Está en la página 1de 4

6.1.

OMS
La OMS defini en su Carta Magna la salud como un estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades. Hoy en da, esta definicin se considera negativa (por el trmino completo) y subjetiva, utilizndose la definicin de Milton Terris: La salud es un estado de bienestar fsico, mental y social y la capacidad de funcionamiento y no meramente la ausencia de enfermedad o incapacidad. Aquella definicin naci del propio acto de la Constitucin de la OMS adoptada por la Conferencia Sanitaria Internacional celebrada en Nueva York del 19 de junio al 22 de julio de 1946, firmada este ltimo da por los representantes de 61 Estados, y en vigor d esde el 7 de abril de 1948. Las reformas adoptadas por la 26., 29., 39. y 51. Asambleas Mundiales (en 1977, 1984, 1994 y 2005, respectivamente) se incorporaron a su texto, que comienza as: Los Estados partes en esta Constitucin declaran, en conformidad con la Carta de las Naciones Unidas, que los siguientes principios son bsicos para la felicidad, las relaciones armoniosas y la seguridad de todos los pueblos: La salud es un estado de completo bienestar fsico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades. El goce del grado mximo de salud que se pueda lograr es uno de los derechos fundamentales de todo ser humano sin distincin de raza, religin, ideologa poltica o condicin econmica o social (EIR 09-10, 81). La salud de todos los pueblos es una condicin fundamental para lograr la paz y la seguridad, y depende de la ms amplia cooperacin de las personas y de los Estados. Los resultados alcanzados por cada Estado en el fomento y proteccin de la salud son valiosos para todos. La desigualdad de los diversos pases en lo relativo al fomento de la salud y el control de las enfermedades, sobre todo las transmisibles, constituye un peligro comn. El desarrollo saludable del nio es de importancia fundamental; la capacidad de vivir en armona en un mundo que cambia constantemente es indispensable para este desarrollo. La extensin a todos los pueblos de los beneficios de los conocimientos mdicos, psicolgicos y afines es esencial para alcanzar el ms alto grado de salud. Una opinin pblica bien informada y una cooperacin activa por parte del pblico son de importancia capital para la mejora de la salud. Los gobiernos tienen responsabilidad en la salud de sus pueblos, la cual slo puede ser cumplida mediante la adopcin de medidas sanitarias y sociales adecuadas. Aceptando estos principios, con el fin de cooperar entre s y con otras en el fomento y proteccin de la salud de todos los pueblos, las Partes Contratantes convienen en la presente Constitucin y por este acto establecen la Organizacin Mundial de la Salud como organismo especializado de conformidad con los trminos del artculo 57 de la Carta de las Naciones Unidas.

6.2. Salud pblica. Definiciones


La definicin ms general de salud pblica seala que es una rama de la medicina cuyo inters fundamental es la preocupacin por los fenmenos de salud en una perspectiva colectiva. Pero, lgicamente, el concepto y la definicin de salud pblica han evolucionado a lo largo del tiempo. En 1920, Charles E. Winslow defini la salud pblica como la ciencia y el arte de impedir la enfermedad, prolongar la vida y fomentar la salud mental y fsica y la eficacia mediante el esfuerzo organizado de la comunidad para el saneamiento del medio ambiente, el control de la enfermedad infecciosa y no infecciosa, la educacin sanitaria y la organizacin de los servicios mdicos y de enfermera. Por su parte, J. H. Halton, en 1974, efectu la siguiente definicin: La ciencia que se dedica al logro comn del ms alto nivel fsico, mental y social de bienestar y longevidad, compatible con los conocimientos y recursos disponibles en un tiempo y lugar deter minados (EIR 07-08, 57).Manual CTO de Enfermera, 6. edicin 1694

Rpidamente, se empezaron a introducir elementos de administracin sanitaria en materia de salud pblica. Un ejemplo fue Gustavo Molina Guzmn, quien incluy nociones de gestin y planificacin. En 1978, este mdico salubrista chileno la defina como la ciencia y el arte de organizar y dirigir los esfuerzos colectivos para proteger, fomentar y reparar la salud. Es sinnimo de administraci n sanitaria. Definiciones ms cercanas en el tiempo incorporaron conceptos relacionados con las actividades organizadas de la comunidad en materia de restauracin de la salud. As, en 1988, la OMS aport una definicin institucional: La ciencia y el arte de promover la salud, prevenir la enfermedad y prolongar la vida mediante esfuerzos organizados de la socieda d. Se resuman los conceptos paradigmticos de la salud pblica (promocin de la salud, prevencin de la enfermedad, prolongacin de la vida, implicacin de la sociedad) y se reconocan dos elementos indispensables en su prctica (ciencia y arte). Milton Terris, en 1990, se refera a la salud pblica como la ciencia y el arte de prevenir las dolencias y las discapacidades, prolongar la vida y fomentar la salud y la eficiencia fsica y mental, mediante esfuerzos organizados de la comunidad para sanear el medio ambiente, controlar las enfermedades infecciosas y no infecciosas, as como las lesiones; educar al individuo en los principios de la higiene personal, organizar los servicios para el diagnstico y tratamiento de las enfermedades y para la rehabilitacin, as como desarrollar la maquinaria social que le asegura a cada miembro de la comunidad un nivel de vida adecuado para el mantenimiento de la salud. La definicin de Terris se ha considerado comnmente como la que mejor adaptaba a los nuevos tiempos la definicin clsica de Winslow. Algunas de las novedades ms importantes de la conceptualizacin de Terris fue ron apoyar el trmino segunda revolucin epidemiolgica (referido al compromiso de la salud pblica con el control de las enfermedades no infecciosas) e implementar otras lneas de actuacin para la nueva salud pblica (como la prevencin de las enfermedades infecciosas, la promo cin de la salud, la mejora de la atencin mdica y de la rehabilitacin). Adems, Terris fue un autor fundamental al tratar y gestionar los conceptos de salud y enfermedad, dada su importancia para concluir la contextualizacin de la salud pblica de forma integral. Desde esa nueva contextualizacin de la salud pblica, asumida comnmente en un contexto internacional, aparecieron muchas aportaciones a su base terica. En 1992, el mdico mexicano Julio Frenk opinaba sobre el mbito de la salud comunitaria: A diferencia de la medicina clnica, la cual opera a nivel individual, y de la investigacin biomdica, que analiza el nivel subindividual, la esencia de la salud pblica consiste en que adopta una perspectiva basada en grupos de gente o poblaciones (EIR 12-13, 102). Asimismo, son numerosas las referencias de instituciones internacionales que en la actualidad preponderan y resaltan la importancia de la salud pblica en ese amplio contexto. Entre ellas, la de la Organizacin Panamericana de la Salud-OMS, que en 2002 defina la salud pblica como el esfuerzo organizado de la sociedad, principalmente a travs de sus instituciones de carcter pblico, para mejorar, promover, proteger y restaurar la salud de las poblaciones por medio de actuaciones de alcance colectivo. Pero, posiblemente, la definicin ms actualizada de salud publica reconocida internacionalmente es la incluida en el Diccionario de Epidemiologa (5.a edicin, 2008) de la Asociacin Internacional de Epidemiologa (International Epidemiological Association, IEA): Una de las iniciativas organizadas por la sociedad para proteger, promover y recuperar la salud de los individuos que la componen. Analizando de una manera ms extensa esa definicin, se seala que: Es una combinacin de ciencias, tcnicas y creencias, dirigidas al mantenimiento y mejora de la salud de las personas, a travs de acciones colectivas o sociales. Los programas, servicios e instituciones que intervienen hacen hincapi en la prevencin de la enfermedad y en las necesidades sanitarias globales de la poblacin. Las actividades globales de la salud pblica cambian al modificarse la tecnologa y los valores sociales, pero los objetivos siguen siendo los mismos, a saber, reducir la cuanta de las enfermedades, los fallecimientos prematuros y los trastornos e incapacidades producidos por la enfermedad en la poblacin. La salud pblica es, por consiguiente, una institucin social, una disciplina y una materia de orden prctico. En Espaa, ese sentido actual de salud pblica se puede observar en Pidrola Gil, quien la defina como el esfuerzo organizado de la comunidad dirigido a proteger, fomentar y promocionar el bienestar de la poblacin cuando est sana y a restaurar y restablecer su salud cuando sta se pierde y en caso de necesidad, rehabilitar y reinsertar al enfermo integrndolo de nuevo en su medio social, laboral y cultural.

6.3. La salud y sus determinantes


Se examinan en este apartado, de forma independiente, las distintas definiciones de salud y los determinantes de la misma.

6.3.1. Definiciones de salud


Tradicionalmente, los conceptos de salud y de enfermedad se han manejado desde una consideracin dicotmica que diferenciaba lo natural, sano o normal frente a lo antinatural o no sano y que se deba evitar, para centrarse la teora que consideraba la salud como la ausencia de enfermedad (entendindose como aceptable que quien posea salud no estaba enfermo). Esta visin comenz a cambiar entre las dcadas de 1940 y 1950, cuando se empez a aplicar un sentido ms positivo y mucho ms amplio a la salud. Son mltiples las definiciones de la salud que se han acuado hasta la actualidad. Lgicamente, el paso del tiempo ha ido modelando el propio concepto, de tal forma que, manteniendo elementos conceptuales bsicos, se han ido incorporando otros nuevos y ms afines a la visin moderna y global del bienestar y la salud. En 1941, el historiador de la medicina H. E. Sigerist indicaba que la salud no es simplemente la ausencia de enfermedad, es algo positivo, una actitud gozosa y una aceptacin alegre de las responsabilidades que la vida impone al individuo. sta es una definicin que, dado su carcter positivo de la salud, tuvo una gran aceptacin entre autores como el ya citado Terris. Hacia 1945, Andrijar Stampar expres que la salud es el completo bienestar fsico, psquico y social y no solamente la ausencia d e afecciones o enfermedades. En su momento, fue una definicin muy aplaudida, hasta el punto de que la propia OMS, en 1946, la acept y tom como suya, formando parte del Prembulo de su ya referida Constitucin. Supuso un gran avance, al considerar la salud como un estado en trminos positivos (completo bienestar) y no slo como la ausencia de enfermedad, incluyendo por primera vez las reas de la salud mental y social, y aceptando el bienestar fsico como algo complementario y no como el hecho principal para estar sano. Esta definicin, tan solcita inicialmente, pronto tuvo sus 1695 SP

detractores, que la consideraron negativa y, sobre todo, utpica, subjetiva y esttica; bsicamente, por el trmino completo, tan difcil de precisar. Por ello, con el tiempo, se prefiri utilizar la definicin de Terris. En 1956, Ren J. Dubos plante la siguiente definicin: Salud es un estado fsico y mental razonablemente libre de incomodidad y dolor, que permite a la persona en cuestin funcionar efectivamente por el ms largo tiempo posible en el ambiente donde por eleccin est ubicado. En ella, la salud parece quedar reducida a las dimensiones fsicas y mentales. Aada un importante aspecto al incorporar el elemento de decisin libre del individuo; en este sentido, Dubos tambin opinaba que: La salud es principalmente una medida de la capacidad de cada persona de hacer o de convertirse en lo que quiere ser. Fue Herbert L. Dunn quien, en 1959, mencion y empez a utilizar el trmino dimensin social en la salud y defini lo que significa bienestar. Hizo una descripcin de la salud basada en cuatro criterios y la defini como: Un alto nivel de bienestar, que necesita un mtodo integrado de funcionamiento orientado hacia maximizar el potencial de que el individuo es capaz y requiere que el individuo mantenga un continuo balance y de direccin con propsito dentro del ambiente en que est funcionando. Tres dimensiones: orgnica o fsica, psicolgica y social, en las que el ser humano debe ocupar una mxima posicin para gozar de buena salud o tener alto grado de bienestar, lo cual depender en gran medida del ambiente que lo rodea. Buena salud: estado pasivo de adaptabilidad al ambiente de uno. Bienestar: un crecimiento dinmico hacia el logro del potencial de uno. En los aos siguientes, se sigui resaltando y ponderando este concepto social de la salud. Diferentes autores relacionaron el elemento social en sus concepciones de salud con una intencin completa e integradora, al vincular los procesos biolgicos y sociales con los personales, los ideales de vida buena y de calidad que cada persona y cada sociedad establecen. Edward S. Rogers (1960) y John Fodor (1966) tambin incluyeron el componente social en el concepto de salud, plantendola como un continuo con gradaciones intermedias que fluctan desde la salud ptima hasta la muerte. En esa misma lnea, Alessandro Seppilli (1971) incluy el elemento de integracin del individuo en su ambiente, definiendo la salud como una condicin de equilibrio funcional, tanto mental como fsico, conducente a una integracin dinmica del individuo en su ambiente natural y social. Poco despus, en 1975, Milton Terris plante una de las definiciones de salud ms utilizadas desde entonces y que ya ha sido enunciada anteriormente: La salud es un estado de bienestar fsico, mental y social y la capacidad de funcionamiento y no meramente la ausencia de enfermedad o incapacidad. Este autor puso fin a la hegemona de la definicin de 1946 de la OMS. Para Terris, la salud no implica estar libre de enfermedades o de incapacidades, ni supone un estado completo o absoluto, sino que se plantea como algo que se desenvuelve de forma dinmica en una escala continua, en un concepto conocido como continuo salud-enfermedad que establece grados de salud que la harn variar en el tiempo. En el mbito espaol, varios autores sirven de referencia en la definicin de salud: Llus Salleras Sanmart (1989) conceptualiz la teora del continuo salud-enfermedad abundando en el concepto de salud de manera indivisible entre individuo y comunidad. Defini la salud como el logro del ms alto nivel de bienestar fsico, mental y social y de la capacidad de funcionamiento que permitan los factores sociales en los que vive inmerso el individuo y la colectividad. Como se puede ver, esta definicin estaba claramente cimentada y relacionada con la definicin y la teora de salud pblica planteada en 1974 por J. H. Halton. Pedro Lan Entralgo (1988) entenda la salud como un hbito psicosomtico al servicio de la vida y de la libertad de la persona, consiste por tanto en la capacidad fsica de las personas para realizar con la mnima molestia y si fuese posible con gozo, los proyectos vitales del sujeto en cuestin. Para completar esa definicin, distingua cinco criterios objetivos, observables y medibles, relacionados con la salud biolgica o fsica: --Morfolgico: ausencia de lesiones o alteraciones fsicas. --Etiolgico: inexistencia de taras genticas o agentes patgenos en el organismo del sujeto. --Funcional: es sano el hombre que es normal desde el punto de vista orgnico y funcional. --Utilitario: es sano el individuo que puede tener un rendimiento vital sin exceso de fatiga o dao. --Comportamental o

conductual: es sano quien est integrado socialmente. Para Lan Entralgo, el sentido subjetivo de estar sano deriva de motivos psicolgicos como la consciencia de la propia validez, el sentimiento de bienestar psico-orgnico, una cierta seguridad de poder seguir viviendo, la libertad respecto al propio cuerpo, el sentimiento de semejanza bsica con los dems hombres y la posibilidad de gobernar el juego vital de la soledad y la compaa. Salvador Sez, Pere Font, Rosa Prez y Fernando Marqus (1999) indicaron que la salud es un proceso de adaptacin. Designa la capacidad para adaptarse a los diferentes entornos, para crecer y envejecer, para curarse cuando se est enfermo y para esperar pacficamente aquello que no tiene remedio. Como se ha podido observar en este amplio apartado sobre las definiciones de salud, no existe unanimidad en la consideracin concreta sobre qu es, qu significa la misma. Se podra decir que existen tantas definiciones como autores e, incluso, como personas, dado el componente subjetivo y particular tanto del individuo como de la sociedad en la que est inmerso. Posiblemente, aqu sea donde mejor encaja esa apreciacin atribuida a uno de los autores espaoles ms importantes en materia de salud pblica, el profesor Gonzalo Pidrola Gil, al afirmar que la salud es algo que todo el mundo sabe lo que es, hasta el momento en que la pierde o cuando intenta definirla.

6.3.2. Determinantes de la salud


En 1974, Marc Lalonde, ministro de Sanidad de Canad, desarroll el esquema de Laframboise y elabor el que sera denominado Informe Lalonde (su ttulo era Una nueva perspectiva sobre la salud de los canadienses) sobre los determinantes de la salud, construyendo en virtud de ellos un modelo que ha pasado a ser clsico en materia de medicina preventiva. Segn Lalonde, el nivel de salud de una comunidad est condicionado por la interaccin de cuatro variables o determinantes (EIR 08-09, 73) que integran el que defini como conjunto de factores que determinan el esta do de salud de los individuos o poblaciones. Lalonde sostena que de esas cuatro variables, tres son modificables por la sociedad, lo que permite un mayor control de sta sobre la salud. En el desarrollo de su teora, concedi a cada variable una capacidad diferente de modificar la salud de la poblacin; de mayor a menor, en el siguiente orden: TEMA 6. OMS. Salud pblica. La salud y sus determinantes. Ley General de Salud Pblica en Espaa. Vigilancia epidemiolgicaManual CTO de Enfermera, 6. edicin 1696 1. Estilo de vida: conductas de salud o hbitos aprendidos y de naturaleza voluntaria (EIR 05-06, 71). Dieta, ejercicio fsico, consumo de drogas, incumplimiento teraputico2. Biologa humana: gentica, ciclo vital (neonato, infante, adolescencia, madurez, envejecimiento). 3. Medio ambiente: factores biolgicos (bacterias, virus, hongos, artrpodos), factores fsicos (ruidos, radiaciones, residuos...), factores qumicos (hidrocarburos, metales, plaguicidas), factores socioculturales y econmicos de carcter contaminante (ideologa, relaciones, factores econmicos, estructuras sociales, dependencia, violencia, estrs, competitividad...).4. Sistema de organizacin de la asistencia sanitaria: tipo de servicios, calidad, accesibilidad, financiacin, equidad, utilizacin de los servicios.

El Informe Lalonde puso de manifiesto cul era el efecto relativo de los determinantes sobre la salud de la poblacin canadiense en el ao 1974 y mostr tambin las proporciones relativas del dinero pblico destinado a cada uno de los determinantes, evidencindose que los recursos invertidos en los diferentes determinantes no se corresponda con la relevancia de stos como origen de problemas de salud. Este informe supuso el inicio de una serie de investigaciones en el mismo sentido, entre las que debe citarse el Estudio Dever, desarrollado en Estados Unidos en 1976 y que, igualmente, demostr la desproporcin de los recursos destinados y la contribucin de stos a la reduccin de la mortalidad. El Estudio Dever llegaba a afirmar que la mejora de los hbitos de vida podra contribuir potencialmente a reducir la mortalidad en un 43%; la de la biologa humana, hara posible disminuir la mortalidad en un 27%; las intervenciones de mejora de la calidad del medio ambiente, en un 19%; y la contribucin de los sistemas sanitarios lo hara en un 11% (Figura 46).
Figura 46. Desproporcin de recursos destinados y contribucin de stos a la reduccin de la mortalidad. Fuente: DEVER G.E.A., 1976