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RO NEGRO

DEBATES

VIERNES 28 DE ENERO DE 2011

(Viene de la pgina 23) Luego la revista desliza un dato: India tena unos 500 millones de habitantes en 1966, cuando Paul Ehrlich hizo su recorrida en taxi, pero la poblacin actual es de 1.200 millones. Se necesitaron unos 35.000 aos para que el planeta tuviera mil millones de seres humanos pero bastaron slo dos centurias para multiplicar esa cifra por siete. Gente, gente, gente... 1.000 millones en el 1800, 2.000 en 1930, 3.000 en 1960, 4.000 en el 1974, 5.000 en 1987, 6.000 en 1999, 7.000 ahora, 8.000 en el 2024, 9.000 en el 2045... Gente, gente, gente... Ms, ms, ms, a pesar de la menguante tasa de natalidad en amplios espacios del planeta. Pero no en los pases y regiones ms pobres de esa geografa. Otros estudios, como el realizado en el 2009 por el Instituto Internacional de Sistemas de Anlisis Aplicados (Iiasa) de Laxenburg, en Viena, estiman que los pobladores del planeta alcanzarn su cifra mxima de este siglo en el 2075 para descender hasta situarse en 8.400 millones para el 2100, producto no slo de un mayor control de la natalidad sino de la accin de epidemias como la del sida, especialmente en frica, y otras catstrofes. La pregunta se impone: cunta carga humana puede tolerar el planeta sin que se erosionen sin retorno los recursos para defender la vida? Nadie tiene una respuesta que, desde aval cientfico, deshaga miedos. Incertidumbre. Una cuestin s es cierta en esta materia: el futuro ya no es lo que era. Admitir que la incertidumbre se nos instal como compaera definitiva es en alguna medida un salto hacia la mayora de edad... es el fin de ciertas inocencias ironiza el argentino Jos Pablo Feinmann. Y en La filosofa y el barro de la historia, de la mano de Hegel, calibra los alcances de la inocencia. Es la plena afirmacin de lo esttico, de lo que es y solamente es. Pero lo esttico un da deja de ser. Y recuerda National Geographic: Desde hace siglos, los pesimistas poblacionales (N. de R.: o sea aquellos que creen que el crecimiento poblacional terminar con la especie) han hecho advertencias apocalpticas a los optimistas congnitos, quienes tienen la firme confianza en que la humanidad siempre encontrar los medios para superar la adversidad y mejorar su destino. Hasta ahora la historia ha favorecido a los optimistas, mas la historia no es una directriz infalible para el futuro. Tampoco la ciencia, ya que no podemos vaticinar el resultado debido a que los factores cuntas personas habr y cmo viviremos dependen de decisiones que vamos a tomar y de las ideas que estn por surgir. Pero si no nos apuramos, las relaciones entre quienes habiten el mundo del futuro estarn definidas por los estigmas... por bolsones de millones de seres hundidos en grados de marginalidad cuya naturaleza hoy no podemos imaginar... ser un mundo con millones dentro de guetos y el resto de la humanidad que los ha olvidado dice Loic Wacquant en Buenos Aires. Ser un mundo de descalificacin lateral y de distanciamiento mutuo, escribe.

Urgentes cambios para evitar una hambruna global


Al habitante nmero siete mil millones le espera un planeta ms poblado, hambriento y desigual, sealan diversos estudios realizados en los ltimos meses, que alertan a los gobiernos sobre los enormes desafos alimentarios que plantea el crecimiento demogrfico actual sumados a factores como el cambio climtico, la suba de los precios de los alimentos en el mercado mundial y la injusta distribucin de la riqueza, con sus consecuencias sociales y en el medioambiente. El ms reciente es el informe comisionado por el gobierno del Reino Unido llamado Foresight (Previsiones) sobre el Futuro de Alimentos y Agricultura, presentado a principios de esta semana. El estudio, que dur dos aos en ser realizado y cont con la participacin de 400 cientficos de 35 pases, revela que la produccin de alimentos podra tener que duplicarse en los prximos 40 aos para satisfacer las necesidades de la creciente poblacin mundial. E indica que, al ritmo actual de crecimiento de la demanda mundial de alimentos y la produccin de stos, en 20 aos es posible una hambruna planetaria. El informe concluy que se deben emprender urgentes y radicales cambios a la produccin de alimentos para evitar esta amenaza. Seala, por ejemplo, que grandes cantidades de alimento son desperdiciadas por negligencia o especulacin y, de acuerdo con los expertos, se debera ser el foco de las medidas que se tomen y no lo que otros especialistas sugieren: aumentar la produccin de alimentos a travs de la modificacin gentica de los mismos. Segn el acadmico, habr un desplazamiento masivo del campo a la ciudad (especialmente en el Tercer Mundo) y los precios subirn a causa de ms demanda. La urbanizacin generar el desplazamiento de entre el 65 y el 70% de la gente hacia las ciudades y la poblacin tambin se vuelve ms prspera y con ello vendr la demanda de ms productos esenciales como comida, agua y energa. Para Beddington se debe aumentar un 40% la produccin de alimentos, un 30% la de agua y un 50% la de energa en forma urgente. Los encargados del informe sostienen que es necesario tomar medidas concretas a nivel mundial, donde se generen polticas y esfuerzos coordinados para cambiar los sistemas de produccin y hacer frente a los efectos climticos y a la disminucin de fuentes de agua y tierras cultivables. La Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) estima que ser imprescindible elevar en un 70% la produccin mundial actual de comestibles. Algo nada fcil en la era del cambio climtico y el declive de la produccin de los hidrocarburos. El crecimiento de la demanda tendr que satisfacerse, segn estos analistas, en condiciones de creciente escasez de agua, salinidad de los suelos y condiciones meteorolgicas y climticas ms adversas. Adems de producir ms, afirman anlisis, sern necesarias distintas estrategias para una mayor cooperacin internacional, con un sistema agrcola mundial ms productivo y sostenible, advierten. La filial estadounidense de la ONG argentina Fundacin Ecolgica Universal (FEU) estima, adems, que uno de cada cinco habitantes de la Tierra se ver afectado hacia el 2020 por la escasez de alimentos

Vidas superfluas
Este pesimismo tambin es compartido por el talentoso Zygmunt Bauman, que asume la modernidad en trminos de fbricas de parias. En Vidas desperdiciadas habla de las vidas superfluas. Qu alcance tiene esta definicin? Sigamos a Bauman: Ser superfluo es ser supernumerario, innecesario, carente de uso, sean cuales fueren las necesidades y los usos que establecen en patrn de utilidad e indispensabilidad. Los otros no te necesitan: pueden arreglrselas igual de bien,

como resultado del cambio climtico. La temperatura media para est fechas habr subido en 2,4 grados Celsius en relacin con la poca prei dustrial y la poblacin llegar en el 2020 hasta 7.800 millones. Expert calculan que el mercado global del trigo estar desabastecido en un 14 el del arroz, en un 11% y el del maz, en un 9%. La soja ser el nico cu tivo cuya oferta va a superar la demanda, en un 5%.