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INTRODUCCIN

Desde antiguo se sabe que respirar el polvo de las minas es perjudicial para la salud. Agrcola (De Re metlica, 1494) ya hablaba de los efectos perniciosos del polvo inhalado en los mineros. Desde entonces ha ido creciendo el conocimiento sobre los diferentes aspectos del depsito de polvo en los pulmones asociado a una respuesta patolgica, que es lo que hoy denominamos neumoconiosis. La slice (dixido de silicio, formas cristalinas), debido a su poder patgeno y a su abundancia en la corteza terrestre, es el principal protagonista en la mayora de las neumoconiosis, cuando no el nico. De ah que con frecuencia el trmino silicosis se use para denominar cualquier neumoconiosis. No obstante, hay tipos de polvo capaces de producir neumoconiosis independientemente de la slice, como es el carbn, o conjuntamente con la misma (neumoconiosis de polvo mixto). Hoy es bien conocido que la relacin entre la exposicin al polvo inorgnico y los efectos sobre la salud que produce dependen de la dosis acumulada, es decir, de la concentracin del polvo en el aire y de la duracin de la exposicin y tambin del tiempo de residencia de este polvo en los pulmones. As mismo se sabe que existe un perodo de latencia entre el inicio de la exposicin y el comienzo de las manifestaciones clnicas que puede ser ms o menos largo dependiendo del tipo de neumoconiosis. As pues, las neumoconiosis son evitables si se puede reducir sustancialmente la cantidad de polvo en el medioambiente de trabajo y la cantidad de polvo que penetra en los pulmones. Los conocimientos actuales sobre la patogenia de la enfermedad y los avances tecnolgicos que permiten poner en prctica medidas de control pueden prevenir la progresin de la enfermedad, sobre todo las formas agudas o aceleradas que estn asociadas a una mayor exposicin a polvo. Por lo tanto, es fundamental la evaluacin continua de las condiciones de trabajo y la evaluacin peridica de la salud, incluyendo la vigilancia de la misma despus de haber cesado la exposicin. Teniendo en cuenta estas premisas, el nmero de neumoconiosis debera ir en disminucin. Sin embargo, aunque hoy en da en Per ha disminuido el nmero de personas ocupadas en actividades tradicionalmente relacionadas con las neumoconiosis (minera del carbn, fundiciones, etc.), no es menos cierto que otras actividades extractivas y oficios en los que se trabaja con minerales y sustancias abrasivas (cantera, talla de piedra, ) pueden seguir provocando nuevos casos en el futuro. De todo lo dicho anteriormente se deduce que la prevencin primaria (control de la exposicin a polvos inorgnicos respirables) junto con la educacin y la informacin a empresarios y trabajadores juega un papel crtico en el control de estas enfermedades.

Silicosis : es la neumoconiosis producida por inhalacin de partculas de slice, entendiendo por neumoconiosis la enfermedad ocasionada por depsito de polvo en los pulmones con una reaccin patolgica frente al mismo, especialmente de tipo fibroso. Encabeza las listas de enfermedades respiratorias de origen laboral en pases en desarrollo, donde se siguen observando formas graves. El trmino silicosis fue acuado por Visconti en 1870 aunque desde antiguo se conoca el efecto nocivo del aire contaminado para la respiracin.1 La silicosis es una enfermedad fibrsica-pulmonar de carcter irreversible y considerada enfermedad profesional incapacitante en muchos pases.

Mecanismos de accin. Patognia de la silicosis. El depsito de polvo en los pulmones es la resultante de un complicado proceso de inhalacin, depuracin y retencin. El pulmn del adulto, con una superficie alveolar de contacto con el ambiente de aproximadamente 70 m2, se relaciona directamente cada da con un volumen de aire de ms de 10.000 litros, que transporta mltiples agentes potencialmente patgenos. El aparato respiratorio constituye, pues, la mayor superficie de nuestro organismo en relacin con el medio ambiente. Se comprende la potencialidad de la va respiratoria como fuente de enfermedad. Las partculas de polvo menores de 10 micrmetros son capaces de ser

arrastradas por la corriente area inspiratoria (polvo inhalable). Las mayores quedan depositadas en vas areas altas, al impactar, debido a su inercia, contra las paredes de stas. Estas partculas sern eliminadas en un corto periodo de tiempo por el transporte mucociliar. Las partculas menores de 5 micrmetros que, por su pequeo tamao, no han impactado por encima del bronquiolo terminal alcanzan el saco alveolar, depositndose en su pared, mediante fenmenos de difusin o sedimentacin. El aclaramiento alveolar se efecta a travs de mltiples mecanismos, generalmente relacionados entre s: movimiento de la capa fluida que cubre la pared alveolar, fagocitosis de partculas de la luz alveolar por los macrfagos y arrastre hasta el transporte mucocilar y va linftica. Las partculas pueden llegar al intersticio alveolar y quedar retenidas. Sern stas las que van a producir la enfermedad. El poder patgeno de la slice tiene relacin con el tamao de las partculas, la forma y la cantidad inhalada. Son las formas cristalinas de SiO2 (principalmente el cuarzo) las causantes de la enfermedad. Las partculas recientemente fracturadas son ms activas. Los macrfagos alveolares (residentes y reclutados) tienen un papel central en la patogenia de las lesiones por inhalacin de slice, desencadenando una cascada de eventos, a nivel molecular y celular que conducen a las lesiones. Diversos tipos celulares son movilizados, en un cierto orden, monocitos, linfocitos y granulocitos (estos con conocida capacidad lesiva). La interleucina-1 (IL-1), producida por macrfagos y monocitos contribuye a la expansin de la respuesta celular. El TNF (mediador de la inflamacin) parece tener un papel importante en la iniciacin de las lesiones; se ha comprobado su participacin precoz en modelos experimentales y se ha visto que su neutralizacin tiene un efecto preventivo en silicosis experimental. El TGF-Beta (factor de transformacin del crecimiento) estimula el depsito de matriz extracelular y se ha visto que anticuerpos contra la fraccin Beta-1 reducen el depsito de colgeno en modelos experimentales de fibrosis inducida por bleomicina. La teraputica anti-citocinas, en especial en la fase inicial del proceso (inhibidores

de la IL-1 y del TNF-Alfa), parece tener ciertas posibilidades futuras pero el problema no es sencillo ya que no todas las citocinas son profibrticas; en particular el interfern gamma inhibe la sntesis de colgeno por los fibroblastos. El sistema Redox parece claramente implicado. La superficie de las partculas de slice (recientemente fracturadas) es muy reactiva originando radicales SiOque, al reaccionar con el agua producen radicales OHaltamente lesivos. Varios tipos de asbestos y la slice, catalizan espontneamente la formacin de ROS (reactive oxygen species) en medio acuoso. El hierro colabora en la generacin de radicales hidroxilo y se ha visto que el cido ftico (quelante del Fe) reduce la inflamacin y la fibrosis en ratas expuestas a asbesto. Otra va de generacin de ROS por la slice y el asbesto es a travs del metabolismo oxidativo de los macrfagos y otros fagocitos. Tambin se piensa que tienen un papel los RNS (reactive nitrogen species) generados por macrfagos1,2. La silicosis constituye un interesante modelo de fibrosis pulmonar, de causa conocida y se espera que los avances que se realizan en el conocimiento de su patogenia aporten soluciones para sta y otras fibrosis que comparten mecanismos patognicos similares. Sigue siendo un motivo de preocupacin, no slo por su resistencia a disminuir, sino tambin porque puede estar aumentando en otras ocupaciones e industrias que no son las tradicionales (trabajos ornamentales en piedra, cermica, etc.). Formas de silicosis especialmente agresivas se pueden ver en trabajadores de industrias relacionadas con extraccin y procesado de rocas. Se ha visto que la exposicin a slice por encima de valores que se consideran sin riesgo (ver en el apartado III.3: determinacin de la peligrosidad y clasificacin de las labores) sigue siendo comn en algunas actividades. Efectos sobre la salud: Clnica y formas clnicas. 2.4.1. Silicosis. 2.4.1.1. Silicosis crnica. Habitualmente la enfermedad presenta una evolucin crnica y aparece

despus de una exposicin de varios aos (con frecuencia ms de 20 aos), a veces cesada la exposicin. Esta forma crnica tiene a su vez dos formas clnicas: Simple y Complicada. La silicosis simple se caracteriza por un patrn nodular en la radiografa de trax y la forma complicada por la presencia de masas llamadas de fibrosis masiva progresiva (FMP). La relacin entre la exposicin y la enfermedad se ha establecido mediante estudios epidemiolgicos y ha permitido definir unos lmites de exposicin compatibles con un riesgo razonable de enfermar. 2.4.1.2. La silicosis aguda. La silicosis aguda es una forma clnica rpidamente progresiva que puede evolucionar en corto perodo de tiempo, despus de exposicin intensa a slice libre, puede verse en trabajadores con chorro de arena. Se parece a la proteinosis alveolar. Es una forma clnica de mal pronstico3,4. 2.4.1.3. Silicosis acelerada. La silicosis acelerada es otra forma clnica, no bien definida, intermedia entre la aguda y la crnica. Clnicamente se parece a la forma aguda y anatomopatolgicamente a la forma crnica5. EVALUACION DEL RIESGO El polvo. Polvo respirable. El polvo se podra definir como una cantidad de partculas slidas dispersas en el aire y procedentes de una disgregacin. El polvo susceptible de llegar hasta los alveolos pulmonares se le denomina polvo respirable, que lo definimos como la fraccin de la nube total de polvo existente en el ambiente, que es capaz de alcanzar los alveolos pulmonares. Asi definido y referido a partculas esfricas y de densidad 1, incluye el 98% de las partculas de una micra de dimetro, el 75% de las de 3,5 micrmetros de dimetro, el 50% de las de 5 micrmetros y ninguna de las que tengan un dimetro superior a 7 micrmetros. Diversos autores han estudiado la repercusin del polvo en el organismo humano, analizando la probabilidad de contraer la enfermedad. La

nica curva obtenida en Espaa que relaciona la masa de polvo respirada y la probabilidad de adquirir una neumoconiosis, se construy empleando polvos con una cantidad de SiO2 inferior al 10%. En esta curva existe una primera zona muy tumbada, en la que el nmero de casos de silicosis aumenta poco en relacin al aumento de la concentracin del polvo. Una segunda zona muestra un incremento ms importante y en otra tercera zona, la curva adopta una posicin casi vertical, indicndonos que pequeos aumentos en la cantidad de polvo, tienen una gran repercusin en la probabilidad de contraer la enfermedad. Es sobre estas dos ltimas zonas, a partir de 5-6 mg/m3 de polvo respirable, sobre las que se debe actuar, evitando que los trabajadores estn expuestos a estas cantidades de polvo.

Determinacin de la peligrosidad y clasificacin de labores Minera Subterrnea La determinacin de la peligrosidad de una labor se establece tal como se seala en el R.G.N.B. de Seguridad Minera, en funcin del peso del polvo respirable en mg/m3 y del porcentaje de slice libre, segn los criterios admitidos internacionalmente. Teniendo en cuenta los parmetros anteriores, las labores se clasificarn de acuerdo con el cuadro siguiente:

Minera a Cielo Abierto En este caso la normativa fija valores lmites (VL). El VL medido o calculado para un perodo de referencia de 8 horas, ser de 5 mg/m3 cuando los polvos tengan un contenido en Si02 no superior al 5%. Para las concentraciones con contenidos en slice libre superiores al 5%, dicho VL se calcular por la frmula siguiente: VL= 25/Q (siendo VL=valor lmite y Q= %SiO2 de polvo) Medidas a adoptar en funcin de la clasificacin de riesgo Minera Subterrnea Segn la clasificacin de las labores, las medidas de prevencin a adoptar sern las siguientes:

Minera a Cielo Abierto Cuando las medidas tcnicas de prevencin ambiental no sean suficientes, se complementarn con las siguientes medidas de proteccin personal:

1. Aislamiento de cabinas de vehculos y puestos de mando de mquinas en instalaciones 2. Separacin del personal del foco de produccin del polvo, mediante la utilizacin de mandos a distancia. 3. Utilizacin de mascarillas de proteccin individual, de eficacia comprobada y debidamente autorizadas.