructura de las oraciones de esa forma? Aristteles debati la cuestin, pero se vio obligado a dejarla sin respuesta, y, efectivamente, no la tiene dentro de su doctrina de la proposicin. El sistema lgico que desarrolla Aristteles en Primeros Analticos se basa en su doctrina de la proposicin. Los argumentos que contempla constan todos de dos premisas y una sola conclusin, y cada uno de los tres componentes es una proposicin simple. La lgica es una disciplina general y Aristteles quera tratar de manera general todos los argumentos posibles. Pero hay un nmero indefinido de argumentos y ningn tratado podra ocuparse individualmente de cada uno de ellos. Para tratar de forma general esa indefinidamente inmensa multiplicidad, Aristteles introdujo un mecanismo simple: en lugar de emplear trminos particulares hombre, caballo, cisne, en sus exposiciones us letras A, B, C. En lugar de oraciones como Todo pulpo tiene ocho tentculos, encontramos cuasi-oraciones u oraciones-es55

quema del tipo Todo A es B. Ese uso de las letras y los esquemas permiten a Aristteles hablar con toda generalidad, pues lo que es verdadero respecto a un esquema, es verdadero respecto a todo caso particular de dicho esquema. Si, por ejemplo, Aristteles muestra que cuando Algn A es B es verdadero, tambin lo es Algn B es A, entonces ha mostrado implcitamente que toda proposicin particular afirmativa puede invertirse de ese modo: si algunos animales marinos son mamferos, algunos mamferos son animales marinos; si algunos hombres son griegos, algunos griegos son hombres; si algunas democracias no son liberales, algunos regmenes no liberales son democrticos; y as sucesivamente, para todas las indefinidas oraciones de la forma Algn A es B. Aristteles invent el uso esquemtico de las letras. Los lgicos estn ahora tan familiarizados con su invento, y lo emplean tan sin pensar, que pueden llegar a olvidar hasta qu punto fue un invento crucial: sin el uso de estas letras, la lgica no poda convertirse en una ciencia general de la argumentacin. Los Primeros Analticos hacen uso constante de las letras esquemticas. As, el primer argumento-patrn que trata Aristteles se desarrolla de este modo: Si A se predica de todo B, y B de todo C, necesariamente se predica A de todo C. En los argumentos de este tipo, las tres proposiciones son universales, afirmativas y asertorias. Un caso podra ser: Todo animal que respira posee pulmones; todo animal vivparo respira; por tanto, todo animal vivparo posee pulmones. En el transcurso de la primera parte de los Primeros Analticos Aristteles considera todos los posibles emparejamientos de proposiciones simples y determina de qu pares puede inferirse correctamente una tercera proposicin simple como conclusin y de qu pares no puede inferirse correctamente una conclusin. Divide los emparejamientos en tres grupos o fi56

guras y su exposicin contina de una manera rigurosa y ordenada. Los emparejamientos se toman segn una pauta fija y para cada par, Aristteles enuncia y demuestra formalmente qu conclusin, en caso de que haya alguna, puede inferirse correctamente. Toda la exposicin se reconoce como el primer ensayo sobre la ciencia de la lgica formal. La teora lgica de Primeros Analticos se conoce como la silogstica de Aristteles. Aristteles explica la palabra griega syllogismos como sigue: un syllogismos es un argumento en el cual, dando por supuestas ciertas cosas, algo diferente de las cosas supuestas se sigue, por necesidad, del hecho de que son vlidas. La teora de Segundos Analticos es una teora de syllogismos, una teora, como podramos expresarlo nosotros, de la inferencia deductiva. Aristteles hace grandes afirmaciones respecto a su teora: toda prueba y toda inferencia deductiva (syllogismos) debe proceder por medio de las tres figuras que hemos descrito: en otras palabras, puede mostrarse que toda inferencia deductiva posible consiste en una cadena de uno o ms argumentos del tipo que Aristteles ha analizado. Aristteles est afirmando, de hecho, que ha creado una lgica completa y perfecta. La afirmacin es audaz y es falsa; porque hay en realidad, un nmero inmenso de inferencias que no puede analizar la teora de Aristteles. La razn es sencilla: la teora de la inferencia de Aristteles se basa en su teora de las proposiciones y las deficiencias de la ltima dan lugar a deficiencias en la primera. Sin embargo, esas deficiencias no se ven a primera vista y los pensadores posteriores quedaron tan impresionados por el poder y la elegancia de la silogstica de Aristteles que durante dos milenios los Analticos se ensearon como si constituyeran la suma de la verdad lgica. Primeros Analticos es, en efecto, la obra de un ge57

nio excepcional. Hay dificultades internas en el sistema de Aristteles (en especial en su descripcin de las deducciones que incluyen proposiciones problemticas) y el texto contiene errores y cosas oscuras. Pero sos son defectos menores: en trminos generales, los Analticos son un paradigma del pensamiento lgico. Es elegante y sistemtica; sus argumentos son ordenados, lcidos y rigurosos; consiguen un nivel notable de generalidad. Si ya no se los puede considerar como una lgica completa, todava se los puede admirar como un fragmento casi perfecto de la lgica.

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CAPITULO 8

Ciencia
La lgica de los Primeros Analticos sirve para deducir los teoremas de una ciencia de sus axiomas. Los Segundos Analticos se ocupan sobre todo de estudiar la naturaleza de los propios axiomas y, por tanto, de la forma general de una ciencia axiomatizada. En grado sorprendente, Segundos Analticos es independiente de la doctrina lgica peculiar de Primeros Analticos-. las deficiencias de la teora de la inferencia de Aristteles no contagian la teora de la axiomatizacin ni hacen de Segundos Analticos una descripcin invlida de la forma cientfica. La descripcin de Aristteles de los axiomas se basa en su concepcin de la naturaleza del conocimiento cientfico; porque el propsito de una ciencia es sistematizar nuestro conocimiento de su materia, y los axiomas y teoremas que la componen deben ser, por tanto, proposiciones que son conocidas y que satisfacen las condiciones impuestas al conocimiento. Segn Aristteles, pensamos que conocemos una cosa (en sentido absoluto, no en sentido sofstico o accidentalmente) cuando pensamos que sabemos la causa por la cual una cosa es (y sabemos que es su causa) y tambin que no es posible que eso sea de otro modo. 59

Un zologo, por tanto, sabr que las vacas tienen cuatro estmagos si, primero, sabe por qu los tienen (si sabe que tienen cuatro estmagos por tal y tal hecho) y, segundo, si sabe que las vacas tienen que tener cuatro estmagos (que no slo se da el caso de que los tienen). Estas dos condiciones impuestas al conocimiento rigen todo el enfoque de Aristteles de la ciencia axiomtica en los Segundos Analticos. La primera condicin impuesta al conocimiento cientfico es una condicin de causalidad. La palabra causa debe tomarse en un sentido lato: traduce el griego aita, que algunas personas prefieren traducir como explicacin. Explicar algo es decir por qu es como es; y decir por qu algo es como es, es citar su causa. Hay, por tanto, la ms estrecha de las relaciones entre explicacin y causa, en sentido amplio. La condicin de causalidad est ligada a una serie de otros requisitos que los axiomas de cualquier ciencia deben satisfacer.
Si saber es lo que hemos establecido que es, el conocimiento demostrativo debe basarse en cosas que son verdaderas y primarias e inmediatas, y ms conocidas que la conclusin y anteriores a ella y causas de ella; pues as los principios sern apropiados a lo que est siendo probado. Puede haber una inferencia sin esas condiciones, pero no puede haber una demostracin; porque no dar lugar a conocimiento cientfico.

Los principios o puntos de partida del conocimiento demostrativo son los axiomas en que se basa la ciencia; y el argumento general de Aristteles es que esos principios o axiomas deben satisfacer ciertos requisitos si el sistema que fundamentan va a ser una ciencia, un sistema cientfico. Evidentemente, los axiomas tienen que ser verdaderos. De otro modo, ni podran ser ellos mismos co60

nocidos ni fundamentar nuestro conocimiento de los te oremas. Es igualmente evidente que deben ser inmediatos y primarios. De otro modo, habr verdades anteriores a ellos, de los que ellos pueden deducirse y entonces no sern axiomas o primeros principios. Una vez ms, en la medida en que nuestro conocimiento de los teoremas depende de los axiomas, es razonable decir que los axiomas deben ser ms conocidos que los teoremas. La ltima condicin de la lista de Aristteles es que los axiomas sean anteriores a la conclusin y causas de ella y esta condicin enlaza de forma directa con su descripcin de lo que es el conocimiento cientfico. Nuestro conocimiento de los teoremas descansa sobre los axiomas y el conocimiento cientfico implica la captacin de las causas; por tanto, los axiomas deben enunciar las causas ltimas que explican los hechos expresados por los teoremas. Un hombre que lee una ciencia axiomatizada, empezando por los axiomas y continuando a travs de los teoremas sucesivos, estar leyendo en efecto una lista de hechos conectados causalmente entre s. A primera vista, la condicin de causalidad parece extraa. Por qu debemos suponer que conocer algo supone conocer su causa? Sin duda conocemos gran nmero de hechos sobre cuyas causas estamos en la ms negra oscuridad. (Sabemos que ocurre la inflacin; pero los economistas no pueden explicar por qu ocurre. Sabemos que la Segunda Guerra Mundial estall en 1939; pero los historiadores debaten entre s sobre las causas de la guerra.) Y, la condicin de causalidad no nos amenaza con una retrogresin infinita? Supongamos que conozco X; entonces, segn Aristteles, conozco la causa de X. Llammosla Y. Entonces parece deducirse que tengo que conocer tambin la causa de Y; y as ad, infinitum. El segundo de estos problemas fue explcitamente 61

tratado por Aristteles. Sostena que hay algunos hechos que son causalmente primarios, o que no tienen causas aparte de s mismos; y lo expresa algunas veces diciendo que son auto-causados o auto-explicativos. Por qu tienen cuernos las vacas? Porque tienen los dientes deficientes (de modo que la materia que hubiera formado los dientes va a hacer los cuernos). Por qu tienen los dientes deficientes? Porque tienen cuatro estmagos (y pueden digerir los alimentos sin masticarlos). Por qu tienen cuatro estmagos? Porque son rumiantes. Por qu, entonces, son rumiantes las vacas? Simplemente porque son vacas-, no hay otro rasgo ulterior, a parte del de ser vacas, que explique por qu las vacas son rumiantes; la causa de que una vaca sea un rumiante es simplemente el hecho de que sea vaca. Que las vacas son rumiantes es auto-explicativo. Aristteles suele decir que esos hechos auto-explicativos son definiciones, o parte de definiciones; de modo que los axiomas de las ciencias consistirn, en su mayor parte, en definiciones. Una definicin, en el sentido de Aristteles, no es un enunciado de qu significa una palabra. (No forma parte del significado de la palabra vaca que las vacas son rumiantes; porque todos nosostros sabemos lo que significa vaca mucho antes de saber que las vacas son rumiantes.) Por el contrario, las definiciones enuncian la esencia de una cosa, qu es ser esa cosa. (Es parte de la naturaleza esencial de una vaca el ser rumiante; lo que es ser una vaca es ser un animal rumiante de cierto tipo.) Algunos filsofos modernos han rechazado y ridiculizado el discurso de Aristteles sobre las esencias. Pero, en realidad, Aristteles capt una parte importante de todo empeo cientfico: a partir de las naturalezas fundamentales de las sustancias y las materias de sus esencias el cientfico trata de explicar sus otras propiedades, las no esenciales. Las 62

ciencias axiomticas de Aristteles parten de las esencias y explican sucesivamente las propiedades derivadas. Los teoremas de la biologa animal, por ejemplo, expresarn las propiedades derivadas, de los animales y la deduccin de los teoremas a partir de los axiomas mostrar cmo son esas propiedades dependientes de las esencias oportunas. Pero todo conocimiento tiene que ser causal o explicativo de este modo? Aunque la concepcin oficial de Aristteles es que slo conocemos cada cosa cuando conocemos su causa, frecuentemente utiliza la palabra conocer o saber igual que lo hacemos nosotros en casos en los que la causa se nos escapa. Y, efectivamente, Aristteles est, sin duda, equivocado al afirmar que el conocimiento cientfico es siempre causal. Pero sera una equivocacin lamentarse del error y seguir adelante. Aristteles, igual que Platn antes que l, estaba principalmente interesado en un tipo especial de conocimiento, lo que podemos llamar comprensin cientfica; y es plausible afirmar que la comprensin cientfica implica conocimiento de causas. Aunque podemos saber bastante bien que se da la inflacin, sin poder decir por qu se da, no podemos pretender que comprendemos el fenmeno de la inflacin mientras no captemos sus causas y la ciencia econmica ser imperfecta mientras no pueda proporcionar esa comprensin causal. Tomada como lexicogrfica, la definicin de Aristteles de conocimiento es falsa; interpretada como una observacin sobre la naturaleza de la empresa cientfica, expresa una importante verdad. Nada ms sobre la condicin de causalidad. La segunda condicin en la explicacin de Aristteles del conocimiento es que lo que se conoce debe ser tal por necesidad: si uno sabe una cosa, esa cosa no puede ser de otro modo. En Segundos Analticos Aristteles elabora el argumento. Lo pone en relacin con la tesis 63

de que slo las proposiciones universales pueden ser conocidas. Infiere que la conclusin de una prueba tal tiene que ser eterna por tanto, no existe prueba o conocimiento sobre cosas que pueden ser destruidas. La condicin de necesidad, con sus dos corolarios, parece tan rara como la condicin de causalidad. Sin duda tenemos conocimiento de hechos contingentes (por ejemplo, el hecho de que la poblacin del mundo est aumentando), y de hechos particulares (por ejemplo, que Aristteles naci en el ao 384 a. de C). Adems, muchas de las ciencias parecen favorecer ese conocimiento. La astronoma, por ejemplo, trata del Sol, la Luna y las estrellas; y lo mismo ocurre con la geografa, que Aristteles estudi en su Meteorologa y, de modo ms obvio, con la historia. Aristteles, es verdad, piensa que los objetos de la astronoma no son perecederos sino eternos. Tambin sostiene que la poesa es ms filosfica y ms seria que la historia porque la poesa tiende a describir lo que es universal, la historia lo que es particular. (A la historia, en otras palabras, no se le reconoce categora cientfica.) Pero esto no altera el hecho de que algunas ciencias tratan de forma inequvoca de particulares. An ms, Aristteles crea (como veremos en seguida) que las entidades bsicas del mundo son particulares perecederos. Y sera absurdo y paradjico si se viese obligado a sostener la concepcin de que no hay conocimiento cientfico de esos objetos fundamentales. En realidad, Aristteles est equivocado al inferir de la condicin de necesidad que el conocimiento tiene que ser sobre objetos eternos. Es una verdad universal y tal vez necesaria que los humanos tienen padres humanos (un hombre, en palabras de Aristteles, engendra a un hombre); y esta verdad es, en cierto sentido, eterna al menos es siempre verdadera. Pero no es una verdad sobre objetos eternos 64

1 I

: !

_ e s una verdad sobre hombres mortales, perecederos- El propio Aristteles concluye, al final de un enredado argumento, que decir que todo conocimiento eS universal... es verdad en cierto modo y en cierto modo, falso... Est claro que el conocimiento es universal en cierto modo y en otro, no. As pues, concede que existe en cierto modo el conocimiento de jos particulares; y debemos descartar el segundo corolario de la condicin de necesidad como un error. Respecto al primer corolario, ya he advertido que en opinin de Aristteles, los teoremas de la ciencia no siempre son universalmente vlidos ni por necesidad: algunos de ellos son vlidos solamente en la mayor parte de los casos y lo que es vlido en la mayor parte de los casos se distingue explcitamente de lo que siempre es vlido. Todo conocimiento trata o de lo que siempre es vlido o de lo que es vlido en la mayor parte de los casos por ejemplo, que la aguamiel beneficia, en la mayor parte de los casos, a los que tienen fiebre. La asercin de Aristteles de que las proposiciones cientficas tienen que ser universales es una exageracin, segn l mismo admite; y lo mismo debe decirse de la condicin de necesidad. La ciencia busca la generalidad; para comprender las ocurrencias particulares, debemos verlas como parte de una forma general. La concepcin de Aristteles de que el conocimiento es de lo que no puede ser de otro modo es un reflejo de ese importante hecho. Pero es un reflejo deformado, y la condicin de necesidad establecida en los Segundos Analticos es demasiado rgida.

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CAPITULO 9

Ideal y realizacin
Aristteles se nos ha presentado hasta ahora como un pensador profundamente sistemtico. Las diversas ciencias son autnomas pero estn sistemticamente interrelacionadas. Cada ciencia individual debe desarrollarse y presentarse en forma de sistema axiomtico al modo geomtrico, como lo expresaron filsofos posteriores. Adems, el conjunto de conceptos dentro del que la nocin de ciencia de Aristteles encuentra su lugar fue, l mismo, sistemticamente examinado y ordenado. Quiz nada de eso sea sorprendente. La filosofa, despus de todo, no es nada si no es sistemtica y el sistema de Aristteles su imagen del mundo ha sido alabado y admirado durante siglos. Algunos estudiosos, sin embargo, han impugnado esta concepcin. Han negado que Aristteles fuese creador de un sistema. Desconfiando ellos mismos de las afirmaciones grandiosas de la filosofa sistemtica, encuentran que las virtudes de Aristteles son otras. Segn ellos, la filosofa de Aristteles es esencialmente aportica: plantea cantidades de proble- mas particulares o aporai, y les busca soluciones par-1 ticulares. Su pensamiento es experimental, flexible, 66

cambiante. No esboza un gran designio y mete despus los detalles, encajando cada uno limpia y elegantemente en el lugar asignado; ms bien, sus mtodos, sUS modos de argumentacin y su ropaje conceptual se alteran de vez en cuando y de un tema a otro, hechos a medida para adaptarse a problemas individuales. Aristteles opera pieza a pieza. Esta interpretacin antisistemtica del pensamiento de Aristteles es ahora ampliamente aceptada. Tiene algo en su favor. El Libro III de la Metafsica, por ejemplo, consiste en un largo catlogo de problemas o aporai, y mucho del resto de la Metafsica se ocupa de darles solucin. O, consideremos el siguiente pasaje: aqu, como en todas partes, debemos establecer los fenmenos y examinar primero los enigmas; luego debemos comprobar las opiniones reputadas sobre estas cuestiones si es posible, todas ellas, si no, la mayora y las ms importantes. Primero, establecer las concepciones predominantes sobre la cuestin (los fenmenos, es decir, lo que parece ser el caso, son las opiniones reputadas sobre el asunto); luego, examinar los enigmas que plantean esas opiniones (porque son oscuras quiz, o incoherentes entre s); finalmente, comprobar que todas o la mayora de las concepciones son verdaderas. Esto no se parece en nada a una receta para construir un sistema; sin embargo, es una receta que Aristteles recomienda y que l mismo sigue en ocasiones. Adems, la interpretacin aportica parece hacer justicia, a primera vista, a un aspecto de la obra de Aristteles que parece desconcertante segn la interpretacin tradicional. Los tratados cientficos de Aristteles nunca se presentan de forma axiomtica. Los preceptos de Segundos Analticos no se siguen en, digamos, la Meteorologa o las Partes de los animales. Estos tratados no establecen axiomas y luego proceden a deducir teoremas; ms bien, presentan y tra67

tan de resolver una sucesin conexa de problemas Segn la concepcin tradicional, los tratados deben parecer por expresarlo con una paradoja total-, mente in-aristotlicos: el cacareado sistema simple mente no aparece en sus pginas." Segn la interpre tacin aportica, los tratados representan la esencia de la filosofa de Aristteles: sus reflexiones ocasio-U nales sobre la sistematizacin no deben ser tomadas excesivamente en serio son gestos rituales dirigidos a la nocin platnica de ciencia, evidencia de la< convicciones fundamentales del propio Aristteles. Es innegable que muchos de los tratados de Aris-i tteles son, en gran parte, de estilo aportico tratan, efectivamente, de problemas y los tratan uno ai uno. Tambin es innegable que el desarrollo de los tratados no est axiomatizado, o apenas lo est. Es correcto hacer hincapi en esos aspectos. Pero es ur error inferir que Aristteles no era, en el fondo, un pensador sistemtico. La teora expuesta en los Se\ gundos Analticos, no puede descartarse como un arj casmo no pertinente, una mera genuflexin ante el fantasma de Platn. Hay tantos vestigios e insinuaciones de sistematizacin en los tratados, que la solucin de los aporai no puede considerarse como el objeto y fin de todas las indagaciones filosficas de Aristteles; y un punto de vista que es digno de subra-j yarse incluso las exposiciones de problemas individuales tratados uno a uno reciben unidad intelectual por medio del marco conceptual comn dentro del quel son examinados y resueltos. La sistematizacin no se realiza en los tratados, pero es un ideal, siempre pre-i sente en el fondo. Qu diremos, entonces, de los rasgos asistemti-j eos de las obras de Aristteles? Primero, no todos los I tratados de Aristteles son obras de ciencia: muchos I son obras sobre la ciencia. Los Segundos Analticos I son un caso. Este tratado no se presenta axiomtica-1 68

mente; pero es un tratado sobre el mtodo axiomtico: no se ocupa de desarrollar una ciencia sino del modo en que una ciencia debe ser desarrollada. Del mismo modo, muchas partes de la Fsica y la Metafsica son ensayos sobre lo que podramos llamar los fundamentos de la ciencia. No debemos esperar que jos escritos sobre la estructura y los cimientos de la ciencia presenten ellos mismos los rasgos que exigen de los escritos dentro de la ciencia. Pero y los aspectos aporticos de las obras propiamente cientficas de Aristteles? Por qu Meteorologa y Partes de los animales, por ejemplo, no estn presentados de una manera axiomtica? La respuesta es desconcertantemente sencilla: El sistema de Aristteles es un plan grandioso para las ciencias acabadas o completadas. Los Segundos Analticos no describen las actividades del investigador cientfico: determinan la forma en que los resultados del investigador deben ser organizados y presentados sistemticamente. Aristteles no lo haba descubierto todo. Es posible, desde luego, que tuviera sus momentos de optimismo: Cicern relata que Aristteles, acusando a los viejos filsofos que pensaban que la filosofa haba sido perfeccionada por sus esfuerzos, dice que o eran muy estpidos o muy vanos; pero que l mismo poda ver que, puesto que se haban hecho unos avances tan grandes en tan pocos aos, la filosofa estara totalmente terminada en poco tiempo. Sabemos que un optimismo as por parte de Aristteles hubiera sido o muy estpido o muy vano y, de hecho, Aristteles nunca presume, en sus tratados, de haber completado ninguna rama del conocimiento. Su realizacin, aunque fue muy grande, se qued inevitablemente corta respecto a su ideal; y el sistema aristotlico haba sido concebido con el ideal en mente. Aristteles dice suficiente como para permitirnos ver cmo hubiera presentado y organizado l, en un 69

mundo perfecto, el conocimiento cientfico que ama-! s laboriosamente. Pero sus planes sistemticos son planes para una ciencia completa, y l mismo no vivi lo suficiente como para descubrirlo todo. Como los tratados no son las presentaciones finales de una ciencia acabada, no debemos esperar encontrar en ellos una ordenada sucesin de axiomas y deducciones. Como los tratados pretenden, en ltimo trmino, comunicar una ciencia sistemtica, debemos esperar que nos indiquen cmo lograr ese sistema. Y eso es exactamente lo que encontramos: Aristteles fue un pensador sistemtico; sus tratados supervivientes presentan un esbozo parcial e inacabado de su sistema.

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CAPITULO 10

La realidad
La ciencia trata de las cosas reales. Eso es lo que la hace conocimiento en vez de fantasa. Pero, qu cosas son reales? Cules son las cosas fundamentales de las que debe ocuparse la ciencia? Esta es la cuestin de la ontologa, una cuestin a la que Aristteles dedic mucha atencin. Uno de sus ensayos ontolgicos, las Categoras, es relativamente claro; pero la mayor parte de su pensamiento ontolgico se encuentra en Metafsica y en algunas de las partes ms oscuras de esa desconcertante obra. Ahora bien, la cuestin que, tanto en el presente como en el pasado, se plantea constantemente y a la que se busca solucin es sta: qu es ser? Es decir, qu es sustancia? Antes de esbozar la respuesta de Aristteles a esta pregunta debemos preguntarnos primero sobre la pregunta misma: qu busca Aristteles? Qu quiere decir con sustancia? Y esa cuestin se aborda mejor por un camino algo tortuoso. Categoras se ocupa de los tipos de predicados clasificadores (kategora es la palabra que usa Aristteles para predicado). Consideremos a un sujeto particular, por ejemplo el propio Aristteles. Podemos hacernos distintos tipos de preguntas sobre l: 71

Qu es? un hombre, un animal, etc. Cules son sus cualidades? es plido, inteligente, etc. Cmo es de grande? mide 1,72 m, pesa 67 kg. Cul es su relacin con otras cosas? es hijo de NicmacoJ esposo de Pitias. Dnde est? en el Liceo. Estos diferentes tipos de preguntas se responden adecuada-mente por medio de diferentes tipos de predicados. La pregunta Cmo es de grande? pide predicados de cantidad, la pregunta Cul es su relacin?, pide predicados de relacin, y as sucesivamente. Aristteles piensa que hay diez clases de tales predicados, y que cada clase puede caracterizarse individualmente. Por ejemplo, lo que es realmente peculiar de las cantidades es que pueden llamarse iguales y desiguales; o respecto a las cualidades solas son las cosas llamadas semejantes o desemejantes. No todas las clases de Aristteles estn igualmente bien delimitadas y su exposicin de lo que pertenece a cada clase contiene algunas confusiones. Tampoco est claro por qu Aristteles establece diez clases. (Rara vez, fuera de Categoras, hace uso de las diez; y probablemente no estaba firmemente comprometido con ese nmero exacto.) Pero el argumento general es bastante claro:! los predicados pertenecen a diferentes clases. Las propias clases de predicados de Aristteles se llaman ahora categoras, habindose transferido el trmino categora de las cosas clasificadas a las cosas en las que son clasificadas, de modo que es co-j rriente hablar de las diez categoras de Aristteles. Ms importante an, se hace referencia a las catego-j ras como categoras de ser, y el propio Aristteles se refiere a ellas a veces como las clases de las cosas" que existen. Por qu el cambio de clases de predi-l cados a clases de seres, de cosas que son o existen? Supongamos que los predicados de hombre y sano son verdaderos aplicados a Aristteles: entonces debe ser (existir) una cosa tal que sea hombre y 72

debe ser (existir) una cosa tal que sea salud. En geperal, tiene que haber algo que corresponda a todo predicado que sea verdadero respecto a algo; y las cosas que corresponden de este modo a los predicados, s e clasificarn ellas mismas de una manera que corresponda a la clasificacin de los predicados. En efecto: en un sentido, slo hay una clasificacin aqu. Al clasificar los predicados, clasificamos las cosas. Al decir que el predicado aplicado a Aristteles en la oracin Aristteles est en el Liceo es un predicado de lugar, estamos diciendo que el Liceo es un lugar. Las cosas, como los predicados, son de diferentes clases; y si hay diez clases o categoras de predicados, entonces hay diez clases o categoras de cosas. La clasificacin de los predicados es, por as decirlo, un mero reflejo en la lengua de la clasificacin subyacente de las cosas. Los predicados que responden a la pregunta Qu es tal y cual?, pertenecen a la categora que Aristteles llama sustancia y las cosas que pertenecen a esa categora son sustancias. La clase de las sustancias es especialmente importante, porque es primaria. Para comprender la primaca de la sustancia, debemos volver brevemente a una nocin de fundamental significacin en todo el pensamiento aristotlico. Aristteles not que ciertos trminos griegos eran ambiguos: Agudo, por ejemplo, en griego como en espaol, puede aplicarse a los sonidos tanto como a los cuchillos; y est claro que una cosa es que sea agudo un sonido y otra totalmente diferente que sea agudo un cuchillo. Hay muchas ambigedades que se detectan fcilmente, como la de agudo; pueden permitir que se hagan juegos de palabras, pero no causan confusiones serias. Pero la ambigedad es ms sutil en algunos casos, y en ocasiones afecta a trminos de importancia filosfica; efectivamente, Aristteles pensaba que la mayor parte de los trminos clave en 73

la filosofa eran ambiguos. En Refutaciones sofsticas dedica tiempo a explicar y resolver enigmas sofistas que se basan en la ambigedad y el Libro V de la Metafsica, llamado a veces lxico filosfico de Aristteles, se compone de un conjunto de ensayos cortos sobre los diferentes sentidos de una serie de trminos filosficos. Algo se llama una causa en un sentido si..., en otro si...; se dice de algo es necesario si..., o si.... Y as sucesivamente, para muchos de los trminos fundamentales del sistema filosfico del propio Aristteles. Uno de los trminos que Aristteles reconoce como ambiguo es el de ser o existente. El captulo 7 del Libro V de Metafsica se dedica a ser; y el Libro VII comienza con la observacin de que se dice de las cosas que son, en muchos sentidos, como hemos descrito anteriormente en nuestras observaciones sobre la ambigedad; ya que ser significa lo que una cosa es, decir, este tal-y-cual, y la cualidad o cantidad o cada una de las otras cosas que se predican de este modo. Hay por lo menos tantos sentidos de ser, entonces, como categoras de seres. Algunas ambigedades son simplemente homonimias fortuitas como ocurre con la palabra griega kleis, que significa cerrojo y clavcula. Desde luego, no es una cuestin de casualidad que kleis se aplicara a las clavculas y a los cerrojos: lo que Aristteles quiere decir es que no hay relacin de significado entre los dos usos del trmino: uno es perfectamente capaz de usar la palabra en uno de sus sentidos sin tener ni nocin del otro. Pero no todas las ambigedades son como sa, y en especial, la palabra ser o existir no es un ejemplo de homonimia fortuita: de las cosas, se dice que existen de muchas maneras, pero con referencia a una cosa y a una sola naturaleza y no homnimamente (no homnimamente significa aqu no por homonimia fortuita), Aris74

tteles empieza por ilustrar lo que tiene en mente por medio de dos ejemplos no filosficos: Todo lo que es sano, es llamado as por referencia a la salud: unas cosas porque la conservan, otras porque la producen, otras porque son seales de salud, otras porque son receptivas respecto a ella; y las cosas se llaman mdicas por referencia al arte de la medicina: pues algunas cosas se llaman mdicas por poseer el arte de la medicina, otras por estar bien adaptadas a l, otras por ser instrumentos del arte de la medicina. Y encontraremos otras cosas que son llamadas de forma semejante a stas. El trmino sano es ambiguo. Llamamos sanos a los hombres, a los cutis, a los lugares de veraneo, a las dietas y a otras cosas. Pero Jorge V, la casa Santiveri y el cereal integral no son sanos en el mismo sentido. Sin embargo, esos diferentes sentidos estn interrelacionados y su relacin est asegurada por el hecho de que todos se refieren a una misma cosa, a saber, la salud. Para Jorge V, ser sano es poseer salud; para la casa Santiveri, ser sano es producir salud; para el cereal integral, ser sano es conservar salud; y as sucesivamente. Una sola naturaleza entra en la explicacin de qu es, para cada una de esas diversas cosas, ser diversamente sana. La sanidad posee, pues, unidad en la diversidad. Y lo mismo ocurre con el ser o la existencia. As pues, de las cosas tambin se dice que existen de muchas maneras, pero todas por referencia a un punto de partida. Pues de algunas se dice que existen porque son sustancias, de otras porque son afecciones de sustancias, otras porque son vas hacia la sustancia, o destrucciones o privaciones o cualidades o productoras o creadoras de sustancias o de cosas de las que se dice que existen por referencia a la sustancia o son negaciones de ellas o de la sustancia. 75

Del mismo modo que todo lo que se llama sano, se llama as por referencia a la salud, de todo lo que se dice que es o existe, se dice por referencia a la sustancia. Existen colores y tamaos, cambios y destrucciones, lugares y tiempos. Pero que exista un color es que exista alguna sustancia coloreada, que exista un tamao es que alguna sustancia lo tenga, que exista un movimiento es que alguna sustancia se mueva. Las nosustancias existen, pero existen slo como modificaciones o afecciones de sustancias. Que exista una nosustancia es que una sustancia existente sea modificada de uno y otro modo. Por el contrario, la existencia de las sustancias no es parasitaria de ese modo: las sustancias existen en un sentido primario; que exista una sustancia no es que otra cosa algo no sustancial exista como si estuviera sustantificado. La existencia, como la sanidad, posee unidad en la diversidad; y la sustancia es el punto central de la existencia como la salud lo es de la sanidad. Esta es la manera principal en que la clase de las sustancias es primaria en relacin con las otras categoras del ser. Entonces, qu es ser sustancia? Los predicados de sustancia son los que proporcionan respuestas posibles a la pregunta: Qu es?; pero esa pregunta es demasiado vaga para procurar gua segura. En el Libro V de la Metafsica, Aristteles da una ayuda ms precisa: Las cosas se llaman sustancias de dos maneras: lo que es el sujeto ltimo, lo que ya no se dice de nada ms; y lo que, siendo ste tal-y-cual, es tambin separable. La segunda forma en la que las cosas se llaman sustancias, une dos nociones frecuentemente empleadas por Aristteles en sus reflexiones sobre la cuestin: una sustancia es este tal-y-cual y es tambin separable. Este tal-y-cual traduce el griego tde t, una frase nada ortodoxa que Aristteles no explica nunca. Lo que parece estar pensando puede expresarse quiz 76

del modo siguiente: Las sustancias son cosas a las que podemos referirnos con el uso de una frase demostrativa de la forma este tal-y-cual; son cosas que pueden distinguirse, identificarse, individualizarse. Scrates, por ejemplo, es un caso de este tal-y-cual; porque es este hombre: un individuo al que podemos distinguir e identificar. Pero, qu hay de la tez de Scrates, pongamos por caso, de su palidez? Acaso no podemos referirnos a eso con la frase esta palidez? Acaso esta palidez no es una cosa que podamos identificar y reidentificar? Aristteles dice que el particular plido est en un sujeto, a saber, el cuerpo (porque todo color est en un cuerpo) y con el particular plido parece querer decir esta palidez, un caso individual de la cualidad de ser plido. Pero si esta palidez es una cosa individual, no se sigue que sea una sustancia: las sustancias no son simplemente casos de este tal-y-cual; son tambin separables. Qu es aqu la separabilidad? Sencillamente, Scrates puede existir sin su palidez (porque puede broncearse y dejar de estar plido)j pero la palidez de Scrates no puede existir sin Scrates. Scrates es separable de su palidez. La palidez de Scrates no es separable de Scrates. Esto es, sin duda, parte de lo que Aristteles quera decir con separabilidad; pero probablemente, no es una descripcin completa. Por una razn: Scrates no puede existir privado de toda coloracin puede dejar de estar plido, pero no puede dejar de estar coloreado; puede ser separable de su palidez, pero corre el riesgo de ser separable del color como tal. Tenemos que volver a referirnos a la descripcin de Aristteles de la ambigedad de ser. Como hemos visto, algunas cosas son parsitas de otras: que ellas existan es que algn otro existente est de algn modo relacionado con ellas. Podemos conectar de una ma77

era til el parasitismo y la separacin como sigue: una cosa es separable si no es parsita de ese modo. Scrates, entonces, ser separable no solamente separable de su palidez, sino absolutamente separable porque que Scrates exista no es que su palidez, o cualquier otra cosa, sea modificada de cierto modo; la palidez de Scrates no es separable, no solamente porque no puede existir a menos que exista Scrates, sino porque que exista ella es que alguna otra cosa Scrates est plida. Podemos ahora dar la siguiente descripcin de lo que es ser una sustancia: una cosa es una sustancia si es al mismo tiempo un individuo (un este tal-y-cual, algo capaz de ser designado por medio de una frase demostrativa), y tambin un elemento separable (algo no parasitario, una cosa cuya existencia no es cuestin de que otra cosa sea modificada de un modo u otro). Ahora podemos, por fin, volver a la eterna cuestin de Aristteles: Qu cosas son, de hecho, sustancias? No debemos esperar una respuesta simple y autorizada de Aristteles (despus de todo, l dice que la cuestin es perpetuamente desconcertante), y, de hecho, sus propios intentos de llegar a una respuesta son vacilantes y difciles de entender. Pero una o dos cosas surgen bastante claramente. Aristteles pensaba que sus predecesores haban dado implcitamente una serie de respuestas diferentes a la cuestin. Algunos haban sostenido que los materiales oro, carne, tierra, agua eran sustancias (est pensando sobre todo en los primeros filsofos griegos, que centraron su atencin en los componentes materiales de las cosas). Otros haban sostenido que las partes ltimas de las cosas corrientes eran sustancias (Aristteles est pensando en los antiguos atomistas, cuyas entidades bsicas eran corpsculos microscpicos). An otros pensadores haban propuesto que los nmeros 78

eran sustancias (los pitagricos y ciertos seguidores de Platn pertenecen a este campo). Finalmente, algunos decidieron considerar sustancias a los universales o entidades abstractas (la doctrina de Platn de las Formas es el ejemplo ms destacado de esta teora). Aristteles rechazaba todas estas concepciones Est claro que, de las cosas consideradas sustancias la mayora son capacidades tanto las partes de los animales..., como la tierra y el fuego y el aire. Que exista la tierra, podramos decir, es que ciertas sustancias tengan ciertas capacidades (segn la concepcin de Aristteles, que tengan la capacidad o la tendencia a moverse hacia abajo); y que exista el fuego es que existan sustancias que ardan y calienten y que tengan una tendencia a elevarse. Y, en cuanto a las partes de los animales, todas ellas se definen por sus funciones; porque cada una es verdaderamente tal si puede realizar su propia funcin por ejemplo, un ojo, si puede ver y lo que no puede hacerlo es un ojo slo homnimamente (por ejemplo, uno muerto o uno hecho de piedra). Un ojo es algo que puede ver; que los ojos existan es que los animales sean capaces de ver. Los nmeros son claramente no-sustanciales. El nmero tres existe slo en la medida en que hay grupos de tres cosas. Los nmeros son esencialmente nmeros de cosas y, aunque el nmero diez no es idntico a cualquiera o cada uno de los grupos de diez elementos, la existencia del nmero diez consiste precisamente en que haya tales grupos o conjuntos de diez sustancias. Aristteles dedica la mayor parte de su atencin polmica a la cuarta concepcin de la sustancia. La teora de Platn de las Formas era, con mucho, la teora ontolgica ms elaborada de las que conoca Aristteles y era una teora a la que, durante sus aos en la 79

Academia, haba estado continuamente expuesto. Los argumentos de Aristteles contra la teora de Platn fueron presentados por primera vez en su tratado especial De las Ideas, del que slo han quedado fragmentos. Volvi al ataque una y otra vez, y reuni una amplia y variada coleccin de consideraciones contra la teora. Adems, present un grupo de argumentos ms generales contra cualquier concepcin que considere a los universales como sustancias. Aristteles sostena que para que exista la blancura, tienen que existir ciertas sustancias que sean blancas. Platn, por el contrario, sostena que para que una sustancia sea blanca, tiene que participar de la blancura. En opinin de Aristteles, las cosas blancas son anteriores a la blancura, porque la existencia de la blancura es simplemente una cuestin de que haya cosas blancas. En opinin de Platn, la blancura es anterior a las cosas blancas, porque la existencia de las cosas blancas es simplemente una cuestin de su participacin en la blancura. Los argumentos de Aristteles contra el platonismo exigen una inspeccin atenta; muchos de ellos son poderosos, pero justo es decir que no han persuadido a los platnicos convencidos. Si desaparece el platonismo, qu queda? Qu son las sustancias aristotlicas? La respuesta es de un gran sentido comn: los primeros y ms claros ejemplos de sustancias son los animales y las plantas; a ellos podemos aadir otros cuerpos naturales (el Sol, la Luna y las estrellas, por ejemplo) y, quiz, tambin los utensilios (mesas, sillas, pucheros y sartenes). En general, las cosas perceptibles los objetos materiales de tamao medio constituyen el mobiliario primario del mundo de Aristteles; y es significativo que frecuentemente plantee la cuestin ontolgica preguntando si hay sustancias aparte de las sustancias perceptibles. Tales son, segn la concepcin de Aristteles, las realidades bsicas y las cosas de que se ocupa principalmente la ciencia. 80

CAPITULO 10

El cambio
Podemos decir algo ms, en trminos filosficos generales, sobre los objetos materiales de tamao medio que son las sustancias principales del mundo de Aristteles? Uno de sus rasgos ms importantes es que cambian. A diferencia de las Formas de Platn, que existen eternamente y nunca se alteran, las sustancias de Aristteles son, en su mayor parte, cosas temporales que experimentan una variedad de alteraciones. Hay, segn Aristteles cuatro tipos de cambio: una cosa puede cambiar respecto a la sustancia, a la cualidad, la cantidad y el lugar. El cambio respecto a la sustancia es el llegar-a-ser y el dejar-de-existir, la generacin y la destruccin; ese cambio ocurre cuando el hombre nace y cuando muere, cuando se hace una estatua y cuando se la hace aicos. El cambio respecto a la cualidad es la alteracin: una planta se altera cuando se pone verde a la luz del sol y plida en la oscuridad; una vela se altera cuando se ablanda con el calor y se endurece con el fro. El cambio respecto a la cantidad es el crecimiento y la disminucin; y los objetos suelen empezar creciendo y terminar disminuyendo. Finalmente, el cambio respecto al lugar, es el movimiento. 81

La mayor parte de la Fsica est dedicada al estudio del cambio en sus diferentes formas, porque la Fsica estudia el trasfondo filosfico de la ciencia natural; y la naturaleza es un principio de movimiento y cambio, de modo que las cosas tienen una naturaleza si poseen ese principio. Constituyen el objeto de la ciencia natural las cosas que cambian y se mueven. Los predecesores de Aristteles se haban sentido desconcertados por el fenmeno del cambio: Herclito pensaba que el cambio era perpetuo y esencial en el mundo real; Parmnides haba negado la posibilidad misma de llegar-a-ser y, por tanto, cualquier tipo de cambio; Platn haba argido que el mundo ordinario y cambiante no poda ser objeto de conocimiento cientfico. En los primeros libros de la Fsica, Aristteles arguye que todo cambio implica tres cosas. Hay el estado a partir del cual se produce el cambio, el estado al cual conduce el cambio y el objeto que persiste a travs del cambio. En el Libro V, la descripcin est ligeramente embellecida: Hay algo que inica el cambio y algo que est cambiando y tambin algo en lo que tiene lugar el cambio (el tiempo); y a parte de stos, algo de lo cual y algo a lo cual. Porque todo cambio es de algo a algo; porque la cosa cambiante es diferente de aquella a la que est cambiando y de aquella de la cual por ejemplo, el leo, el caliente, el fro. Cuando un leo se calienta, cambia de un estado de frialdad; cambia a un estado de calor; y el propio leo persiste durante el cambio. Que en todo cambio hay un estado inicial y un estado final, puede concederse; y los estados deben ser distintos o, si no, no habr ocurrido ningn cambio. (Un objeto puede cambiar de blanco a negro, y luego otra vez de negro a blanco. Pero si su color es el mismo a lo largo de un determinado periodo, entonces no ha cambiado de color durante ese periodo.) Y en 82

los casos de cambio cualitativo y cuantitativo y de locomocin, est claro que tiene que haber un sujeto que persiste a travs del cambio. No hay cambio a parte de las cosas que cambian o todo cambio es un cambio de algo; y para que una cosa cambie, debe retener su identidad mientras se altera en algn aspecto en tamao, cualidad, posicin. Pero, y el cambio respecto a la sustancia? Cmo encaja en el anlisis de Aristteles? Es natural sugerir que los dos estados extremos en la generacin y la destruccin son inexistencia y existencia. Cuando Scrates lleg a ser, cambi de un estado de inexistencia a un estado de existencia y persisti a travs del cambio. (En los casos de destruccin, los dos estados extremos ocurren en sentido inverso.) Pero un momento de reflexin muestra lo absurdo de la idea. Scrates no persiste a lo largo de su destruccin, ya que esos dos cambios marcan el principio y el fin de la existencia de Scrates. En este punto, Aristteles observa que las sustancias cuerpos materiales son, en cierto sentido, compuestas. Una casa, por ejemplo, consiste en ladrillos y madera dispuestos segn una cierta estructura; una estatua consiste en mrmol o bronce esculpido o moldeado con una cierta forma; un animal consiste en tejidos (carne, sangre y el resto) organizados segn ciertos principios. Todas las sustancias consisten, pues, en dos partes, material y estructura, que Aristteles suele llamar materia y forma. La materia y la forma no son componentes fsicos de las sustancias: no se puede separar una estatua de bronce en dos elementos separados, el bronce y su forma. Ms bien, la materia y la forma son las partes lgicas de las sustancias: una descripcin de lo que son las sustancias requiere que se mencionen tanto su material como su estructura. Tampoco debemos imaginarnos la materia como el aspecto fsico de una sustancia y 83

la forma como una especie de aditamento no fsico: tanto el material como la estructura son aspectos del objeto fsico unitario. Podemos ver ahora que todo lo que llega a ser tiene que ser siempre divisible y ser en parte esto y en parte esto quiero decir, en parte materia y en parte forma. Y queda claro...que las sustancias...llegan a ser a partir de algn sujeto subyacente; pues siempre debe haber algo que subyace, a partir de lo cual llegue a ser lo que llega a ser por ejemplo, las plantas y los animales, a partir de las semillas. Y las cosas que llegan a ser, lo hacen en algunos casos por un cambio de forma (por ejemplo, las estatuas), en otros por adicin (por ejemplo, las cosas que crecen), en otros por sustraccin (por ejemplo, un Hermes de mrmol), en otros por montaje (por ejemplo, una casa)... Cuando una estatua llega a ser o es hecha, el objeto persistente no es la estatua en s, sino la materia de la estatua, el bronce o el mrmol; y los estados extremos son los de ser sin forma y ser formado. Cuando un hombre llega a ser, lo que persiste es el material, no el hombre; y el material es, primero (en la semilla), no humano y luego humano. Esta descripcin de la naturaleza del cambio tena el gran mrito de permitir a Aristteles superar muchas de las dificultades que sus predecesores haban planteado respecto al cambio. Pero no es totalmente convincente. Toms de Aquino, uno de los crticos ms favorables de Aristteles, observ que la teora descarta la posibilidad de la creacin. El Dios de Santo Toms haba creado el mundo de la nada\ el mundo lleg a ser, y ese fue un cambio sustancial pero no hubo una materia pre-existente a la que se le impuso una forma, porque no haba materia pre-existente. Si uno reflexiona slo sobre el mundo de tejas 84

abajo, dice Santo Toms, puede sentirse inclinado a aceptar el anlisis del cambio de Aristteles. Pero si uno mira ms arriba, ver que no todo el cambio encaja en el anlisis. Tanto si estamos de acuerdo con la teologa de Santo Toms, como si no, podemos estar de acuerdo con su lgica; porque, sin duda, no querremos descartar, desde un punto de vista puramente lgico, la posibilidad misma de creacin. (La teora de los modernos cosmlogos, de la constante creacin de partculas no es lgicamente errnea.) Pero si la descripcin de Aristteles del cambio es demasiado restrictiva, eso no tiene mayor importancia para su teora de la ciencia; porque esa teora se ocupa sobre todo de cosas cambiantes ordinarias, de tejas abajo. Estrictamente hablando, lo que he expuesto hasta el momento no es la descripcin que da Aristteles del cambio mismo, sino ms bien su descripcin de las condiciones previas al cambio. En todo caso, en el Libro III de Fsica, hace la pregunta Qu es el cambio? y da una respuesta que trata de complementar la exposicin del primer libro. Su respuesta es sta: Cambio es la actualidad del potencial qua tal. (Esta oracin se cita frecuentemente como la definicin de Aristteles de movimiento. La palabra movimiento en espaol suele significar cambio de lugar, locomocin. La palabra que usa aqu Aristteles es kinesis-. aunque la palabra se limita a veces a locomocin, normalmente significa cambio en general, y en el Libro III de la Fsica tiene ese significado usual.) Los crticos de Aristteles se han abalanzado sobre esta oracin como un ejemplo de pomposo oscurantismo. Merece un breve comentario. Los trminos de actualidad y potencialidad forman un constante estribillo en los tratados de Aristteles. Sirven para marcar la diferencia entre algo que es actualmente tal-y-cual y algo que es^pSlfti^afv mente tal-y-cual; entre, digamos, un albaraf que est'."' t:;' .

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poniendo cemento en unos ladrillos y uno que no est hacindolo pero que tiene la habilidad y las capacidades necesarias para hacerlo. Una cosa es tener una capacidad y otra ejercerla; una cosa poseer un potencial y otra, actualizarlo. Aristteles hace una serie de afirmaciones respecto a la distincin entre actualidad y potencialidad, algunas de ellas agudas, otras dudosas. Sostiene, por ejemplo, que la actualidad es, en todos los casos, previa a la potencialidad, tanto en definicin como en sustancia; y en tiempo, es en un sentido previa y en otro, no. El primer punto es cierto: al definir una potencialidad tenemos que especificar para qu es esa potencialidad y, al hacerlo, nombramos una actualidad. (Ser albail es ser capaz de construir, ser visible es ser capaz de ser visto.) Como lo contrario no es cierto (actualidad no presupone potencialidad del mismo modo) una actualidad es previa en definicin a su potencialidad correspondiente. Pero la afirmacin de que la actualidad es previa a la potencialidad en el tiempo, es menos plausible. Aristteles quiere decir que antes de que existan tales-ycuales potenciales, tienen que existir tales-y-cuales actuales antes de que pueda haber hombres potenciales (es decir, cualquier material que pueda llegar a ser humano), tiene que haber hombres actuales. Porque, dice, en todos los casos, lo que es actualmente tal-ycual, llega a ser a partir de lo que es potencialmente tal-y-cual por medio de la actuacin de algo actualmente tal-y-cual por ejemplo, los hombres de los hombres, un msico por medio de la actuacin de otro msico y siempre hay algo que inicia el cambio y lo que inicia el cambio es, ello mismo, tal-y-cual. El pensamiento implcito parece ser que el ser causa de que algo sea tal-y-cual es una cuestin de trasmitirle un cierto carcter y uno slo puede transmitir lo que tiene. Si uno llega a ser msico, alguien tiene que haberle hecho msico; ese agente, puesto que trans86

miti la musicalidad, tena que ser, l mismo, actualmente msico. El argumento es ingenioso; pero, en realidad, la causacin no necesita ser y normalmente no es una cuestin de transmisin. La descripcin de Aristteles del cambio invoca la actualidad y la potencialidad. Pero, actualidad y potencialidad de qu? La respuesta surge en el transcurso de la argumentacin de Aristteles: Es la potencialidad de estar cambiando. En lugar de ia oscura oracin de Aristteles el cambio es la actualidad del potencial qua tal, podemos escribir, por tanto: cambio es la actualidad de lo cambiable qua cambiable. Ahora bien, se supone que esto explica lo que es que algo est cambiando. Si cambiamos los sustantivos abstractos cambio y actualidad por verbos, podemos expresar la oracin de Aristteles como sigue: Algo est en el proceso de cambiar cuando posee una capacidad de cambiar y est ejerciendo esa capacidad. Expresado de esta forma, disminuye la oscuridad del anlisis de Aristteles pero parece convertirlo en una perogrullada. Tal vez, sin embargo, Aristteles no intente dar una definicin aclaratoria del cambio sino, ms bien, hacer una reflexin interesante sobre el tipo de actualidad que entraa el cambio. Porque piensa que algunas actualidades son incompatibles con sus correspondientes potencialidades. Lo que es blanco no puede volverse blanco. Si una superficie es actualmente blanca, no es potencialmente blanca. Antes de que lo pinten de blanco, un techo es potencialmente, pero todava no actualmente, blanco; despus de que lo pinten, es actualmente, pero ya no potencialmente, blanco. Otras actualidades son distintas: ser actualmente tal-y-cual es absolutamente compatible con ser potencialmente tal-y-cual. Cuando estoy actualmente fumando una pipa, sigo siendo capaz de fumar una pipa (de otro modo, no podra continuar). Cuando un corredor de carreras de obstculos est galopando ac87

tualmente por la pista, sigue siendo capaz de galopar (si no, nunca llegara a la meta). Lo que Aristteles quiere decir con su definicin del cambio es que los cambios son actualidades del ltimo tipo: mientras est cambiando actualmente, el objeto sigue siendo capaz de cambiar; porque si cesase de ser capaz de cambiar, dejara de estar actualmente cambiando. Aristteles tiene otras muchas otras cosas que decir sobre el cambio. El cambio tiene lugar en el tiempo y en el espacio y la Fsica presenta intrincadas teoras sobre la naturaleza del tiempo, del lugar y del espacio vaco. Como el espacio y el tiempo son infinitamente divisibles, Aristteles analiza la nocin de infinitud. Tambin trata una serie de problemas particulares respecto a la relacin del movimiento y el tiempo, incluido un breve planteamiento de las clebres paradojas del movimiento, de Zenn. Los diferentes ensayos de que se compone la Fsica estn entre los ms acabados de los escritos de Aristteles que han llegado hasta nosotros: aunque el tema que tratan es espinoso y, en ocasiones, se encuentran pasajes difciles en su argumento, la estructura y el propsito generales son siempre claros. La Fsica es, en mi opinin, una de las mejores obras para empezar a leer a Aristteles.

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Capitulo 10

Las causas
Los objetos materiales cambian, y sus cambios son causados. El mundo del cientfico est lleno de causas y el conocimiento cientfico, como ya hemos visto, requiere la capacidad de enunciar causas y dar explicaciones. Esperamos que los tratados cientficos de Aristteles estn llenos de enunciaciones de causas y de explicaciones y deseamos que sus ensayos filosficos incluyan alguna descripcin de la naturaleza de la causacin y de la explicacin. Ninguna de nuestras esperanzas queda defraudada. El ncleo de la exposicin de Aristteles sobre qu es explicacin, constituye su doctrina de las cuatro causas. Vemosla: Una cosa se llama causa en un sentido si es un componente a partir del cual algo llega a ser (por ejemplo, el bronce de la estatua, la plata de la copa, y sus gneros); en otro sentido, si es la forma y la pauta, es decir, la frmula de su esencia, y los gneros de esto (por ejemplo, 2:1, y en nmero general, de la octava) y de las partes presentes en la descripcin; tambin, si es la fuente del primer principio del cambio o reposo (por ejemplo, un hombre que delibera es una causa, y el padre del hijo, y en general, el ha89

cedor de lo que est siendo hecho y el cambiador de lo que est siendo cambiado); tambin, si es como un fin es decir, aquello por lo cual (por ejemplo, la salud de andar: por qu est andando? decimos: para estar sano, y al decirlo, creemos que hemos declarado la causa); y tambin aquellas cosas que, cuando algo diferente lo ha cambiado, estn entre el cambiador y el fin por ejemplo, el adelgazar o el purgarse o las medicinas o los instrumentos de la salud; porque todas esas cosas son por motivo del fin, y difieren entre s porque unas son instrumentos y otras, acciones. Aristteles nos dice que las cosas se llaman causas de cuatro formas diferentes, pera sus ilustraciones son breves y enigmticas. Consideremos el primer ejemplo: el bronce de la estatua. Aristteles no puede querer decir que el bronce explica, o es la causa de la estatua, porque eso no tiene ningn sentido. Pero, qu quiere decir? Lo primero que hay que observar es que, en opinin de Aristteles, preguntar por una causa es buscar el a-causa-de-lo-cual: es preguntar por qu algo es el caso. Una pregunta de por qu? requiere una respuesta de porque; de modo que las oraciones explicativas que citan causas pueden expresarse siempre con la forma X porque Y. En segundo lugar, Aristteles dice que el a-causade-lo-cual se busca siempre de este modo: A causa de qu pertenece una cosa a otra?... por ejemplo, a causa de qu truena?, a causa de qu se produce ruido en las nubes? Porque de este modo, se pregunta una cosa de otra. Tambin, a causa de qu son esas cosas, a saber, ladrillos y maderas, una casa?. Siempre que buscamos una causa, preguntamos por qu estos es aquello, por qu tal-y-cual es as-y-as. Es decir, el hecho que estamos tratando de explicar puede expresarse por medio de una sencilla oracin de sujeto y predicado: S es P. La pregunta que hacemos es por 90

qu es S P? Y la respuesta puede tener la forma: S es P a causa de Y. (Naturalmente, podemos preguntar no slo por qu las aves zancudas tienen las patas palmeadas, sino por qu hay aves zancudas; y si la primera pregunta es a causa de qu pertenece una cosa a otra?, la segunda parece ocuparse slo de una cosa, a saber, las aves zancudas. Aristteles responde a eso apelando a su anlisis de las sustancias como materia y forma: preguntar por qu hay aves zancudas es preguntar por qu los tejidos animales a veces tienen taly-tal forma y eso equivale a preguntar a causa de qu pertenece una cosa a otra?.) Finalmente, Aristteles dice que la causa es el trmino medio: preguntar por qu S es P es, por as decirlo, buscar un eslabn que una S a P; y ese eslabn constituir un trmino medio entre S y P. Por qu es S P? Por M. Ms extensamente: S es P, porque S es M, y M es P. Por qu tienen las vacas varios estmagos? Porque las vacas son rumiantes y los rumiantes tienen varios estmagos. No todas las explicaciones necesitan tener esa forma especfica; pero Aristteles sostiene que todas las explicaciones pueden expresarse de esa forma y que la forma exhibe la naturaleza de las conexiones causales del modo ms claro. Esta descripcin de las oraciones explicativas nos permite ver cmo la nocin de explicacin de Aristteles est integrada con su lgica y cmo las causas que son los objetos primeros de la bsqueda del cientfico pueden expresarse dentro del sistema axiomtico que presenta su producto terminado. (Toda deduccin dentro de ese sistema tendr, aproximadamente hablando, la forma: S es M; M es P; luego, S es P. Por tanto, reflejar perfectamente la estructura de las oraciones explicativas.) Adems, ahora estamos mejor equipados para entender la doctrina de las cuatro causas. 91

El componente a partir del cual algo llega a ser, el primer tipo de causa para Aristteles, suele llamarlo causa como materia l mismo y sus comentaristas, la causa material. El ejemplo bronce de la estatua es elptico y podra expresarse como la estatua es as-y-as porque la estatua est hecha de bronce y las cosas de bronce son as-y-as. (Inserten maleables, marrones, pesadas, cubiertas de verdn, etc., en lugar de as-y-as.) El trmino medio hecha de bronce expresa la causa de que la estatua sea por ejemplo, maleable; y como el bronce es el material componente de la estatua, la causa es aqu, la causa material. El segundo tipo de causa de Aristteles, la forma y pauta, se denomina normalmente la causa formal. Tambin el ejemplo es oscuro. Consideremos en cambio el siguiente ejemplo: qu es y por qu es son lo mismo. Qu es un eclipse? privacin de luz de la Luna porque la Tierra la oculta. Por qu hay un eclipse? o por qu se ha eclipsado la Luna? porque la luz la abandona cuando la Tierra la oculta. La Luna est eclipsada porque la Luna est privada de luz al ser ocultada, y las cosas privadas de luz por estar ocultadas estn eclipsadas. Aqu el trmino medio, privada de luz por estar ocultada explica por qu ocurre el eclipse; y enuncia la forma y esencia de un eclipse: dice lo que es realmente un eclipse. Nosotros mismos tendemos a asociar la nocin de causacin fcilmente con la accin de una cosa sobre otra cosa, con los empujones y los tirones. Los lectores modernos deben sentirse muy a gusto con el tercer tipo de causa de Aristteles, que se llama normalmente la causa eficiente o motriz. Al menos, las ilustraciones de Aristteles de la causa eficiente tienen caractersticas que asociamos hoy con la idea de causacin. As, los ejemplos parecen sugerir que las causas eficientes son distintas de los objetos sobre los 92

que operan (el padre es distinto del hijo, mientras que el bronce no es distinto de la estatua) y que las causas preceden a sus efectos (el hombre que delibera lo hace antes de actuar, mientras que la ocultacin no ocurre antes que el eclipse). Aristteles, sin embargo, no considera las causas eficientes como radicalmente diferentes de las causas materiales y formales. Adems, sostiene que las causas eficientes no siempre preceden a sus efectos; en realidad considera que la simultaneidad de causa y efecto son la norma. El ejemplo de el padre del hijo puede extenderse como sigue: El hijo tiene la nariz respingona porque el hijo tiene un padre con nariz respingona y los hijos de padres con nariz respingona, tienen nariz respingona. Aqu, la causa, tener un padre con nariz respingona, no precede al efecto. En otros sitios encontramos ejemplos de causas antecedentes: Por qu les sobrevino a los atenienses la Guerra Persa? Cul fue la causa de que a los atenienses se les hiciese la guerra? porque atacaron Sardes con los eretrios; porque eso inici el cambio. Aristteles se refiere a su cuarta causa como aquello por motivo de lo cual y el objetivo. Se la conoce con el nombre de causa final (finis es la palabra latina que significa objetivo o fin). La manera normal de expresar las causas finales, como lo indica el ejemplo de Aristteles, es utilizar la conjuncin con el fin de: Est caminando con el fin de estar sano. Las causas finales son peculiares en varios sentidos: en primer lugar, no se expresan fcilmente en trminos de a-causa-de-lo-cual: con el fin de no se traduce fcilmente a porque. En segundo lugar, no parecen ser adecuadas ms que en un nmero muy reducido de casos, a saber, las acciones humanas intencionadas (puesto que con el fin de expresa una intencin, y slo las acciones humanas son intencionadas). En tercer lugar, parecen remitir 93

sus efectos a una fecha posterior (la salud, que es supuestamente la causa de caminar, slo se produce despus de caminar). Finalmente, pueden ser efectivas sin llegar a existir siquiera, (la salud puede ser la causa de que un hombre ande y sin embargo, no existir: puede estar demasiado estropeado como para ponerse sano o puede resultar atropellado por un camin en el curso de sus paseos). Las peculiaridades tercera y cuarta son las menos problemticas. Aristteles reconoce explcitamente que las causas finales siguen a sus efectos e implcitamente, que hay casos en los que una causa final es efectiva pero inexistente: ninguna de las dos cosas le pareci rara. La segunda peculiaridad es ms importante. Aristteles no piensa que las causas finales slo sean apropiadas al comportamiento intencionado; por el contrario, el principal campo en el que actan las causas finales es en el de la naturaleza: en el mundo animal y vegetal. Volver sobre esto en un captulo posterior. La primera peculiaridad requiere ser comentada aqu. Cmo encajan las causas finales en la descripcin de Aristteles de la estructura de las oraciones explicativas? Uno de sus ejemplos preferidos de causa final se expresa concisamente como sigue: Por qu hay una casa? Con el fin de resguardar las pertenencias de un hombre. Podramos ampliar la explicacin como sigue: Las casas tienen tejado porque las casas son refugios para pertenencias y los refugios para pertenencias tienen tejado. Aqu refugios para pertenencias es el trmino medio y expresa la causa final de las casas, enuncia el motivo de tener una casa. Pero esta glosa de la ilustracin de Aristteles nos aparta algo de su texto y es muy difcil hacer una glosa similar del ejemplo del hombre que corre por motivo de su salud. El hecho es que las causas finales no encajan fcil94

mente en la rgida estructura que estamos usando y quiz deberamos flexibilizar las cosas un poco. Por qu es S P? A causa de M. En algunos casos, la relacin de M respecto a S y a P ser, como antes, que S es M y M es P. En otros casos ser ms compleja. En el caso de las causas finales, M explicar por qu S es P en la medida en que M sea al mismo tiempo un objetivo para S y algo que puede lograrse por medio de P. Por qu pasea? Por salud: la salud es su objetivo; y la salud se obtiene paseando. Por qu tienen los patos las patas palmeadas? Para nadar: nadar es un objetivo de los patos (es decir, es bueno nadar para los patos); y nadar es ms fcil cuando se tienen patas palmeadas. El tratamiento que da Aristteles a la explicacin contiene mucho ms que la distincin entre cuatro tipos de causas. Mencionar otros dos aspectos. Puesto que las cosas se llaman causas de muchas maneras, ocurre que la misma cosa tiene muchas causas de modo no incidental; por ejemplo, tanto el arte de hacer estatuas como el bronce son causas de la estatua no en virtud de otra cosa, sino qua estatua pero no del mismo modo: una es causa en el sentido de materia, la otra en el sentido del origen del cambio. La misma cosa puede tener varias causas diferentes. Es tentador interpretar la misma cosa en un sentido dbil: la estatua es pesada, pongamos por caso, porque est hecha de bronce; la estatua tiene tamao natural porque el escultor la hizo as. Las dos causas son causas no del mismo rasgo de la estatua, sino de rasgos de la misma estatua. Pero eso no es lo que Aristteles quiere decir; por el contrario, l sostiene que uno y el mismo rasgo de la estatua puede recibir dos explicaciones distintas, segn dos modos diferentes de causalidad. As, dice que el trueno ocurre tanto porque cuando el fuego se apaga, chisporrotea y hace un ruido como si las cosas son como dicen los pitag95

ricos con el fin de amenazar y asustar a los que estn en el Averno. Y en sus obras biolgicas, busca normalmente dobles causas en la naturaleza. Esto resulta desconcertante. Sin duda, si Y explica X, entonces no hay lugar para pensar que, adems, Z explica X; si Y da razn de X, se ha dado razn de X y no queda nada de lo que pueda dar razn Z. No tiene gran importancia el hecho de que Y y Z sean tipos diferentes de causa. Si pensamos que podemos dar una explicacin adecuada de, por ejemplo, el comportamiento de un perro en trminos puramente mecnicos (por medio de un conjunto de causas materiales y eficientes), entonces rechazaremos toda otra explicacin putativa en trminos de los objetivos y fines del animal: tal intento no explica nada, puesto que todo est explicado ya. Es posible que Aristteles quiera decir algo un poco distinto de lo que dice: el bronce puede, en cierto modo, ser una causa de que la estatua sea pesada; pero no es, en s mismo totalmente adecuado para dar razn del peso de la estatua: necesitamos aadir una referencia al escultor, porque podra perfectamente haber hecho una estatua ligera con bronce. La cuestin, entonces, no es que X pueda explicarse adecuadamente por Y y tambin adecuadamente por alguna Z distinta; sino ms bien que una explicacin adecuada de X puede requerir la mencin de ambas, Y y Z. Esta es una observacin verdadera; pero no es del todo la observacin que parece estar haciendo Aristteles. Finalmente, una palabra respecto al azar. Algunos de los predecesores de Aristteles haban atribuido muchos fenmenos naturales al azar. Aristteles rechaza esta concepcin. Pero, dej el mismo espacio para el azar en la naturaleza? Es cierto que l cree que en la naturaleza, algunas cosas no ocurren invariablemente, sino slo la mayor parte de las veces; e identifica lo accidental con las excepciones a lo que 96

pasa la mayor parte de las veces. En general, los hombres encanecen; si Scrates no encanece, entonces esto es accidental y puede haber ocurrido por azar. Y que no hay conocimiento de lo accidental, es claro; porque todo conocimiento se ocupa o bien de lo que siempre es o bien lo que es la mayor parte de las veces (porque, cmo, si no, podra uno aprenderlo o enserselo a otro?). Por tanto, segn la concepcin de Aristteles, hay fenmenos accidentales en la naturaleza, pero no son objeto del conocimiento, es decir, no pueden formar parte de ninguna ciencia desarrollada. Infiere Aristteles que el mundo es indeterminado en cierto grado, que no todos los sucesos estn ligados por el nexo de la causacin? No lo hace explcitamente; en realidad, suele decir que las excepciones a las regularidades naturales ocurren a causa de peculiaridades de la materia de la cosa en cuestin y pueden explicarse por ellas. As, los fenmenos accidentales tienen, o al menos pueden tener, causas. Aristteles no admite, o no necesita hacerlo, la existencia de sucesos fortuitos o incausados en este mundo. Pero reconoce que no todos los sucesos son capaces de ser comprendidos cientficamente, porque no todo presenta el tipo de regularidad que requiere la ciencia.

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CAPITULO 10

Empirismo
Cmo vamos a adquirir el conocimiento que ha de ser pulcramente empaquetado en las ciencias euclidianas? Cmo entramos en contacto con las sustancias que constituyen el mundo real? Cmo trazamos sus cambios? Cmo damos con sus causas y descubrimos sus explicaciones? La lgica deductiva no es el medio para descubrir hechos sobre el mundo: la silogstica de Aristteles proporciona un sistema en el que puede articularse el conocimiento, pero la lgica no es, salvo incidentalmente, un mecanismo de descubrimiento. La fuente ltima de conocimiento es, segn Aristteles, la percepcin. Aristteles era un empirista cabal en dos sentidos de la palabra. En primer lugar, sostena que las nociones o conceptos con los que tratamos de captar la realidad, se derivan en ltimo trmino de la percepcin, y por esa razn, si no percibisemos nada, no aprenderamos ni entenderamos nada y siempre que pensamos en algo tenemos que pensar al mismo tiempo en una idea. En segundo lugar, pensaba que la ciencia o el conocimiento en que consiste nuestra captacin de la realidad, se basa en ltimo trmino en observaciones perceptivas. Esto no 98

es sorprendente: el principal instrumento de investigacin de Aristteles como bilogo era la percepcin sensorial, la suya o la de los dems; como ontlogo, sus primeras sustancias eran los objetos corrientes, perceptibles. Platn, al dar a las Formas abstractas el principal papel en su ontologa, se vio conducido a considerar el intelecto, en vez de la percepcin, como el faro que iluminaba la realidad. Aristteles, al colocar a los particulares sensibles en el centro de la escena, tom la percepcin sensorial como su antorcha. La percepcin es la fuente del conocimiento, pero ella no es el conocimiento mismo. Entonces, cmo se transforman los hechos dados por la percepcin en conocimiento cientfico? Aristteles describe el proceso como sigue: Todos los animales...tienen una capacidad innata para realizar discriminaciones, que se llama percepcin; y si la percepcin est presente en ellos, algunos animales retienen lo percibido y otros no. Ahora bien, para aquellos que no lo retienen...no existe conocimiento fuera de la percepcin. Pero es posible para algunos perceptores guardar lo percibido en sus mentes; y cuando muchas de tales cosas han ocurrido, hay una diferencia ms y algunos, de la retencin de tales cosas, vienen a tener una descripcin general, mientras que otros, no. As, de la percepcin viene el recuerdo, como lo llamamos; y del recuerdo (cuando ocurre con frecuencia en conexin con la misma cosa), la experiencia pues los recuerdos que son muchos en nmero forman una sola experiencia. Y de la experiencia, o del todo universal que ha venido a quedar en la mente...viene el principio de la habilidad y del conocimiento. Percibimos hechos particulares, que esta cosa, aqu y ahora, es as-y-as (que Scrates est encaneciendo, por ejemplo). Muchos de los hechos que percibimos son semejantes: no es slo a Scrates, sino tambin a 99

Callias y a Platn y a Nicmaco y a los dems, a los que se ve encanecer. Esas percepciones quedan grabadas en la mente y se convierten en recuerdos. Cuando poseemos una masa de recuerdos similares, tenemos lo que Aristteles denomina experiencia; y la experiencia se convierte en algo ms cercano al conocimiento cuando la multitud de hechos particulares son, por as decirlo, comprimidos en un solo hecho general: el hecho de que en la mayor parte de los casos, los hombres encanecen. (Digo algo cercano al conocimiento: el conocimiento propiamente dicho slo llega cuando captamos la causa del encanecimiento, cuando aprendemos que los hombres encanecen porque, digamos, las fuentes de la pigmentacin se secan.) El conocimiento, en suma, surge de la generalizacin a partir de la percepcin. Esta historia parece vulnerable a las crticas. En primer lugar, es bastante claro que la mayor parte de nuestro conocimiento no se adquiere del modo que sugiere Aristteles. Normalmente, no necesitamos una cantidad enorme de observaciones similares antes de saltar a un juicio universal: dudo que Aristteles observase la hectocotilizacin en ms de uno o dos pulpos, y sin duda hizo la diseccin de muy pocos camarones antes de hacer la descripcin general de sus partes internas. El relato que hace de la aparicin del conocimiento general a partir de observaciones particulares puede ser correcta en el fondo, pero su argumento debe hacerse mucho ms complejo para constituir una descripcin adecuada de nuestros procedimientos reales. En segundo lugar, el relato de Aristteles se encontrar con un desafo filosfico. Es la percepcin sensorial realmente fiable? Si lo es, cmo podemos saberlo? Cmo podemos distinguir la ilusin de la autntica percepcin? O, tambin, estamos realmente justificados para pasar de observaciones particulares 100

a verdades generales? Cmo sabemos que hemos hecho suficientes observaciones o si nuestras observaciones reales son una buena muestra del campo de las observaciones posibles? Durante siglos, los filsofos de talante escptico se han planteado preguntas de este tipo, que hacen dudosa la confianza de Aristteles en la percepcin y la generalizacin. Aristteles era muy consciente de los peligros de la generalizacin apresurada; por ejemplo, la causa de la ignorancia de los que adoptan esa concepcin es que, mientras que las diferencias entre los animales respecto a la cpula y la procreacin son mtliples y nada obvias, esas personas observan unos pocos casos y piensan que las cosas deben ser iguales en todos los casos. Pero Aristteles no tiene nada que decir en un nivel ms general sobre los problemas que plantea la generalizacin: Esos problemas problemas de induccin, como se les llam ms tarde no recibieron una atencin filosfica ms detallada hasta mucho despus de la muerte de Aristteles. Aristteles no tiene mucho ms que decir sobre los problemas de la percepcin. En su tratado psicolgico Del alma, advierte incidentalmente que la fiabilidad de los sentidos vara segn hacia qu objetos se dirijan. Si nuestros ojos nos dicen eso es blanco es muy improbable que se equivoquen; si dicen esa cosa blanca es una margarita tienen ms probabilidades de errar. Y en el Libro IV de la Metafsica, considera y descarta una serie de posiciones escpticas. Pero las observaciones de Del alma, no estn respaldadas en argumentos, y la rplica de Aristteles a los escpticos es (en la parte que nos atae a nosotros aqu) poco ms que un rechazo brusco. Piensa que no sostienen sus concepciones seriamente: es evidente que nadie ni los que enuncian la tesis ni nadie ms est realmente en esa condicin. Pues, por qu se marcha uno a Megara, en vez de quedarse donde est, 101

cuando piensa que debera marcharse all? Por qu no se tira a un pozo o por un barranco por la maana, si hay uno en los alrededores? Y pregunta con sorna, si realmente estn confusos respecto a si los tamaos y los colores son tal como les parecen a los que estn a distancia o a los que estn cerca, a los sanos o a los enfermos; si lo que le parece pesado al dbil o al fuerte, es realmente pesado; si lo que les parece ser el caso a los hombres despiertos o a los hombres dormidos es realmente verdadero. El hecho es que Aristteles no se tom muy en serio las dudas de los escpticos sobre la percepcin y no prest ninguna atencin a las que se plantearon sobre la generalizacin. Uno de los grandes servicios de la filosofa griega posterior fue compensar la omisin de Aristteles: las cuestiones epistemolgicas se convirtieron en el centro de la atencin de los estoicos, epicreos y escpticos.

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CAPITULO 10

La imagen del mundo segn Aristteles


Aristteles fue un laborioso coleccionista que amas una cantidad prodigiosa de informacin detallada sobre una enorme variedad de temas. Tambin fue un pensador abstracto cuyas ideas filosficas abarcan un amplio campo. Estos dos aspectos de su pensamiento no se guardaban en compartimentos distintos. Por el contrario, la obra cientfica de Aristtels y sus investigaciones filosficas formaban juntas una perspectiva intelectual unificada. Aristteles fue un notable cientfico y un filsofo profundo, pero como realmente destaca es como filosofo-cientfico. Fue, segn un antiguo aforismo, un escriba de la Naturaleza que mojaba su pluma en el Pensamiento. Sus principales escritos filosfico-cientficos son De la generacin y la corrupcin, De los cielos, Meteorologa, Del alma, el conjunto de tratados psicolgicos cortos conocidos colectivamente como Parva Naturalia, las Partes de los animales, y La generacin de los animales. Todos estos tratados son cientficos, en el sentido de que estn basados en investigacin emprica y tratan de organizar y explicar los fenmenos observados. Todos ellos son filosficos, en el sentido de que son intentos conscientes, reflexivos y sistem103

ticamente estructurados de alcanzar la verdad de las cosas. El propio Aristteles indica el plan general de su obra al principio de la Meteorologa. Me he ocupado ya de las primeras causas de la naturaleza y de todo movimiento natural (en la Fsica), y tambin de los cuerpos celestes, dispuestos en sus cursos superiores (en De los cielos) y del nmero y la naturaleza de los elementos naturales, de sus transformaciones mutuas y de la generacin y la corrupcin en general (en De la generacin y la corrupcin). La parte de esta indagacin que queda por considerar, es la que todos los pensadores anteriores llamaron meteorologa... Cuando hayamos tratado esos temas, veamos si podemos dar cierta razn, siguiendo las lneas que hemos trazado, de los animales y las plantas, tanto en general como en particular; porque cuando lo hayamos hecho, quiz hayamos llegado a completar ei plan que nos propusimos al principio. Aristteles ofrece una concepcin clara de la naturaleza de la realidad. Los materiales bsicos constituyentes del mundo sublunar son cuatro: tierra, aire, fuego y agua. Cada elemento se define por su posesin de dos de los cuatro poderes o cualidades: humedad, sequedad, frialdad, calor. Los elementos tienen un movimiento natural y un lugar natural. El fuego, si se le deja, se elevar y encontrar su lugar en los confines ms alejados del universo; la tierra se mueve de forma natural hacia abajo, hacia el centro del universo; el aire y el agua encuentran sus lugares en medio. Los elementos pueden actuar unos sobre otros y transformarse unos en otros; esas interacciones entre los elementos se tratan en De la generacin y la corrupcin, y en el Libro IV de la Meteorologa se encuentra algo que se aproxima a la qumica. 104

La tierra tiende a descender y nuestra Tierra est, naturalmente, en el centro del universo. Ms all de la Tierra y su atmsfera estn la Luna, el Sol, los planetas y las estrellas fijas. La astronoma geocntrica de Aristteles, que vincula los cuerpos celestes a una serie de esferas concntricas, no fue creacin propia suya. El no fue un astrnomo profesional sino que se fund en la obra de sus contemporneos, Eudoxo y Calipo. El tratado De los cielos se ocupa de la astronoma abstracta. La principal asercin de Aristteles es que el universo fsico es espacialmente finito pero temporalmente infinito, una vasta pero limitada esfera que ha existido sin principio y existir sin fin. En torno a la Tierra est su atmsfera. Los sucesos en la esfera sublunar haban ocupado mucha de la atencin de los primeros cientficos griegos y Aristteles sigue su ejemplo. La Meteorologa estudia ta meteora, literalmente, las cosas suspendidas en medio del aire: la frase se refera originariamente a fenmenos tales como las nubes, el trueno, la lluvia, la nieve, la escarcha, el roco: aproximadamente, al tiempo; pero se extendi fcilmente para incluir cuestiones que nosotros clasificaramos como astronoma (meteoros, cometas, la Va Lctea, por ejemplo) o geografa (ros, el mar, las montaas, etc.). La Meteorologa de Aristteles contiene sus propias explicaciones sobre esos diversos fenmenos. La obra tiene una fuerte base emprica, pero est firmemente regida por la teora. La unidad que posee deriva en gran medida de la supremaca de una nocin, la de exhalacin. Aristteles sostiene que la Tierra desprende continuamente unas exhalaciones o evaporaciones. Son de dos tipos, hmedas o vaporosas y secas o humenates. Su accin puede explicar, de forma uniforme, la mayor parte de los sucesos que tienen lugar en la atmsfera. En la Tierra misma, los objetos de estudio ms no105

tables son los seres vivientes y sus partes. De las partes de los animales, algunas son no compuestas, a saber, aquellas que se separan en piezas uniformes (por ejemplo, la carne en carne), otras son compuestas, a saber, aquellas que se separan en piezas no uniformes (por ejemplo, una mano no se separa en manos ni una cara en caras)... Todas las partes no uniformes se componen de partes uniformes, por ejemplo, las manos de carne, tendones y huesos. No hay una frontera clara entre los seres vivos y los no vivos; y aunque los seres vivos pueden disponerse segn una jerarqua una escala de la naturaleza, de valor y complejidad ascendientes los grados de la jerarqua no estn rigurosamente separados. Las plantas se confunden con los animales inferiores; y de ellos hasta el hombre, que est, naturalmente, en la cima de la escala, hay una progresin continua. Tal es el mundo natural. Contina para siempre, presentando regularidad constante en cambio continuo. El movimiento circular, es decir, el movimiento de los cielos, se ha visto...que era eterno, porque sus movimientos y los que son determinados por l comienzan a ser y existirn por necesidad. Porque si aquello que se mueve en cruclo est siempre moviendo otra cosa, el movimiento de esas cosas tambin tiene que ser circular, por ejemplo, como el movimiento superior es circular, el Sol se mueve de ese modo; y como esto es as, las estaciones comienzan a ser, por esa razn, en crculo y vuelven sobre s mismas; y como comienzan a ser de este modo, as lo hacen, a su vez, las cosas que son gobernadas por ellas. Y cmo se gobierna el mundo? Hay dioses, que lo mantienen en movimiento? Exteriormente, Aristteles era un politesta convencional; al menos, en su testamento orden que se dedicasen estatuas a Zeus y Atenea en Estagira. Pero estas acciones no reflejaban sus creencias: 106

Nuestros antepasados remotos han dejado indicios a su posteridad en forma mtica, en el sentido de que stos (es decir, los cuerpos celestes) son dioses y que lo divino abarca la totalidad de la naturaleza. Pero el resto ha sido aadido por medio de los mitos para persuadir al vulgo y para el uso de las leyes y por conveniencia. Porque dicen que son antropomrficos y como algunos de los otros animales, y otras cosas consecuentes con esa y similares a ella; pero si fueras a separar lo que dicen y a aceptar slo la primera parte, que pensaban que las sustancias primeras eran dioses, pensaras que haban hablado divinamente. Zeus y Atenea, los dioses antropomrficos del panten olmpico, son meros mitos; pero nuestros antepasados remotos no nos transmitieron una supersticin. Ellos vieron o medio vieron, con acierto, primero, que las sustancias primeras son divinas (a todos les parece que dios est entre las causas y que es una especie de primer principio), y en segundo lugar, que las sustancias primeras deben buscarse en los cielos. Los cuerpos celestes, a los que Aristteles se refiere con frecuencia como los cuerpos divinos, estn hechos de un material especial, un quinto elemento o quintaesencia; porque hay otro cuerpo, separado de los que estn aqu, a nuestro alrededor, cuya naturaleza es ms honorable en el sentido de que est an ms alejada del mundo de abajo. Ahora bien, es funcin de lo que es ms divino pensar y utilizar su intelecto, de modo que los cuerpos celestes, al ser divinos, deben estar vivos y ser inteligentes. Porque, aunque tendemos a pensar en ellos como simples cuerpos unidades que presentan orden pero totalmente sin vida debemos suponer que participan de la accin y la vida... Debemos pensar que las acciones de las estrellas son iguales que las de los animales y las plantas. 107

En el Libro VIII de la Fsica, Aristteles arguye sobre la existencia de una fuente inmutable del cambio un motor inmvil, como suele llamrsele. Si ha de haber algn cambio en el universo, debe haber, sostiene Aristteles, una fuente original que imparta el cambio a otras cosas sin cambiar ella misma. El motor inmvil est fuera del universo: debe haber algo inmutable y en reposo fuera de lo que est cambiando y no ser parte de ello, o no? Y debe esto ser verdad respecto al universo tambin? Presumiblemente, pareca absurdo que el principio del cambio estuviera dentro de l. El motor externo inicia el cambio como un objeto de amor; y otras cosas inician el cambio cambindose ellas mismas. Las esferas celestes concntricas, y los cuerpos celestes que transportan, son todos ellos quintaesencales y divinos; pero son divinidades en movimiento. Ms all de ellos, incorprea y fuera del universo, est la divinidad primera, el inmutable originador de todo cambio. Qu debemos deducir de todo esto? Algunos estudiosos interpretan las palabras de Aristteles literalmente y encuentran dioses vivientes esparcidos por todos sus escritos, con lo que resulta ser un cientfico profundamente religioso. Otros estudiosos descartan el uso de Aristteles de las palabras dios y divino como una mera forma de hablar: las sustancias primeras son divinas slo en el sentido de que otras cosas dependen de ellas, y Aristteles resulta un pensador totalmente secular. Ninguna de esas dos concepciones es plausible. Hay demasiado sobre los dioses en los tratados como para que nos permitamos desdear las lucubraciones teolgicas de Aristteles como juegos de palabras vacos; y, por otro lado, los dioses de Aristteles son demasiados abstractos, remotos e impersonales para poder considerarlos como objetos de culto de un hombre religioso. Ms bien, podramos relacionar las observa108

ciones de Aristteles sobre la divinidad del universo con la sensacin de maravilla que la naturaleza y sus obras le producan. Es por maravilla por lo que los hombres, tanto ahora como al principio, empiezan a estudiar filosofa; y ese estudio, debidamente llevado, no disminuye la admiracin inicial. Porque Aristteles estaba impregnado de una profunda reverencia por el valor y la excelencia del universo que le rodeaba: De qu modo contiene la naturaleza del mundo lo que es bueno y lo que es mejor, como algo separado e independiente o como su propio orden? Ms bien de ambas formas, como lo hace un ejrcito. Porque la excelencia de un ejrcito reside tanto en su orden como en su general y especialmente en el ltimo. Porque l no depende del orden, pero ste depende de l. Y todas las cosas peces y aves y plantas estn ordenadas de un modo, pero no del mismo modo; y no es el caso que no haya relacin entre una cosa y la otra: hay una relacin.

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Capitulo 10

Psicologa
En el mundo natural hay una distincin fundamental: algunas sustancias naturales son vivas, otras inanimadas. Lo que separa a las primeras de las segundas es la posesin de psykh. La plabra psykh (de la que deriva la nuestra psicologa) suele traducirse por alma, y bajo el encabezamiento de psykh, Aristteles incluye, en efecto, los rasgos de los animales superiores que los pensadores posteriores suelen asociar con el alma. Pero alma es una traduccin que induce a error. Es un truismo que todos los seres vivientes los camarones y las margaritas no menos que los hombres y los dioses poseen una psykh\ pero suena algo raro decir que un camarn tiene alma. Como la psykh es lo que anima o da vida a un ser viviente, puede utilizarse la palabra animador (aunque nos suene a Disneylandia). (Normalmente seguir el uso convencional, empleando alma, pero tambin usar ocasionalmente animador.) Las almas o animadores se dan en diversos grados de complejidad. Algunas criaturas poseen todas las capacidades del alma, otras algunas de ellas, otras solamente una. Las 110

capacidades mencionadas son las de nutricin, de percepcin, de apetencia, de cambio de lugar, de pensamiento. Las plantas poseen slo la capacidad de nutricin. Otras criaturas poseen sa y la de percepcin. (Y si la capacidad de percepcin, entonces tambin la de apetencia. Porque la apetencia consiste en el deseo, la inclinacin y anhelo; todos los animales poseen al menos uno de los sentidos, a saber, el tacto; todo lo que tiene percepcin experimenta tambin placer y dolor, lo placentero y lo doloroso; y todo lo que experimenta eso, posee deseo (porque el deseo es la apetencia de lo placentero)... Algunos seres poseen adems de sas, la capacidad de locomocin; y otros poseen tambin la capacidad de pensamiento e inteligencia. El pensamiento, segn la concepcin de Aristteles, requiere imaginacin y, por tanto, percepcin; de modo que toda criatura pensante debe ser capaz de percibir. Y la percepcin nunca existe separada del primer principio de animacin, el de nutricin y reproduccin. As, las diversas capacidades o facultades del alma forman un sistema jerrquico. Qu es un alma o animador? Y cmo la adquieren las criaturas vivas? En su tratado Del alma, Aristteles ofrece una descripcin general de lo que es el alma. Primero arguye la conclusin de que si vamos a enunciar algo comn a todo tipo de alma, ser que es la primera realizacin de un cuerpo natural que tiene rganos. Ms tarde observa que esa descripcin no es particularmente ilustrativa y sugiere como perfeccionamiento que un alma es un principio de las antedichas capacidades y es definida por ellas, a saber, por la nutricin, percepcin, pensamiento, movimiento. El propio Aristteles nos aconseja que no perdamos mucho tiempo con estas generalidades sino que nos concentremos en las diversas funciones del alma.
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Sin embargo, las generalidades contienen algo de gran importancia. La primera descripcin general del alma que da Aristteles viene a ser sta: que una criatura tenga alma es que sea un cuerpo natural orgnico capaz de funcionar. La segunda descripcin general explica simplemente cules son esas funciones. As pues, las almas de Aristteles no son pedazos de los seres vivos; no son trocitos de material espiritual colocados dentro del cuerpo vivo; por el contrario, son conjuntos de poderes, capacidades o facultades. Poseer un alma es poseer una habilidad. La habilidad de un hombre hbil no es una parte de l, de la que dependen los actos hbiles; del mismo modo, el animador o la fuerza vital de una criatura viva no es una parte de ella, de la que dependen las actividades vivientes. Esta concepcin del alma tiene ciertas consecuencias, que Aristteles saca inmediatamente. Primero, uno no debe preguntar si el alma y el cuerpo son uno, del mismo modo que no lo pregunta de la cera y la forma, o en general, de la materia de cualquier cosa y de aquello de lo cual es la materia. No existe el problema de la unidad del alma y el cuerpo, o de cmo el alma y el cuerpo pueden actuar uno sobre otro. Posteriormente, Descartes se preguntaba cmo diablos dos cosas tan diferentes como son el alma y el cuerpo, podan coexistir y funcionar juntas; a Aristteles no se le plantean esas cuestiones. En segundo lugar, que el alma o ciertas partes de ella, si es divisible en partes no es separable del cuerpo, no es dudoso. Las realizaciones no pueden existir separadas de las cosas que son realizadas. Las almas son realizaciones de los cuerpos. Por tanto, las almas no pueden existir aparte de los cuerpos, del mismo modo que las habilidades no pueden existir aparte del hombre hbil. Platn haba sostenido que las almas existan antes del nacimiento y sobrevivan 112

a la muerte de los cuerpos que animaban. Aristteles lo consideraba imposible. Un alma no es, sencillamente, el tipo de cosa que puede sobrevivir. Cmo pueden sobrevivirme mis habilidades, mi carcter o mi personalidad? La concepcin general de Aristteles de la naturaleza de las almas se elabora en las descripciones detalladas de las diferentes funciones vitales: nutricin, reproduccin, percepcin, movimiento, pensamiento. Esas funciones o facultades son funciones o facultades del cuerpo, y las investigaciones psicolgicas de Aristteles pueden tomar un giro biolgico sin, por as decirlo, cambiar de tema. As, la imaginacin, por ejemplo, se describe como un movimiento que surge por medio de un acto de percepcin: un acto de percepcin es un cambio fisiolgico y puede causar otro cambio fisiolgico, que constituye una imaginacin. Algunos pueden objetar que Aristteles ignora el aspecto psicolgico de la imaginacin concentrndose en sus manifestaciones fisiolgicas. Pero Aristteles sostiene que la fisiologa es la psicologa, que las almas y sus partes son capacidades fsicas. Del alma y Parva naturalia estn regidos por esa actitud biolgica hacia la animacin. En la Generacin de los animales, Aristteles se pregunta de dnde viene el alma o animador: cmo empiezan a vivir las criaturas? Una concepcin popular, aceptada por Platn, era que la vida empieza cuando el alma entra en el cuerpo. Aristteles comenta: Est claro que aquellos principios cuya actualidad es corporal no pueden existir sin un cuerpo por ejemplo, el andar sin pies; por tanto, no pueden venir de fuera porque no pueden venir ni solos (porque son inseparables) ni en algn cuerpo (porque el semen es un residuo de alimentos que sufren un cambio. Los principios o capacidades del alma son principios corporales ser animado es ser un cuerpo con ciertas capacidades. Por 113

tanto, suponer que esas capacidades puedan existir fuera de todo cuerpo es tan absurdo como imaginar que andar pudiera ocurrir separado de unas piernas. l alma no puede simplemente entrar en el feto desde fuera. (En principio, podra llegar en algn cuerpo, es decir, en el semen; pero en realidad, el semen no es el tipo de material adecuado para llevar o transmitir esas capacidades.) Las descripciones que hace Aristteles de la nutricin, reproduccin, percepcin, deseo y movimiento son coherentemente biolgicas. Pero la coherencia peligra cuando se vuelve a la ms elevada de las facultades psicolgicas, el pensamiento. En La generacin de los animales, inmediatamente despus de las oraciones citadas, Aristteles contina: Por tanto, queda que el pensamiento solo viene de fuera y que l solo es divino; porque la actualidad corporal no tiene ninguna relacin con la actualidad del pensamiento. El pensamiento, al parecer, -puede existir separado del cuerpo. En el tratado Del alma, Aristteles habla del pensamiento con especial cautela, dando a entender que podra ser separable del cuerpo. En el que parece ser el prrafo ms desconcertante de los que escribi, Aristteles distingue dos tipos de pensamiento (que posteriormente se han conocido como intelecto activo e intelecto pasivo). Del primero de ellos, dice: Este pensamiento es separable e impasible y puro, siendo esencialmente actualidad... Y cuando se separa es simplemente lo que es, y l solo es inmortal y eterno. La especial situacin del pensamiento depende de la concepcin de que el pensar no implica ninguna actividad corporal. Pero cmo poda sostener Aristteles tal concepcin? Su descripcin general del alma deja claro que el pensar es algo que hacen los cuerpos orgnicos naturales y su anlisis especfico de la naturaleza del pensamiento hace depender el pensar 114

de la imaginacin y, por tanto, de la percepcin. Incluso aunque el pensar en s no sea una actividad corporal, necesita de otras actividades corporales para tener lugar. El tratamiento que hace Aristteles del pensamiento es al mismo tiempo oscuro y difcil de reconciliar con el resto de su psicologa. Pero ni ese hecho ni los diversos errores e inexactitudes de su fisiologa deberan empaar la luz de su trabajo sobre psicologa: descansa en una sutil percepcin de la naturaleza de las almas o animadores, y es sistemticamente cientfico en su enfoque de las cuestiones psicolgicas.

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CAPITULO 10

Evidencia y teora
La descripcin general que hace Aristteles del mundo est totalmente desacreditada. La mayora de sus explicaciones se consideran ahora falsas, muchos de los conceptos con los que operaba, parecen burdos e inadecuados, algunas de sus ideas, totalmente absurdas. La principal razn de la cada de Aristteles es sencilla: en los siglos XVI y XVII , los cientficos aplicaron mtodos cuantitativos al estudio de la naturaleza inanimada, y la qumica y la fsica pasaron a asumir un papel dominante. Estas dos ciencias parecan fundamentales en un sentido en el que no lo era la biologa: analizaban los mismos materiales que la biologa, pero desde un punto de vista ms riguroso, matemtico, y una biologa no apoyada en la fsica y la qumica careca de todo fundamento. La fsica y la qumica de Aristteles son fatalmente inadecuadas cuando se comparan con la obra de los nuevos cientficos. Una nueva imagen del mundo, basada en las nuevas ciencias, sustituy a la concepcin de Aristteles y si su biologa sobrevivi uno o dos siglos, fue como un miembro arrancado del cuerpo, como un fragmento de una estatua colosal. Por qu no desarroll Aristteles una qumica de116

cente o una fsica adecuada? Su fracaso debe achacarse en gran parte a una cierta pobreza conceptual. l no tena nuestros conceptos de masa, fuerza, velocidad y temperatura, y careca, por ello, de los ms poderosos instrumentos de las ciencias fsicas. En algunos casos tena una forma ruda y primitiva del concepto: al fin y al cabo, saba lo que era la rapidez y poda pesar las cosas. Pero su nocin de rapidez no era, en cierto sentido, cuantitativa. Aristteles no meda la velocidad; no tena la nocin de kilmetros por hora. O, tambin, consideremos la temperatura. El calor es una nocin fundamental en la ciencia airstotlica. Lo caliente y lo fro son dos de los cuatro poderes primarios y el calor es vital para la vida animal. Los predecesores de Aristteles haban discrepado entre s sobre qu objetos eran calientes y cules fros. Si hay tanta disputa sobre lo caliente y lo fro, observa Aristteles, qu pensar del resto? porque stas estn entre las cosas que percibimos ms claramente. Sospecha que las disputas se deben a que el trmino 'ms caliente' se usa de varias maneras, y lleva a cabo un largo anlisis de los diferentes criterios que utilizamos para llamar calientes a las cosas. El anlisis es sutil pero a nuestros ojos sufre de una llamativa deficiencia: no menciona la medicin. Para Aristteles, el calor es una cuestin de grado, pero no de grado mesurable. Hasta ese punto careca de la nocin de temperatura. La pobreza conceptual est estrechamente ligada a la pobreza tecnolgica. Aristteles no tena buenos relojes ni termmetros. Los instrumentos de medicin y el aparato conceptual cuantitativo van unidos. Los primeros son inconcebibles sin los segundos, y stos son intiles sin aqullos. Al faltarle lo uno, le falt lo otro. En un captulo anterior he sugerido que las investigaciones zoolgicas de Aristteles no sufrieron a causa de su enfoque no cuantitativo. El caso es dife117

rente con las otras ciencias naturales: la qumica sin equipo de laboratorio y la fsica sin matemticas son mala qumica y mala fsica. Sera absurdo culpar a Aristteles de su pobreza conceptual: la pobreza es una carencia, no un fallo. Pero muchos estudiosos de la ciencia de Aristteles se inclinan a imputarle dos fallos serios, uno metodolgico y el otro sustancial. Se aduce, primero, que Aristteles sola subordinar los hechos a la teora, y que parta de la teora y luego retorca los hechos para que encajasen en ella; y, en segundo lugar, que su ciencia natural estaba impregnada de un infantil empeo de encontrar planes y propsitos en el mundo de la naturaleza. Ocupmonos primero de la acusacin metodolgica. Consideremos el siguiente pasaje: ...podramos decir que las plantas pertenecen a la tierra, los animales acuticos al agua, los animales terrestres al aire... El cuarto tipo no debe ser buscado en estas regiones; sin embargo, debera haber un tipo correspondiente a la posicin del fuego: porque ste es considerado el cuarto de los cuerpos... Pero ese tipo debe ser buscado en la Luna; porque es evidente que participa del cuarto grado pero eso es materia para otro tratado. Este pasaje aparece en medio de una compleja y bien informada exposicin sobre ciertas cuestiones de reproduccin. Sera caritativo considerarlo una broma, pero el tono no es jocoso: Aristteles se convece a s mismo, con una dbil analoga, de que hay tipos de animales que corresponden a tres de sus elementos; infiere que tiene que existir un tipo que corresponda al cuarto; y, al no encontrar ese tipo de animales en la Tierra, los sita en la Luna, hay algo ms absurdo? Algo menos cientficio? Bien, el pasaje es absurdo; y hay uno o dos ms que 118

le igualan. Pero todos los cientficos cometen necedades: hay un nmero considerablemente pequeo de tonteras en los escritos de Aristteles y el lector juicioso no les dar mayor importancia. En cambio, encontrar otros pasajes ms caractersticos de l. Hablando de los movimientos de los cuerpos celestes, Aristteles escribe: ...respecto a cuntos hay, digamos ahora lo que dicen algunos matemticos, con el fin de que tengamos alguna idea de la cuestin y para que nuestra mente tenga algn nmero definido al que asirse. Respecto al futuro, debemos hacer indagaciones nosotros mismos y discutir la cuestin con otros investigadores, y si los que estudian estas cosas tienen concepciones diferentes de las que se expresan ahora, debemos amar ambas partes, pero escuchar a la ms exacta. Y tambin: A juzgar por el argumento y por los hechos que parecen aplicrseles, la reproducin de las abejas tiene lugar de ese modo. Pero an no hemos adquirido suficiente comprensin de los hechos: si alguna vez la adquirimos, entonces debemos fiarnos de la percepcin, en vez de fiarnos de los argumentos, y en los argumentos si lo que prueban est de acuerdo con el fenmeno. Aristteles acaba de dar una larga y cuidadosa descripcin de la reproduccin de las abejas. La descripcin est basada fundamentalmente en observaciones, pero tambin es especulativa, y descansa en cierto grado en consideraciones tericas. Aristteles reconoce explcitamente este aspecto especulativo de su descripcin y sostiene explcitamente que la especulacin est subordinada a la observacin. La teora es indispensable cuando los hechos son insuficientemente conocidos, pero la observacin tiene prioridad sobre la teora. Aristteles trata el mismo punto en otro lugar, en trminos ms generales: primero tenemos que cap119

tar las diferencias entre los animales y los hechos sobre todos ellos. Despus de eso, debemos tratar de descubrir sus causas. Porque se es el mtodo natural de proceder, una vez que se ha llevado a cabo la investigacin sobre cada uno de ellos; pues con ello se har evidente sobre qu temas deben realizarse nuestras pruebas y de qu principios deben partir stas. Y tambin: ...la ciencia emprica debe establecer los principios quiero decir, por ejemplo, que la astronoma emprica debe proporcionar los de la ciencia de la astronoma; pues cuando los fenmenos fueron suficientemente captados, las pruebas fueron descubiertas. Y del mismo modo, en cualquier otro arte y ciencia. As, si los hechos de cada caso son captados, nuestra tarea ser, entonces, proporcionar un buen arsenal de pruebas. Porque si no falta ninguno de los hechos verdaderos del caso, seremos capaces de descubrir la prueba de todo de lo que hay prueba, y de construir una prueba, y dejar claro dnde no es posible una prueba. Aristteles critica frecuentemente a sus predecesores por poner la teora antes que los hechos. As, de Platn y su escuela: ...hablando de los fenmenos, dicen cosas que no encajan con los fenmenos... Estn tan encariados con sus primeros principios que parecen comportarse como los que los defienden con argumentos dialcticos; porque aceptan cualquier consecuencia, pensando que tienen verdaderos principios como si los principios no tuvieran que ser juzgados por sus consecuencias y, en especial, por su objetivo. Y el objetivo en la ciencia productiva es el producto, pero en la ciencia natural es lo que aparece adecuadamente a la percepcin. No poda ser ms claro. La investigacin emprica 120

precede a la teora. Los datos deben ser recogidos antes de buscar las causas. La construccin de una ciencia axiomtica (de pruebas) depende de la presencia de todos los hechos verdaderos del caso. Naturalmente, Aristteles nunca tuvo una comprensin de todos los hechos; frecuentemente pens que tena hechos cuando lo que tena eran falsedades; y a veces salt precipitadamente a teorizar. Adems, la teora debiera determinar en cierto grado la recoleccin de hechos: el amasar indisciplinadamente los hechos es un ejercicio acientfico; y puede ser, como han argido algunos cientficos, antiguos y modernos, que no exista el puro hecho, incontaminado por la teora. Pero, a pesar de todo esto, dos cosas son perfectamente evidentes: Aristteles tena una concepcin clara de la primaca de la observacin y sus tratados cientficos en especial sus obras de biologa suelen ser fieles a esa concepcin. En el prximo captulo me ocupar de la acusacin de que Aristteles, puerilmente, hace del mundo natural un escenario en el que se representan planes y propsitos.

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CAPITULO 17

Teleologa
Vemos ms de un tipo de causa relacionada con la generacin natural a saber, aquello por motivo de lo cual, y la fuente del principio del cambio. As, tenemos que determinar cul de sas es la primera y cul la segunda. Parece que la primera es la que llamamos por motivo de algo; porque sta es la descripcin de la cosa y la descripcin es un principio, del mismo modo en los productos de la habilidad y en los productos de la naturaleza. Porque, o por el pensamiento o por la percepcin, el mdico determina sobre la salud y el constructor sobre un casa; y luego dan la descripcin y las causas de todo lo que hacen y explican por qu hay que hacerlo de esa manera. Ahora bien, aquello por motivo de lo cual, o el bien, es ms frecuente en las obras de la naturaleza que en las de la habilidad. Aqu, en el captulo introductorio de las Partes de los animales, Aristteles establece lo que se llama su concepcin teleolgica de la naturaleza. Las causas finales no sern menos en las obras de la naturaleza que en los productos de la habilidad humana, y para explicar los fenmenos naturales, debemos recurrir a aquello por motivo de lo cual. La explicacin en tr122

minos de causas finales es explicacin en trminos del bien, porque si los patos tienen patas palmeadas por motivo de nadar, entonces es bueno es decir, bueno para los patos tener patas palmeadas. Las causas finales son primeras causas porque equivalen a la descripcin de la cosa: ser nadador es parte de la esencia de un pato, y una descripcin adecuada de lo que es ser un pato requiere una referencia a nadar. Las causas finales no se le imponen a la naturaleza por medio de consideraciones tericas, son observadas en la naturaleza: vemos ms de un tipo de causa. (El trmino teleologa se deriva del griego tlos, que es la palabra utilizada por Aristteles para objetivo: una explicacin teleolgica es una que recurre a objetivos o causas finales.) A lo largo de todas sus obras biolgicas, Aristteles busca constantemente causas finales. Por qu los dientes, a diferencia de las otras partes duras de la estructura animal, continan creciendo? La causa de ese crecimiento, es el sentido de aquello por motivo de lo cual, se encuentra en su funcin. Porque se gastaran pronto si no hubiera acrecin en ellos incluso ahora, en ciertos animales viejos que son grandes comedores pero poseen pequeos dientes, los dientes estn completamente desgastados, porque se destruyen ms deprisa de lo que crecen. Por eso aqu tambin la naturaleza ha producido un excelente mecanismo que se adapta al caso; porque hace que la prdida de los dientes coincida con la vejez y la muerte. Si la vida durase diez mil o mil aos, los dientes tendran que ser enormes al principio y crecer a menudo; porque incluso aunque crecieran continuamente, se desgastaran y llegaran a ser intiles para su labor. Y esto es todo respecto a aquello por motivo de lo cual crecen. Por qu tienen manos los hombres? 123

Anaxgoras dice que los hombres son los ms inteligentes de los animales porque poseen manos; pero es razonable pensar que tienen manos porque son los ms inteligentes. Porque las manos son un instrumento y la naturaleza, como un hombre inteligente, siempre asigna cada cosa a algo que puede utilizarla (es mejor dar una flauta a alguien que es actualmente un flautista que dar a un hombre que posee una flauta la habilidad de tocarla); porque ella ha dado a la cosa ms grande y superior lo que es menos y no lo menos a lo que es ms honorable y ms grande. As pues, si esto es mejor, y si la naturaleza hace lo que es mejor en cada circunstancia, el hombre no es ms inteligente a causa de sus manos, sino que tiene manos porque es el ms inteligente de los animales. Con frecuencia, las causas finales se contraponen a la necesidad y en particular a los constreimientos impuestos por la naturaleza material de los animales o de las partes de los animales en cuestin. Pero incluso donde se invoca la necesidad para explicar los fenmenos, sigue habiendo lugar para la explicacin en trminos de causas finales. Por qu tienen las aves acuticas patas palmeadas? Por estas causas, las tienen por necesidad; y a causa de lo que es mejor, tienen esas patas por motivo de la vida, de modo que, al vivir en el agua, donde sus alas son intiles, tengan pies que sean tiles para nadar. Porque son como los remos para los remeros o las aletas para los peces; de ah que si se les rompen las aletas a los peces o el palmeado entre las patas a las aves acuticas, ya no pueden nadar. La teleologa de Aristteles se resume en ocasiones con el lema la naturaleza no hace nada en vano, y l mismo usa frecuentemente aforismos de ese tenor. Pero aunque Aristteles sostiene que las causas fina124

les deben buscarse por todo el mundo natural, no hay que encontrarlas literalmente en todas partes. La bilis en el hgado es un residuo, y no est por motivo de ninguna cosa como el sedimento en el estmago y en los intestinos. Ahora bien, la naturaleza utiliza, a veces, incluso los residuos para algn propsito beneficioso; pero eso no es razn para buscar una causa final en todos los casos. El Libro V de La generacin de los animales est enteramente dedicado a dichas partes sin objeto, de los animales. El comportamiento natural y la estructura natural suelen tener-causas finales porque la naturaleza no hace nada en vano. Pero las causas finales estn constreidas por la necesidad la naturaleza hace lo mejor que puede en cada circunstancia; y algunas veces no hay ninguna causa final para descubrir. La Fsica contiene una serie de argumentos en apoyo de~lanleologa natural. Algunos de ellos descansan sobre la nocin caractersticamente aristotlica de que el arte imita a la naturaleza o las artes son imitaciones de la naturaleza: si podemos ver causas finales en los productos de la habilidad, con mayor motivo podremos verlos en los productos de la naturaleza. Otro argumento elabora la asercin de Las partes de los animales de que vemos causas finales en la naturaleza. Es especialmente claro en el caso de los otros animales que no actan ni por habilidad, ni tras investigacin ni deliberacin (de ah que algunas personas se pregunten si las araas, las hormigas y otros animales similares realizan sus tareas por razn o por otra cosa). Y si uno avanza poco a poco, de este modo, resulta evidente que en las plantas tambin se da lo que es conducente al objetivo: por ejemplo, hojas por el motivo de proteger el fruto. De modo que si la golondrina construye su nido y la araa su tela por naturaleza y por motivo de algo, y si las plantas 125

tambin producen hojas por motivo del fruto y hacen crecer sus races hacia abajo en vez de hacia arriba por el motivo de la nutricin, est claro que hay causas de este tipo en las cosas que llegan a ser y son por naturaleza. Pero, vemos, efectivamente, causas finales en la naturaleza? Y qu es exactamente lo que se supone que vemos? Las frases con el fin de y por motivo de parecen servir primordialmente para explicar las acciones intencionadas de los agentes conscientes. Est Aristteles, entonces, atribuyendo agencia e intencionalidad a los fenmenos naturales? Desde luego, no est atribuyendo intenciones a los animales ni a las plantas ni diciendo que las causas finales de sus actividades son lo que ellos se proponen; porque es evidente que los patos no se proponen tener patas palmeadas ni las plantas idean sus hojas. La teleologa de Aristteles no consiste en una pueril atribucin de intenciones a los vegetales. Est Aristteles atribuyendo intenciones no a las criaturas naturales sino a la propia Naturaleza? Hay varios pasajes en los que Aristteles habla de la Naturaleza como el artfice inteligente del mundo natural. Como una buena ama de casa, la Naturaleza no desperdicia nada que pueda aprovecharse. Tales pasajes no pueden descartarse a la ligera. Pero Naturaleza, la Artfice, no puede ser todo lo que hay de teleologa en Aristteles; porque en las detalladas explicaciones teleolgicas que llenan sus escritos biolgicos, rara vez alude a los planes de la Naturaleza ni a los propsitos de un gran Arquitecto. Pero si no hemos de interpretar la teleologa de Aristteles en trminos de planificacin intencionada, cmo hemos de interpretarla? Consideremos el siguiente pasaje: Las serpientes copulan enroscndose una alrededor 126

de la otra; y no tienen testculos...a causa de su longitud. Porque, como son naturalmente alargadas, si hubiera an ms dilacin en la regin de los testculos, el semen se enfriara a causa de su lento paso. (Esto ocurre en el caso de los hombres que tienen pene muy largo: son menos frtiles que los que tienen un pene moderado, porque el semen fro no es frtil, y el semen que hace un largo desplazamiento, se enfra.) Si el semen de la serpiente tuviera que recorrer el tortuoso camino a travs de un par de testculos despus de desplazarse por el cuerpo de la serpiente, se enfriara y se hara estril, y sa es la razn por la que las serpientes no tienen testculos. (No tienen pene porque el pene se sita naturalmente entre las patas, y las serpientes no tienen patas.) Para procrear bien, las serpientes tienen que carecer de testculos: no sobreviviran si no procrearan y no podran procrear si tuvieran testculos. Eso explica su falta de testculos. La explicacin es fantstica en su contenido, pero es una explicacin de un tipo perfectamente respetable. En general, la mayor parte de las caractersticas estructurales y del comportamiento de los animales tienen una funcin. Es decir, sirven para la realizacin de alguna actividad que es esencial, o al menos til, para el organismo: si el organismo no realizara dicha actividad, no sobrevivira en absoluto, o slo sobrevivira con dificultad. Si tratamos de comprender la vida animal, tenemos que captar las funciones relacionadas con las partes del animal y con su comportamiento. Si uno sabe que los patos tienen patas palmeadas y tambin sabe que nadan, todava no est en posesin de una comprensin plena: necesita captar, adems, que el palmeado ayuda a los patos a nadar y que nadar es una parte esencial de la vida del pato. Aristteles expresa esto diciendo que una respues127

ta a la pregunta por qu tienen los patos las patas palmeadas? es con el fin de nadar. Su con el fin de nos suena raro slo porque nosotros asociamos con el fin de primordialmente con la accin intencionada. Aristteles lo asocia primordialmente con la funcin y ve funcin en la naturaleza. Sin duda tiene razn. Los objetos naturales tienen partes funcionales y presentan un comportamiento funcional; el cientfico que no se percata de dichas funciones ignora la mayor parte de su disciplina. La Naturaleza no hace nada en vano es un principio regulador para la investigacin cientfica. Aristteles sabe que algunos aspectos de la naturaleza carecen de funcin. Pero reconoce que la captacin de la funcin es crucial para la comprensin de la naturaleza. Sus lemas sobre la prudencia de la Naturaleza no son supersticiones pueriles, sino recordatorios de una tarea central del cientfico naturalista.

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CAPITULO 1 8

Filosofa prctica
Los captulos anteriores se han ocupado de las ciencias tericas. El propio Aristteles dedic la mayor parte de su tiempo a esa gran rama del conocimiento, pero no ignor las ciencias prcticas. En efecto, dos de sus tratados ms celebrados, la Poltica y la Etica a Nicmaco, pertenecen a la rama prctica de la filosofa. Esas obras no son prcticas en el sentido de que sean como manuales. Por el contrario, estn repletas de anlisis y argumentacin y descansan sobre una importante investigacin histrica y cientfica. Son obras de filosofa prctica, prctica en el sentido de que su propsito o finalidad no es meramente la de suministrar la verdad, sino tambin de afectar a la accin: El presente tratado no se emprende, como los otros, con el fin de entender, porque no llevamos a cabo la indagacin para conocer qu es la bondad, sino para hacernos hombres buenos. Aristteles escribi dos Eticas, a Nicmaco y a Eudemo. El ttulo tica es ligeramente confuso, y tambin lo son las traducciones normales de arete como virtud y de eudaimonia como felicidad. Son convenientes unas cuantas observaciones a propsito de estos trminos. 129

El propio Aristteles se refiere a sus tratados como ethika y la trasliteracin de esa palabra griega da el ttulo de tica. Pero el trmino griego significa cuestiones relacionadas con el carcter, y un ttulo mejor sera Sobre cuestiones, de carcter. En cuanto a arete, la palabra significa algo parecido a bondad o excelencia. Aristteles puede hablar de la arete de un argumento o de un hacha tanto como de la de un hombre. La arete humana es la excelencia humana lo que es ser un buen ser humano y slo est en relacin indirecta con lo que nosotros consideramos virtud. Finalmente, eudaimonia no se refiere a un estado mental de euforia, como parece indicar la palabra felicidad: ser eudaimon es florecer, hacer un xito de la propia vida y la relacin entre la eudaimonia y la felicidad es, una vez ms, indirecta. Qu es entonces la filosofa tica de Aristteles? Parece, sin duda, incontrovertible decir que eudaimonia es lo mejor, pero necesitamos decir ms claramente lo que es. Todos nosotros queremos florecer o hacer las cosas bien, y todas nuestras acciones, en la medida en que son racionales, van dirigidas hacia esa finalidad ltima. La cuestin fundamental para la filosofa prctica, entonces, es sta: Cmo logramos la eudaimonia? En qu consiste florecer? En qu consiste ser un ser humano de xito? Aristteles no pregunta qu nos hace felices ni le preocupa cmo debemos vivir nuestra vida, si esto se interpreta como una pregunta moral. Quiere instruirnos respecto a cmo lograr que nuestras vidas sean un xito. La respuesta de Aristteles depende de un anlisis filosfico de la naturaleza de la eudaimonia. La eudaimonia, arguye, es una actividad del alma en concordancia con la excelencia. Decir que la eudaimonia es una actividad, equivale a decir que florecer implica hacer cosas, en contraposicin a estar en un cierto es130

tado. (Ser feliz como estar enamorado, por ejemplo es un estado mental: florecer no es un estado sino una actividad o conjunto de actividades.) Decir que la eudaimonia concierne al alma (o animador) es decir, que el florecimiento humano requiere el ejercicio de ciertas facultades que definen la vida; en espe- cial, no puede decirse que una persona florece como ser humano a menos que est ejerciendo facultades humanas distintivas. Finalmente, la eudaimonia es una actividad en concordancia con la excelencia. Florecer es hacer ciertas cosas de modo excelente o bien. De un hombre que ejerza sus facultades pero que lo haga ineficazmente o de mala manera, no puede decirse que est haciendo un xito de su vida. Entonces, cules son las excelencias en concordancia con las cuales tenemos que actuar? Aristteles distingue entre las excelencias del carcter y las excelencias del intelecto. Entre las primeras se cuentan las que consideramos virtudes morales valor, generosidad, ecuanimidad... y tambin aquellas disposiciones como el respeto de s mismo, un grado adecuado de ostentacin y el ingenio; las ltimas incluyen cosas como el conocimiento, el buen juicio, la sabidura prctica. Adems, Aristteles dedica cierto tiempo a hablar de la cuasi-excelencia de la amistad. Los hombres se distinguen de los dems animales por la posesin de la razn y la capacidad de pensamiento. Los hombres tienen algo divino lo que llamamos intelecto, es divino y nuestro intelecto es lo divino en nosotros. En efecto, cada uno de nosotros es realmente intelecto, puesto que l es nuestro elemento soberano y mejor. Las excelencias ms propiamente humanas, por tanto, son las excelencias intelectuales y la eudaimonia consiste principalmente en actividad en concordancia con esas excelencias es una forma de actividad intelectual. Por tanto, cualquier eleccin o posesin de los bienes naturales del 131

cuerpo, riqueza, amigos o cualquier otro bien que produzca mejor contemplacin por el dios [es decir, por nuestro intelecto, el dios en nosotros], es mejor y es el patrn ms fino; y cualquiera que, bien por deficiencia, bien por exceso, nos impida cultivar al dios y la contemplacin, es malo. Florecer, hacer de la vida un xito, requiere una dedicacin a los quehaceres intelectuales. Aristteles pensaba que tales quehaceres procuraban un disfrute inmenso y que la vida intelectual ofreca una felicidad sin igual; pero su tesis principal en la Etica no es que la felicidad consiste en la actividad intelectual, sino que una actividad intelectual excelente constituye el xito o el florecimiento para el hombre. Los gigantes intelectuales de la historia pueden no haber sido hombres felices, pero todos ellos fueron hombres de xito todos ellos florecieron y lograron la eudaimonia. La actividad intelectual no es suficiente. Los hombres no son individuos aislados y las excelencias humanas no pueden ser practicadas por eremitas solitarios. El hombre, dice Aristteles, es por naturaleza un animal social (la palabra que traduzco como social suele verterse como poltico). Esta observacin no es un aforismo casual, sino un fragmento de teora biolgica. Los animales sociales son aquellos que tienen alguna actividad particular comn a todos ellos (lo que no es cierto de todos los animales gregarios); tales son los hombres, las abejas, las avispas, hormigas, grullas. Lo que es peculiar de los hombres, comparados con los otros animales, es que slo ellos pueden percibir lo bueno y lo malo, lo justo y lo injusto, y el resto y es la participacin en esas cosas lo que hace una familia y un Estado. La sociedad y el Estado no son ligaduras artificiales impuestas al hombre natural: son manifestaciones de la propia naturaleza humana. Las sociedades aparecen bajo formas diferentes. Lo 132

primero que hay que destacar en relacin con la idea aristotlica de Estado, es su tamao. Un Estado no puede hacerse con diez hombres y a partir de 100.000, ya no es un Estado. Las ciudades-estado griegas, cuyas historias formaban el trasfondo factual de la teora poltica de Aristteles, eran de dimensiones minsculas. Frecuentemente se vean desgarradas por el faccionalismo y su independencia fue finalmente destruida por el avance del poder macednico. Aristteles conoca los males del faccionalismo (el Libro V de la Poltica est dedicado al anlisis de las causas de las luchas civiles), y conoca ntimamente la corte de Macedonia; sin embargo, nunca perdi su conviccin de que la pequea ciudad-estado era la forma adecuada natural de sociedad civil. Un Estado es una coleccin de ciudadanos y un ciudadano, segn la concepcin de Aristteles, de ningn modo se define mejor que por su participacin en las funciones judiciales y en los cargos polticos. Los asuntos de un Estado son regidos directamente por los ciudadanos. Cada ciudadano ser miembro de la asamblea o cuerpo deliberador de la nacin, sef elegible para los diversos cargos del Estado, que incluyen puestos fiscales y militares, y formar parte del poder judicial (porque en el procedimiento legal griego, no se haca distincin entre las funciones de juez y de jurado). El poder poltico que posea un ciudadano dependa del tipo de constitucin que disfrutaba su Estado, y las diferentes constituciones confiaban a diferentes personas o instituciones la autoridad de legislar y de determinar la poltica de gobierno. Aristteles cre una compleja taxonoma de las constituciones, cuyos tres tipos principales son la monarqua, la aristocracia y la democracia. En determinadas circunstancias, Aristteles defenda la monarqua. Cuando o toda una familia o un individuo es tan notable en excelen133

cia que su excelencia excede la de todos los dems, entonces es justo que esa familia o ese individuo sea rey y soberano en todas las cuestiones. Pero esas circunstancias son raras y, en la prctica, Aristteles prefera la democracia. La concepcin de que la multitud, y no unos cuantos hombres buenos, debe ser soberana...quiz parezca verdadera. Porque, aunque cada miembro de la multitud no es un hombre bueno, con todo, es posible que, cuando se renen, sean mejores no como individuos, sino colectivamente, del mismo modo que las cenas comunales son mejores que las que suministra un hombre solo a sus expensas. Un Estado, de cualquier modo que est constituido, debe ser auto-suficiente y debe lograr el objetivo o fin para el que existe el Estado. Es evidente que un Estado no consiste en compartir una localidad con el propsito de impedir el dao mutuo y fomentar el comercio. Estas cosas deben es tar necesariamente presentes si existe un Estado; pero incluso si estn todas ellas presentes, no por ello existe un Estado. Ms bien, un Estado es la participacin de los hogares y las familias en una buena vida, con el propsito de una vida completa y autosuficiente. La buena vida, que es la meta del Estado, se identifica con eudaimonia, que es la meta de los individuos. Los Estados son entidades naturales y, como otros objetos naturales, tienen una meta o fin. La teleologa es un rasgo de la teora poltica de Aristteles, tanto como de su biologa. Esta nocin del objetivo del Estado est vinculada a otro elevado ideal. Un principio fundamental de las constituciones democrticas es la libertad... Una 134

forma de libertad es gobernar y ser gobernado por turnos... Otra forma es vivir como uno desea; porque los hombres dicen que se es el fin de la libertad, puesto que no vivir como uno lo desea es la marca del esclavo. La libertad en casa se complementa con una poltica exterior pacfica; porque los Estados aristotlicos, aunque armados para la defensa, no tendrn ambiciones imperialistas. (Pero se dice que Aristteles inst a Alejandro Magno a tratar a los griegos a la manera de un jefe y a los extranjeros a la manera de un amo, cuidando de los primeros como de amigos y parientes, y tratando a los segundos como a animales o plantas.) Sin embargo, la libertad est severamente limitada en el Estado de Aristteles. Es la prerrogativa de los ciudadanos, y una gran mayora de la poblacin no posee la ciudadana. Las mujeres no tienen libertad. Y hay esclavos. Algunos hombres, segn Aristteles, son esclavos por naturaleza y es, por tanto, permisible hacerles esclavos de hecho. Alguien que, siendo hombre, pertenece por naturaleza no a s mismo, sino a otro, es un esclavo por naturaleza. Pertenece a otro si, siendo un hombre, es un artculo de propiedad y un artculo de propiedad es un instrumento que ayuda a las acciones de su dueo y es separable de l. Los esclavos pueden disfrutar de una buena vida, pueden tener amos generosos. Pero no tienen libertad ni derechos. Los ciudadanos poseen esclavos y tambin otras formas de propiedad. Aristteles arguye extensamente contra el comunismo. Evidentemente, concluye, es mejor que la propiedad sea privada, pero que los hombres la hagan comn en el uso. Pero aade inmediatamente que es tarea del legislador hacer que los ciudadanos se vuelvan as. El Estado aristotlico no poseer los medios de produccin ni dirigir la economa; pero la legislatura se asegurar de que el com135

portamiento econmico de los ciudadanos est debidamente gobernado. La voz del Estado, acallada en los asuntos econmicos, es estridente en los sociales. El Estado interviene antes del nacimiento: puesto que el legislador debe considerar desde el comienzo cmo han de tener el mejor fsico los nios que sean criados, primero debe ocuparse de la unin sexual, determinando cundo y entre qu tipo de personas pueden existir relaciones maritales. La interferencia contina durante la infancia, especialmente respecto a la educacin:
Nadie disputar que el legislador debe ocuparse especialmente de la educacin de los jvenes... Puesto que toda la ciudad tiene una meta, es evidente que debe tambin haber una y la misma educacin para todos, y la superintendencia de sta debe ser pblica y no privada... Los asuntos pblicos deben ser regidos pblicamente; y no debemos pensar que cada ciudadano se pertenece a s mismo, sino que todos ellos pertenecen al Estado.

Aristteles describe con considerable detalle las diversas formas en las que el Estado debe regular la vida de sus ciudadanos. Cada regulacin, por benvolo que sea su propsito, es una limitacin de la libertad y en la afirmacin de Aristteles respecto a que los ciudadanos pertenecen todos al Estado, el lector puede detectar la temprana voz del totalitarismo. Si Aristteles amaba la libertad, no la amaba lo suficiente. Su Estado es sumamente totalitario. Qu ha pasado? Algunos pueden sospechar que Aristteles err desde el primer paso. Asigna confiadamente una funcin positiva al Estado, suponiendo que su objetivo es el fomento de la buena vida. Dado eso, es fcil imaginar que el Estado, deseoso de mejorar la condicin humana, puede intervenir debida136

mente en cualquier aspecto de la vida humana y obligar a sus subditos a hacer lo que sea que les haga felices. Los que ven el Estado como un promotor del Bien, acaban frecuentemente como defensores de la represin. Los amantes de la libertad prefieren asignar una funcin negativa al Estado y considerarlo, ms bien, como una defensa y proteccin contra el Mal.

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CAPITULO 1 9

Las artes
Frecuentemente se acusa a Aristteles de presentar una visin estrechamente intelectual de la buena vida: Homero y Fidias o Rembrandt y Bach no sirven, en su opinin, de ejemplos de xito ni de ilustraciones de eudaimonia,. Esta acusacin pudiera muy bien ser injusta, porque el ideal d contemplacin que propone en la Etica quiz sea suficientemente amplio para abarcar una vida de genio artstico o literario. Pero, de cualquier modo, Aristteles senta en la prctica la mayor veneracin por ese genio: eso es evidente en cada pgina de su tratado sobre las artes, la Potica. La Potica es corta y ha sobrevivido en forma abreviada. Contiene un interesante ensayo sobre la lengua y la lingstica que puede completarse con la exposicin sobre el estilo en el Libro III de la Retrica. Habla un poco de las emociones, sobre las que Aristteles escribe extensamente y con gran sutileza en el Libro II de la Retrica. Pero consiste en gran medida en lo que la mayor parte de los comentaristas han considerado teora literaria o crtica literaria. Sin embargo, no es as como Aristteles vea su tratado: la Potica es una contribucin a la ciencia productiva, su 138

objetivo no es decirnos cmo juzgar una obra de arte sino cmo producir una. El arte, piensa Aristteles, es una cuestin de representacin o imitacin. La pica, y la poesa trgica, y tambin la comedia y los ditirambos y la mayor parte de la msica de flauta y arpa, son todas ellas, en gran medida, imitaciones. El arte imita o representa la vida humana y en particular, las acciones humanas. Las acciones humanas difieren en carcter, y es esta diferencia la que distingue a la tragedia de la comedia; porque se supone que sta ltima imita a hombres que son peores que los de hoy y la primera, a hombres que son mejores. Gran parte de la Potica est dedicada a la tragedia. La exposicin comienza con una clebre definicin: La tragedia es una imitacin de una accin que es seria y completa y que tiene una cierta grandeza. La lengua est bien sazonada, y cada uno de los tipos de condimento se usa separadamente en las diferentes partes. Tiene forma dramtica, no narrativa. Y, por medio de la piedad y el temor, realiza una purgacin de las emociones de ese tipo. De los seis elementos de la tragedia que distingue Aristteles argumento, personajes, lengua, pensamiento, espectculo, msica el argumento es el ms importante. En virtud de su argumento, una tragedia ser completa o unitaria y es por medio de su argumento, como una tragedia llevar a cabo su funcin purgativa: el principal medio por el cual una tragedia acta sobre las emociones, son las distintas partes del argumento, a saber, los descubrimientos y los cambios. El argumento gira en torno a una figura central, el hroe trgico, como se le llam posteriormente, que debe ser un hombre ni prominente en excelencia y bondad ni cado en el infortunio por la maldad y la villana, sino a travs de un error un hombre de gran reputacin y buena fortuna, como Edip o Tiestes u hombres famosos de tales fami139

lias. El protagonista de una tragedia disfruta de gran xito (Edipo era rey de Tebas). Ha cometido algn error (Edipo mat a su padre y se cas con su. madre sin saber quines eran). Se descubre el error y tiene lugar el cambio (la madre de Edipo comete suicidio, l se ciega y es desterrado de Tebas). Por su unidad orgnica, su universalidad implcita, la historia acta sobre los sentimientos del pblico. La concepcin aristotlica de la tragedia, que tuvo un profundo efecto sobre la historia posterior del teatro europeo, puede parecer estrecha. Su definicin no encaja en las grandes tragedias de Shakespeare, por no mencionar las obras de los dramaturgos modernos, cuyos hroes, o antihroes, no poseen ni la condicin social ni la grandiosa historia de un Edipo. Pero Aristteles no trataba de crear una teora de la tragedia que fuese vlida en todos los tiempos. Estaba dicindoles a sus contemporneos, que operaban dentro de las convenciones de la escena griega, cmo escribir una obra. (Su consejo est basado en una montaa de investigacin emprica sobre la historia del teatro griego.) Tambin la nocin de Aristteles del objetivo de la tragedia puede parecemos rara. Resalta el efecto que puede tener la tragedia sobre los sentimientos y las pasiones de un pblico. Pero, las tragedias purgan siempre a un pblico de la piedad y el miedo? Y, si lo hacen, es plausible considerar la purgacin emocional como la funcin central de la tragedia? No hay duda de que la tragedia tiene un aspecto emocional; pero tambin tiene aspectos estticos e intelectuales. Aristteles era muy consciente de esos aspectos, aunque no figuren de manera prominente en su definicin de tragedia. Gran parte de la Potica trata implcitamente de cuestiones estticas, en la medida en que se ocupa de la lengua bien sazonada y de los ritmos que requiere la tragedia. Del aspecto intelectual del arte, Aristteles tiene esto que decir: 140

...todos disfrutan con la imitacin. Una prueba de ello es lo que pasa en los casos reales, porque disfrutamos mirando el parecido exacto de cosas que en s mismas son penosas de ver por ejemplo, las formas de los animales ms inmundos, y cadveres. La razn es que aprender es lo ms agradable, no slo para los filsofos, sino tambin para los dems hombres, incluso aunque participen brevemente del placer. Esa es la razn de que disfrutemos viendo imgenes al mirar, aprendemos e inferimos lo que es cada cosa, diciendo, ste es l. El placer de aprender es, pues, un importante ingrediente en las ciencias productivas. La contemplacin o la actualidad de conocer es el componente primero de la eudaimonia, que es la meta de las ciencias prcticas. La verdad y el conocimiento son el objetivo directo de las ciencias tericas. El deseo de conocimiento, que Aristteles consideraba parte de la naturaleza de todo hombre y que era, patentemente, el aspecto dominante de su propia personalidad, informa y unifica la estructura tripartita de la filosofa aristotlica.

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CAPITULO 10

Supervivencia de Aristteles
A la muete de Aristteles, su amigo y discpulo Teofrasto asumi su manto y con l, el Liceo continu siendo un brillante foco de estudio cientfico y filosfico. Pero en el siglo III a. de C., la luz del aristotelismo se oscureci. Otras escuelas de pensamiento los estoicos, los epicreos, los escpticos dominaron la escena filosfica y las ciencias se desarrollaron separadas de la filosofa y se convirtieron en el dominio de los especialistas. Con todo, Aristteles no fue olvidado nunca y su obra goz de ms de un renacimiento. Desde los siglos I a VI de nuestra era, una sucesin de comentaristas eruditos conservaron sus escritos y revitlizaron su pensamiento. Hubo una segunda renovacin del inters en Bizancio en el siglo VIII. Posteriormente, en el siglo XII, Aristteles lleg a Europa occidental, donde sus textos fueron ledos por hombres de gran saber y traducidos al latn y sus copias se diseminaron y leyeron ampliamente. Se conoca a Aristteles, magistralmente, como el Filsofo. Su pensamiento lo llenaba todo y los dbiles intentos de la Iglesia de suprimir sus escritos no hicieron ms que confirmar la autoridad de stos. Durante unos cuatro si142

glos, la filosofa de Aristteles y su ciencia gobernaron Occidente virtualmente sin rival. Una descripcin de la supervivencia intelectual de Aristteles equivaldra prcticamente a una historia del pensamiento occidental. En parte, su influencia fue sencilla y directa: las diversas doctrinas de Aristteles y sus creencias se transmitieron como verdades recibidas y sus ideas, o su reflejo, pueden encontrarse en las pginas de filsofos y cientficos, historiadores y telogos, poetas y dramaturgos. Pero su influencia adopt tambin una forma ms sutil. La estructura, al igual que el contenido del pensamiento de Aristteles qued impresa en la posteridad. Los conceptos y la terminologa del Liceo proporcionaron el medio dentro del que la filosofa y la ciencias se desarrollaron, de modo que incluso los pensadores radicales determinados a rechazar las concepciones aristotlicas se encontraron hacindolo en un lenguaje aristotlico. Hoy, cuando hablamos de materia y forma, de especies y gneros, de energa y potencialidad, de sustancia y cualidad, de accidente y esencia, sin saberlo estamos hablando en lenguaje de Aristteles y pensando en trminos y conceptos que fueron forjados en Grecia hace dos milenios. Merece la pena aadir que nuestra nocin moderna de mtodo cientfico es totalmente aristotlica. El empirismo cientfico la idea de que el argumento abstracto debe de estar subordinado a la evidencia factual, que la teora tiene que ser juzgada ante el estricto tribunal de la observacin parece ahora un lugar comn; pero no fue siempre as, y debemos en gran medida a Aristteles el que entendamos la ciencia como una empresa emprica. Es importante hacer hincapi en este punto, aunque slo sea porque los ms celebrados crticos ingleses de Aristteles, Francis Bacon y John Locke, fueron ambos firmes empiristas que creyeron que estaban con ello rompiendo 143

con la tradicin aristotlica. Se acusaba a Aristteles de preferir frgiles teoras y estriles silogismos a los frtiles y slidos hechos. Pero la acusacin es injusta; y, en realidad, slo puede haber sido hecha por hombres que no leyeron las obras del propio Aristteles con la atencin debida y que le criticaron por las faltas de sus sucesores. Aristteles ha tenido influencia, sin duda. Pero influencia y grandeza no son lo mismo y podramos preguntarnos todava qu hace de Aristteles un Maestro el maestro de aqullos que saben, como le llam Dante y por qu sigue mereciendo la pena leerle. Su logro ms absoluto fue, seguramente, su biologa. Con la obra incluida en las Investigaciones, las Partes de los animales, y la Generacin de los animales, fund la ciencia de la biologa, la estableci sobre una slida base emprica y filosfica y le dio la forma que conservara hasta el siglo XIX. Su segundo logro, despus de la biologa, fue la lgica. Tambin en este terreno fund Aristteles una nueva ciencia, y la lgica de Aristteles continu siendo, hasta el fin del siglo pasado, la lgica del pensamiento europeo. Pocos hombres han fundado una ciencia. Aparte de Aristteles, ninguno ha fundado ms de una. Pero en biologa como en lgica, Aristteles ha quedado obsoleto. Si queremos aprender biologa o lgica, ya no buscamos los tratados de Aristteles: ahora ya slo tienen inters histrico. No ocurre lo mismo con los escritos ms filosficos de Aristteles. Los ensayos de la Fsica, la Metafsica y la tica son menos seguros, menos perfectos, menos cientficos que la lgica y la biologa; pero, paradjicamente, estn ms vivos. Porgue aqu, Aristteles no ha sido superado todava. La Etica puede leerse, desde luego, como un monumento histrico como evidencia de estado de la filosofa prctica en el siglo IV a. de C. Pero tambin puede leerse como una contribucin a los debates ac144

tuales, y los filsofos modernos todava tratan a Aristteles como a un brillante colega. Los tratados filosficos son ricos, difciles, estimulantes: siguen estudindose como urgentes comentarios sobre cuestiones de inquietud permanente. Finalmente, Aristteles puso ante nosotros, explcitamente en sus escritos e implcitamente en su vida, un ideal de excelencia humana. El hombre aristotlico puede no ser el nico modelo o ideal, pero es, sin duda, un ejemplar admirable, la emulacin del cual no es ambicin pequea. Termino con un pasaje de las Partes de los animales que expresa lo mejor del hombre aristotlico. De las sustancias naturales, consideramos que algunas estn libres para siempre de la generacin y la destruccin, que otras participan de la generacin y la destruccin. Las primeras son valiosas y divinas, pero nuestros estudios sobre ellas son menos adecuados; porque hay considerablemente poca evidencia disponible a la percepcin a partir de la que podamos hacer indagaciones sobre ellas y sobre las cosas que ansiamos saber. Pero sobre las sustancias perecederas plantas y animales estamos mucho mejor en lo que respecta al conocimiento, porque crecemos entre ellas; porque cualquiera que est dispuesto a tomarse la molestia necesaria, puede aprender mucho de la verdad sobre cada especie. Cada uno de los grupos da placer: incluso si nuestra comprensin de las primeras es escasa, no obstante, a causa de su valor, el conocimiento de ellas es ms agradable que saberlo todo sobre nosotros aqu (del mismo modo que es ms agradable ver cualquier pequea parte de las cosas que amamos que ver con exactitud muchas otras grandes cosas); y como de los ltimos tenemos mejor y mayor conocimiento, nuestra compresin de ellos tiene la superioridad y, una vez ms, porque estn ms cercanos a nosotros y son ms afines a nuestra naturaleza, ellos ganan algo comparados con el estudio filosfico de las cosas divinas. 145

Como hemos tratado de los ltimos y hemos presentado nuestras concepciones, debemos ahora hablar de la naturaleza animal, en la medida de lo posible sin omitir nada, sea de pequeo o de gran valor. Porque incluso en el caso de los que no son agradables a los sentidos, la naturaleza que los form da, no obstante, inmensos placeres al estudioso que puede discernir las causas de las cosas y que es de disposicin natural filosfica. Porque sera irracional y absurdo si, aunque sentimos placer al contemplar los retratos de esas cosas, porque contemplamos al mismo tiempo la habilidad del pintor o del escultor que los dio forma, no disfrutsemos an ms con la contemplacin de las cosas naturales en s mismas, especialmente si podemos discernir sus causas. As, no deberamos quejarnos puerilmente de la investigacin de los animales menos valiosos; porque en toda cosa natural hay algo maravilloso. Se dice que Herclito dijo a unos visitantes que queran conocerle y que vacilaban cuando le vieron calentndose junto a la estufa: Entrad, no tengis miedo: tambin aqu hay dioses. Del mismo modo deberamos abordar el estudio de todo animal sin vergenza; porque en todos ellos hay algo natural y algo bello.

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Tabla cronolgica
384 a. de C. Nacimiento de Aristteles en Estagira. 367 A. emigra a Atenas y entra en la Academia de Platn. 356 Nacimiento de Alejandro Magno. 347 Muerte de Platn; A. abandona Atenas y se va a la corte de Hermias en Atarneo y se establece en Assos. 345 A. marcha a Mitilene, en Lesbos (y vuelve posteriormente a Estagira). 343 Filipo de Macedonia invita a A. a Mieza como preceptor de Alejandro. 341 Muerte de Hermias. 336 Asesinato de Filipo; coronacin de Alejandro. 335 A. vuelve a Atenas y empieza a ensear en el Liceo. 323 Muerte de Alejandro. 322 A. abandona Atenas por Calcidia, donde muere.

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Bibliografa sugerida
En castellano existen solamente algunas traducciones bilinges autorizadas de obras aisladas de Aristteles: Categoras y De Interpretatione (ambas en Cuadernos Teorema); Tpicos, Refutaciones sofsticas, De Anima y Metafsica (Gredos); Retrica, Etica a Nicmaco, Poltica y constitucin de Atenas (Consejo Superior de Investigaciones Cientficas). En la coleccin Austral hay traduccin castellana no bilinge, a veces defectuosa, de algunas obras de Aristteles. Obras generales sobre Aristteles

ROSS, W . D., Aristotle, Londres, 1923. LLOYD, G. E. R., Aristotle, Cambridge, 1968. ACKRILL, J. L., Aristotle the Philosopher, Oxford, 1 9 8 1 . GUTHRIE, W . K . C , A History of Greek Philosophy, volumen 6: Aristotle: An Encounter, Cambridge, 1 9 8 1 . Quiz la obra ms influyente que se ha escrito en nuestro siglo sobre Aristteles sea: JAEGER, W . W . , Aristteles, Mxico, Fondo de Cultura Econmica; (I a ed. alemana, Berln, 1923). La mayora de los estudios acadmicos sobre Aristteles han tomado la forma de ediciones y comentarios de tratados especficos o de artculos y trabajos en las revistas especializadas. Hay una antologa de artculos, concebida para

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cubrir casi teles en: BARNES, J., Aristotle, Cada tomo

todos los aspectos del pensamiento de AristSCHOFIELD, M . y SORABJI, R., (eds.) Articles 4 vols., Londres, 1 9 7 5 - 7 9 . contiene una bibliografa completa. on

Los datos pertinentes a la vida de Aristteles se han recogido y tratado en: DRING, I, Aristotle in the Ancient Bibliographical Tradition, Goteborg, 1957. Puede obtenerse cierta idea de cmo era la vida en el Liceo: LYNCH, J. P., Aristotle's School, Berkeley, 1972. Hay una descripcin amplia y abarcadora, de las concepciones cientficas de Aristteles en: SOLMSEN, F., Aristotle's System of the Physical World, Nueva York, Ithaca I960. Sobre zoologa y biologa, todava vale la pena leer: LEWES, G. H., Aristotle-A Chapter from the History of Science, Londres, 1864. THOMPSON, W . d'A., On Aristotle as a Biologist, Londres,

1912.
Para el mtodo de Aristteles en ciencia y vase: O WEN, G. E. L., Tithenai ta Phainomena, en S. (ed.), Aristote et les problmes de mthode, 1 9 6 1 , reimpreso en Articles on Aristotle, vol. filosofa, Mansion Lovaina, 1.

Hay un largo estudio reciente de la psicologa: HARTMAN, E., Substance, Body and the Soul, Princeton, Nueva Jersey, 1977. Sobre la teleologa de Aristteles, su nocin de causacin y numerosas cuestiones relacionadas, vase: SORAJBI, R., Necessity, Cause and Blame, Londres, 1980. La obra tpica sobre la lgica de Aristteles es:

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PATZIG, G., Aristotle's Theory of the Syllogism, 1968; I a ed. a l e m a n a , G t t i n g e n , 1959. Y hay ms material en: HLNTIKKA, K . J. J., Time and Necessity,

Dordrecht,

Oxford, 1973.

Muchos de los problemas planteados por las especulaciones metafsicas de Aristteles estn tratados en: OWENS, J., The Doctrine of Being in Aristotelian Metaphysics, 3 a ed., Toronto, 1978. Y hay tres importantes trabajos de Owen: OWEN, G. E. L., Logic and Metaphysics in Some Earlier W o r k s of Aristotle, en I. Dring y G. E. L. Owen (eds.), Aristotle and Plato in the Mid-Fourth Century, Goteborg, I960, reimpreso en Articles on Aristotle, vol. 3. The Platonism of Aristotle, Proceedings of the British Academy, 50 ( 1 9 6 5 ) , reimpreso en Articles on Aristotle, vol. 1. Aristotle on the Snares of Ontology, en R. Bambrough (ed.), New Essays on Plato and Aristotle, Londres, 1965. En cuanto a la filosofa prctica, una gua til a la tica es: HARDIE, W . F. R., Aristotle's Ethical Theory, 2 a ed., Oxford, 1980. Y una coleccin de artculos: RORTY, A. O., (ed.), Essays on Aristotle's y Londres, 1980.

Ethics, Berkeley

Para una introduccin a las concepciones de Aristteles sobre el Estado, vase: MULGAN, R. G , Aristotle's Political Theory, Oxford, 1977.

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Referencias
Todas las obras citadas son de Aristteles, a menos que se especifique otra cosa. Las referencias a los escritos de Aristteles suelen consistir en la abreviatura de un ttulo, un nmero romano, que indica el libro, un nmero arbigo, que indica el captulo, y la especificacin de pgina, columna y lnea [versculo] en la edicin autorizada del texto griego por Immanuel Bekker. (La mayora de las ediciones posteriores del texto griego dan las referencias a la edicin de Bekker a intervalos regulares en el margen.) As, M r II 9, 3 6 9 a 3 1 se r e f i e r e a la lnea 3 1 de la columna a en la pgina 2 6 9 de la edicin de Bekker, una lnea que se encuentra en el captulo 9 del libro segundo de la Meteorologa de Aristteles. Abreviaturas A PrA SA C Ci EE EN F GA GC Del alma Primeros Analticos Segundos Analticos Categoras De los cielos Etica a Eudemo Etica a Nicmaco Fsica Generacin de los animales De la generacin y la corrupcin Historia de los animales De la interpretacin Metafsica Movimientos de los animales Meteorologa Partes de los animales Poltica Potica

HA I M MA Mr PA P1 Po

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Pro R

Protrepticus Retrica

RS T

Refutaciones Tpicos

sofsticas

Pgina 12. (1) por naturaleza, todos los hombres: M I 1, 9 8 0 a 22 (2) la actividad: M XII 7, 1072 b 27 (3) la adquisicin: Pro f r a g m e n t o 52 Rose = B 56 Dring, citado p o r Iamblichus, P r o 40.40-41.2 (4) no debemos: EN X 7, 1 1 7 7 b 31-5 Pgina 13. escribi: Diogenes Laertius, Vidas de los filsofos V 2 1 Pgina 15. en toda forma: R III 1, 1 4 0 4 a 8 - 1 2 Pgina 16. rodea: Atticus, fragmento 7 (pg. 28 ed. Baudry), citado por Eusebio, Preparacin para el Evangelio X V ix 14, 8 1 0 D Pgina 18. no quera: Aelian, Varia historia III 3 6 Pgina 19. (1) una inscripcin: Ibn Abi Usaibia, Vida de Aristteles, 18, impreso en I. Dring, Aristotle in the Ancient Biographical Tradition (Goteborg, 1957), pg. 2 1 5 (2) ellos redactaron: W . Dittemberger (ed.), Sylloge Inscriptionum Graecarum (3 a ed., Leipzig, 1 9 1 5 ) num. 275

Pgina 2 0 . en cuanto a: Cartas, fragmento 9 (en M. P l e z i a [ed.], Aristteles: Privatorum scriptorum fragmenta [Leipzig, 1 9 7 7 ] ) citado p o r A e l i a n , Varia historia X I V 1 Pgina 22. la ciudad de Assos: S. Mekkler (ed.), Academicorum philosophorum index Herculanensis (Berln, 1902), pg. 23 Pgina 24. en p r i m e r lugar: H A I 6, 4 9 1 a 1 9 - 2 1 Pgina 25. el pulpo: H A I 1, 5 2 4 a 3 - 2 0 Pgina 26. (1) esto es evidente: H A V 8, 542 a 2-6 (2) se defiende: H A I X 45, 6 3 0 b 8 - 1 1 Pgina drados: Pgina to: H A 20 Pgina teuthoi: 25-8 28. no son engenH A V 19, 5 5 1 a 1-7 28. un experimenVI 3, 5 6 1 a 6 - 5 6 2 a 2 9 . los llamados H A IV 1, 5 2 4 a

Pgina 31. (1) inflamado: P l i n i o , Historia Natural VIII xvi 4 4 (2) facilita su error: G A III 5, 7 5 6 a 3 1 - 4 Pgina 32. (1) trabajaba

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tanto: ann., Vita Aristotelis Marciana 6 (en Dring, op. cit., pg. 9 8 ) (2) l es el p r i m e r homb r e : Estrabn, Geografa XIII i 54 (3) uno debera: T I 14, 105 b 12-15 (4) hemos considerado: M I 3, 9 8 3 a 33-b 6 Pgina 33. en el caso: RS 34, 1 8 4 a 9-b 9 Pgina 35. pues, si las dificultades: EN VII 1, 1 1 4 5 b 6-7 Pgina 35. (1) en todos los casos: R S 34, 183 b 18-27 (2) la investigacin: M II 1, 9 9 3 a 30-b 5; b 1 1 - 1 9 Pgina 3 7 . P o r qu se apart: Philodemus, Retrica vol. LUI 4 1 - 2 , vol. II pgs. 57-8 Sudhaus Pgina 38. al m o m e n t o ren u n c i : Nerinthus, fragmento 6 4 Rose, citado por Themistius, Discurso XXXIII 295D Pgina 39- en el gimnasio: Epicrates, fragmento 11 Kock, citado por A t h e naeus, Deipnosophists 59D Pgina 4 1 . (1) a quien los h o m b r e s p e r v e r s o s : Poemas, fragmento 3 (en Plezia, op. cit.) citado p o r Olympiodorus, Comentario al Gorgias 4 1 . 9 (2) Platn sola: Aelian, Varia historia IV 9

Pgina 46. (1) las causas: M XII 4, 1 0 7 0 a 3 1 - 3 (2) todo pensamiento: M VI 1, 1025 b 25 (3) hay tres filosofas: M VI 1, 1 0 2 6 a 1 8 - 1 9 Pgina Al. (1) si no hay: M VI 1, 1 0 2 6 a 2 6 - 3 0 (2) las ciencias tericas: M V I 1, 1 0 2 6 a 22-3 (3) debe consistir: M I 2, 982 b 9 - 1 0 Pgina 48. hay una ciencia: M IV 3, 1003 a 2 1 - 2 Pgina 50. es universal: M VI 1, 1 0 2 6 a 3 0 - 1 Pgina 50. (1) las cosas llamadas: M IV 3, 1 0 0 5 a 2 0 ; b 10; a 22-3 (2) adoptan la misma: M IV 2, 1 0 0 4 b 1 7 - 1 8 Pgina 52. ( 1 ) todas las oraciones: I 4, 1 6 b 3 3 - 1 7 a 3 (2) de los enunciados: I 5, 17 a 20-2 Pgina 53. toda proposicin: P r A I 2, 25 a 1-2 Pgina 56. ( 1 ) Si A : P r A I 4, 25 b 37-9 (2) U n syllogismos: PrA I 1, 2 4 b 18-20 Pgina 57. toda prueba: P r A I 23, 4 1 b 1-3 Pgina 59- pensamos que: S A I 2, 7 1 b 9 - 1 2 Pgina 60. si saber: S A I 2, 71 b 19-25 Pgina 62. vacas: P A III 2,

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6 6 4 a 8 - 1 1 ; 14, 6 7 4 b 5 - 1 4 Pgina 6 4 . la conclusin: S A I 8, 75 b 2 2 - 4 Pgina 64. ( 1 ) la poesa: Po 9, 1 4 5 1 b 5-7 (2) decir que: M XIII 10, 1 0 8 7 a 1 1 , 24. Pgina 6 5 . T o d o conocimiento: M V I 2 , 1 0 2 7 a 2 0 - 4 Pgina 61. aqu, como en todas p a r t e s : EN VII 1, 1145 b 2-6 Pgina 69. Aristteles, acusando: Cicern, Disputaciones Tusculanas III xxviii 6 9 Pgina 71. ahora bien, la cuestin: M VII 1, 1 0 2 8 b 2-4 Pgina 72. (1) lo que es realmente: C 6, 6 a 2 6 (2) respecto a las cualidades: C 8, 1 1 a 1 5 - 1 6 (3) las clases de las cosas que existen: F I 6, 1 8 9 a 14 Pgina 73. ( 1 ) agudo: T I 15, 1 0 6 a 1 3 - 2 0 (2) algo se llama: M V 2, 1 0 1 3 a 24; 5, 1 0 1 5 a 20; 18, 1022 a 14 Pgina 74. ( 1 ) se dice de las cosas que son: M VII 1, 1028 a 10-13 (2) kleis: EN I 6 , 1 0 9 6 b 26; V 1, 1 1 2 9 a 2 9 - 3 1 (3) de las cosas, se dice: M IV 2, 1 0 0 3 a 33-4 (4) todo lo que es sano: M IV 2, 1 0 0 3 a 34-b 4 Pgina 75. As pues, de las

cosas: M IV 2, 1 0 0 3 b 5 - 1 0 Pgina 76. las cosas se llam a n sustancias: M V 7, 1 0 1 7 b 23-5 Pgina 77. el particular plido: C 2, 1 a 2 7 - 8 Pgina 79. est claro que: M VII 16, 1 0 4 0 b 5 - 8 Pgina 79. todas ellas se definen: M r IV 12, 3 9 0 a 10-13 Pgina 82. (1) la naturaleza es: F III 1, 2 0 0 b 12 (2) las cosas tienen una naturaleza: F II 1, 192 b 32 Pgina 82. (1) hay algo: F V 1, 2 2 4 a 34-b 3 (2) no hay cambio: F III 1, 2 0 0 b 32; VI 4, 2 3 4 b 2 9 Pgina 84. todo lo que llega a ser: M VII 8, 1 0 3 3 b 12-13 Pgina 84. queda claro: F I 7, 1 9 0 b 1-8 Pgina 85. (1) cambio es: F III 1, 2 0 1 a 1 0 - 1 1 (2) la actualidad es: M I X 8, 1 0 4 9 b 1 0 - 1 2 Pgina 86. en todos los casos: M I X 8, 1 0 4 9 b 2 4 - 7 Pgina 89- una cosa se llama: F II 3 , 1 9 4 b 2 3 - 1 9 5 a 3 Pgina 90. el a-causa-de-locual: M VII 17, 104, a 2 3 - 7 Pgina 9 1 . la causa es: S A II 2, 9 0 a 7 Pgina 92. qu es y por qu es: S A II 2, 9 0 a 1 5 - 1 8

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Pgina 93. por qu les sobrevino: S A II 1 1 , 9 4 a 36-b 2 Pgina 94. por qu hay: S A II 1 1 , 9 4 b 9 Pgina 95. (1) puesto que las cosas: F II 3, 1 9 5 a 4 - 8 (2) tanto porque cuando: S A II 1 1 , 9 4 b 32-4 Pgina 97. y que no hay conocimiento: M VI 2, 1 0 2 7 a 20-2 Pgina 98. y por esa razn: A III 8, 4 3 2 a 7-9 Pgina 99. todos los animales: S A II 19, 9 9 b 3 5 - 1 0 0 a 9 Pgina 1 0 1 . (1) la causa: G A III 5, 7 5 6 a 2-6 (2) fiabilidad de los sentidos: A III 3, 4 2 8 b 18-25 (3) es evidente: M IV 4, 1008 b 12-16 (4) realmente estn: M IV 5, 1 0 1 0 b 4 - 9 Pgina 1 0 3 . un escriba: Suda s.v. Aristteles Pgina 104. me he ocupado: M r I 1, 3 3 8 a 20-7; 3 3 9 a 7-9 Pgina 105. De las partes: H A I 1, 4 8 6 a 5-8; 1 3 - 1 4 Pgina 106. el movimiento circular: G C II 11, 3 3 8 a 18-b 6 Pgina 1 0 7 . ( 1 ) nuestros antepasados: M XII 8, 1 0 7 4 b 1-10

(2) a todos les parece: M I 2, 9 8 3 a 8 - 9 (3) hay otro cuerpo: Ci I 2, 2 6 9 b 1 4 - 1 6 (4) es funcin: P A IV 10, 686 a 29 (5) tendemos a pensar: Ci II 12, 2 9 2 a 1 9 - 2 2 ; b 1-2 Pgina 108. (1) debe haber algo: M A 4, 6 9 9 b 3 1 - 5 (2) inicia el cambio: M XII 7, 1 0 7 2 b 3-4 Pgina 109. (1) es por maravilla: M I 2, 9 8 2 b 1 2 - 1 3 (2) de qu modo: M XII 10, 1075 a 1 1 - 1 8 Pgina 1 1 0 . algunas criaturas: A II 3, 4 1 4 a 29-b 6; b 16-18 Pgina 1 1 1 . ( 1 ) si vamos a enunciar: A II 1, 4 1 2 b 4 - 6 (2) un alma es: A II 2, 413 b 11-13 Pgina 1 1 2 . ( 1 ) uno no debe: A II 1, 4 1 2 b 6 - 8 (2) que el alma: A II 1, 4 1 3 a 3-5 Pgina 1 1 3 . (1) un movimiento: A III 3, 4 2 9 a 1-2 (2) est claro que: G A II 3, 7 3 6 b 2 2 - 7 Pgina 1 1 4 . (1) p o r tanto, queda: G A II 3, 7 3 6 b 2 7 - 9 (2) este pensamiento: A III 5, 4 3 0 a 1 7 - 1 8 ; 22-3 Pgina 1 1 7 . si hay tanta: P A II 2, 6 4 8 a 33-b 1 Pgina 1 1 8 . (1) podramos

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decir: G A III 1 1 , 7 6 1 b 13-23 (2) respecto a cuntos: M XII 8, 1 0 7 3 b 1 0 - 1 7 Pgina 1 1 9 . (1) a juzgar: G A III 10, 7 6 0 b 28-33 (2) p r i m e r o tenemos: H A I 6, 4 9 1 a 1 0 - 1 4 (3) la ciencia emprica: P r A I 30, 4 6 a 17-27 Pgina 120. hablando de: Ci III 7, 3 0 6 a 6-7; 1 2 - 1 8 Pgina 1 2 2 . V e m o s ms: PA I 1, 6 3 9 b 12-21 Pgina 123. (1) la causa de: G A II 6, 745 a 27-b 3 (2) Anaxgoras: P A IV 10, 6 8 7 a 8 - 1 8 Pgina 124. por estas causas: P A IV 12, 6 9 4 b 6 - 1 2 Pgina 124. (1) aforismos: por ejemplo, Ci 1 4 , 2 7 1 a 33 (2) la bilis: P A IV 2, 6 7 7 a 14-18 (3) el arte imita: M r IV 3, 3 8 1 b 6; Pro fragmento B 2 3 D r i n g , citado por Iamblichus, Pro 34.8-9 (4) es especialmente: F II 8, 1 9 9 a 2 0 - 3 0 Pgina 126. como una buena ama: G A II 6, 7 4 4 b 16-17 Pgina 126. las serpientes copulan: G A I 7, 7 1 8 a 18-25 Pgina 129. el presente tratado: EN II 2, 1 1 0 3 b 2 6 - 8 Pgina 130. ( 1 ) parece, sin

duda: EN I 7, 1 0 9 7 b 22-3 (2) una actividad: EN I 7, 1098 a 16 Pgina 131. (1) tienen algo divino: G A II 3, 7 3 7 a 1 0 - 1 1 (2) lo divino: EE VIII 2, 1 2 4 8 a 27; EN X 7, 1 1 7 8 a 2-3 (3) por tanto, cualquier eleccin: EE VIII 3, 1 2 4 9 b 16-21 Pgina 132. (1) el hombre PI I 1, 1 2 5 3 a 2 (2) los animales sociales: H A I 1, 4 8 8 a 8 - 1 0 (3) lo que es peculiar: P1 I 1, 1 2 5 3 a 1 5 - 1 8 (4) un Estado: EN I X 10, 1170 b 31-2 Pgina 133. (1) de ningn modo se define: PI III 1, 1 2 7 5 a 22-3 (2) cuando o toda una familia: PI III 17, 1 2 8 8 a 15-19 (3) la concepcin de: P1 III 1 1 , 1 2 8 1 a 40-b 3 Pgina 134. (1) es evidente: PI III 9, 1 2 8 0 b 2 9 - 3 4 (2) un principio fundamental: PI IV 1, 1 3 1 7 a 40; b 2-3; 1 1 - 1 3 Pgina 135. (1) tratar a los griegos: Cartas, fragmento 6 a (en Plezia, op. cit.), citado por Plutarco, Sobre la fortuna de Alejandro 3 2 9 B (2) alguien que: PI I 4, 1254 a 14-17

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(3) evidentemente: PI II 5, 1263 a 3 8 - 4 0 (4) puesto que el legislador: PI VII 1 6 , 1 3 3 4 b 2 9 - 3 2 Vagina 136. nadie disputar: PI VIII 1, 1 3 3 7 a 1 1 - 1 2 ; 21-4; 26-9 Pgina 139. la pica: Po 1, 1447 a 13-16 Pgina 139. (1) y es esta diferencia: Po 2, 1 4 4 8 a 1 6 - 1 8

(2) la tragedia es: Po 6, 1449 b 24-8 (3) el principal medio: Po 6, 1 4 5 0 a 33-5 (4) ni p r o m i n e n t e en excelencia: Po 13, 1453 a 8 - 1 2 Pgina 1 4 1 . todos disfrutan: Po 4, 1 4 4 8 b 8 - 1 7 Pgina 145. de las sustancias naturales: P A I 5, 6 4 4 b 2 2 - 6 4 5 a 23

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