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COBREADO El principio de los mtodos de recubrimiento electroltico o qumicos, tambin denominados galvnicos, consiste en depositar por va electroqumica, finas

capas de metal sobre la superficie de una pieza sumergida en una solucin de agua con iones metlicos o electrolito, al conectar una fuente externa de corriente directa. Las capas formadas generalmente son de un espesor entre 1 y 100 m. El metal que constituye la capa se encuentra en el electrolito en forma de iones. Tambin existen mtodos de recubrimiento sin corriente externa, basados en procesos de oxidacin o reduccin que, sin embargo, son de menor importancia. Las capas de recubrimiento se depositan sobre una superficie metlica o no metlica con ciertas propiedades, para darle caractersticas que sta por s misma no tiene, o bien, para fabricar ciertas piezas con determinada presentacin en el acabado. Si el objeto no es conductor, se le hace conductivo, por ejemplo, en la galvanizacin de plsticos Recubrimientos electrolticos Un bao de recubrimiento electroltico consiste de un nodo y un ctodo en un electrolito, que normalmente es una solucin de la sal del metal que se pretende aplicar. En el electrolito, el metal est presente en forma de iones, el flujo de electrones es proporcionado por una fuente externa de corriente directa. La pieza a recubrir se convierte en ctodo donde se lleva a cabo la reduccin de los iones a metal. El nodo consiste en una barra del metal que se recubrir. La oxidacin se lleva a cabo en el nodo; cuando fluye la corriente, el nodo se disuelve. El espesor de la capa del recubrimiento depende del tiempo de permanencia en el bao electroltico. La capa puede alcanzar un espesor de hasta 100 m, sin embargo, son mucho ms frecuentes las capas ms delgadas.

Los baos de recubrimiento electroltico se dividen en baos cidos y alcalinos. Los baos cidos contienen sulfatos, cloruros, fluoroboratos y/o sulfamatos de los metales a depositar. Los baos alcalinos se componen sobre la base de complejos de hidrxidos o cianuros. Generalmente, la composicin exacta de los baos y qumicos comerciales es secreta, pero las funciones generales de las diferentes componentes se conocen bien. Previo a que se deposite la capa metlica, la superficie a cubrir debe estar libre de impurezas, tales como grasa y xidos. Para ello, se aplican procedimientos de preparacin como el pretratamiento mecnico de las superficies como lo es el pulido y los mtodos qumicos de pretratamiento de superficies: el desengrasado mediante limpiadores alcalinos, hidrocarburos clorados, o por va electroltica; as como el decapado. Antes de que una pieza se incorpore al proceso de pulido, desengrasado y recubrimiento, debe realizarse una inspeccin previa para asegurar que la pieza no presente defectos inaceptables que no se puedan corregir durante el recubrimiento. Estos defectos pueden ser rebabas, bordes, hoyos, moho y otras imperfecciones en la pieza.

TRATAMIENTOS PREVIOS Incluyen principalmente el esmerilado y pulido. Estos pasos de trabajo eliminan asperezas o deformaciones superficiales y ensuciamientos gruesos. A) DESENGRASE. Se lleva a cabo para eliminar los restos de grasa y aceite de la superficie de la pieza. Los limpiadores con solventes permiten un mejor humedecimiento de la superficie que aquellos a base de agua. El mtodo clsico para eliminar el aceite y la grasa de una superficie es el desengrasado a vapor. Consiste en calentar un solvente limpiador, generalmente hidrocarburos clorados, para obtener una fase de vapor caliente, en la que se introducen las piezas. DESENGRASES PREVIOS De la eficacia de los procesos de desengrase depende la adherencia del depsito metlico. La eliminacin de todo rastro de grasitud es vital si los artculos estn destinados a recibir un depsito electroltico. La eliminacin defectuosa de la grasitud superficial del artculo a procesar, conduce a la formacin de ampollas y/o depsitos poco adherentes que se desprenden o pelan. El proceso de desengrase previo consiste en quitar la grasa y aceite, ya sea del estampado, trefilado, embutido o pulido de la superficie de la pieza. Se puede realizar de diferentes maneras. Manualmente, se puede realizar mediante el cepillado con cal de Viena. Tambin se puede usar un cepillo de bronce (grata) y cepillar mojando la pieza en una solucin jabonosa (tensioactiva). Se suelen utilizar solventes para realizar la limpieza previa, pero resultan txicos y voltiles. Estos actan de tres maneras diferentes: emulsin, peptizacin y saponificacin. 1) Por emulsin, se entiende la formacin de una mezcla de lquidos que no se separan en capas al reposar. La leche es el ejemplo ms corriente de una emulsin. En el caso del desengrase de metales, la emulsin se compone de pequeos glbulos de aceite en suspensin en la solucin empleada. 2) Peptizacin, es el trmino dado a la reduccin de partculas slidas de suciedad en una forma finamente dividida, con lo cual se eliminan fcilmente. Esto significa que cada molcula de tierra de pulir, grasa, restos de aceite de maquinado, etc., queda mojada y completamente rodeada de una capa de solucin. 3) Saponificacin, es el nombre cientfico para la formacin de jabn, que resulta de la accin qumica del lcali con grasas y aceites animales y vegetales. Los jabones as formados son solubles en agua, por lo cual, el artculo queda perfectamente limpio con un buen enjuague en agua. Las soluciones emulsionantes de petrleo y white estn en el mercado como desengrasantes en fro. La ventaja de las mismas es su fcil eliminacin con agua despus de la emulsin de la grasa. Su alto precio impide su comercializacin masiva. Son los disolventes clorados los que desde hace treinta aos vienen conquistando el mercado. El tetracloruro de carbono, el cloroformo y el pentacloroetano son excesivamente txicos para su uso generalizado. En ciertos casos se utilizan como potenciadores de otros disolventes menos activos. Un 1,1,1-tricloroetano estabilizado ha sido preconizado como menos txico que el tricloretileno, pero tiene mayor volatilidad y es un 30% ms caro. El cloruro de metileno, muy usado en el decapado de pinturas, es inadecuado para desengrase industrial como componente nico o principal. El uso de los clorofluorocarbonados hace que en los momentos actuales, tengamos que desecharlos por las tendencias a nivel ecolgico en vigencia (destruccin de la capa de ozono), quedndonos con el tri y percloretileno.

El tricloretileno se descompone a temperaturas superiores a 130C y fcilmente libera ClH por accin de la luz que se cataliza por el agua y partculas de aluminio y magnesio, lo que puede acarrear ataque en las piezas metlicas. Se suele estabilizar con aminas para evitar este notable inconveniente. Las cetohidrazonas, junto con los epxidos, son apropiadas para estabilizar el tricloretileno, que en este caso puede emplearse en el desengrase del aluminio. Ms recientemente se viene usando el percloretileno, incluso en conjuncin con pequeas partculas de plstico (PVC), que sin disolverse, se reblandecen y actan por friccin a modo de esponja. Ambos tienen un gran poder disolvente para grasas y aceites, as como para resinas, ceras, asfaltos, parafinas, azufre, etc. No son inflamables ni explosivos. Su toxicidad no es excesiva, y prcticamente no exigen grandes precauciones sino cuando se utilizan en fase vapor o en caliente o por aspersin a presin. DESENGRASADO ELECTROLTICO Resulta ms conveniente que los artculos de latn, cobre y alpaca, despus del desengrasante caliente usual sean tratados en un bao de desengrase electroltico en fro. Se emplea una tensin de 4 a 12 voltios y una densidad de corriente, segn la formulacin elegida, de 1 a 43 Amp/dm2. Los artculos quedarn desengrasados con un proceso de 2 a 3 minutos de duracin. Luego del desengrase, se enjuagan bien en agua corriente, limpia y fra, agitando enrgicamente. Debe tenerse especial cuidado con piezas huecas, ya que suelen llenarse de lquido, habiendo transporte de solucin y pudiendo causar ello la contaminacin de los baos subsiguientes. Despus de realizado el enjuague, se sumergen en agua cida, la cual se prepara diluyendo cido sulfrico al 10%, se enjuaga otra vez en agua corriente, y entonces, la pieza quedar preparada para continuar el proceso. La inmersin en cido sulfrico diluido, tiene la finalidad de evitar transporte de residuos alcalinos a otros baos, y es imprescindible su realizacin para obtener un neutralizado perfecto. Esta operacin, adems, acta como proceso superficial de activacin, especialmente cuando debe depositarse algn metal sobre una base de nquel o niquelada, aunque posee las mismas propiedades sobre la gran mayora de los metales de base. Si los artculos deben recibir algn tratamiento en un bao cianurado o de pH superior a 7 (cobre al cianuro, latn, cadmio alcalino, etc.), entonces, es muy aconsejable una inmersin en alguna solucin alcalina (tales como cianuro, hidrxido, carbonato, etc.) inmediatamente despus del enjuague en agua y antes de sumergirlos en el bao galvnico. La funcin de este enjuague alcalino previo es eliminar restos posibles del enjuague cido anterior. Se debe ser cuidadoso de no transportar restos de cido a los baos alcalinos, ya que estos se estropearn irreversiblemente, debido a la formacin de sales como sulfocianuros. Los artculos a desengrasar se cuelgan de la barra catdica o andica, segn el tipo de tratamiento especificado. Debe tenerse en cuenta si el proceso es andico o catdico, ya que de aplicar la polaridad inadecuada, la pieza se estropear irreversiblemente. B) El DECAPADO. El contacto entre la atmsfera y las piezas metlicas provoca la formacin de capas de xido, que tienen que ser eliminadas antes del recubrimiento electroltico. El decapado con cido se utiliza para eliminar impurezas y xidos a travs de un ataque qumico, el cual frecuentemente se aplica despus de un lavado alcalino. Se utilizan diferentes cidos, solos o mezclados, entre ellos se encuentran el cido ntrico, cido sulfrico, cido clorhdrico, cido fluorhdrico y cido fosfrico con concentraciones de aproximadamente 2 % en volumen.

En el decapado de los metales ferrosos se considera, en general, que el xido formado al calentar el hierro est constituido por tres capas distintas: a) La capa ms externa, que es relativamente delgada; contiene la mayor proporcin de oxgeno y consiste en xido frrico, Fe203. b) Una capa intermedia, que es ms bien gruesa; est compuesta de xido ferroso frrico, Fe304. c) Una capa relativamente compacta en la proximidad del hierro inalterado; contiene la mayor proporcin de este elemento, y su composicin corresponde aproximadamente a la frmula FeO. Es probable que esta capa no consista en el compuesto FeO, sino que sea una solucin slida denominada "wustite" que se descompone por debajo de 570 C en un eutectoide de hierro y xido ferroso frrico. En el caso del herrn formado por debajo de esta temperatura de transicin, la capa ms interna del mismo contiene Fe203 Fe304, o una mezcla de ambos. DECAPADO ELECTROLTICO En el decapado electroltico, el metal acta como nodo o como ctodo en una solucin de un cido o de una sal neutra. El decapado andico es el preferible, pues se evita el peligro de que el material adsorba hidrgeno y adquiera la caracterstica fragilidad debida al mismo al no desprenderse este elemento en el nodo, lo cual es de temer cuando el decapado se efecta en el ctodo. El herrn se elimina principalmente como resultado de la accin mecnica del gas puesto en libertad (durante la electrlisis) en la superficie del metal. Generalmente se usa como electrolito, cido sulfrico diluido, siendo la densidad de corriente de 2 a 10 amperios por decmetro cuadrado. Las dificultades de aplicar la corriente y la duda de saber si los resultados justifican el empleo de un equipo relativamente complicado han limitado la aplicacin general del sistema. El metal decapado por este procedimiento est sujeto a la fragilidad debida al hidrgeno, pero ello puede remediarse. El depsito de estao puede dejarse sobre la superficie, y en este caso constituye una buena capa de preparacin para un posterior esmaltado o pintado; tambin, si es necesario, puede ser rpidamente quitada mediante un tratamiento andico en sosa custica. Se usan ctodos de ferrosilicio sobre los cuales se deposita el estao, que luego pueden colocarse en el bao de decapado y de esta manera es recuperado el estao. Instalaciones de decapado y su funcionamiento:. Las primeras instalaciones consistan en depsitos de madera de pino de tea unida y ajustada mediante refuerzos de metal. Los depsitos de decapado se han construido tambin de pizarra, piedra, o incluso hormign cubierto con betunes o productos asflticos. stos tuvieron cierto xito, pero haba siempre el inconveniente de las juntas. Las composiciones para juntas resistentes a los cidos existentes en el mercado, raras veces son capaces de sufrir las contracciones y dilataciones de los depsitos citados y de resistir la penetracin del cido, especialmente cuando se usa cido sulfrico caliente. Cuando se utiliza el cido sulfrico como medio de decapado, los depsitos de madera se recubren con plomo para asegurar la impermeabilidad respecto al cido; los depsitos recubiertos de plomo no son apropiados para el cido clorhdrico, aunque pueden ser usados con los decapantes a base de cido fluorhdrico. El interior de los depsitos se cubre generalmente con tablas de madera aplicadas sobre el plomo para prevenir de deterioros mecnicos al recubrimiento metlico blando. Los depsitos de acero se recubren, de una manera similar, de plomo, pero, as como la perforacin del recubrimiento de plomo de un depsito de madera produce escasos perjuicios al depsito propiamente dicho y puede ser reparado con

facilidad cuando la filtracin del cido es patente, un depsito de acero puede ser seriamente perjudicado por una filtracin de cido a travs del recubrimiento. Frecuentemente, se construyen los nuevos tipos de tanques de decapado con ladrillos resistentes a los cidos, impermeables al lquido y unidos mediante un cemento especial. Tales ladrillos y composiciones se emplean tambin para los suelos de las salas de decapado y para las instalaciones de drenaje. Un ulterior perfeccionamiento consiste en el empleo de tanques de decapado de materiales no metlicos, construidos con vrias clases de materiales fibrosos laminados e impregnados de resinas sintticas, generalmente termoplsticas, del tipo fenol-formaldehido. stas son inatacables por los cidos de decapado (excepto por los cidos fuertemente oxidantes) y pueden soportar las temperaturas empleadas en los procesos de decapado. Estos materiales se emplean tambin con xito en la construccin de los cestos de decapado y bastidores para transportar los objetos que deben ser decapados. C) LAVADO DESPUS DEL DECAPADO Es esencial un lavado cuidadoso despus del decapado, pues cuando se retira el metal de la solucin, se adhieren al mismo considerables cantidades de sales de hierro conteniendo cido interpuesto. Si se efecta un lavado imperfecto, estas sales provocan la corrosin, y contaminan los depsitos con substancias perjudiciales para los tratamientos siguientes (baos de galvanizado, soluciones para recubrimientos, etc.). Las sales residuales pueden acumularse tambin en los poros del metal y exudar despus, perjudicando a cualquier recubrimiento que se aplique ulteriormente El metal decapado deber lavarse primero en una corriente de agua fra, preferentemente en chorros pulverizados a alta presin. Deber lavarse luego en otro depsito de agua corriente; este segundo depsito se mantendr prcticamente aislado de la llegada de residuos cidos. El metal ser despus sumergido en agua muy caliente para disolver las sales residuales, permaneciendo en el depsito el tiempo suficiente para que adquiera la temperatura del agua. Esto tiene por efecto quitar de los poros del metal la mayor parte del cido. El metal retendr tambin suficiente calor para secarse espontneamente cuando se le saque del bao, a menos que tenga muy escasa seccin. Al sacarlo del agua, el acero decapado est expuesto a oxidarse muy fcilmente; generalmente se reduce esta tendencia adicionando cal al agua caliente del lavado final. Incluso se puede obtener una mayor proteccin temporal adicionando cerca de un 1 % de cido fosfrico al agua, lo que da por resultado la formacin de una delgada capa de fosfato sobre la superficie del acero. El cido fosfrico puede usarse solo como cido de decapado para el acero; en este caso se emplea con una concentracin aproximada del 15 /o y a una temperatura cercana a los 71 C, pero el elevado coste del mismo se opone a la generalizacin de su empleo. Tiene la ventaja de que cualquier traza de cido que pueda quedar en el material no provocar, en general, la corrosin, dada la insolubilidad y falta de higroscopicidad de los fosfatos de los metales pesados. D) El ACTIVADO. Este proceso tambin llamado neutralizado e inclusive decapado suave, se utiliza para eliminar la pequea capa de xido que se ha formado sobre la superficie del metal una vez que la superficie ha sido tratada o lavada en sucesivas etapas. Esa pequea capa de xido hace que la superficie sea pasiva y por lo tanto mal conductora. Las soluciones empleadas son por lo general cidos muy diluidos. Los activados permiten asimismo eliminar manchas generadas por compuestos orgnicos y/o inorgnicos.

PROCESO DE RECUBRIMIENTO DE COBRE El cobreado electroltico es un proceso que permite aplicar un recubrimiento de cobre sobre materiales como el acero, hierro, latn y zamak. Con un espesor variable segn las necesidades, tiene como objetivo mejorar las propiedades del material base gracias a su elevada maleabilidad, ductilidad y conduccin de la electricidad. Frecuentemente, el cobre forma la primera capa en un sistema de capas de recubrimiento, puesto que es fcil de depositar en metales y plsticos, ya que presenta una elevada conductividad; adems, la capa de cobre es muy resistente, econmica de aplicar y forma una buena base adhesiva para otros metales. El cobrizado puede aplicarse a partir de baos alcalinos cianurados y baos cidos con cido sulfrico. El cobrizado cido con sulfatos, generalmente requiere un control ms estricto del bao a fin de mantener los parmetros en el rango ptimo, sin embargo, se evita el uso de cianuro. El bao cido, tambin puede utilizarse como primer revestimiento metalizado en plsticos, por su gran ductilidad. En un bao cido, el sulfato de cobre CuSO4 representa la fuente de iones de cobre que se deposita en la superficie a recubrir. Para este proceso se recomienda sulfato de cobre qumicamente puro. El bao de cobre tpico contiene sulfato de cobre, cido sulfrico, iones de cloruro y aditivos de brillo. Slo dos son los tipos de solucin que se utilizan en gran escala, esto es, las soluciones de cianuro y las soluciones cidas. El primer tipo consiste esencialmente en una solucin de cianuro cuproso en un cianuro de metal alcalino, con o sin varios agentes de adicin. Las soluciones de cianuro tienen un excelente poder de penetracin; no obstante, en general, son inapropiadas para la obtencin de depsitos de un espesor apreciable, pero tienen la ventaja de poder ser aplicadas directamente a los metales ferrosos. Las soluciones cidas consisten en una solucin de sulfato de cobre y cido sulfrico, y se utilizan principalmente para recubrir aquellos metales que no son atacados qumicamente por la solucin, y especialmente cuando se requiere un espesor apreciable, como en galvanoplastia. A) Soluciones de cianuro. El bao de cobre cianurado, a pesar de los peligros que involucra su operacin para la salud, y por sus desechos provenientes de aguas de enjuague, an sigue siendo en algunos casos una opcin insustituible. Se recomienda la utilizacin de las formulaciones conteniendo sales potsicas, ya que aumentan considerablemente el rango de trabajo de las soluciones. Los nodos para todos los baos deben ser de cobre de la mayor pureza posible, libres de xido. Ellos pueden ser laminados o elpticos. En algunas aplicaciones, es aconsejable utilizarlos con fundas. Este tipo de solucin se utiliza casi exclusivamente cuando se aplica el cobre como recubrimiento previo para el niquelado. El bao de cianuro consiste esencialmente en una solucin de cobre en cianuro sdico o potsico, con un exceso de este ltimo. La solucin trabaja normalmente a unos 32 a 38 C, con densidades de corriente de hasta 2 amperios por dm2. Una cantidad excesiva de cianuro da por resultado una gran proporcin de hidrgeno desprendido, con la consiguiente disminucin del rendimiento de corriente, y puede ser causa del levantamiento de los depsitos. Cuando el contenido en carbonato llega a ser muy elevado, es de aconsejar la eliminacin del exceso, ya sea apartando una parte de la solucin, o todava mejor, refrigerando la solucin ligeramente por debajo de 0 C, con lo cual la mayora del carbonato se separa por cristalizacin. Un nuevo mtodo para la eliminacin del exceso de carbonato consiste en el agregado de carburo de calcio. El carburo reacciona con el agua para formar hidrxido de calcio, que a su vez precipita el carbonato como carbonato de calcio. El lodo puede eliminarse por decantacin y lavado.

Otros contaminantes son los orgnicos que causan un depsito poco uniforme, rugoso, picado y/o falto de cuerpo. En casos severos de contaminacin orgnica suelen polarizarse los nodos (se cubren con una pelcula no conductora de sales de cobre), disminuyendo por consiguiente el flujo de corriente elctrica. La alternativa vlida para la recuperacin del electrolito es el agregado de carbn activado, y posterior filtrado. El cromo hexavalente, como contaminante, provoca depsitos incompletos en la zona de baja densidad de corriente. Los sulfuros producen coloraciones rojizas en las zonas de baja densidad de corriente. Pequeas adiciones de cianuro de cinc, eliminan el contenido de sulfuro en los electrolitos. Las soluciones de cianuro se aplican comnmente en cubas de acero, aunque ms recientemente se ha incrementado el uso de cubas recubiertas de goma. Existen diferentes tipos de baos con los que se trabajan, algunos de ellos se detallan a continuacin: Baos de Cobre tipo "Strike" multipropsito La finalidad principal de estos baos es la de depositar una pelcula de cobre de gran adherencia, activar substratos pasivos, o como paso de seguridad luego del proceso de limpieza. Los depsitos de los baos de cobre "Strike", normalmente estn en el rango de espesores de 0,5 a 2,0 m. Existen dos formulaciones, una basada en sales sdicas y otra en sales potsicas, y ambas son de uso general. Segn algunos autores, las sales potsicas admiten un rango de corriente mayor que las de sodio. Este bao "Strike" de cobre, es uno de los ms utilizados para el baado del aluminio tratado con una solucin de cincato (tratamiento previo). Tambin puede ser usado sobre piezas de cinc y sus aleaciones, y diversos metales que pueden ser atacados por la accin de los distintos productos qumicos o componentes de los dems baos. El uso de la sal de Rochelle (tartrato doble de sodio y potasio), le confiere a la solucin caractersticas de alta velocidad de depsito. Baos de Cobre de alta eficiencia. Estos tipos de electrolitos estn formulados para obtener depsitos de gran espesor, con un rgimen de depsito veloz. Se pueden obtener mejoras en el brillo mediante el agregado de aditivos o agentes inorgnicos a la solucin de cobre. Dentro de los posibles, se encuentran el sulfito, bisulfito e hiposulfito de sodio. El abrillantado puede lograrse tambin mediante la interrupcin de corriente en intervalos repetitivos, o con equipos de corriente peridicamente reversa (PRC), con lo cual, tambin se mejoran las caractersticas del depsito electroltico respecto a su estructura cristalina y granular. En esencia el procedimiento consiste en invertir peridicamente la corriente utilizando un ciclo relativamente lento. El ciclo exacto de inversin peridica se determina en cada caso experimentalmente, pero el ms corriente es uno de 20 segundos de recubrimiento seguido de otro de 5 segundos de disolucin a densidades de corriente muy elevadas. Aunque es obvio que este procedimiento tiene un rendimiento bajo por ciclo que otro con corriente continua normal, las elevadas densidades de corriente que pueden utilizarse significan que puede reducirse considerablemente el tiempo total invertido en obtener un recubrimiento de un espesor determinado.

B) Soluciones Acidas.
El cobreado cido se efecta a partir de una solucin que consiste fundamentalmente en sulfato de cobre y cido sulfrico. Este tipo de soluciones tiene un bajo costo de preparacin y los rendimientos andicos y catdicos llegan al ciento por ciento en muchos casos. El depsito de cobre logrado con este tipo de soluciones suele ser de color mate, y si se precisa una superficie brillante, requiere un considerable trabajo de "afino". Es preciso limpiar mucho ms cuidadosamente el metal de base antes de proceder al cobreado en bao cido de lo que precisan las soluciones de cianuro, pues, a diferencia de estas ltimas, la solucin de sulfato no posee propiedades detergentes. La presencia del cido sulfrico es esencial, pues evita la formacin de precipitados de sales bsicas de cobre y tambin aumenta la ionizacin y, por consiguiente aumenta la conductibilidad de la solucin, reduce la posibilidad de que los electrodos se polaricen y ahorra el consumo de fuerza. Reduciendo la concentracin de iones cobre de la solucin, el cido tiene tambin el efecto de producir depsitos lisos de pequeo tamao de grano. Comnmente, se utilizan densidades de corriente de 2 a 6,5 amperios por dm2. Las soluciones de cobre trabajan usualmente a temperatura ambiente, aunque a veces se utilizan temperaturas hasta de 50 C. La elevacin de la temperatura da lugar a la obtencin de un depsito de cobre ms blando. La agitacin con aire aumenta la densidad de corriente que pueda utilizarse. Se utilizan cubas de acero recubiertas de. goma. La parte exterior de la cuba debe recibir un tratamiento con pintura asfltica anti-sulfrica, puesto que la solucin es muy corrosiva. Los contaminantes ms comunes en los baos al sulfato provienen de la descomposicin de los abrillantadores (orgnicos), o por impurezas metlicas (sales con impurezas, cubas metlicas con recubrimiento defectuoso, etc.). En ambos casos, las caractersticas del depsito se ven alteradas. En el caso de las impurezas orgnicas, se debe tratar con carbn activado. En casos de contaminaciones severas, se debe tratar con agua oxigenada, o con permanganato de potasio. Una vez descompuestos los contaminantes orgnicos, se debe tratar finalmente con carbn activado. A continuacin se presentan los dos baos basados en soluciones cidas ms utilizados junto con sus caractersticas particulares: Baos de cobre al sulfato convencionales. Estos baos resultan econmicos de preparar, de operar y de neutralizar (tratamiento de aguas residuales). Los componentes qumicos bsicos de una solucin de cobre cido son el sulfato de cobre y el cido sulfrico. Estas sales son altamente conductoras de electricidad y se disocian con facilidad, pudiendo as trabajar con densidades de corriente suficientemente elevadas. Las piezas de hierro, deben ser cubiertas con una pelcula previa de cobre alcalino o de un depsito de nquel "Strike", para evitar desprendimientos de las pelculas depositadas por oxidacin del metal de base. Los baos normalmente se operan a temperatura ambiente. En las soluciones semibrillantes y brillantes, el agente de adicin utilizado para lograr este fin es la thiourea, que debe ser adicionada en cantidades exactas, ya que el exceso de este producto, favorecer la polarizacin andica, disminuyendo el rendimiento por el menor pasaje de corriente elctrica y por la cada en el rgimen de disolucin andica. Se aconseja el tratamiento de las soluciones de cobre cido que contengan este tipo de aditivo, ya que el mismo tiende a descomponerse con o sin el uso del electrolito. La forma ms conveniente de evitar esto es realizar un tratamiento

preventivo de la solucin con carbn activado en forma total y peridica. Por lo general, para realizar baos de cobre cido sobre material ferroso, se aconseja un bao previo de cobre alcalino (flash o strike). Se puede realizar un buen depsito de cobre cido directamente sobre hierro, siempre y cuando el mismo haya sido inmerso un breve tiempo en una solucin diluida de cido arsenioso, que puede ser sustituida tambin por una sal de plomo o de antimonio. Baos de cobre acido "U BAC"(Udylite Brigt Acid Cooper). El empleo del proceso "UBAC" produce depsitos de cobre de alto brillo, con excelente ductilidad y gran poder de nivelacin. Las propiedades atribuidas a este proceso, pueden ser resumidas en los seis puntos siguientes: 1. Los depsitos obtenidos poseen excelentes caractersticas de nivelacin. 2. El depsito resulta de brillo especular trabajando en el rango de densidades de corriente normalmente empleadas. Puede ser niquelado y cromado directamente sin necesidad de repulido. 3. Las pelculas de cobre obtenidas mediante este proceso pueden ser repulidas fcilmente. 4. Los depsitos poseen ductilidad excepcional. 5. No se originan productos nocivos de descomposicin durante la electrlisis, y el agente de adicin no se deteriora con el tiempo. 6. La solucin es muy fcil de controlar, ya que posee un solo agente de adicin. El aspecto ms importante en el funcionamiento de este proceso consiste en la seleccin del tipo de nodos. Es indispensable que los nodos posean una determinada concentracin de fsforo para poder obtener resultados ptimos con el proceso "UBAC". El empleo de nodos de material inadecuado dar lugar a la formacin de grandes cantidades de iodo, que origina asperezas y picados. Es esencial una vigorosa agitacin por aire, ya que la falta de ella dara lugar a la formacin de depsitos "quemados" en las zonas de alta densidad de corriente, y poco uniformes en las de baja densidad. En caso de que se desee obtener depsitos realmente lisos, es esencial efectuar una buena filtracin. Para ello se requiere normalmente el empleo de papeles de filtro y un caudal mnimo por hora equivalente al del volumen del bao. Estos baos de cobre, al igual que los procesos de cobre cido convencionales, presentan un excelente poder de cobertura o micropenetracin. En las piezas de fundicin, no se han evidenciado dificultades para ser cobreadas con este tipo de soluciones. Otra ventaja del "UBAC" con relacin a las piezas de fundicin es que posee muy buena nivelacin comparada con la nivelacin negativa caracterstica de la mayora de los procedimientos de cobre alcalino cianurado. Adems, posee gran tolerancia a la contaminacin con cinc. De hecho, este proceso llega a trabajar satisfactoriamente con iguales concentraciones de cinc en solucin que de cobre. Otra interesante aplicacin de este bao es que, segn est comprobado, una delgada capa de cobre "UBAC", aumenta la excelente resistencia a la corrosin en un depsito triple compuesto por Nquel brillante, "Nquel-Seal" y Cromo. El cido sulfrico sirve para aumentar la conductividad de la solucin y para facilitar en cierta medida la oxidacin del nodo de cobre, El nodo proporciona los iones de cobre que se incorporan a la solucin. El proceso de cobre cido se realiza a una temperatura entre 20 y 30 C. Los electrlitos cpricos de cido sulfrico contienen

generalmente altas concentraciones de sustancias orgnicas auxiliares, pues requieren un mayor control de los parmetros de operacin del bao a fin de obtener ciertas caractersticas como dureza, nivelacin y brillo. Los baos alcalinos de cobre cianurado operan a una temperatura elevada, de 4060 C, y contienen el cobre en forma de complejos cianurados. Este tipo de baos generalmente contienen cianuro de cobre, hidrxido de sodio y aditivos de brillo. Normalmente, los baos no se cambian, slo se filtran peridicamente ya sea con filtro de materiales textiles o usando carbn activado para retirar los aditivos o impurezas orgnicas que se han degradado. Por el peligro que representa a la salud humana y al ambiente, al usar baos cianurados, deben respetarse normas especiales referentes a la salud ocupacional y seguridad en el trabajo, y la proteccin al ambiente, tanto durante el cobrizado como en el manejo y el tratamiento de los residuos y las aguas residuales. Los residuos generados en el cobrizazo son: residuos de filtracin, concentrados provenientes del cambio de bao o del mantenimiento de los tanques (lodos) y enjuagues contaminados por los arrastres de los baos durante el transporte de las piezas de un tanque a otro. En la siguiente tabla se menciona las concentraciones que debe de tener un bao para cobre cido y cobre alcalino.

Recomendaciones de adicin para baos de cobre:


Las reacciones involucradas en este tipo de recubrimiento para el cobre acido son bsicamente de xido-reduccin y se muestran a continuacin, pero primero el sulfato de cobre se disocia en el bao:

En la siguiente figura se muestran los tipos de complejos que se pueden formar en los baos de Cobre acido, adems se observa que la concentracin de iones Cu2+ va disminuyendo conforme aumenta el pH; es por ello que este tipo de baos se opera a pH de 4.5 en donde la concentracin de iones Cu 2+ es casi constante. Los otros tipos de complejos formados, que se pueden afectar en cierta medida el recubrimiento, se hacen reaccionar en algunos casos con los compuesto que constituyen los aditivos para lograr de esta forma darle brillo y uniformidad al recubrimiento.

Complejos formados a pH menor de 4.5 La oxidacin de Cu a Cu2+ en el nodo

Posteriormente los iones Cu2 se desplazan en la solucin para finalmente llegar al ctodo donde se reducen en la superficie catdica en Cu metlico.

Este proceso se lleva a cabo a un pH de 4.5 y con una corriente de 1-8 Amp/ dm2 Otro aspecto importante a considerar es que los aditivos para cobre, que generalmente pueden estar constituidos de polietilenglicol (PEG), cido mercaptopropano sulfonico (MPS) y disulfopropil disulfuro (SPS), pueden facilitar el recubrimiento de cobre debido a que pueden interaccionar con los iones de Cu 2+ para agilizar su reduccin a Cu. Adems, los aditivos reaccionan con algunos complejos que aunque se encuentran en proporciones pequeas pueden afectar en gran medida el recubrimiento. Las reacciones implicadas son las siguientes:

La funcin del PEG es de inhibir formacin de complejos.

VENTAJAS DE UN RECUBRIMIENTO DE COBRE. Las principales ventajas para realizar el cobreado de piezas son: Adherencia. La adherencia entre el material base y el material aportado se realiza a nivel molecular, evitando el desprendimiento de la capa aportada. Tenacidad. El cobre electroltico no presenta problemas de fragilidad, por lo que no se producen saltos de material aportado. Conduccin elctrica. Ayuda a la conduccin de la electricidad debido a sus caractersticas. Ductilidad. Mejora la ductilidad del material al aplicar el tratamiento electroltico.

APLICACIONES El cobre se emplea como protector de los metales y como precapa para diferentes tratamientos posteriores. Su aplicacin se ha extendido a todo tipo de sectores como decoletage, ferretera, material elctrico, estampacin metlica, material de saneamiento y grifera.

VIII. CONCLUSIONES. Luego de haber analizado los diversos procesos para el cobreado de piezas metlicas, se enfatiz en aquellas que resultaron ser ms eficientes, como es el caso del bao UBAC (cobreado). Se calcularon los tiempos necesarios para la electrodeposicin, ademas de detallar los procedimientos a llevar a cabo para los baos de electrodeposicin. Existen diversas tecnologas que se pueden aplicar, para la seleccin se debe tener en cuenta la eficiencia, los costos de instalacin y produccin, la energa requerida, la cantidad de residuos generados y las posibilidades de tratamientos / deposicin de los mismos, entre otros. El estudio de los iones y de los complejos presentes en un bao, es de vital importancia puesto que nos permite determinar el rango de pH y la temperatura a la cual debemos operar dicho bao para de esta forma obtener un recubrimiento ptimo. El estudio de las reacciones oxido-reduccin implicadas en el proceso sirven de base para determinar la densidad de carga que se le debe suministrar al sistema. BIBLIOGRAFA

Bibliografa consultada: Bader. "Diccionario Enciclopdico de Metalurgia". Gutirrez y Miranda. "Preparacin mecnica de minerales y carbonos". Perry "Manual del Ingeniero Qumico".
J.Robbins. Iones en solucin introduccin a la electroqumica. El manual moderno. E.U.A. 1980. R. Sillos. Manual Tcnico SurTec-tratamentos de superficies. Brasil. 2003. Pginas web: http://docencia.izt.uam.mx/gtll/procesamiento_acuoso/plan_de_trabajo/ele ctrodepositos_de_cu_y_ni.doc http://www.midsouthroller.com/msr_s_chrome2.htm http://www.monografias.com/trabajos33/cromadoelectrolitico/cromadoelectrolitic o.shtml http://dsostenible.com.ar/empresas/ceads/agrocmaslim.html http://www.estrucplan.com.ar/Articulos/verarticulo.asp?IDArticulo=777 http.//www.tecmaqsrl.com

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