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Moderadora:
Nelly Vanessa

Traductoras
o Nelly Vanessa o Mona o Mal o Sweet Nemesis o Nayelii o Akanet o Mel94_ o Vettina o Lectora o Aria o carosole

Correctoras
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o Nanis o Sibelmari o Sttefanye o Carito o Carosole o clau

Recopilacin y Revisin
o Nanis

Diseo
o July

Sinopsis ...................................................................................................... 5 Captulo 1 ................................................................................................. 6 Captulo 2 ............................................................................................... 30 Captulo 3 ............................................................................................... 50 Captulo 4 ............................................................................................... 62 Captulo 5 ............................................................................................... 80 Captulo 6 ............................................................................................. 103 Captulo 7 ............................................................................................. 118 Captulo 8 ............................................................................................. 136 Captulo 9 ............................................................................................. 144 Captulo 10 ........................................................................................... 172 Captulo 11 ........................................................................................... 182 Captulo 12 ........................................................................................... 216 Captulo 13 ........................................................................................... 241 Captulo 14 ........................................................................................... 263 Captulo 15 ........................................................................................... 301 Captulo 16 ........................................................................................... 316 Captulo 17 ........................................................................................... 339 Captulo 18 ........................................................................................... 362 Captulo 19 ........................................................................................... 385 Captulo 20 ........................................................................................... 401 Sobre la autora ................................................................................... 427

Cuando Tyler, el mejor amigo de Cassidy Jameson la lleva a Texas con l cuando se va a la universidad, espera que su primo, su nuevo compaero de habitacin, sea un vaquero usando sombrero Stetson, ya que su familia posee un rancho; no a este chico increblemente hermoso con ronco acento sureo que parece hacer que el mundo se detenga cuando lo mira. A causa de su pasado, solo ha confiado en dos hombres en su vida, en Tyler y su pap, quien falleci cuando tena seis aos. Pero hay algo acerca de Gage que la atrae de un modo que no puede explicar. Algn problema? l le dice a Tyler que no quiere a Cassidy viviendo all y que la ve nada ms como su hermana pequea. Gage Carson estaba entusiasmado de que su primo Tyler viniera a vivir con l y fuera a la universidad. Cuando haba llamado para preguntarle si poda traer a su amiga Cassi con l, Gage no se preocup. Gage haba escuchado sobre esta amiga misteriosa desde que eran nios y pareca como si ya la conociera. No obstante, nada lo preparara para verla saltar del Jeep de Ty. Cassi no slo era la chica ms hermosa que alguna vez haba visto, sino que haba algo acerca de ella que a los segundos de conocerla, hizo a Gage querer protegerla, y hacerla suya. Qu lstima que Tyler hubiera hecho un punto al recordarle a Gage diariamente que l estaba saliendo con ella y que estaba completamente fuera de los lmites. Durante un ao y medio, Gage y Cassidy bailan en torno a sus sentimientos el uno por el otro mientras Tyler sigue mantenindolos separados, hasta que un da, sin saberlo, Tyler la empuja directamente a los brazos de Gage. Con Tyler incapaz de seguir mintindoles, finalmente comienzan la relacin que ambos han estado anhelando desde su primer encuentro. Pero cuando un accidente y un desastre envan a Cassi de vuelta a California; Cassidy ser capaz de enfrentarse cara a cara con los demonios de su pasado para vivir una vida que ella y Gage se merecen, o ser el hecho de que una vez ms corre hacia Tyler el empujn final que termine con Cassidy y Gage para siempre?

Cassidy
Traducido por NELLY VANESSA Corregido por Nanis

abes quin estar ah, Ty? Slo Gage. Pero esto ser bueno, de esta manera podremos conocer gente nueva de inmediato. Gru para mis adentros. No era la mejor para hacer

amigos, ya que no entenda mi necesidad de estar siempre cerca de Tyler, y cuando me presentaba con moretones o puntos de sutura, todos automticamente pensaban que estaba bien hacerme dao o que Tyler y yo estbamos en una relacin abusiva. Por supuesto no era su culpa, pero nunca les responda, por lo que los rumores continuaban volando. Cassi, nadie tiene idea acerca de tu pasado, el ltimo de tus moretones desaparecer en pocas semanas, y te habrs ido de all para entonces. Adems, no me gusta que no tengas a nadie ms. Confa en m, lo entiendo, pero lo odio por ti. Necesitas ms gente en tu vida. Lo s. Instintivamente envolv mis brazos alrededor, cubriendo algunos de los cardenales. Gracias a Dios, ninguno era visible en este momento a menos que me dejaran solo con mi ropa interior, pero no poda decir lo mismo de algunas de las

cicatrices. Al menos las cicatrices eran normales en una persona, y las ms malas eran cubiertas por la ropa, as que pareca que era propensa a los accidentes. Hey. Tyler tom una de mis manos, llevndola lejos de mi lado. Se acab, nunca volver a suceder. Y siempre estar aqu para ti, si haces nuevos amigos o no. Estar aqu. Pero por lo menos intntalo. Esta es tu oportunidad de empezar una nueva vida, no es de lo que ese pjaro favorito tuyo se trata de todos modos? El fnix no es un pjaro de verdad, Ty. Lo que sea, es tu favorito. No es eso lo que simboliza? Un nuevo comienzo? El renacimiento y la renovacin murmur. S, lo mismo. Mueren slo para regresar y comenzar una nueva vida, no? Estos somos nosotros empezando una nueva vida, Cass. l sacudi ligeramente la cabeza y su cara se puso completamente seria. Pero no estalles espontneamente en llamas y mueras. Te amo demasiado y el fuego no sera bueno para los asientos de cuero. Resopl una risa y empuj su hombro con la mano libre. Eres un punk, Ty; encontraste la manera de matar el momento clido y hermoso que haba all. l se ech a rer a carcajadas. Hablando en serio me bes la mano, y luego se encontr y mantuvo mi mirada durante unos segundos antes de mirar hacia atrs en el taller, nueva vida, Cassi, y comienza ahora mismo. Tyler y yo no tenamos una relacin sentimental, pero tenamos una relacin que incluso la gente que con la que habamos crecido no entenda. Crecimos slo una casa lejos uno del otro, en un barrio con un club de campo. Nuestros padres eran mdicos; nuestras madres eran del tipo que se quedaba en casa con los nios y pasaba las tardes en el club de chismes y bebiendo martinis.

En mi sexto cumpleaos, mi padre muri de un ataque al corazn mientras estaba en el trabajo de todos los lugares. Ahora que soy mayor, no entiendo cmo nadie fue capaz de salvarlo, trabajaba en la sala de emergencias, por el amor de Dios, y nadie fue capaz de salvarlo? Pero en ese momento, slo saba que mi hroe haba desaparecido. Pap trabajaba largas horas, pero yo era su princesa, y cuando estaba en casa, ramos slo nosotros dos. Valientemente usaba mis tiaras y tena fiestas de t con las boas y conmigo, saba los nombres de todos mis animales de peluche, les hablaba como si fueran a responderle, y era siempre el que me contaba historias en la noche. Mi mam era increble, pero saba que tenamos una relacin especial, por lo que siempre se mantuvo en el marco de la puerta, mirando y sonriendo. Cada vez que me lastimaba, si l estaba en el trabajo, mam haca un gran espectculo de cmo ella no poda hacerlo mejor, y que tendra que sostenerme de la vida hasta que mi padre llegara a casa. Ella lo llamaba, porque l iba a la casa como si me estuviera muriendo, a pesar de que era casi siempre slo un rasguo, me levantaba y colocaba un curita donde estaba herida, y milagrosamente me encontraba mejor. Como dije, mi pap era mi hroe. Cada nia necesita un padre as. Pero ahora, aparte de preciosos recuerdos, todo lo que queda de l es su amor por el ave fnix. Mam haba dejado a pap salirse con la suya con un esbozo grande de un fnix pintado directamente encima de mi cama para cuando empec el jardn de nios, una pintura que todava est hoy all, aunque mam constantemente amenace con pintar sobre ella. Y aunque trat de mantener un anillo que haba tenido toda su vida adulta con un ave fnix en l, mi madre lo encontr y lo escondi no mucho despus de su muerte, y no lo vi desde entonces. Mi madre comenz a beber obsesivamente cuando muri. Su caf de la maana siempre tena ron, a las diez de la maana estaba haciendo margaritas, continuaba yendo al club por martinis, y para cuando yo estaba en casa de la escuela, ella estaba bebiendo whisky o vodka directamente de la botella. Hizo tiempo para sus amigas, pero dej de despertarme para la escuela, dej de hacerme la comida, se

olvid de recogerme de la escuela, prcticamente se olvid de que exista. Despus de ese primer da de ser olvidada en la escuela, y al da siguiente que no se present porque no quera salir de su habitacin, la madre de Tyler, Stephanie, me empez a llevar a la escuela sin una palabra. Saba que mi mam estaba llorando pero no saba el alcance de ello. Despus de una semana sin ropa limpia y unas cuantas rondas de prueba y error, empec a lavar mi propia ropa, tratando de hacer mi tarea por m misma, y haca sndwiches de mantequilla de man y mermelada para las dos, dejndolos siempre en la puerta de su dormitorio. Casi un ao despus de la muerte de mi padre, Jeff entr en escena. Era rico, diriga algunas grandes empresas, su apellido estaba por todas partes de Mission Viejo, California, pero hasta ese da nunca haba visto ni odo hablar de l. Un da, Stephanie me dej y l simplemente se mud, con mi mam ya casada con l. Esa noche fue la primera vez que fui golpeada, y fue por mi propia madre. Mi madre dulce y amable que no poda matar una araa, y mucho menos pegarle a su propia hija cuando se portaba mal, me golpe. Le pregunt quin era Jeff y por qu me estaba diciendo que lo tena que llamar pap y mi mam me golpe en la espalda con la nueva botella de whisky que haba estado intentando abrir. No se rompi, pero me dej un moretn de aspecto desagradable. A partir de ese momento, nunca pas un da sin algn tipo de dao infligido por alguno de ellos. Por lo general, era con los puos o las palmas, y empec a darle la bienvenida a esos, porque cuando comenzaron a lanzarme tazas, vasos, o lmparas, o cuando mi mam se quit los tacones y en varias ocasiones me golpe en la cabeza con su tacn de aguja No saba si seguira con vida al da siguiente. Alrededor de una semana despus de ese primer golpe fue la primera vez que me dieron una paliza con la llave de cubo de Jeff, y fue la primera noche que abr mi ventana, salindome, y dirigindome a la ventana de Tyler. A los siete aos, l me ayud a entrar en su habitacin, me dio un pequeo pijama ya que mi camisn estaba cubierto de sangre, y me tom la mano mientras nos quedbamos dormidos en su cama.

Durante los ltimos once aos, Tyler me ha rogado que le permita contarles a sus padres lo que estaba pasando, pero no poda dejar que eso sucediera. Si Tyler les contaba, llamaran a alguien y saba que me iban a alejar de Tyler. Mi hroe haba muerto, y la madre que amaba haba desaparecido por una botella, de ninguna manera dejara que alguien me alejara de Ty tambin. La nica manera de convencerlo era convencerme a m misma de que si l alguna vez me encontraba inconsciente, todas las promesas se rompan y poda decrselo a quien quisiera. Pero eso fue slo para mantener tranquilo a Tyler, nunca tuvimos en cuenta a los vecinos Despus de los primeros tres aos de abuso, deje de salir a escondidas hacia la casa de Ty cada noche, slo hacindolo en las noches cuando me golpeaban con algo distinto de las manos o los pies, pero Tyler siempre estaba esperndome, sin importar lo que pasara. Tena un botiqun de primeros auxilios en su habitacin, y limpiaba y vendaba todo lo que era capaz. Le ponamos vendoletes de mariposa a casi todos los cortes, pero tres veces me oblig a conseguir puntos. Le dijimos a su pap que haba tropezado con algo al correr afuera cada vez. No soy ingenua, saba que su padre no me crea, sobre todo porque no era de las de correr, y la nica vez que estuve involucrada con el deporte fue viendo la TV de Ty, pero siempre fuimos cuidadosos en ocultar mis heridas alrededor de l y l nunca trat de averiguar dnde realmente haba conseguido los cortes. Me sentaba en su mesa de la cocina y dejaba que me cosiera, me dejaban salir por la puerta delantera cuando estaban seguros de que estaba bien, y Tyler me esperaba junto a la ventana abierta tan pronto como daba la vuelta a la casa. Cada noche tena algo preparado para que durmiera, y cada noche tomaba mi mano y doblaba su cuerpo alrededor del mo hasta que nos quedbamos dormidos. Por eso, cuando Tyler me besaba la frente, la mejilla o la mano, nunca significaba nada romntico. Me estaba consolando de la misma forma en que haba hecho desde que ramos nios. Cassi? Te perd? Tyler hizo un gesto con la mano delante de mi cara.

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Lo siento. Vida, empieza de nuevo. Amigos, s, esto, eh, eso sera, necesito amigos. Estoy bastante segura de que haba ingls en algn lugar de esa frase. Ty solt una carcajada y me apret la rodilla, y despus de unos cuantos minutos en silencio, en los que por suerte, cambi de tema. Entonces, qu te parece el apartamento? Es grandioso. Seguro que quieres que me quede contigo? Puedo conseguir mi propio lugar, o incluso dormir en el sofMi propia casa? Esa era una idea tan descabellada que casi era graciosa, no tena ni cien dlares a mi nombre. De ninguna manera, he compartido mi cama contigo durante once aos, no voy a cambiar eso ahora. Ty, pero, qu pasar cuando tengas novia? De verdad vas a querer explicarle por qu vivo contigo? Por qu compartimos una cmoda, un armario y una cama? Tyler me mir por un segundo antes de volver su mirada hacia la carretera. Sus ojos castaos se haban oscurecido, y sus labios estaban aplastados en una lnea apretada. Te quedars conmigo, Cassi. Suspir, pero no dije nada ms. Habamos tenido una versin de este argumento un montn de veces. Todas las relaciones que haba tenido finalmente haban terminado por m y por el hecho de que siempre estbamos juntos. Odiaba arruinar sus relaciones, y cada vez que sala con alguien me atreva a dejar de ir a su habitacin y a responder sus llamadas para que pudiera concentrarse en su novia en su lugar. Eso no duraba mucho tiempo, sin embargo, l se suba a travs de mi ventana, me recoga de la cama, y me llevaba de regreso a su casa. Nunca tuvimos que preocuparlos acerca de mis novios, ya que nunca haba tenido uno. Actitud posesiva con Tyler y todo, nadie trat de acercarse lo suficiente a m. No era que me molestara, el nico hombre que jams haba tenido sentimientos hacia m, era demasiado viejo para m y slo haba estado en mi vida durante unos pocos

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minutos. En el momento en que abr la puerta para verlo de pie all, mi estmago haba iniciado un aleteo y me pareci que esta relacin extraa con l, nunca la haba sentido con nadie, y an despus de su muerte haba soado con su intensos y frescos hipnotizantes ojos azules. Ty no saba nada de l, sin embargo, porque, qu sentido tena? Apenas acababa de cumplir los diecisis y l era polica, saba que nunca volvera a verlo, y no lo hice. Adems, aparte de mi verdadero padre y Ty, tuve problemas con dejar que los chicos tuvieran una estrecha relacin conmigo, extraos o no. Cuando mi mundo ya perturbado se volvi completamente al revs al minuto en que un nuevo hombre vino a nuestra casa los problemas de confianza fueron obligados a pasar. Tyler haba decidido ir a la Universidad de Texas en Austin, donde su primo Gage, que era dos aos mayor que nosotros, estaba estudiando. Haba odo mucho acerca de Gage y de su familia de Ty con los aos, ya que eran sus nicos primos, y yo estaba realmente feliz de que fuera. Gage era como un hermano para l, y Tyler no lo haba visto en unos cuantos aos, por lo que el que compartieran un apartamento sera bueno para Ty. No estaba segura de lo que hara cuando Tyler se fuera, lo nico que saba era que me mantendra lejos de la casa en la que haba crecido. Slo tena que pasar otro mes hasta que cumpliera los dieciocho aos y luego me ira. Pero Tyler, siendo Tyler, haca mis planes de futuro por m. Se arrastr a travs de mi ventana, me dijo que empacara mi maleta, y justo antes de que pudiera armarme de valor para ir a su Jeep, les dijo a mam y a Jeff exactamente lo que pensaba de ellos. No tuve tiempo de preocuparme por las consecuencias de que se los dijera, porque antes de que me diera cuenta estbamos en la autopista y nos dirigamos a Texas. Hicimos el viaje en poco ms de un da, y ahora, despus de haber estado aqu el tiempo suficiente para desempaquetar su Jeep y haber tomado una ducha por separado, nos dirigimos a una fiesta para reunirnos con Gage y sus amigos. La familia de Gage no era de Austin, y no saba dnde vivan en Texas, pero al parecer tenan un rancho. Despus de or eso, haba tenido que morder el interior

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de mi mejilla para no preguntar cmo se vea Gage. Comprend que estbamos en Texas ahora, pero ya Austin haba volado mis expectativas de los caminos de tierra y cardos rodando, con sus edificios del centro y zonas verdes por todas partes. No saba cmo iba a manejar vivir con un apretado ranchero, con-un-gran-cinturn abrochado, vaquero Stetson resistente como el que haba visto en los rodeos y en las pelculas. Probablemente me echara a rer cada vez que lo viera. Cuando llegamos hasta el lago y al grupo de personas, jal una respiracin profunda en un vano intento de calmar mis nervios. No era fan de la gente nueva. Tyler me agarr la mano y le dio un apretn. Nuevo comienzo, Cassi. Y estar aqu junto a ti. Lo s. Puedo hacer esto. Detuvo su jeep y de inmediato quise darme la vuelta. Nop. No, no puedo hacer esto. Tena que pensar rpidamente que cada moretn estaba cubierto por mi ropa, a pesar de que ya haba pasado por esto en el apartamento. No quera que nadie aqu supiera qu tipo de vida haba tenido. Salt del Jeep de Tyler, tom una respiracin ms profunda y mentalmente repet: Nueva vida. Puedo hacer esto. Me di vuelta y rode el frente y ni siquiera haba llegado al lado de Tyler cuando lo vi. No s si hice una eleccin consciente al dejar de caminar o si segu yendo hacia Tyler y no me di cuenta, lo nico en lo que pude centrarme fue en ver al tipo que estaba a tres metros de m. Era alto, ms alto que el uno ochenta de Tyler, y tena pantalones cargo cortos marron oscuro y una camisa blanca con botones arriba, completamente desabrochada, revelando un pecho bronceado, tonificado y sus abdominales. Sus brazos estaban cubiertos de msculos, pero no pareca alguien que pasara horas en el gimnasio o tomara esteroides. La nica manera que puedo describirlo es como natural, y el resultado del trabajo realizado. Su cabello negro azabache estaba desordenado, con apariencia de recin-salido-de-la-cama, y mi mano tembl pensando en pasar mis dedos a travs de l. No poda ver de qu color tena los

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ojos desde aqu, pero estaban fijos en m, con la boca ligeramente abierta. Tena una botella de agua en la mano, y la levant como si hubiera estado a punto de tomar un trago de ella antes de mirarme. No tena ni idea de lo que me estaba pasando, pero mi cuerpo entero comenz a zumbar, y mis palmas sudaron slo de mirarlo. Haba visto un montn de chicos atractivos, Tyler pareca modelo de Abercrombie y Fitch, por el amor de Dios. Pero el Sr. Nuevo ni siquiera poda ser descrito como algo tan degradante como atractivo. Pareca un Dios. Mi respiracin fue cada vez ms dura, y mi sangre comenz a calentarse cuando di un paso inconsciente hacia l. En ese momento, una rubia alta, de piernas largas se movi a su lado y envolvi sus brazos alrededor de su cintura, besando su fuerte mandbula. Sent como si alguien me diera un puetazo en el estmago y estuve celosa instantneamente de esta chica. Sacudiendo la cabeza, obligu a mis ojos a mirar a otro lado. Qu demonios, Cassidy? Clmate. Cassi, vienes? Parpade y mir a Tyler, quien tena su mano extendida hacia m. Oh, s. Mir de nuevo al seor Nuevo y vi que todava no se haba movido. La alegre rubia le estaba hablando en su oreja, y l ni siquiera pareca estarla oyendo. Sent un rubor arrastrarse hasta mis mejillas por la forma en que me miraba, como si acabara de ver el sol por primera vez, y segu a Tyler. Tyler me llev a un lado y me susurr al odo: Ests bien? S, estoy bien le asegur, tratando de frenar mi corazn por una razn completamente diferente ahora. l me bes en la mejilla y se alej.

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Bien, bien, permteme presentarte a Gage. Correcto. Gage. Tyler me solt la mano, slo para poner la suya en la parte baja de mi espalda mientras me llevaba al seor Nuevo y a la rubia de piernas largas. Oh, no. No, no, no, no, no. Qu hay, hombre? Tyler le dio una palmada en la espalda y el Sr. Nuevo arrastr lentamente su mirada de m a la persona que acababa de pegarle. Los ojos de Gage se agrandaron cuando vio a Ty. Tyler, hola! No saba que ya estabas aqu. Oh. Buen. Dios. Esa voz. Incluso con esa pequea frase pude or el acento en ella. Era profunda y ronca, y fcilmente la cosa ms sexy que haba odo nunca. S, acabo de llegar. Cassi, este es mi primo Gage. Gage, esta es Cassi. Gage estir la mano. Es un placer, Cassi. Me alegro de que estn finalmente aqu. Mis rodillas se debilitaron y una descarga de electricidad pas por m cuando me estrech la mano. Por la forma en que mir las manos rpidamente, l tambin lo sinti. Es un placer conocerte tambin. Ahora que estaba cerca, pude ver sus ojos brillantes verdes, escondidos detrs de gruesas pestaas y cejas negras. l era la definicin de lo masculino. Desde su fuerte mandbula y frente, pmulos altos, nariz definida y labios perfectamente besables, su aspecto gritaba hombre. Lo nico que compensaba la masculinidad eran sus hoyuelos infantiles profundos, que me haban enganchado. S, Dios era la nica palabra que le quedaba. Nuestras manos no se separaron lo suficientemente rpido para la rubia alta, as que movi la mano hacia adelante. Soy Brynn, la novia de Gage. Entrecerr los ojos con la ltima palabra.

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No debera haberlo hecho, pero mir de nuevo a Gage. Sus cejas derribaron cualquier confusin o molestia al mirar a Brynn. Tienes que estar bromeando, pens. No me importaba si haban pasado slo dos segundos desde que lo haba visto, no poda ser una reaccin normal para dos personas que acababan de conocerse, y l tena una maldita novia. No me haba sentido as con el polica que haba venido a mi puerta esa noche, y haba pensado en l desde hace casi dos aos! Cuadrando los hombros solt la mano de Gage, centrndome en Brynn. Es genial conocerte, Brynn! Esperaba que mi sonrisa pareciera genuina. No necesitaba a una enemiga, sin embargo, especialmente si estaba saliendo con el chico con el que iba a vivir. Pero infiernos, no te voy a mentir, ya estaba pensando en la manera de sacarla de la foto. Brynn y Tyler se dieron la mano, y miraron de nuevo hacia m, al ver que estaba haciendo todo lo posible por evitar ver a su novio. Tyler y Gage se fueron poniendo al da, y cada vez que Gage hablaba tuve que forzarme a no cerrar los ojos y perderme en la forma en que su voz causaba que escalofros pasaran por todo mi cuerpo. As que, Cassi, qu te parece si te presentamos al resto de las chicas? Brynn finalmente dijo con dulzura. Tyler la mir eufrico, que era exactamente lo que quera. Suena bien le dije, y me alej de los chicos. Se senta mal alejarse, pero poda sentir a Gage mirndome mientras lo haca. T y Tyler, eh? Brynn me dio un empujn en el hombro. Qu quieres decir? Hacen una pareja tan linda. Ella no me estaba haciendo un cumplido, estaba asegurndose. Gracias, pero no. Tyler y yo somos los mejores amigos, nada ms.

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Ests segura de eso? Vi la forma en que te miraba, y tena su brazo alrededor de ti. Slo somos diferentes. Hemos sido amigos toda la vida. Muy bien. Irs a la UT tambin? pregunt, sonando un poco demasiado curiosa. Eh, no. No estoy pensando en ir a la escuela. Entonces por qu ests aqu? Si no hubiera sido por el labio curvado simplemente habra sonado interesada. La verdad? No tengo idea. Tyler empac mi maleta y me meti en su Jeep. Al parecer a Gage no le importaba si viva con ellos. Me sonri y volvi a empezar las presentaciones con las chicas que ahora estaban justo al lado de nosotros.

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Gage

Qu demonios fue eso? Nada de eso me haba pasado nunca. Una mirada a Cassi y sent como si mi mundo se detuviera. Todo lo que poda pensar era en cerrar la distancia entre nosotros. No s cmo describirlo, pero tena que ir hacia ella. Desafortunadamente, estaba congelado en

el lugar, viendo a la chica ms hermosa que jams haba visto. Tena el cabello largo y castao que era arrastrado por el viento, y los anchos ojos color miel que me dieron ganas de perderme en ellos. Se vea tan dulce y frgil, que quise envolver mis brazos alrededor de ella y protegerla de ver nada malo del mundo, pero algo en sus ojos me dijo que saba muy bien lo que era el mundo y poda cuidar de s misma. Por eso era tan condenadamente confuso que ella se aferrara a mi primo como si fuera un salvavidas. Tyler me dijo que traera a su amiga a vivir con nosotros, y que era una chica. Recordaba haber odo su nombre con los aos, pero cada vez que hablaba de ella, pareca como si fueran slo amigos, as que, por qu tomarla de la mano y darle un beso en la maldita mejilla? Ni siquiera pude detener el gruido que sali de mi garganta cuando lo vi. Luego maldita Brynn. Novia? En serio? Habamos salido en dos espantosas citas el ao pasado y le dije antes de dejar la escuela que no quera ningn tipo de relacin con ella. Cre que haba sido claro debido a que me haba evitado durante toda la tarde hasta que Cassi y Ty haban aparecido. Cuando Cassi habl por primera vez, tuve que obligarme a respirar. Su voz era suave y meldica. Le sentaba perfectamente. Era pequea y an con lo bajita que era, esas piernas en los pantalones cortos podan hacer que cualquier hombre se pusiera de rodillas y suplicara. No poda dejar de pensar en cmo se sentira en mis brazos, en cmo se vera en mi carro o en mi caballo. Y s, no voy a mentir, ya la haba imaginado debajo de mpero una mirada a ella y no haba manera de no hacerlo. Despus de que Brynn se la llev, me tom un gran esfuerzo dejar de mirarla, pero no quera dejarle saber a Tyler que ya estaba completamente prendado de ella. Ella es ma, Gage. Dejemos eso en claro desde ahora. Est bien, quizs hubiera sido un poco ms evidente de lo que haba pensado. Pens que habas dicho que eran amigos. Ella es mi mejor amiga, pero ya lo vers. Es ma.

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Asent y le palme la espalda, forzando la mano en un puo. Lo tengo, hombre. Vamos, te invito a tomar una cerveza. A medida que avanzaba la noche, segu cada vez ms cerca de donde ella estaba. Me senta como una basura, tratando de estar cerca de ella, pero no poda evitarlo. Quera escucharla hablar y rer, te juro que sonaba como un ngel cantando cuando se echaba a rer. Casi gem en voz alta. Un ngel cantando? Qu diablos est mal conmigo? Estbamos todos sentados alrededor de la hoguera hablando y bebiendo. Yo estaba a slo unos metros de Cassi cuando se levant para dirigirse a Jackie. Si no hubiera sido por lo que sucedi inmediatamente despus, habra golpeado el rostro de Jake por tocarla. Con una mano le roz la parte delantera de su muslo, y con la otra agarr su trasero, lo que la hizo tropezar y caer directo sobre m, su cerveza empap mi camisa. Sus grandes ojos se hicieron an ms amplios y contuvo un jadeo rpido. Oh, Dios, lo siento mucho! El sol se estaba poniendo y se haca ms oscuro, pero pude ver perfectamente su rubor. Estoy bastante seguro de que el rubor de Cassi era mi cosa favorita. Me re y la agarr por los pequeos hombros para estabilizarla, sin importarme lo ms mnimo acerca de mi camisa. Ests bien? Sus ojos se centraron en mis labios, sus dientes mordiendo ligeramente el suyo. Quise reemplazar sus dientes con los mos y sin darme cuenta, empec a inclinarme hacia adelante. Ella parpade rpidamente y levant la vista y mir a Jake a mi derecha. Estoy bien. Siento mucho lo de tu camisa.

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Aw, infiernos, esto no es normal. Me ha dicho dos frases esta noche, y estaba a punto de besarla? No te preocupes por eso murmur mientras ella se enderezaba y continuaba hacia Jackie, slo para ser rpidamente alejada por Tyler mientras le hablaba al odo, con los brazos alrededor de ella. Maldita sea, cuando dijiste que tu primo traa una chica, no me esperaba que fuera tan caliente dijo Jake. Jake, tcala de nuevovers lo que malditamente pasa. Whoa, lo tienes mal con la chica de tu primo ya, eh? Tratars de conseguirla? Mir a Cassi en los brazos de Ty y sacud la cabeza mientras levantaba mi cerveza para tomar otro trago. Nop. S, s, lo estoy. Bien, si no lo ests, te aseguro que yo s. Jake gru. Est bien, est bien. Clmate, Gage. No voy a tocarla y ya lo oste est bien. Jake se inclin para agarrar otra cerveza de la nevera y se acomod en su silla, con los ojos ya fuera de Cassi y sobre Lanie. Despus de un rpido vistazo para ver a Cassi y a Tyler seguir hablando en voz baja, me levant y camin de vuelta a donde todas las camionetas estaban estacionadas. Me quit la camisa mojada y la colgu del capo de mi carro antes de agarrar una limpia del asiento trasero. Cuando me di la vuelta, Tyler estaba caminando hacia m. Estoy muy contento de que ests aqu, hermano le dije. Yo tambin. Tom un largo trago de su lata antes de dejarla en la puerta trasera. No hemos podido llegar hasta aqu lo suficientemente rpido. Cali estaba empezando a desgastarme, estaba listo para un lugar nuevo. Y bueno, s

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que te dije esto, pero te agradezco que nos dejaras quedarnos contigo. S que podras haber compartido tu apartamento con cualquier persona, y probablemente no habra trado a una chica con l. No te preocupes por eso, eres de la familia. Para ser sincero, me sorprendi un poco cuando me dijiste que ibas a venir a Austin para ir a la escuela conmigo. Despus de empezar a negarte a venir al rancho con la ta Steph y el to Jim en los ltimos aos, me imagin que no nos queras mucho ms. No, no tuvo nada que ver contigo. Simplemente odiaba dejar a Cassi atrs. Siento si te hice pensar eso. Respir hondo, recordndome a m mismo que Cassi le haba seguido hasta Texas. En serio? No lo entiendo, Ty, dijiste que era una amiga. Entonces ella te sigue aqu, y ahora dices que no viniste a visitarnos, por qu no queras dejarla? Cmo es que nunca me dijiste cmo realmente estaban las cosas con ustedes? Es complicado, en realidad slo somos amigos. Pero ella me necesitaba, y no poda dejarla. Y estoy enamorado de ella, hombre. Santo infierno. Me sent como si alguien hubiera sacado el aire de m. Cmo de metido con esta chica estaba, que ya me lastimaba fsicamente pensar en que estuviera con Ty? O con cualquier persona, para el caso? En serio. Esto no era. Maldita sea. Normal. Qu quieres decir con que te necesitaba? Tyler suspir y sacudi la cabeza. Como te dije, es complicado. Los dos levantamos la vista cuando escuchamos a las chicas gritando y chapoteando. Algunos de los chicos las estaban arrojando al lago, y no pude detener a Jake cuando tom a Cassi y la tir por encima de su hombro. Mis manos se apretaron en

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puos para cuando l la dej. Su cabello largo estaba ocultando su rostro mientras golpeaba sus pequeas manos en su espalda. Bjame! No estoy usando traje! Sonaba tan determinada para una pequea cosa que casi sonre. Casi. Lo digo en serio, bjame! Jake, te dije que no la tocaras. Bjala. Estaba de pie justo detrs de ellos entonces. Cassi agarr la parte superior de sus pantalones vaqueros para impulsarse hacia arriba y mirarme, pero Jake se volvi, as que ahora estaba frente a m. Ella estaba tratando de darle una buena patada y sus manos en lo alto de sus muslos hicieron que mis manos se movieran de nuevo. Vamos, Gage. l son molesto. Todas las otras chicas entraron. Ella no quiere. Jake la desliz hacia abajo, haciendo que la camisa para montar se le subiera a lo alto de su espalda. Ahogu mis prximas palabras, y al menos otras dos personas se quedaron sin aliento detrs de m. QU DEMONIOS?! Tyler tom a Cassi y comenz a alejarse con ella. l la mir con simpata, y cuando sus ojos se encontraron con los mos parecieron preocupados. La cara de Cassi estaba roja brillante de nuevo y sus labios estaban apretados mientras Tyler la llevaba a su Jeep. Jake me mir como si estuviera loco, y si no fuera por los otros chicos que tuvieron la misma reaccin, lo hubiera sentido tambin. Di media vuelta y segu a Tyler y a Cassi al Jeep, esperando a estar seguro de que nadie pudieran ornos. Qu diablos acabo de ver? Tyler le ayud a subir al Jeep antes de ir al lado del conductor y abrir la puerta. Cassi estaba mirando al frente, con la mandbula apretada an. Ty, hombre, qu fue eso? Nada, nos vemos cuando vuelvas a la casa.

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Eso no fue nada! l suspir y se apart de la puerta, inclinndose para que no pudiera orle. Mira, estbamos tratando de evitar algo como esto, pero como ya vimos, te lo explicar ms tarde. Pero esto es exactamente lo que estaba alejando de ella, as que la llevar de vuelta al apartamento ahora, si no te importa. No esper para nada ms. Prcticamente corr hacia mi carro, agarr la camisa mojada mientras apretaba el botn de la puerta trasera, salt adentro, y regres con ellos. Un milln de cosas pasaron por mi mente en el camino de regreso al apartamento, y cada una haca que agarrara duro el volante. Estaba tan oscuro que no poda estar seguro de lo que haba visto, pero se vean como moretones. Muchos. Haba odo hablar de personas con algunas enfermedades que trataban de cubrirlos. Trat de pensar en lo que podra ser y pens en cuerpo pequeo. Si su rostro no se viera tan saludable, hubiera estado seguro de que era eso. Pero la forma en que Tyler habl acerca de no querer dejarla atrs, no poda descartarlo tampoco. Me negaba a pensar en lo obvio, no haba manera de que alguien le hiciera dao. Me gustara darles caza si lo hubieran hecho. Por qu era tan protector con ella? No la conoca de Eve, y casi no se haban dicho nada el uno al otro toda la noche. Yo era as, cuando se trataba de mis hermanas, y las amaba ms que a nada. No saba de qu se trataba lo de esa chica, pero ya estaba completamente bajo mi piel. Y no estaba seguro de si me gustaba o no todava. El viaje dur por siempre, y dej escapar un largo suspiro cuando por fin me detuve en mi lugar. Cuando se detuvieron junto a m, corr hacia la puerta del acompaante y la abr. La cara de Cassi me hizo dar un paso atrs. No haba absolutamente ninguna emocin all, y aunque no me mir a los ojos, pareca muerta. Estir la mano para ayudarla a bajar, pero Tyler me empuj, mirndome, y la ayud a salir. Mantuvo un brazo alrededor de ella mientras la conduca a nuestra casa y la llev directamente a su habitacin. Me qued en la sala de estar esperando a que saliera, pero treinta minutos pasaban y la puerta todava no se abri. Con un profundo suspiro, me di la vuelta y me fui a mi cuarto de bao para

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tomar una ducha ya que todava ola a la cerveza que Cassi haba derramado sobre m. Gracias a Dios no se haba detenido camino a casa. Cuando regres a mi habitacin, Tyler estaba sentado en mi cama. Lo siento, Gage, no quera hablar contigo hasta que llegramos aqu. Est enferma, Ty? Tyler empez. Qu? No,noest{enferma.Porqu?Oh. No, no lo est. Una parte de m se sinti aliviado, pero ahora que saba que no lo estaba, me senta mal por saber lo que deba haber sucedido. Por eso nunca quisiste dejarla? le pregunt en voz baja. S, por eso. Fue su novio? l neg. Sus padres? Apret duro los dientes cuando l asinti. Espera un segundo. Tyler camin rpidamente al otro lado de la habitacin, y escuch la puerta abrirse y cerrarse dos veces antes de venir a mi habitacin, cerrando la puerta. Quera asegurarme de que ella estuviera durmiendo, no quiere que lo sepas. Pero debido a lo que viste, tengo que decrtelo, tengo que decrselo a alguien. Baj la cabeza a sus manos y respir hondo cuando su cuerpo comenz a temblar. No se lo he dicho a nadie en once aos. Sabes lo que ha sido, saber lo que est pasando y no poder decir nada? Once aos?! Silbo, y me obligo a recostarme contra la pared para no ir tras l. Esto ha estado sucediendo desde hace once malditos aos y no se lo dijiste a nadie? Qu diablos te pasa? Ella me hizo prometerle que no lo hara! Le aterraba que se la fueran a llevar.

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No te das cuenta? Su espalda est toda negra y azul! Tyler baj la cabeza de nuevo. Eso no es lo peor. Termin con una conmocin cerebral; un par de veces la hice que estuviera de acuerdo en recibir puntos de sutura. Te lo juro por Dios, esa chica es ms dura que la mayora de los hombres que conozco, porque sin ninguna medicacin para el dolor dej que pap la cosiera all mismo, en la cocina. Luego hubo momentos en que ni siquiera poda despegarse del suelo. Cuando era chica, a veces se tumbaba all durante horas antes de que pudiera moverse, y cuando se hizo mayor y le consegu un telfono, me enviaba textos y yo iba por ella. Trat de tragarme el vmito que subi a mi garganta. Se puso tan mal y nunca dijiste una palabra. Qu habras hecho si la hubieran matado en una de esas veces, Ty? Un sollozo sali de donde estaba sentado encorvado sobre s mismo. Me odio a m mismo por dejarla pasar por eso. Pero cada vez que trataba de hacerles frente, ella me daba un tirn y ellos me decan que me fuera, y cuando lo haca, esa noche o al da siguiente era uno de esos das en los que la golpeaban tan fuerte que no era capaz de recuperarse. Esa no es una excusa, podras haberla llevado lejos de ellos. El to Jim podra haber hecho algo! Mira, Gage, no puedes hacerme sentir peor de lo que ya me siento! Soy el que tena que limpiarle la sangre, soy el que tuvo que vendarla para que se levantara incluso durante las decenas de veces en que deb conseguirle puntos. Tuve que comprar un pequeo congelador para mi habitacin para poder tener hielo para cuando vena. Sac el telfono del bolsillo, tocando la pantalla un par de veces, y dio otro sollozo ahogado mientras me lo entregaba.

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Qu es esto? Lo que sea que eran esos moretones recientes, definitivamente no fueron hechos por manos. Los pequeos rectngulos me resultaban familiares, pero no poda decir lo que pensaba que eran. Club de golf. Ni siquiera supe acerca de esta ltima vez. Me habl de eso en el camino de vuelta aqu, y tom las fotos antes de venir aqu. Me dijo que ocurri ayer por la maana antes de venir y empacar sus maletas. Hay ms fotos? l levant la cabeza por un segundo para asentir. Desde que obtuve mi primer telfono he tomado fotos cada vez que ella se acerca, y siempre las transfiero a mis nuevos telfonos, as las conservo. Todas estn respaldadas tambin. Ella no me dejaba decir nada, pero quera tener fotos porsiacasoSu voz se apag. No haba necesidad de que terminara la frase de todos modos, entend el mensaje. Revisando algunas de sus fotos, no pude creer que era la misma dulce Cassi que acababa de conocer hace unas horas. Moretones de todas las formas, tamaos y colores cubran su cuerpo y me estaba matando mirarlos, pero no poda parar. Se podan ver todos los que se estaban desvaneciendo poco a poco hasta quedar cubiertos por otros nuevos, y otras imgenes mostraban la espalda, los brazos y la cara cubiertos de sangre. Lo que me mat fue que cada vez que su cara estaba en la foto, tena la misma expresin que acababa de ver afuera. Ninguna emocin, ojos muertos, y absolutamente ninguna lgrima. Qu le hacan? No quieres saberlo. Y una mierda que no. Ya estaba pensando en ir a California con mi calibre doce. Qu. Le. Hacan. l se qued callado por tanto tiempo que no pens que me fuera a responder.

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Cuando empez, eran por lo general slo golpes y patadas. Cuanto ms grande se haca, fue con lo que tenan en sus manos o podan agarrar rpidamente. Una vez que empezaron, slo reciba golpes con objetos. Vivi durante los das en que fue slo con las manos. As que lo que he visto esta noche, dijiste que no es lo peor? Ni siquiera cerca. Qu lo fue? Tyler suspir y me mir, las lgrimas corran por su rostro. No lo s, hubo unos pocos que realmente se destacaron, pero no puedo nombrar uno que fuera el peor. Segu mir{ndolo, l necesitaba una "paliza simplemente por dejar que esto continuara por tanto tiempo. Ella tena diecisiete o dieciocho aos, as que habra tenido seis o siete cuando todo empez. Y l lo haba sabido todo el tiempo. Un par de aos atrs, la policasepresentunanoche Pens que habas dicho que no te dejaba que los llamaras? No lo hice. Suspir y se pas las manos por el cabello unas cuantas veces. La anciana que viva en medio de nosotros la oy gritar una noche, llam a la polica. Me empuje contra la pared y arroj mis brazos. Tuviste una oportunidad perfecta y aun as no hiciste nada? Ellos no hicieron nada? Gage, ni siquiera saba que haban llamado a la polica hasta que ella me envi un mensaje horas despus de que se haban ido! Qu sucedi? le pregunt, y me obligu a recargarme contra la pared.

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Cassi abri la puerta, su madre y su padrastro estaban justo detrs de ella. Ninguna de sus heridas eran visibles y entonces todos negaron los gritos, incluyendo a Cass. En serio? Qu carajos? Cuando la polica se fue, su madre se quit los zapatos de tacn alto, utilizando la parte puntiaguda del tacn para golpearle la cabeza en varias ocasiones. Haba tanta sangre cuando llegu all, Gage, y ella no pudo apoyar la cabeza sobre una almohada hasta casi una semana despus de eso. Otra ocasin su padrastro le arroj un vaso de alcohol, ella se agach, y se estrell contra una pared. Ya que no fue afectada por l, la agarr por el cuello, la arrastr hasta donde estaba el vaso, y cort su frente, brazos, estmago y espalda con uno de los pedazos. Ella us un pauelo todos los das hasta que las marcas de los dedos se fueron. Por eso lleva el cabello con esas cosas, cmo se llaman? Bandas. Tiene esas cicatrices de cuando tena diez aos y la de la cabeza no se nota mucho, pero sigue tratando de ocultarla. Trata de ocultarlas todas, pero algunas no puede a menos que quiera usar jeans y mangas largas en verano. Me qued en estado de shock, tratando de hacer la conexin entre esta chica de la que l haba hablado y la chica que acababa de conocer. A pesar de ver las fotos no hacan clic para m, no poda imaginar a alguien tocndola, o ella estar tan dispuesta a dejar que continuara. Eres una mala excusa para un hombre, Tyler. Abr la puerta y me qued junto a ella, con los brazos cruzados sobre el pecho. l pareci encogerse en s mismo. Crees que no lo s? No pude decirle nada ms. Tan pronto como estuvo fuera de mi habitacin, cerr la puerta y me qued en mi cama. Quera hacer que l se quedara en mi cuarto y yo ir al suyo. Sostenerla y decirle que nunca dejara que nadie ms la lastimara de nuevo. Pero por alguna razn ella lo deseaba, y nosotros no nos conocamos por lo

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que sera an ms espeluznante que tratara de estar lo suficientemente cerca para orla hablar esta noche. Mi cuerpo se estremeci al pensar en alguien poniendo una mano sobre ella, y mucho menos objetos afilados. La dulce Cassi, mereca a padres y a un hombre que la amaran. No que la golpearan y a un chico que estaba sentado y dejaba que sucediera. Me tragu el vmito por tercera vez desde que me enter de lo que pas y me obligu a quedarme en mi cama. Cerr los ojos y trat de mi respirar constantemente, centrndome en su cara y ojos color miel en lugar de lo que vi en su espalda y en las fotos del telfono de Tyler que se haban grabado con fuego en mi cerebro. Pens en pasar mis manos por su cabello largo y oscuro. Presionar mi boca en su cuello, mejillas, y, finalmente, en esos labios que estaban llenos y eran tan acogedores. Tyler no la mereca. No, en absoluto. Pens en tomarla en mis brazos y llevarla al rancho para poder mantenerla a salvo por el resto de su vida. Pero ya haba estado viviendo una vida que no haba elegido, por lo que no la elegira por ella tampoco, esperara a que ella lo dejara a l y viniera a m.

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Cassidy
Traducido por NELLY VANESSA Corregido por Nanis

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o habamos estado en Austin durante ms de seis horas antes de que alguien hubiera visto los moretones. Y no cualquiera, sino el primo de Tyler, nuestro nuevo compaero de cuarto, y el chico que no dejaba cada

uno de mis pensamientos de vigilia. Le dije a Tyler que no se lo dijera, permitindole hacer su propia hiptesis, pero, por supuesto, Tyler no me haba hecho caso y le haba dicho mucho ms de lo que debera. No lo poda culpar, sin embargo, lo haba hecho guardar un secreto que ningn chico debera tener que guardar. S que pensaba que estaba durmiendo, pero aunque lo hubiera estado, Gage gritndole a Tyler, o Tyler regresando a nuestra habitacin para abrazarme y decirme cunto lo senta mientras lloraba, me habra despertado. Haba aprendido haca mucho tiempo que si lloraba, todo me golpeaba ms duro hasta que finalmente se detena, por lo que me haba convertido en una maestra en callar mis emociones. Pero saba que si hubiera abierto los ojos al verlo llorar, sin duda habra roto esa pared y hubiera llorado all mismo con l. As que me qued completamente inmvil, con mis emociones acalladas y con los ojos cerrados, mientras Tyler lloraba hasta quedarse dormido. Una vez que Tyler se fue a la ducha a la maana siguiente, me deslic en la cocina para empezar a hacer un poco de caf. Habamos pasado muchas noches sin dormir a lo largo de los aos, por lo que ambos habamos comenzado a beberlo

temprano, y me alegr de que ahora no tuviera que agarrar una taza extra para m, ya que sus padres no saban exactamente que me haba alojado por la noche todos esos aos. Cerr la puerta sin hacer ruido y volv de puntillas por los pisos de madera cuando vi a Gage, y mi corazn al instante salt de su ritmo. Estaba vestido slo con pantalones cortos de jersey y zapatos, su cuerpo todava brillaba por el sudor. Dios, se vea increble, y mi aliento por lo perfecto de su cuerpo y rostro se ator. Apenas lo haba vislumbrado sin camisa la ltima noche antes de que Tyler me hubiera atrapado mirndolo fijamente, y ahora no poda hacer que mis ojos miraran hacia otro lado. Buenos das. Mis ojos finalmente se movieron para encontrarse con l. A la luz y tan cerca, pude ver las motas doradas esparcidas por todo el verde de sus ojos. Eran los ojos ms hermosos que jams haba visto. Buenos das Gage. Cmo,ehcmo ests hoy? Suspir y me acerqu a la cafetera. S que l habl contigo, pude orlos anoche. No quiero que te sientas torpe alrededor de m ahora, por lo que sabes. Cassi, esas cosas nunca debieron haber sucedido. Tendra que habrselo dicho a alguien. Me volv para encontrarlo justo frente a m. Le hice prometer que no lo hara. Bien, no debera haberte escuchado. No lo entiendes, Gage. T no estuviste all. No poda dejarlo.

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Sus ojos se estrecharon. No, yo no estuve all. Pero si lo hubiera estado, habra hecho algo la primera vez que pas. Por qu no dijiste nada la noche en que la polica apareci? Negu con la cabeza, no haba razn para tratar de hacerle comprender. Gage puso una mano a cada lado de mi cara y se acerc ms. Te juro que pens que iba a besarme, como anoche, y no importaba que apenas lo conociera, quera que lo hiciera. No te lo merecas, Cassi, lo sabes, verdad? Lo s. Antes de que pudiera darme cuenta de lo que estaba haciendo, me roz la cara golpeada de nuevo y recorri con su pulgar una cicatriz causada por el vaso de Jeff. Mi cuerpo se tens al instante y los ojos de Gage se oscurecieron mientras lo miraba. Lentamente apart la mirada de mi cicatriz a mis ojos y habl en voz baja. No te mereces nada de esto. Di un paso atrs y me volv para mirar la olla casi llena de caf. l lleg a mi alrededor y sac dos tazas antes de servir el caf en cada una. Siento si te gusta la crema arrastr las palabras. No tengo aqu. Est bien. Dej escapar un suspiro de alivio cuando me acerqu a la nevera y tom la leche. Ir a la tienda ms tarde y conseguir un poco. Cuando termin de servirlo, puso la tapa por m y la puso de nuevo en la nevera. Caminando junto a m, puso un dedo bajo mi barbilla e inclin la cabeza para que lo mirara. Cuntas veces sucedi, Cassi? Mi respiracin empez a latir ms rpido. Qu tena l que me haca querer caer en sus brazos y no salir nunca? Tom que repitiera su pregunta para que saliera de

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mi ensueo. Estaba en el mostrador, as que no poda dar un paso atrs, pero mov mi cabeza lejos de su mano y mir por encima de su hombro a la sala de estar. Lo supuso cuando vio que no iba a contestar. Todos los das? Yo segua sin responder, pero si era un fin de semana, pasaba al menos dos veces al da. Pero eso era algo que Tyler an no saba. Mi cuerpo empez a temblar involuntariamente y odi estar mostrando algn signo de debilidad frente a l. Nunca ms, Cassi susurr l mientras estudiaba mi rostro. Mis ojos se abrieron de nuevo para encontrar mi garganta apretada. Sonaba como si tuviera dolor slo de hablar de ello y no tena idea de por qu. Pero estara mintiendo si dijera que no me daban ganas de tener sus brazos alrededor de m. Me aclar la garganta y me obligu a seguirlo para encontrar su mirada. Cassidy. Qu? Mi nombre es Cassidy. Oh. l se vio un poco avergonzado. Mis disculpas, no me di cuenta. No. Um, a Tyler no le gusta. l me llama Cassi. Slo quera decirte mi verdadero nombre. Realmente slo quera orlo en su grave voz. l sonri suavemente mientras me estudiaba durante un minuto y tomaba un sorbo de su caf negro. Me gusta Cassidy, encaja. Oh maldicin sp. Tena razn en querer orle decir eso. Mis brazos estaban cubiertos por piel de gallina e incluso me estremec. S, su voz era sexy.

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Cuando no dije nada l camin alrededor de la mesa y jal una silla, esperando que me sentara en ella. Nos sentamos en silencio durante un rato antes de que finalmente lo mirara de nuevo. Esto puede ser grosero, pero, puedo hacerte una pregunta? Un lado de su boca se elev en una media sonrisa. Creo que ya he acaparado el mercado de preguntas groseras esta maana, as que adelante. Y esos malditos hoyuelos! Estaba tan perdida mirndolos que se me olvid hacerle mi pregunta y la media sonrisa de Gage era ahora una sonrisa en toda regla. A este paso iba a necesitar empezar a usar una mscara para dormir y tapones para los odos a su alrededor con el fin de no hacerme quedar como una idiota. Aunque me vera ridcula con ambos. Bueno, um, Tyler dijo que vives en un rancho? As es. Estaba pensando un poco en que te veras ms como un vaquero La risa de Gage rebot en las paredes, y sent que mi cuerpo simplemente se relajaba escuchando. Y cmo exactamente estabas esperando que me viera? Ya sabes, botas, sombrero, cinturn de hebilla grande, pantalones vaqueros sper ajustados azules y brillantes respond, un poco avergonzada. Bueno, definitivamente tengo botas y sombreros, pero creo nunca, mis hermanas o mam me dejaran vestir como pap. Oh. Mi pap incluso tiene un gran bigote, se parece a Sam Elliott. Me tom un segundo averiguar quin era, y luego me re.

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En serio? Lo juro, podran ser gemelos. Me encantara ver eso. Dnde estaba tu sombrero anoche? l se encogi de hombros. Dejo todo eso en el rancho. Qu? Por qu? No los uso como una declaracin de moda, y sin duda no tena ningn tipo de trabajo que funcionara aqu en la ciudad hippie. Ciudad hippie? pregunt. Espera hasta que vayamos a alguna parte. Ya lo vers. Asent. Qu clase de trabajo? Qu tipo de rancho tienes? Ganadera, y todo lo que hay que hacerse en el da. El cuidado de los animales, trasladar el ganado a diferentes partes de la finca, ponervallas,ponerherraduras l se apag. Slo depende. Cuntas vacas tienes? Cerca de diecisis. Est bien, entiendo que no saba nada acerca de ranchos, pero me imagin que necesitara ms de diecisis vacas para convertirlo en un rancho de ganado. Tienes diecisis vacas? l resopl una carcajada y sonri ampliamente hacia m. Cien. Seiscientas. Querido Seor, eso es un montn de vacas.

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l se encogi de hombros. Pronto tendremos ms, tenemos la tierra. De cuntos acres es el rancho? De veinte. De cien? Mil. De veinte mil hectreas? Mi mandbula cay. Por qu alguien necesitara o quera tanta tierra? S, seora. l gir alrededor su taza sobre la mesa. Seora? En serio? Una de sus cejas se levant. Qu? No soy una abuela, soy ms joven que t. Gage rod los ojos. No quise decir que seas vieja, es respetuoso. Cuando mir mi expresin, sacudi la cabeza y se ech a rer. Yanquis. Eh, capta una pista, vaqueroNo soy del Norte. No eres del sur tampoco. Yanqui. l sonri, y si pensaba que me iba a derretir, cuando aadi un guio supe que estaba perdida. Continuars con lo de los Yanquis de nuevo, hermano? pregunt Tyler, entrando en la cocina. Gage se encogi de hombros y sus ojos verdes se encontraron con los mos debajo de sus cejas oscuras de nuevo.

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Nolegustquelallamaraseora. Hay que acostumbrarse a eso, Cassi, podemos estar en la ciudad, pero aqu es diferente. Gru para mis adentros y Gage se ri. Entonces, de qu ests hablando? Tyler se sent en el asiento a mi otro lado. De su enorme rancho con muchas vacas le respond. Ella tiene razn en eso, hay demasiadas vacas all dijo Tyler entre sorbo y sorbo de su caf. Te gusta. Gage mir hacia m con expresin extraa. Por supuesto que no, no le gustara! A Cassi no le gustaba ensuciarse, y odia los bichos. Tu rancho sera el peor lugar para ella. Gage ech una rpida mirada a su primo, y luego mir de nuevo a m. Tenemos caballos. Di un grito ahogado. En serio? Nunca me he subido a un caballo! Ocho rabes. Te ensear a montar cuando vengas a visitarnos. Se ech hacia atrs en su silla y se cruz de brazos, sonrindole a Tyler como si acabara de ganar algo. Tyler y yo nos callamos. Mi pap me dijo que me dejara empezar a tomar clases de equitacin para mi sexto cumpleaos y me comprara un caballo para mi sptimo. Era evidente que esas cosas nunca haban ocurrido. No era que no tuviera el dinero, pero mi mam ni siquiera cocinaba para m, no haba forma de que me dejara hacer esas cosas. No ayudaba a pesar de que an amaba a los caballos, cada vez que los vea no poda evitar pensar en mi padre. Dije algo malo? Gage pareca confundido, pero mantuvo sus ojos en Tyler.

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No dije con una sonrisa suave. Me gustara eso. Despus de unos pocos minutos incmodos, Gage se levant y puso su taza en el lavaplatos antes de caminar hacia su cuarto. Bien, tomar una ducha. Si hay algo que quieran hacer hoy, hganmelo saber. Tyler desliz la silla ms cerca de l. Ests bien, Cassi? Es por tu padre? No, est bien. Quiero decir, estaba pensando en l. Pero no puedo creer que se haya ido durante casi doce aos. Siento que debera haberlo superado, era muy joven cuando sucedi, pero no creo que nunca se me permitiera hacer duelo, y es por eso que todava dura. No tengo grandes esperanzas con este cumpleaos. Siempre pens que cuando me alejara de mam y Jeff, finalmente gozaran de mis cumpleaos otra vez, pero estoy deseando que llegue menos que nunca. Creo que necesito darme un nuevo cumpleaos, Ty. Sopl una ligera risa. Nadie quiere un cumpleaos en el aniversario de la muerte de su padre. l me llev a su regazo y me abraz sin apretarme para no hacerle dao a mi espalda. l era un gran padre, no se supone que deberas superarlo, Cassi, siempre lo echars de menos. Y no habr nuevos cumpleaos, sino que mantendrs el que tienes y me asegurar de que sea mejor y mejor cada ao. Dej que me sostuviera durante unos minutos antes de volver a hablar. Gracias, Ty. Te quiero. Yo tambin te quiero, Cassi.

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Gage

Oh mi Dios, su padre haba muerto en su cumpleaos? Qu ms le haba pasado a esta chica? Bien admitir que me dej en la puerta del bao congelado por unos minutos antes de cerrarla y comenzar mi ducha. Pero la forma en que ambos se haban quedado tan tranquilos all al final, saba que haba dicho algo que no deba, y me imagin que Tyler lo sacara a relucir tan pronto como me hubiera ido. Saba que ella se quedara enganchada en cuanto mencionara a los caballos, y as fue, no saba que decirle que la enseara a montar la llevara de regreso al pasado a su padre, que era obviamente nada como su madre o padrastro. Sentado all hablando con ella antes que Tyler entrara, fue la mejor maana que creo haber tenido nunca, y no haba durado ni diez minutos. Ella sonrea tanto que haca que mi corazn se hinchara cada vez, y Dios, esa risa. Yo tena razn, sonaba como los malditos ngeles. Me quera morir cada vez que ella empezaba a relajarse en la silla. Sus ojos se abran grandes por una fraccin de segundo y se sentaba derecha de nuevo como si hubiera olvidado los moretones en su espalda por un minuto. No tuve que preguntarle para saber que tena dolor, no haba manera de que pudiera haber estado cmoda con lo que haba visto anoche. Pero a pesar de eso, su sonrisa nunca haba vacilado, y eso me mataba an ms. Debera haber estado deprimida o llorando o algo as. Qu clase de persona pasaba por ese tipo de vida, tan reciente como hace dos das, y todava encontraba motivos para sonrer? Cuando sal del bao, ella estaba acurrucada todava en el regazo de Tyler y dej escapar un suspiro de frustracin. Tena que superarla pronto, o vivir all con ellos sera un desafo. Hey, Gage? me llam Tyler antes de que pudiera cerrar la puerta. Qu? Nos mostrars los alrededores de la ciudad hoy?

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No. Quiero mostrarle la ciudad a Cassidy, quiero que te vayas al infierno de nuevo a California. Por supuesto. Cerr la puerta detrs de m y acababa de ponerme los pantalones vaqueros en cuanto Tyler entr. Ests bien, amigo? No tenemos que salir hoy, slo estaba preguntando. O Cassi y yo podramos irnos por nuestra cuenta. No es una gran cosa de cualquier manera, me imagin que ya que conocas la zona Nunca le pregunt a Cassidy por qu a Tyler no le gustaba su nombre. Era tan perfecto para ella, y por qu incluso deca que no le gustaba? En serio, cmo se relacionaban? No, est bien, slo tengo muchas cosas en mente. Estar listo en un minuto, podemos irnos cuando quieras. Est bien, estoy seguro de que ella querr ducharse. As que probablemente ser en un rato grit mientras caminaba de vuelta a mi habitacin. Tom una camisa y me dirig a la sala de estar. Tyler no estaba all, pero Cassidy estaba sentada en la mesa de la cocina, mirando sus manos. Ests bien, Cassidy? Ella dio un salto y me mir, con el ceo fruncido con confusin y dolor. No dijo nada, solo estudi mi rostro por un instante, antes de dar un suspiro profundo y levantarse para caminar hacia su habitacin. Siento haberte recordado a tu padre. No lo saba. Todava no lo saba. Qu tenan qu ver los caballos con su padre? Cassidy se detuvo y mir por encima del hombro hacia m por un segundo, y luego continu hacia la puerta.

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Me qued mirando la puerta, sintindome un trasero, incluso despus de que Tyler saliera de la habitacin y empezara a conectar un sistema de juegos al televisor. El haberle dicho a Cassidy que le enseara a montar realmente le dola tanto que la chica que me haba preguntado por qu no me vesta como vaquero acababa de desaparecer? Todo en m gritaba que fuera y hablara con ella, pero la ducha se abri, as que me di la vuelta a la sala de estar. Le dije a Tyler que lo vera jugar y me dej caer en el sof. Trat de no imaginar a Cassidy en la ducha mientras escuchaba el agua correr, pero era condenadamente difcil, as que concentr gran parte de mi atencin en Tyler disparndole a la gente y tratando de no pensar en ella y en la ereccin que estaba tratando de cubrir con una almohada. Cuando Cassidy sali menos de una hora ms tarde, su cabello estaba salvaje y ligeramente ondulado, y tena menos maquillaje que anoche tambin. Se vea hermosa. Sin todo ese material oscuro alrededor de los ojos y otras cosas en su cara, sus ojos color miel parecan an ms brillantes y se poda ver una salpicadura de pecas muy claras en su nariz. No estoy diciendo que no se hubiera visto preciosa anoche, porque as haba sido. Me haba dejado sin aliento. Pero prefera este aspecto casi completamente natural. Llevaba Chucks verdes, pantalones vaqueros con fondos que rodaban hasta sus pantorrillas, y una camisa gastada negra de un concierto de Boston. Boston. Esta chica es perfecta. Ty, estoy lista. Ella todava tena que mirarme desde que entr en la habitacin, y aunque quera que lo hiciera, estaba disfrutando de poder verla. Me di cuenta de que su labio inferior era un poco demasiado lleno para su labio superior y su nariz no podra haber sido ms perfecta si la hubiera elegido ella misma. Sus ojos revolotearon hacia m rpidamente, luego directo de nuevo a Tyler, sus mejillas se pusieron rojas y no pude evitar sonrer. No haba manera de no sentir eso. Ella comenz a morderse el labio inferior, y de nuevo pens en lo que se sentira besar esos labios.

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Nunca haba querido besar tanto a una chica. Tyler Ella le golpe la pierna con el pie y la mir, luego volvi a mirar la pantalla. Qu pasa? Estoy lista, vamos a ir o no? S, slo djame terminar este partido y nos vamos. Como en ocho minutos. Me haba movido ya cuando ella entr en la habitacin para que pudiera sentarse en el sof conmigo, y ella lo estaba mirando ahora, pero se dio la vuelta y entr en el dormitorio. Se qued all mientras Tyler jugaba dos partidos ms y no sali hasta que l fue a buscarla.

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* * *

Los llev por todo Austin esa tarde, y mientras ella era educada y responda cada vez que le haca una pregunta, no tena una conversacin conmigo y se asegur de estar siempre al lado de Tyler, lo ms lejos posible de m. Tal vez me equivoqu acerca de que sintiera esta conexin, porque definitivamente no me pareci que ella estuviera teniendo un mal rato tocndome. Era lo nico que poda hacer para no agarrar su mano y mantenerla a mi lado. Cuando estbamos en el camino de regreso, le pregunt si poda pasar por la tienda de comestibles, y la dej hacerse cargo de las compras despus de su tercer rodado de ojos por nuestras opciones alimentarias. No te preocupes susurr Tyler mientras ella comparaba los paquetes de carne molida de res, ha estado cocinando para s misma desde que tena seis aos, es mejor que mi mam.

No haba estado preocupado, y ahora acababa de agregar una cosa ms de la que me hubiera gustado poderla haber protegido. Debido a que mi padre y yo trabajamos desde la puesta del sol al ocaso la mayora de los das, slo alguna vez ayudaba con la limpieza de la cocina. Le daba las gracias a mam y a mis hermanas a diario por hacer la comida, pero no me poda imaginar tener que hacerlo por mi cuenta cuando era un nio pequeo. Tendra que darles las gracias de nuevo.

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Aparte de dejarnos llevar los comestibles en lugar de ella, no nos dej ayudarle a guardarlos y de inmediato comenz a preparar la cena para los tres. Me tumb en el sof slo vindola moverse por la cocina mientras Tyler jugaba su juego de nuevo. En un momento pareca que ella haba comenzado a bailar por unos segundos antes de detenerse, y Dios, si no era la cosa ms linda que jams haba visto. Cuando Ty estaba absorto por completo en el juego, me levant y entr en la cocina, dando un paso directo detrs de ella. Necesitas ayuda con algo? Su cuerpo se tens por un momento, y una vez que se relaj volvi la cabeza para mirarme. No, estoy bien. Gracias sin embargo. Puedo ayudar de todos modos? Ella continu mirndome con esa misma mirada herida y confusa de la maana. S, claro. Puedes hacer la ensalada. Agarr un par de cosas del refrigerador y me las dio antes de agarrar un par de artculos que haba comprado en la tienda junto con un cuenco sobre el mostrador. Corta estos en dados, y espera, te gustan los aguacates?

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Me comera lo que fuera, querida. Su boca se curvo hacia arriba en las esquinas y sus mejillas se pusieron rojas, sonrindome y yo hice una nota mental para llamarla as ms a menudo. Bien, si no te gustan, slo puedo poner en mi plato. Agarr el aguacate de ella y la mir, un poco confundido. Como dije, me comera cualquier cosa. Pero, cmo cortas esta cosa? Ella se ri un poco y lo tom de mi mano, deslizando el pepino y el tomate enfrente de m. Corta estos primero en dados, despus te mostrar cmo cortar el aguacate. Me dio un cuchillo y volvi a la cocina. Era lisa y llanamente horrible cortando las verduras en dados, pero al estar en la cocina con ella, me sonrea todo el tiempo, y todo lo que estaba cocinando ola muy bien. Creo que lo hice bien. Realmente no haba manera de echar a perder las verduras cortadas en cubitos para una ensalada. Ella se volvi y mir. Lo hiciste muy bien. Nunca habas picado algo antes? Sacud la cabeza y ella me sonri. En serio? Bien, lo hiciste muy bien. Te ensear cmo hacer esto. Tom dos aguacates y me entreg uno de ellos antes de tomar su propio cuchillo. No te mentir, me mantuve jugando a propsito para conseguir sacar la semilla para que finalmente tuviera que extender la mano y agarrara mis manos para mostrarme qu hacer. O que jal aire tan pronto como nuestras manos se tocaron, y tuve que mirar hacia otro lado para que no viera cun amplio estaba sonriendo. Infiernos. S. Acab ensendome a cortar el aguacate y me dio tazones y platos mientras terminaba lo que estaba haciendo en la cocina. Cada vez que la miraba, se daba la

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vuelta y deca que no me permitira ver sus secretos. No saba lo que haba pasado todo el da, pero ahora ella actuaba igual que esta maana. Con cada sonrisa y cada toque me haba enamorado de ella mucho ms. Le toqu el brazo para que me mirara y casi se me olvid lo que iba a hacer tan pronto como sus ojos se encontraron con los mos. Eh, te molest esta maana? Te juro que no fue mi intencin. No tena ni idea de lo de tu padre. Ella mir hacia abajo y luego de vuelta a la cocina. No esperaba que supieras acerca de l. Y qu pensaste que me molest? Cuando te dije que te enseara a montar. Cassidy resopl y sacudi la cabeza una vez. No, Gage, eso no me molesta. Me gustara aprender a montar, si alguna vez quieres ensearme. Pensaba que me ofrecera si no quisiera? Y sera malo si le preguntara qu tienen que ver entre s esas dos cosas? Por supuesto que lo hara. Quiero decir, o lo que dijo Tyler, pero creo que te gustara el rancho. No puedo esperar para ir all. Ah, demasiado. Demasiado. Suena muy bien. Ella tom una cuchara y luego enderezndose de nuevo puso sus dos manos sobre el mostrador antes de mirar de nuevo hacia m. Abri la boca y sus cejas se juntaron, y luego mir a la sala a Tyler y de nuevo a m. La cena est casi lista dijo en voz baja. Te importara poner la ensalada en la mesa? Cuando me di la vuelta con los cuencos, vi que Tyler nos miraba y contuve un suspiro. Iba a conseguir mierda ms tarde. Cassidy haba hecho fettuccine Alfredo con pollo crujiente, y lo nico que pude decir fue maldicin. Tena que estar de acuerdo con Tyler de que era mejor que el de la ta Steph, y rivalizaba con la cocina de mam.

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Me puse de pie para ayudar cuando ella empez a limpiar los platos, pero Tyler se puso delante de m antes de que llegara el momento. Lo digo en serio, hombre, es ma. Te o la primera vez. Ests seguro de eso? Mir a Cassidy. S, estoy seguro. Pero eres el que la trajo aqu, no puedes esperar que nunca hable con ella, o le ofrezca mi ayuda cuando nos est haciendo la comida. Si todos vamos a vivir juntos, necesitas superar el hecho de que ser amigo de ella. l permaneci en silencio y sonri, esperando que Cassidy volviera a la cocina. No me podra importar menos si eres amigo de ella. Pero no te olvides de que yo soy el que ha estado ah para ella todos los das durante los ltimos once aos. No t. Sigo viendo cmo la ests mirando, no estoy jodidamente ciego, Gage.

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Cassidy

Estoy un poco cansada, me voy a la cama. Gracias por mostrarnos los alrededores hoy, Gage. Tyler se levant y se acerc a m. Quieres que vaya contigo? Lanc una rpida mirada de Ty a Gage, quien estaba abiertamente mirando a su primo.

No, ustedes chicos necesitan ponerse al da, te ver ms tarde. Que duermas bien, Cassidy dijo Gage. Le sonre y salud con la mano como una idiota. Buenas noches. Tyler me abraz y Gage me gui un ojo cuando mir por encima del hombro de Ty. En serio, este tipo era tan confuso! Camin hacia el bao que comparta con Tyler para lavarme la cara y cepillarme los dientes antes de meterme en un pijama y a la cama. Oa hablar a los chicos y Gage se ech a rer, calentando todo mi cuerpo. Suspir y me volte a mi lado. No lo entiendo en absoluto. En primer lugar, tena novia, despus casi me haba besado anoche, y esta maana podra haber jurado que estaba coqueteando conmigo. Entonces se enoj cuando quisimos salir esta maana y Tyler me dijo que cuando fue a hablar con l sobre eso, Gage dijo que no quera que yo viviera aqu, pero esta noche en la cocina, l segua encontrando una razn para tocarme y no dejaba de sonrerme. Qu diablos? No saba cmo actuar en torno a l. Deb haberme quedado dormida, porque me sent un poco mareada cuando Tyler se meti en la cama por la noche. Lo siento, no quise despertarte dijo l en voz baja. Est bien, quera esperarte. Creo que estaba ms cansada de lo que crea. l me atrajo hacia su cuerpo y envolvi sus brazos alrededor de m. Has tenido unos largos tres ltimos das, necesitabas dormir. Es verdad. Se divirtieron hablando? S, es bueno verlo de nuevo. Ha pasado mucho tiempo desde que salimos juntos. Siento que estoy arruinando eso, realmente no deberas haberme trado, Ty.

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l se inclin un poco hacia atrs para poder ver mi cara. Cassi, te voy a llevar conmigo a donde quiera que vaya. Y no te preocupes por Gage, se le pasar con el tiempo. Estoy seguro de que no eres t quien no le gusta, acaba de decir que estropear su relacin con Brynn tener a una chica viviendo con l. No quiero hacer eso. S, s, lo quera. Nunca haba sentido celos hasta que conoc a Gage anoche, y era una sensacin desagradable. Cuando cumpla los dieciocho aos, tendr mi propio lugar, Ty. No, no lo hars. l se sobrepondr, y yo te quiero conmigo, de acuerdo? Me acurruqu en su pecho y asent. Te quiero. Tyler se ech hacia atrs de nuevo y yo inclin mi cara hacia la suya. Te quiero tambin, Cassi. Sus labios cayeron en los mos y me hice hacia atrs, empujndome contra su pecho tan duro como pude. Qu demonios, Tyler? Dormamos en la cama con el otro, pero en realidad nunca me haba besado antes. Lo siento! Pens que queras que lo hiciera. Qu? Por qu querra que lo hicieras? Oh mi Dios, en serio, qu demonios acababa de pasar? l suspir y relaj su agarre sobre m. YonoNo s qu me pas. Lo siento, eso fue realmente estpido. Es por eso que me trajiste a Texas contigo? No, no lo es, lo juro. Eres mi mejor amiga, nunca te habra dejado all. Lo siento, como te dije, eso fue realmente estpido.

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Me arrastr fuera de la cama y agarr la almohada. Tal vez debera dormir en el sof esta noche. No! Cassi, vamos, no hagas eso. Lo siento. Est bien, slo han sido tres largos das para m. Ha pasado ms tiempo para ti. Creo que ambos estamos demasiado cansados y no estamos pensando con claridad. Cass. l suspir y se levant de la cama tambin. Lo siento, no s lo que estaba pensando haciendo eso. Me abraz suavemente y dio un paso atrs. Por favor, vuelve a la cama. Est bien, te lo prometo. Slo voy a dormir all esta noche, creo que ser mejor para nosotros. Volver por aqu maana, de acuerdo? Yo me ir, t puedes permanecer en la cama. Puse mi mano en su pecho y lo empuj sobre la cama. Soy mucho ms baja que t; ese sof se hizo prcticamente para m. Buenas noches, Ty, nos vemos en la maana.

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Gage
Traducido por Mona Corregido por Sisbelmari

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o poda dormir. Y ya odiaba pensar en lo que probablemente pas entre Tyler y Cassidy, pero tener a Tyler dicindome que estaba a punto de acostarse con ella lo hizo mucho peor. Lo siento, no tirrsela, cogrsela.

Como si no fuera gran cosa, solamente anunci, "voy a follar a mi chica, y se march sin decir otra palabra. Una chica como Cassidy necesita ser amada y adorada, no follada. Saba que l solamente trataba de conseguir que me enojara, dudaba por su semblante que la tratara con tan poco respeto, pero ca directamente en su trampa, porque ahora estoy haciendo un maldito agujero en mi piso yendo y viniendo. Y qu pas durante la cena? Pens que haba estado avanzando en la cocina, ella haba comenzado a coquetear conmigo otra vez, bromeando de ida y vuelta y sonriendo como si yo fuera la persona ms interesante con la que alguna vez haba hablado. Luego la cena comenz y volvi a ser corts e indiferente. Juro que estaba saliendo lastimado con esta chica. Despus de tomar una respiracin tranquilizante, me dirig hacia la cocina para poder tomar un poco de agua. Intent que no, pero mis ojos me traicionaron y miraron rpidamente a su puerta. Mora de ganas por derribarla y arrastrarla a mi cama; no quera que l la tocara en absoluto. Dios querido, desde cundo me volv as de posesivo con una chica? Estuve a punto de ir como todo un troglodita sobre Ty y poner mi reclamacin sobre ella. Gir de espaldas a la puerta, casi me ahogu

cuando vi a la dulce Cassidy durmiendo acurrucada sobre el divn. Despus de tomarme el resto del agua, camin silenciosamente a la sala de estar y sonre al verla. Tena sus brazos y piernas dentro de lo que debe haber sido una de las camisas de Tyler, y estaba acurrucada en una pelota apretada en la esquina del sof. Parte de m estaba feliz porque no pens que ella haba venido aqu despus de tener sexo con Ty; el resto estaba molesto de que l hubiera hecho algo para alterarla lo suficiente para que sintiera que tena que dormir ac afuera. La llam por su nombre y toqu su hombro con cuidado; cuando no respondi la levant y la llev a mi habitacin. Era una chica pequea de todos modos, pero haba levantado pacas de heno ms pesadas que ella, y senta demasiados huesos. Incluso no quise pensar cmo su columna y omplatos haban sobresalido en aquellas fotos. Ya fuera porque no tena permitido cocinar a menudo o no tena comida suficiente en la casa, era evidente que haba perdido demasiadas comidas. Tendra que asegurarme que siempre tuviramos comida suficiente aqu; Cassidy tena que ganar al menos nueve kilos ms, solamente para lucir saludable. Tirando hacia atrs el edredn sobre mi cama, la baj al colchn y tir el cubrecama de nuevo sobre ella. Su cabello haba cado a su cara, y lo met detrs de su oreja as podra verla mejor. Dios, era hermosa. Ansiaba deslizarme en la cama con ella y abrazarla toda la noche, pero probablemente sera despertado por ella o por Tyler golpendome. Con miedo de que se despertara y me viera mirndola fijamente, camin hacia mi armario y me cambi a unos pantalones cortos de entrenamiento y me dirig hacia el sof. Casi gem en voz alta cuando me acost y fui rodeado por su olor atrapado en la almohada. Cmo hizo Ty para dormir con ella en su cama cada noche? Apenas poda relajarme solo pensando en ella en mi cama, y estbamos separados por algunas paredes. GAGE. Sent una mano sobre mi brazo . Gage. Este era un mejor sueo que la mayora; juro que poda oler su dulce aroma en ste. Gage, tienes que despertarte! La almohada se desliz debajo de m y mi cabeza golpe el duro brazo del sof.

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Qu mierda? Mis ojos volaron abiertos y vi a Cassidy de pie justo delante de m, aferrando su almohada contra su pecho. Oh, Cass, lo siento. Ella hizo rodar sus ojos y sonri. Por ltima vez, tus palabrotas no me ofenden. S, pero otra vez, mam me golpeara en la cabeza incluso por decir eso delante de una chica. Sonre en respuesta. Buenos das. Ty va a despertarse pronto, tienes que levantarte. Lo juro, Gage, tienes que dejar de meterme en tu cama. Una de estas veces l va a averiguar qu haces esto y estar enojado. No s lo que sucede entre ustedes que sientes la necesidad de dormir aqu a veces, pero no es correcto. l es el hombre entonces debera estar aqu fuera, no al revs. Adems, me gusta verla en mi cama. Esta era la quinta vez en el ltimo mes, desde que ellos se mudaron en que la haba encontrado sobre el sof de noche. Eso no incluye las maanas en que ira saliendo a correr y la encontraba entonces. Bueno, no vengo aqu entonces t tomars mi lugar. Si sigues haciendo esto solamente comenzar a dormir en la tina. Ahora, levntate. Ella ya estaba alejndose del sof y doblando la manta que haba comprado para sus noches aqu. Le quite la manta y la puse en el armario antes de ir a mi habitacin para prepararme para ir a correr. Cuando tom mi telfono del cargador vislumbr la fecha y prcticamente trote hacia la cocina. Ella estaba preparando el caf y estaba de espaldas a m, entonces envolv mis brazos alrededor de ella y me inclin cerca. Feliz Cumpleaos, Cassidy. Ya no era extrao para m abrazarla; cada maana uno de nosotros tena el caf preparado, y ella entraba por el "abrazo de la maana, como ella lo llamaba. Pensaba que era adorable, y yo viva por ello. Era la nica vez que Tyler no me

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daba mierda por estar cerca de ella, sobre todo porque l no estaba all para verlo. Pero esta maana ella no me abraz en respuesta, solo continu preparando la cafetera, incluso con mis brazos alrededor de ella. Casi maldije en voz alta cuando me di cuenta qu ms era hoy. Hacindola girar entonces ella estaba frente a m, acun sus mejillas y me inclin as yo estaba ms cerca al nivel de sus ojos. Vas a estar bien hoy, cario? Ella asinti y me dio una sonrisa triste, sus brazos ligeramente envueltos alrededor de mi cintura. Estoy bien, es solamente difcil. Me gustara que l estuviera aqu. S que lo haces. Escuch a Tyler movindose alrededor as que la dej ir y presionComienzoenlacafetera. Entonces, qu tienes planificado para hoy? Tatuajes, comprar cigarrillos, votar? Le gui un ojo y le di un codazo en su hombro. Eres tan tonto. No, a todo lo anterior. No tengo muchos proyectos; sin embargo, tengo que ir al banco. Ahora que tengo dieciocho aos, las cuentas bancarias estn a mi nombre y puedo usarlas. Cuentas bancarias? S, antes de que l muriera, mi pap comenz una cuenta de ahorros y una cuenta de universidad, a nombre de ambas. Pero no se me permita tocarlas hasta que cumpliera dieciocho. Deseara tener algo de dinero propio, pero cuando cumpl diecisis y dije que iba a conseguir un trabajo, mam... bueno... digamos que no me lo permiti. Apret mis dientes y forc a mis manos a no cerrarlas en puos. Necesitas que te lleve? Quiero decir, puedes esperar por Ty si quieres, pero no tengo ninguna clase hoy, entonces puedo llevarte si quieres para que quede hecho ms rpido.

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Eso sera genial, gracias Gage. Ella empez a verter el caf en dos tazas para nosotros, y una taza de viaje para Tyler. Justo cuando termin, Tyler sali y la agarr de la mano, llevndola a su habitacin. Me alegr de que no estuvieran all durante ms de dos minutos; ellos no podran haber hecho mucho durante ese tiempo. Qu pasa, hombre? Tyler me empuj con el hombro al pasar mientras agarraba su taza. Cuida de mi mujer esta maana por m, de acuerdo? Saba que Cassidy no debera haber vuelto adentro con l si estaba siendo todo posesivo. Claro que s. Voy a salir a correr, despus la llevar al banco para conseguir encargarse de todas esas cosas. Mir alrededor al pasillo, luego de nuevo a l. Todava la sacaremos esta noche? S, llamaste a todos? S, la mayora de ellos estn viniendo. Jackie, Dana, y Lanie con seguridad; Adn, Ethan, Grant y algunos de los otros chicos estarn all. Suena bien, te ver esta tarde. Nos vemos. Me sent en la mesa y comenc a beber mi caf, esperando a que Cassidy se uniera a m como lo haca cada maana, pero ella entr corriendo en la cocina, me dio una pequea sonrisa, y volvi corriendo a la habitacin con su taza en la mano. Un par de minutos ms tarde escuch la ducha encenderse as que puse mi taza en el fregadero y me march a correr. Cuando regres ella estaba sentaba sobre el mostrador de la cocina sosteniendo una botella de agua para m. Le di un ligero apretn a su rodilla y beb la botella. Consegu atraparla mirndome fijamente y trat de no sonrer. En este punto, francamente no tena idea de lo que estaba pasando entre ella y Tyler. Si ellos en realidad estaban saliendo, eran una pareja extraa. Ella siempre quera estar cerca

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de l, pero l nunca habl de ser su pareja a no ser que ella no estuviera alrededor. E incluso entonces, pareca que solamente trataba de recordarme que ella no estaba disponible. La mayor parte de los das transcurran entre bromas relajadas, y nuestras maanas a solas por lo general acababan en una sutil coquetera, pero todava haba das cuando ella me miraba como si yo le hubiera hecho dao y se aislaba. Hoy no era ninguno de esos das. Estaba tranquila y luca agobiada, pero saba que no tena nada que ver conmigo. Despus de mi ducha, me dirig a la cocina para encontrarla en el mismo lugar y salt al mostrador al lado de ella. Me sent all silenciosamente hasta que ella se inclin hacia m, descansando su cabeza sobre mi hombro. Nos sentamos durante unos minutos sin decir palabras, y mi brazo se mantena tembloroso. Quise muchsimo ponerlo alrededor de ella, pero no saba si esto la molestara, as que lo mantuve en mi lado. Cuando ella suspir y se irgui, supuse que era mejor no haberlo hecho. Ests lista? Ella asinti y se desliz del mostrador, mirndome con expectacin. Te prometo que haremos de este un buen da para ti, de acuerdo? Lo s. Ella permaneci callada hasta que estuvimos en el banco y el oficial bancario la llam a su oficina. Cassidy agarr mi brazo y me llev con ella; su cuerpo entero temblaba. Yo nunca haba hecho esto antes, pero cuando nos sentamos entrelac mis dedos con los suyos y sonre con alivio cuando ella agarr mi mano ms apretada, en lugar de rechazarla. Um... dijo Cassidy Jameson? Es correcto. Parece que el titular de la cuenta retir todo el dinero la semana pasada. Cassidy palideci y al instante dej de temblar.

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Esesonoesposible.Mipap{eraeltitularde las cuentas. l muri hace doce aos. El banquero la mir con la frente arrugada, luego comenz a escribir algo en su computadora. Es su madre Karen Jameson Kross? S. Ella debe haberse convertido en titular cuando l muri. l escribi algunas cosas ms. S, s, lo hizo. Esto muestra que todo fue transferido a su nombre, y ella retir el dinero de ambas cuentas el jueves pasado. Por favor puede usted decirme cunto se llev? pregunt Cassidy con los dientes apretados. Seguro, solo un segundo. l volvi a teclear y a escribir por otro minuto. Mantuve mis ojos sobre Cassidy; luca como si estuviera a punto de desmayarse en cualquier momento. Yo no poda creer que esto estuviera sucediendo. El banquero imprimi una hoja de papel y nos la desliz a travs del escritorio; l haba rodeado el total de las dos cuentas, algo menos de cien mil dlares. Todo el aire dej a Cassidy como si alguien la hubiera golpeado, y mantuve mi puo apretado sobre su mano. Lo siento, seor comenc, pero hay un error. Esa mujer, no se supone que fuera capaz de tocar ese dinero. Ella es su madre, verdad, seorita Jameson? Cassidy no se movi; sus ojos eran enormes y miraba fijamente al piso. Madre es un trmino inexacto para ella contest. Ella todava era tu tutora legal? El banquero comenz a sudar y estaba alcanzando su telfono.

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Cassidy salt del asiento. Solo djela tenerlo solt abruptamente y dio vuelta hacia la puerta. La persegu, atrapndola justo antes de que ella golpeara las puertas del vestbulo. Cass, mrame. Ella gir y mi corazn se hundi cuando vi su mscara impasible de nuevo. Habla conmigo No hay nada que decir. Ella lo tom, ah se termina todo. Qu puedo hacer? Nada. Ella encogi sus hombros fuera de mi alcance y sigui hacia mi camioneta. Voy a conseguir un trabajo y superarlo. Mord mi lengua sosteniendo la puerta abierta para ella antes de ir al lado del conductor y deslizarme dentro. Cassidy, puedes hablar conmigo. S que esto te trastorna, no actes como si no lo hiciera. Qu quieres que te diga, Gage? espet ella mientras luchaba por conseguir abrocharse el cinturn de seguridad. Estir mi brazo y lo tom de sus manos, abrochndolo por ella. Ella se sent atrs con enojo y aplast sus labios en una lnea. Despus de arrancar el auto y encender el aire acondicionado, dej el auto encendido y solamente la mir, con la esperanza de que finalmente me dejara entrar. Nosotros podamos hablar durante horas, pero en cuanto se haca intimo como esto, ella se aislaba y corra hacia Tyler. Cada. Vez. Su telfono son y mientras ella buscaba en su bolso este son otra vez. Ella lo ley, su mandbula cay y temblorosamente empez a pulsar ligeramente en la pantalla, sostenindolo a su odo. Vi sus ojos llenarse de lgrimas. Ty ella se atragant, Ty, por favor llmame.

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Una lnea de lgrimas cay en su mejilla izquierda cuando termin la llamada. Nunca haba visto sus lgrimas antes de esto. Cassidy. La necesidad de sostenerla era demasiado; saqu su cinturn de seguridad y la atraje hacia m. Por favor habla conmigo, quin te envo mensajes? Sus hombros temblaban mientras se aferraba a mi brazo, pero no respondi. Su telfono descansaba sobre su pierna y lo recog. Dndole el tiempo para detenerme, abr sus textos y tuve que leerlos dos veces para asegurarme que los lea correctamente. MAM. Acabo de recibir una llamada diciendo que intentaste retirar dinero de las cuentas. Realmente piensas que hiciste algo para merecer ese dinero? Tuve que aguantarte durante 18 aos, alguien tena que pagarme por eso. MAM. Oh! Casi lo olvid... Feliz da en que mataste a t padre. Maldije y la apret con ms fuerza hacia m. Cassidy, lo siento tanto. T no mereces esto. Ahuequ su rostro y mir profundamente a sus ojos color whisky; mi corazn se rompi al ver a esta hermosa chica llorar. Eres asombrosa y perfecta, y tu mam es un ser humano sin valor. Solamente no entiendo por qu me odia. Ella solloz y puso su rostro sobre mi pecho. Entiendo un poco de los alcohlicos, pero no a Jeff, no dejndome valermecompletamentepormmisma,nolanolaElla se atragant con otro sollozo y trat de apartarse pero la mantuve all. No haba nada ms que pudiera decirle en aquel momento. Si hubiera palabras que podran haberla consolado, habra dicho cada una de ellas. Pero ella no necesitaba palabras, solo necesitaba a alguien all. Me apoy contra la puerta lateral de

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conductor y la atraje hacia m, as estara apoyada en mi pecho. Envolviendo mis brazos alrededor de ella, trat de dejarla sentir todo lo que no se me permita decirle. Que era diferente de cualquier otra chica en el mundo, que era querida y apreciada, que la amaba con todo m ser. Ya no haba razn para tratar de decirme que esto no era lo que era; no haba duda en mi mente de que estaba enamorado de Cassidy. Ella me consuma de un modo que nunca pens imaginable, infiernos si no me gustaba eso tambin. Su telfono son y ella se enderez de repente. Ty? Hubo una breve pausa. Te necesito. Puedes ir a casa? Y all se fue mi corazn. Nos vemos all, te quiero tambin. Ella limpi bajo sus ojos y observ como su rostro entr a esa mscara cuidadosamente compuesta de indiferencia. Contuve un suspiro doloroso mientras puse mi camioneta en reversa y arranqu hacia casa. Nada como escuchar a la chica de tus sueos decirle a alguien que lo necesita y ama. El trayecto a casa fue silencioso e incmodo. Quera tocarla, sostener su mano, algo. Pero saba que no ayudara, ya que no era la persona que siempre la ayudaba durante sus momentos difciles. Cuando nos detuvimos en el estacionamiento y vio el Jeep de Ty, salt de la camioneta, incluso antes de que yo la pusiera en estacionar y corri hacia nuestro apartamento. Corr tras ella, e inmediatamente dese no haberlo hecho. Ty abri la puerta de par en par y ella salt a sus brazos, envolviendo sus brazos alrededor de su cuello y enterr su rostro en su pecho. l le habl suavemente mientras caminaban de regreso a su habitacin, y aunque yo quisiera estar en cualquier lugar, excepto cerca de ellos, no poda hacerme salir. No importaba si ella no me necesitaba; tena que saber que estaba bien, entonces me sent en el sof y esper a que volvieran a salir. No salieron hasta que era hora de llevarla a cenar. Me levant cuando la puerta se abri y mi mandbula cay cuando Cassidy sali prcticamente saltando de la habitacin, una sonrisa grande en su rostro. Solo me haba imaginado esta

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maana? O ellos solamente tuvieron un buen momento, no importa, no quera pensar en eso. Ty dijo que nos vamos, ests listo? Ella irradiaba su brillante sonrisa en m. Uh, s. Supongo. Oh. Bueno, no tienes que ir si no quieres. Entiendo. Entender qu? No, ir. En serio? Pareca sinceramente sorprendida; sus ojos se iluminaron y su sonrisa cambi. Eso la suaviz, pero era incluso ms hermosa. Entonces de repente ella baj y susurr suavemente: S que ests preocupado por esto, Gage, pero conseguir un trabajo para que t y Ty no estn pagando por m. Siento que hayas tenido que estar all por este da. Qu.El.Infiernos.Soloqu?Antesdequesiquierapudierapreguntarlednde ella obtendra una idea tan tonta como esa, Ty entr en la sala de estar. Lista, chica de cumpleaos? Cassidy solamente hizo rodar sus ojos y se ri mientras dejamos el apartamento. Estoy seguro de que Tyler estara muy cabreado al final de la cena, pero pareca que no poda hacer otra cosa que mirarla toda la noche. La ltima cosa que ella quera para su cumpleaos era estar totalmente deprimida todo el da, y despus de esta maana yo estaba dispuesto a cancelarles a todos esta noche. Pero all estaba ella sentada, burbujeante y adorable como siempre. Ni una de esas personas habra imaginado que algo malo le haba ocurrido, o que hoy era ms difcil de lo que ella podra describir. Yo saba cun raro era para ella venirse abajo como lo haba hecho esta maana, pero esto era alucinante. Ella estaba ridculamente feliz; sus mejillas tenan que doler de cuanto estaba riendo y sonriendo. E incluso cuando Lanie lleg con los ojos llorosos dicindole a Cassidy que su novio rompi con ella, Cassidy estaba triste por ella, y la ayud con su complot de noche de

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chicas para ayudarla a superar al cretino. Este era su da, y un da difcil, pero ni un gramo de Cassidy pensaba en s misma. Aunque yo todava lamentaba no poder llevrmela y darle la oportunidad de realmente llorar y estar acongojada por las cosas que le haban pasado, eran momentos como estos los que me hacan enamorarme ms de ella.

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Cassidy
Traducido por Nelly Vanessa Corregido por Sisbelmari

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D
ese da.

ejndome caer en el sof, suspir profundamente y estuve agradecida porque los chicos se haban ido casi todo el da para poder descansar. Tratando de evitar saber que Gage estaba durmiendo en el sof, y lejos de

la ereccin de Tyler, slo tena que seguir recordndome que estaba all... pasaba la noche casi sin dormir. Nos habamos metido en una rutina muy cmoda durante los ltimos dos meses, y la mayora de los das funcionaba perfectamente. Pero no

* * *
Despertndome temprano, me deslic por la puerta y fui a dar un paseo. Despus de que Tyler me haba ayudado a calmarme ayer por la sorpresa de mi mam tomando todo el dinero que mi pap me haba dejado, puse cara valiente como siempre lo hago y me fui a disfrutar de mi cena de cumpleaos. Me haba sentido tan dbil rompindome as delante de Gage, que no haba sido yo en absoluto. Nadie ms que Tyler estaba alrededor para mis momentos difciles, y aunque Gage ahora saba que haba tenido una vida familiar diferente, nunca entendera todo lo que pas. No como Tyler. Pero como dije antes, aprend hace mucho tiempo que llorar slo te golpea duro y por ms tiempo; no poda recordar realmente dejar que

las lgrimas se deslizaran desde antes de que fuera una adolescente. Luego, ayer en la camioneta de Gage, no pude contenerme ms. No s si era porque me senta como si estuviera recibiendo una idea de cmo mi madre poda no tener corazn, o si sus crueles mensajes de texto finalmente me haban empujado sobre el borde. Cualquiera que sea la razn, llor y l me sostuvo en sus brazos, reconfortndome. Si Ty no me hubiera vuelto a llamar, me habra quedado en los brazos de Gage todo el da. No me haba sentido as desde que haba muerto pap, y nunca quera que la sensacin terminara. Pero lo hizo, y anoche Gage no volvi a hablarme de nuevo. Probablemente le haba preguntado con demasiada frecuencia, y Ty estaba diciendo que Gage estaba empezando a tolerarme, pero que a veces todava se senta como ms que eso. O tal vez era slo que lo deseaba tanto que me haca pensar que estpidamente podra desearme a m. Tal vez me imagin que siempre pareca moverse ms cerca de m, o cmo en las maanas antes de que Ty se despertara, estaba ms feliz que nunca. Tal vez slo se acurrucaba en el sof para hablar conmigo durante horas porque se senta obligado debido a que viva y cocinaba para l. Al principio pens que la distancia era porque tena novia, pero esa opcin sali volando por la ventana un par de semanas despus de mudarnos. Ahora saba que no estaba realmente saliendo con Brynn, haba odo que le deca a Ty sobre su desastrosa cita a finales del ao pasado. Y no voy a mentir, sonre como una idiota las siguientes horas sabiendo que estaba disponible. Pero no estaba all para nuestro abrazo de la maana ni para el caf y no me habl durante tres das despus de que escuch la conversacin. Todo este coqueteo, despus que me evitara me sacaba de quicio, y no te imaginas cuntas veces me hubiera gustado no sentir la electricidad entre nosotros, hubiera hecho mi vida mucho ms fcil. Saba cuando l estaba en la misma habitacin que yo, porque los pelos de mi nuca se ponan de pie antes de que pudiera orlo, y me volva loca. Tampoco ayudaba mucho, que l fuera, el chico ms sexy que jams haba visto, o que cuando hablbamos... era increblemente dulce. Todas esas tonteras del encanto sureo? Querido. Seor. Tan caliente. No era que tratara de ser un caballero, sino que slo era algo natural en l. Me haca rer cuando tena un

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resbaln de mala palabra y se daba cuenta cuando yo estaba alrededor, sus ojos se hacan grandes y te juro que a veces se estremeca. El hecho de que siempre se preocupara de que su mam viniera para darle una bofetada, me haca soltar una carcajada, y esto podra sonar extrao, pero cuando me llam querida, mi corazn se derriti. Si hubiera sido cualquier otro chico, probablemente me hubiera redo de l, pero slo con salir de la lengua de Gage era como una caricia, y me encantaba. Me encantaba todo acerca de l. Y lo amaba. No saba lo que hara con l. Al menos, cuando Tyler y yo tenemos nuestras conversaciones, sus recuerdos de la molestia que era por lo general para Gage, mantena mi cabeza bien puesta cuando estaba alrededor de l para el da siguiente ms o menos. Pero despus de eso comenc a dejarme estar a gusto con l, y entonces sucedi lo de ayer. Mirando hacia arriba, vi que haba un Starbucks a slo una cuadra de distancia y decid sentarme en l durante un tiempo, tratando de averiguar lo que hara ahora que mi esfuerzo haba fracasado. Abriendo mi cartera, vi que tena slo diez dlares en el bolsillo. Increble. Saba que Tyler me dara todo lo que quisiera o necesitara, pero ya haba estado viviendo de sus padres y de Gage durante el mes pasado, y no quera continuar as. Echando un vistazo a mi cartera otra vez, lo decid. Diez dlares o no, necesitaba una indulgencia. Me acerqu al mostrador y esper a que el empleado me diera el caf. Justo cuando estaba dndose la vuelta hacia m, una persona que supuse era la gerente se acerc con una rabieta. No lo puedo creer. Victoria y Cody acaban de renunciar! He estado llamndolos como loco toda la maana, y finalmente respondieron, y dijeron que no volveran. Ella golpe el telfono inalmbrico en el mostrador, recogindolo de nuevo rpidamente para asegurarse de que no se haba roto o algo.

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Hablas en serio? pregunt el empleado, su rostro estaba plido. Ese es la mitad de mi equipo de la maana. Nadie ms puede trabajar por la maana aqu! Todo el mundo tiene demasiadas clases temprano. Perdn? Ambos saltaron como si hubieran olvidado que estaba all. La cara de la gerente al instante entr en una sonrisa brillante. Bienvenida! Qu podemos hacer por ti? Bueno, qu tal una solicitud? Lo siento, cario, pero simplemente no puedo permitirme el lujo de contratar ms a estudiantes. Necesito empleados de tiempo completo. Creo que es algo bueno que no tenga absolutamente nada que hacer en todo el da, todos los das le dije con una sonrisa que no pensaba que estuviera siendo grosera. Necesito a alguien para abrir de lunes a sbado dijo ella, desafindome, seis horas en los das de la semana, cuatro horas el sbado. Perfecto! Soy persona de la maana ment. La gerente me dio una mirada ms, su ceja se arque. Alguna vez trabajaste para Starbucks u otra tienda de caf antes? No, seora. Alguna vez has tenido trabajo antes? No, pero soy dedicada y me esfuerzo en todo lo que hago. Si considero esto, cundo podrs empezar a entrenar? En este momento.

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Su sonrisa se ensanch de nuevo y asinti hacia la puerta de atrs por la que acababa de pasar. Hablemos.

* * *

Terminamos hablando y tuve una entrevista formal en el cuarto de atrs durante casi una hora, y despus de decirme el uniforme que tendra que ir a comprar, me dijeron que volviera en cinco horas para mi primer da de entrenamiento. Despus de la semana de entrenamiento y de dos clases, empec a abrir seis das a la semana, justo como ella me haba dicho. Los chicos estuvieron encantados de que estuviera haciendo algo, pero Tyler comenz a quejarse poco despus de que comenc de no volver a despertar junto a m. Yo puse los ojos en l. No me haba dado cuenta de que despertar al lado del otro se haba convertido en una parte favorita de su momento. Sobre todo debido a que slo caa detrs de m dormido, y me gustaba ir a la cocina a pasar el rato con Gage. Pero Tyler era mi mejor amigo, si quera quejarse de algo como eso, entonces se lo permitira. En cuanto a Gage, no tombamos el caf junto, pero todava tena mi abrazo de la maana. Slo que ahora era cuando estaba saltando de la camioneta y me dejaba en la maana. Yo haba protestado al principio, pero por lo general l se despertaba en algn lugar de quince para las cinco, por lo que despertar con un extra de treinta minutos antes no era gran problema, segn l. Honestamente, creo que l y Ty estaban solo aterrorizados de que caminara dos kilmetros y medio a trabajar en la oscuridad, porque me dejaban caminar a casa todos los das. No era como si tuvieran opcin, pero ambos estaran en clase a menos que fuera sbado. As era como estbamos ahora: Gage me dejaba en la maana, yo volva a casa y dormira durante unas horas mientras ellos estaban en clases, y preparaba la cena

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para cuando llegaban a casa. Al principio, ramos slo nosotros tres, pero todos sus otros amigos empezaron a encontrar que en realidad cocinaba, y ahora tres das a la semana, cocinaba para seis individuos de la universidad ridculamente desagradables mientras todos se turnaban para jugar Xbox. Gracias a Dios que esta noche no era una de esas noches, porque no haba dormido nada anoche, lo que significaba que dormira durante sus clases y algo ms. Despierta, cario. Mis ojos se abrieron cuando la voz profunda de Gage arrastr las palabras en mi odo. Ests en casa? grazn, mi voz ronca por el tiempo que haba dormido. Hemos estado en casa durante un tiempo, pero Tyler tena que ir a algn estudio de grupo. Dijo que se ira hasta las once. Mir el reloj y me qued sin aliento cuando vi que haba dormido durante seis horas. Mierda, lo siento mucho. Permteme hacer la cena. De ninguna manera, haces demasiado por nosotros. Adems, estaba esperando un poco para llevarte a cenar fuera esta noche. Fuera? S, quiero ir conduciendo. Mi rostro se ensombreci. Oh. Est bien. l se ri y sac fuera del sof. Ve a cambiarte, comeremos algo en el camino. A dnde iremos? No estoy seguro, ya veremos cuando lleguemos all.

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Le di una mirada confusa, pero me precipit en el cuarto de bao para enjuagar mi cuerpo que todava ola a caf. A pesar de que era a mediados de noviembre, todava estaba bastante clido, pero ya haba aprendido demasiado bien que eso poda cambiar rpidamente. As que me puse unos vaqueros, y una camisa ligera de manga larga y profundo escote en V, antes de agarrar mi chaqueta y correr a la sala de estar. Lista! La sonrisa de Gage me detuve en seco. Querido Seor, l era tan guapo. Y all estaban esos hoyuelos de nuevo. Esas cosas solamente me podan reducir a un charco en el suelo. Si quieres, podemos ir a comer algo, o simplemente podemos detenernos por unas hamburguesas. Y no vas a decirme a dnde vamos? l puso una mano en la parte baja de mi espalda mientras me conduca fuera de la vivienda. No s ni a dnde iremos, Cass. En serio. Slo quera ir a dar una vuelta contigo. Est bien, no me lo digas. Las hamburguesas estn bien. Gage se ri y neg mientras cerraba la puerta. Bueno, entonces l estaba hablando en serio. Realmente slo quera ir a dar una vuelta. Nos gustaba conducir, y si llegbamos a una T en el camino, me dira que eligiera qu camino tomar, y de vez en cuando nos gustaba tomar un camino al azar slo porque era el primero que habamos encontrado desde hace tiempo. Despus de poco ms de una hora y media, ya estaba oscuro afuera y l se detuvo en un pequeo campo. Uh, esta es la parte en la que me matas y me dejas en el bosque? Ahora, por qu habra de hacerlo? Quin me dara de comer? Yo golpe su brazo y l fingi que realmente lo haba lastimado.

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Qu ruda. Tienes prisa por llegar a casa? No importa. Mentira. No quera que esta noche terminara. Mantuvimos las ventanas abajo y la radio encendida. Apoy los pies sobre el tablero, y Gage pas su brazo descansando detrs de m en la parte superior del asiento. Entre las canciones jugamos el uno con el otro, y no creo que ninguno de nosotros hubiramos dejado de sonrer desde que habamos entrado en la camioneta. Esta noche era simple y perfecta. Depende de ti. Bien, entonces. Puso su camioneta en estacionar, la apag, y se baj. A dnde vas? le pregunt mientras rodeaba la parte delantera, viniendo hacia m. Abri la puerta y dio un paso atrs, esperando a que me uniera a l. Cuando lo hice, alcanz mi espalda y sac una manta. Por qu no te unes a m? l se subi a la parte trasera de su camioneta, estirndose para darme una mano tambin. Despus de que nos sentamos abajo, espalda contra la cabina, envolvi la manta alrededor de nosotros y me acurruc a su lado. Estaba equivocada. Ahora era una noche perfecta. Me gusta esto. Es tan tranquilo y pacfico. l gru de acuerdo y me abraz con ms fuerza. Me hace extraar el rancho. Cundo volvers? En la Navidad es probable. Vendrs conmigo? No lo s, ni siquiera he pensado en los das de fiesta. Probablemente tendr que trabajar. Quiero ir, aunque, prometiste ensearme a montar. Te ensear un montn de cosas all. Cmo montar, cmo cuidar el lugar, la forma de disparar.

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Disparar? Me inclin y mir su cara, mis ojos estaban muy abiertos. Con armas? Cmo con armas de verdad? Eh, s. No quieres? Yo tembl slo de pensar en ello. Ests loco? No se debe tener miedo de ellas. Las armas deben ser respetadas, no temidas. Gage! Matan gente! Con expresin impasible, dijo: Los coches tambin matan gente, Cass. Suspir y me jal a su lado de nuevo . Lo hacen, pero son las personas las que hacen la matanza. Cualquier cosa con que entres en contacto sobre una base regular puede matar a alguien. Su voz se hizo suave y empez a hacer crculos perezosos en mi brazo. Pero eso es... cosas con las que uno entra en contacto sobre una base regular, lo que las hace normales. Slo he visto un arma en la televisin, por lo que definitivamente no es normal para m. Cassidy, tengo dos en mi habitacin. Qu! Por qu? Por qu las necesitas en tu habitacin? Gage se ri un poco. Para protegerte a ti, querida. Deberas ver nuestra casa en el rancho. Tenemos tantas que no sabemos qu hacer con todas. Gage, eso es raro. Por qu las tienes? No es raro. Esto es Texas, te aseguro que es comn. Afuera, en el rancho, son prcticas por las cosas que vagan por la propiedad que no deberan estar all. Pero aqu, son slo para protegernos si alguien irrumpe. Se ri entre dientes y me frot el brazo. Por qu tiemblas?

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Clasifico a las armas a la altura de las araas. Gage se ri ms fuerte. Bien, te ayudar con las armas. Pero no puedo ayudarte con tu miedo a lo ltimo, excepto para que salgas corriendo cuando grites porque hay una araa en la pared. Levant una ceja. Esa mala hija de puta me salt! Cass, era microscpica. Eso no importa. Son desagradables y tienen demasiadas piernas. Perfecto... las armas no tienen piernas. No es como que cae automticamente el factor de miedo y las hace buenas, de repente! Dios mo, no puedo creer que las tengas en tu habitacin susurr la ltima parte para m misma. Has estado all por ms de tres meses, y no tenas idea. Estars bien. Pero ahora s que estn ah razon. Es la diferencia. Te prometo que no te harn dao. Podemos hablar de otra cosa? Todava estoy volvindome loca y ni siquiera estn cerca de nosotros. l se puso rgido. Gage? Entonces, cmo va el trabajo? Gage! Inclinando la cabeza hacia atrs para poder mirar sus ojos, me habl en voz baja y vigil de cerca mi reaccin.

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Mi arma est en el asiento de atrs. Me cort la respiracin. Cuntas veces haba estado en su camioneta, y nunca me haba dado cuenta de eso? Nop. Sacud la cabeza y me obligu a relajarme en l. No, estoy bastante segura de que no ests bien. No hay una escopeta en tu camioneta. l se ech a rer. S, seora. Lo que t digas. Entonces el trabajo va muy bien. l se ri an ms fuerte. Me alegro. Aunque ahora tenemos tanto caf en el apartamento, que no creo que volvamos a preocuparnos por eso. Probablemente no. Enviar algunos contigo a tu rancho. A ellos les gustara eso. l se qued callado por un momento. S que les gustaras. Espero que vengas conmigo alguna vez.

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Lo har le promet. Nos deslizamos hacia abajo, as que ahora quedamos sobre la camioneta, mirando las estrellas. l mantuvo un brazo a mi alrededor, y me qued acurrucada a su lado, con la cabeza apoyada en su hombro. Nuestros abrazos de la maana eran ms de lo que alguna vez nos tocbamos, as que cerr los ojos y disfrut de cada trozo de esto, sabiendo que no durara para siempre. Escuch los latidos de su corazn, respir su aroma a limpio y masculino, y memorice la forma en que mi cuerpo se senta presionado contra el suyo. Su latido salt ligeramente cuando pas los dedos por su pecho y sonre para mis adentros. Su pecho retumb mientras l deca:

Qu quieres hacer con el resto de tu vida, Cassidy? Quedarme aqu contigo. Qu quieres decir? Bueno, s que no quieres ir a la escuela. Slo preguntaba lo que queras hacer. Si tenas cierta carrera en mente. La voz profunda de Gage se hizo an ms dura mientras continuaba. Si realmente quieres hacer algo con tu fotografa, o casarte y tener hijos, si hay algo una parte que deseas mover. . . Arrastr las palabras. No nios. Me niego a tener hijos. No lo s. Nunca he pensado en ello. En serio? Nunca has pensado en tu futuro y en el lugar donde quieres estar? Qu te gustara ser? Ni una sola vez. Lo ms que alguna vez haba pensado en el futuro era en trminos de semanas. Creo que las chicas comienzan a planificar su boda cuando son pequeas, y tienen sueos locos como ser actrices o cantantes. Me encog de hombros. Cuando era pequea, quera llegar a ser princesa. Pero mi padre me trataba como una, por lo que ya haba pensado que era una. El da de su muerte, todos los sueos del futuro se haban detenido, y no haba tenido uno desde entonces. Qu hay de ti? Quiero terminar la universidad y regresar al rancho para poder hacerme cargo de l por mi pap. Aparte de una familia, eso es todo lo que siempre quise. Eso suena perfecto para ti. Ya estaba celosa de su futura esposa. T nunca has pensado en ello? Nunca aspiraste a ser mdico o cientfica, o una chica de cafetera?

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Me re y puse los ojos en blanco a pesar de que l no poda verme. No. Todo el mundo piensa en su futuro, pero si no me lo quieres decir, est bien, lo entiendo brome l, y me apret con ms fuerza. Cuando no dijo nada durante unos minutos, susurr: Ests conmigo, o es que te dormiste? Gage, puedo decirte algo que nunca le he contado a nadie? le pregunt en voz baja. Por supuesto que s. No estaba mintiendo, realmente no he pensado en lo que quiero hacer con mi vida. Yo, ehMe aclar la garganta, intentndolo de nuevo. Nunca pens que vivira lo suficiente como para ser capaz de salir de esa casa, por lo que pareca intil pensar en el futuro. Cass susurr l.Losiento No, no te dije que sintieras lstima por m. Simplemente no quiero que pienses que estaba ocultndote algo. Quiero que sepas quin soy realmente, Gage. l no habl por un momento. Gracias por confiar en m con eso. Me puso sobre la espalda, su brazo izquierdo todava estaba debajo de m, y se apoy sobre un codo. Acomodando mechones sueltos de mi cabello, pas sus dedos por mi mandbula, con los ojos cerrados inclin la cabeza hacia atrs cuando l continu la lnea de abajo de mi cuello. Ests lejos de ellos, nunca tendrs que volver a verlos. Tienes toda la vida por delante de ti, querida. Su voz baj una octava y mis ojos se abrieron de nuevo cuando sent su aliento en mis labios. Est bien soar con el futuro. Mi corazn empez a correr mientras lentamente l bajaba su cuerpo al mo. El calor fue a travs de todo mi cuerpo cuando su pecho se apret contra m, sus labios todava flotaban a menos de unos centmetros de los mos. Nuestros ojos se buscaron entre s, y sus ojos verdes se oscurecieron cuando se inclin ms cerca

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para pasar sus labios por mi frente y ambas mejillas. Tirando un poco hacia atrs, esper, dndome la oportunidad de detenerlo. Pas una mano por su desordenado cabello negro y rizado alrededor de la parte posterior de su cuello, dndole la ms mnima presin para que supiera que quera esto. Una suave sonrisa estall en su cara y se inclin hacia m de nuevo. Justo antes de que sus labios pudieran encontrarse con los mos, mi celular son con el tono de Tyler. Los dos nos movimos y nos miramos fijamente durante un largo rato antes de que metiera la mano en mi bolsillo y tomara el telfono. Hey, Tyler. Hey! Dios, no puedo esperar a verte, no vas a creer qu da de mierda ha sido. Estoy a punto de irme, pero me muero de hambre. Quieres que recoja algo de comida? Gage segua flotando a menos de un centmetro por encima de mi cara, sus ojos se clavaron en los mos. Eh, no. Ya com. Fuimos a dar una vuelta, sin embargo, por lo que podras llegar a casa antes que nosotros. Oh. S, est bien. Suspir y cerr los ojos. Odiaba no haber estado all para Tyler, incluso si era slo cuando llegaba a casa despus de un largo da en la escuela. l haba estado all para m casi todas las noches durante once aos, deba estar esperando por l cuando volviera. Estamos en camino, lo prometo. Nos vemos pronto. Est bien, te quiero, Cassi. Yo tambin te quiero, Ty. Gage se alej de m y salt de la camioneta antes de que pudiera terminar la llamada. Saba que haba arruinado el momento en el instante en que haba

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tomado el telfono, pero no haba manera de que pudiera ignorar una llamada de Ty. Seguro que l lo saba. Ser mejor que nos vayamos. Actu como si nada hubiera sucedido. Ya es muy tarde, y hay que trabajar por la maana. Quise gemir en mis manos. No poda creer lo que acababa de detener el beso a punto de suceder. Y no haba manera de que pudiera salvar la situacin ahora. Gage no dijo nada durante todo el camino de vuelta, y su mano derecha estuvo en el volante, haciendo que su cuerpo se inclinara lejos de m. Saba que era mi culpa, as que me qued apretada contra la puerta del lado del pasajero y no le presion para que hablara conmigo tampoco. Tyler trat de llevarme a la habitacin tan pronto como llegamos a casa, pero Gage nos detuvo. Tyler, puedo hablar contigo un minuto primero? Claro, hombre. l me abraz rpidamente y me dijo que nos encontraramos en nuestra habitacin despus. Esper con ansiedad en el borde de la cama para cuando l volvi, mis rodillas saltaron arriba y abajo. Menos mal que no estuve mucho all y ni cinco minutos ms tarde estaba caminando a nuestra habitacin, cerrndola y ponindole el seguro a la puerta detrs de l. Cassi, necesitas dejar a Gage solo por un tiempo. Me qued helada. Qu? Por qu? l mir a la puerta, y luego de nuevo a m, hablando en voz baja. Mira, no s qu pas entre ustedes dos esta noche. Pero est enojado, dijo que necesita entender que eres como una hermana para l y nada ms. Dej caer mi cara en mi mscara inexpresiva, pero por dentro me senta como si me hubieran dado un puetazo y estuviera tratando de recuperar el aliento. No

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entenda, Gage haba estado a punto de besarme. Haba sido el que haba presionado su cuerpo al mo, rozando besos ligeros en mi cara. Por qu hara eso si en realidad no le gustaba? Mi estmago se revolvi al pensar en l vindome como su hermana. Pero probablemente era lo mejor. Haba estado yendo a zonas profundas con l, y tena que protegerme. Mi padre y Tyler, eran los nicos hombres que alguna vez tendra en mi vida. No tena espacio en mi corazn eternamente roto para nadie ms incluyendo a Gage Carson. Mi pecho se apret y tuve que parpadear mis ojos rpidamente casi obligndome a no llorar de nuevo. Cuando detuve mis emociones, mir a Ty y le dio una dbil sonrisa. Entiendo. Me par y fui al bao para ponerme rpidamente lista para la cama antes de deslizarme bajo las sbanas con Tyler. l acurruc su cuerpo alrededor de m y yo estuve de nuevo muy agradecida con l. Mi roca. l siempre haca todo lo mejor para sostenerme, incluso en los dolores de cabeza.

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* * *

A la maana siguiente me vest para mi turno de abrir la tienda y me dirig a la cocina. Ty me prestara su Jeep hoy, as que no tendra que imponerme a Gage. Al parecer, tambin haba estado quej{ndose de tener que ser mi chofer. No es como si le hubiera pedido que me llevara, nunca me haba dado opcin. Dobl la esquina y golpe a directo en su muro de ladrillo de pecho. Gage ri suavemente y envolvi sus brazos alrededor de m. Buenos das, cario. Colocando mis manos sobre su pecho, le empuj y me di la vuelta para agarrar una barra de granola. Saba que estaba siendo grosera, pero haba pasado la mayor parte de la noche tratando de no llorar al pensar en el hombre que amaba vindome como su hermana, as que estaba de muy mal humor esta maana.

Caminando a su alrededor, segu a la puerta principal y no me detuve hasta que me agarr del brazo y me dio vuelta de nuevo a l. Sus cejas estaban juntas arrugadas en confusin. Esperars por lo menos para que consiga mis llaves? Conducir sola. Colgu las llaves de Tyler entre nosotros. Que tengas un buen da. Espera,Cassidy,qu Qu, Gage? susurr. Qu quieres? l dej caer el brazo y dio un paso atrs. Habl con Tyler anoche, pens que sera l arrastr las palabras mientras mis ojos se estrechaban hacia l. Pensaste qu, Gage? Pensaste que estara feliz? O que estara de acuerdo con eso? Me re sin humor y di unos cuantos pasos ms hacia los coches antes de volverme hacia l. Tienes alguna idea de lo frustrante que eres? Cass. l dio algunos pasos tentativos hacia m, estirando su mano hacia m. No lo hagas! No me toques. Estoy segura de que en un par de semanas, mirar hacia atrs y me dar cuenta de lo estpida que estoy siendo en estos momentos. Y tal vez para entonces est bien con lo que quieres, pero en este momento no quiero hablar contigo, no quiero que me toques, y no quiero volver a verte. Infiernos, ya saba que estaba exagerando. Pero podra haber jurado que l senta algo por m tambin, algo ms que un lazo entre hermanos. Y que me dejara creer eso, incluso que lo hubiera alentado, slo para hacer que Tyler me dijera que me retirara. No era de extraar que la maldita Brynn hubiera pensado que eran una pareja. Era probable que l anduviera hacindoles este tipo de cosas a todas las chicas. Sus ojos verdes se endurecieron y se vea aplastado. A pesar de que me hizo perder el equilibrio por un momento, no tena tiempo para preocuparme por cmo se

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senta en estos momentos. Estaba jugando con mis emociones. Rompiendo mi corazn.

Gage

Despus de que Cassidy se alej, me obligu a respirar y volver al apartamento. Me senta como si acabaran de arrancarme el corazn. Esta chica de la que me haba enamorado en el momento en que la vi, esta chica por la que hara cualquier cosano me quera. Oye, ests bien, Gage? me pregunt Tyler desde la mesa de la cocina. Me sent aturdido, mirando fijamente la mesa. Oh, supongo que no te fue muy bien esta maana? Cuando Cassidy y yo habamos llegado a casa anoche, haba jalado a Tyler a mi habitacin para poder decirle exactamente lo que senta por ella. Me haba dicho que no importaba lo mucho que la amaba, saba lo que ambos sentamos el uno por el otro y que no se interpondra ms en nuestro camino. Me haba impresionado y apenas poda esperar a verla esta maana. Terminara lo que haba empezado muchas veces, incluso anoche. Tirara de su cuerpo al mo y la besara hasta que no pudiera estar ms de pie. Incluso dormir haba sido difcil, haba estado demasiado distrado pensando sobre esto entre Cassidy y yo. Ella se enoj. Ms all de enojada. Me dijo que no quera ni verme. No entiendo. Despus de anoche, pens, bienno importa lo que pensara. Tyler enjuag la taza y me dio palmadas en la espalda mientras caminaba hacia su habitacin. Eso es un fastidio, hombre, realmente pensaba que le gustabas tambin.

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Traducido por NELLY VANESSA Corregido por Nanis

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e senta muy mal. Haban pasado ocho meses desde que Cassidy haba aplastado mi corazn por la maana antes de irse a trabajar. Ocho meses tratando de ignorar el tirn que todava senta, ahora ms que

nunca. Ocho meses de ser su amigo y nada ms. Los primeros seis meses que he tenido que verla correr a Tyler cada vez que algo malditamente pasaba. Ahora, por los dos ltimos meses casi no haba tenido lo que podra incluso considerar una conversacin con ella. Dos meses sin abrazos y conversaciones por la maana, y un mes hasta que me mude de nuevo con la feliz pareja. Era finales de julio y me haba mudado de vuelta al rancho como lo hago cada verano. Me haba matado saber que iba a estar sin Cassidy durante tres meses, pero no era tan malo como ver que se fuera a la cama cada noche, y verla caminar fuera de su habitacin cada maana en la camiseta de l. Despus de esa maana, me haba tomado casi una semana para que digamos incluso saludara a los dems. Al parecer, mi deseo de estar con ella era tan horrible que ella no poda soportar mirarme todo ese tiempo tambin. Tyler tuvo la amabilidad de esperar dos semanas antes de hablar de su relacin de nuevo. Pendejo. Me encantaba el chico, hara cualquier cosa por l, pero saba que no senta por ella lo que yo. Y si ella hubiera elegido estar conmigo, no se lo habra frotado en la cara cada vez que

poda. Amarlo como un hermano y odiarlo por estar con la chica que tena mi corazn era un infierno de viaje emocional. Ests escuchando una maldita palabra de lo que digo, hijo? Dej de mirar fijamente al poste y mir a mi pap. Lo siento, no, puedes repetirme eso? l suspir pesadamente. Tmate un descanso, Gage. Hablemos. Dejando caer el poste y las herramientas, lo segu a un rbol y me apoy en la base. Tu madre y yo estamos preocupados por ti. Lo mir, confundido, pero mantuve la boca cerrada. No interrumpas a mis padres. Durante las vacaciones de invierno, slo pens que estabas enfermo o algo as, pero estos dos ltimos meses han sido ms que ridculos. No nos hablas, no hablas con tus hermanas, te ves como un maldito zombie. Todo lo que haces es trabajar, comer y dormir. Te ests drogando? Qu! Pap, ests hablando en serio? Bien, mierda, Gage, qu se supone que debemos pensar? As no eres en absoluto. Si no ests usando drogas, entonces dime qu est pasando. Eso, o mrchate. Ests siendo totalmente irrespetuoso con tu familia, que no es la forma en que has sido criado. Me hund en el suelo y dej que mi cabeza cayera en mis manos. Lo siento. Honestamente, pens que estaba escondiendo esto mucho mejor. Supongo que estaba equivocado. Ocultar qu?

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Pap? Tom una respiracin profunda dentro y afuera. Cuando conociste a mam, supiste de inmediato que ibas a casarte con ella? Eso le sorprendi, pues no haba esperado ese vuelco en la conversacin. Tiene esto que ver con tu actitud? Asent. No, creo que no lo supe. Ella era mi mejor amiga desde hace mucho tiempo. Todos la vean como uno de los chicos. Una noche, cuando tenamos diecisiete aos, hubo un baile en el rancho Miller, y recuerdo haberla visto. En realidad fue como si la viera por primera vez. Se haba peinado y puesto un poco de maquillaje, y llevaba vestido. No me di cuenta que era tu madre hasta que tuve el valor de preguntarle si bailaba conmigo. Pero, por supuesto, para entonces todos los otros chicos se haban fijado en ella tambin. Deberas habernos visto a todos peleando por ella, tratando de hacer nuestro maldito mejor esfuerzo para llegar a tu abuelo y cortejarla. Me ech a rer. Slo poda imaginar a pap tratando todo incmodo de obtener el valor de ir hasta el abuelo. Ese era un hombre terrible. Me llev cuatro meses para que accediera finalmente a tener una cita conmigo. Todava no saba que estaba enamorado de ella, no por unos meses ms despus de eso. Me despert un da y me di cuenta que no poda vivir sin ella. Le di el anillo de promesa esa noche, un anillo de compromiso un ao despus, y nos casamos seis meses despus de eso. Me mir por un minuto. Me gustara preguntarte si ests enamorado, Gage, pero el amor te hace vivo. T te ves muerto. S, por eso. Resopl y me pase la mano por el cabello, agarrando una buena parte en mi puo. Tena un poco la esperanza de que su respuesta fuera diferente. S que lo que est pasando entre nosotros no es normal. Bueno, no entre nosotros, supongoella no siente lo mismo por m. Ah. Ya veo. As que por qu no me dices lo que est sucediendo contigo.

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Mir a mi pap por un minuto, y de repente no pudo contenerse ms. Le haba dicho a Tyler que la amaba, pero no haba hablado con nadie acerca de la profundidad de mis sentimientos. Es como si fuera jalado hacia ella. Como si algo en ella me llamara. S que suena tonto, pero esa es la nica manera de describirlo. La primera noche que la conoc, lo sent antes de verla. Es como si tuviera que mirarla, y cuando lo hice Lo juro por Dios, el mundo dej de moverse. Cuando ella me dio la mano, sent como, no una chispa, sino como si una descarga elctrica me atravesara. Todo lo que puedo pensar es en ella, y habra jurado que ella tambin lo senta. Pero cuando se enter de mis sentimientos, se enoj. No quiso hablar conmigo por una semana. Lo he intentado, pap, no tienes idea de cun maldito duro he tratado de conseguir superarla. Pero s que tengo que estar con ella, s que me casar con ella. Lo supe en el momento en que salt del Jeep de Ty. De Ty Bradley? De tu primo Tyler? S. As que la conociste a travs de l? Me re mucho. Se podra decir eso. Tendrs que ayudar a tu padre aqu, porque no entiendo lo que me falta. Tienes problemas con l? Te acuerdas que te cont que Ty llevara a su amiga Cassi desde California a vivir con nosotros? Sl jal la palabra. Bueno la novia de Tyler, Cassi, mi nueva compaera de apartamento, es la misma chica que consume cada uno de mis pensamientos. Mierda.

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S. Dej que mi cabeza cayera hacia atrs contra el rbol y me frot el pecho donde el dolor que nunca se alejaba se intensificaba de slo pensar en ella. Dios, pap, estoy loco? Esto no es normal, no? Esto no puede ser sano. Ella ni siquiera me quiere. Y ests seguro de eso? S. Lo dej bastante claro. Lo que hace que sea ms difcil es que a pesar de que es su novia, y no me quiere, no puedo evitar estar cerca de ella. Odio ser slo su amigo, pero prefiero ser su amigo que no tenerla en absoluto. Pens que este verano sera bueno para m, para sacarla de mi cabeza, pero me siento como si me estuviera muriendo entre ms tiempo estoy lejos de ella. Pap se qued en silencio de nuevo por un momento. Bien, no experiment este, eh, estira del que ests hablando. Pero no creo que ests loco. El nico consejo que tengo para ti es que no te des por vencido. Si ests seguro de que ella te quiere, entonces tienes que luchar por ella. Pero ella est con Tyler. Si fuera cualquier otra persona no tendra problema con l. Pero, Ty? Eso hace que tu situacin sea un poco difcil. Hablaste con Tyler acerca de ella? Oh, s, al principio estaba enojado porque no dejaba de mirarla, y luego una noche por fin me dijo que dara un paso atrs y que nos dejara estar juntos. A la maana siguiente fue cuando ella me grit, me dijo que no quera verme. Y es difcil, porque a pesar de que estoy seguro de que no est enamorada de Tyler, y honestamente no creo que realmente estn juntos, ella no puede dejarlo. De la misma forma en que yo no puedo dejarla. Slo asumir que ests a punto de explicar eso. Porque esa pequea declaracin es confusa como el infierno. Bueno, ya que probablemente nunca la conocers, creo que es seguro decirte acerca de su infancia. Su padre muri cuando ella era realmente pequea, en su

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cumpleaos en realidad. Eso realmente jodi a su madre; se convirti en alcohlica y se cas con un tipo. Desde el da de su muerte, Cassidy tuvo que levantarse sola, su madre dej de darle de comer, de lavarle la ropa, incluso de hablar con ella. Y tena slo seis aos. Despus, su padrastro se mud, y empezaron a golpearla. Hasta el da en que Tyler recogi su mierda y la mud a Texas. Tienes algunos golpes t mismo, hijo. No, pap, no es como una palmada de mam cuando era pequeo. Ellos no se limitaban a quitarse el cinturn y golpearla con eso o con una cuchara de madera cuando estaba en problemas. Podran haberla matado. Tyler me habl de algunas veces, y vi fotos despus de algunos de los momentos ms domsticos y es suficiente para hacer que te enfermes. El to Jim tuvo que darle puntadas a veces, otras estaba en tan mal estado que no poda caminar. Sus golpes cuando se mud no se parecan a nada que hubiera visto. Su espalda y costados estaban negros, azules, verdes y amarillos. Obviamente todo sali bien, pero Ty me dijo que ella es realmente cuidadosa con lo que se pone, debido a las cicatrices que tiene de algunos de los golpes malos. Cmo la gente puede hacerle eso a su propio hijo est ms all de m. Gente como esa necesita ser arrestada, o recibir un disparo. Estoy seguro de que podemos encontrar algunos voluntarios. l sonri bajo su enorme bigote. Juro que quera llegar all y tener una conversacin con ellos y mi escopeta. Casi me mata, ella es la persona ms dulce que he conocido. Y no dejara que Tyler la entregara. Su madre es una puta sin corazn, y sin embargo todava Cassidy nunca hizo nada en contra de ella. Pap sacudi la cabeza y se relaj contra el rbol. No te des por vencido con ella, Gage. No te sientas de esa forma por ninguna razn. Qu te parece si terminamos este poste y lo declaramos suficiente por un da? Necesitas explicarle a tu madre lo que ha estado pasando. Podra tener un mejor asesoramiento que tu viejo. Y ser mejor que te disculpes con ella. Ha estado enfermndose de la preocupacin.

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Asent. Siento hacerlos pasar a todos a travs de esto. Sinceramente, no me di cuenta de que estaba dejando que se mostrara tanto. Ests perdonado. Vamos, tengo hambre y tu mam y hermanas hicieron chile con carne y pan de maz. Echaba de menos la cocina de Cassidy. Extraaba tratar de ayudarla cuando cocinaba, aunque estropeaba todo ms veces que no. Echaba de menos su risa y sonrisa, y la forma en que se senta en mis brazos todas las maanas. Simplemente la echaba de menos. Dios, me senta como una maldita chica. Fijamos las piezas rotas de la cerca y estuvimos en camino de regreso a la casa en diez minutos. Montamos lentamente de regreso, y le dije a mi padre ms sobre Cassidy y sobre nuestras vidas junto con Tyler. Ni siquiera a mitad de camino de regreso a la casa, mi hermana Amanda me envi un mensaje diciendo que Ty, sus padres, y una chica estaban en la casa principal esperando que volviramos. No tuve necesidad de preguntar quin era la chica, no haba nadie ms a quien l traera. Gage, qu? Me di cuenta de que haba detenido a mi caballo Bear y estaba mirando en direccin a la casa. Mirando hacia l, slo pude decir una sola palabra. Cassidy. Si Bear corra, estaramos de regreso en unos quince minutos, e incluso eso pareca demasiado. Hya! Gage! No poda mirar a mi pap. O su caballo correr a velocidad de muerte detrs de nosotros, y saba que estara enfadado conmigo por irme de esa manera, pero ella estaba aqu. Cuando llegamos a la casa, vi el Jeep de Tyler al frente y me qued all durante casi un minuto entero tratando de decidir entre cuidar de Bear e ir hacia ella.

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Todava estar all en cinco minutos. Despus de lo que acabas de hacer pasar a Bear, es posible que desees asistirlo a l primero. Gru en reconocimiento y salt de mi caballo para caminar hacia los establos. Despus de que termin con l, lo ba y al caballo de mi padre con una manguera y lo dej afuera en el campo. Pap puso su mano en mi hombro para detenerme, y trat de no dejarle ver lo frustrado que estaba de que siguiera mantenindome lejos de Cassidy. Ahora, no tengo ninguna duda de que hay una razn por la que ella fue puesta en tu vida, y s que te dije que lucharas por ella. Pero pelea inteligente hijo. Tyler es como un hermano para ti, no quiero que arruines eso por ella. Y otra cosa: correr ah vindote como lo haces probablemente la asustar como el demonio. Mir mi camisa. Haba estado sudando todo el da por el trabajo y haba tirado de mi camisa de nuevo justo antes de empezar de nuevo aqu, pero no era como que estaba cubierto de trozos de estircol de vaca. No estaba exagerando cuando dije que parecas un zombie, Gage. Dependiendo de cun muerto te veas, es posible que desees ir despacio en volver a verla. Toma una respiracin profunda, y camina como un humano normal. Eso era condenadamente difcil. Tena las manos en puos para no llegar a ella, y ni siquiera poda verla todava. Abr la puerta y camin por la sala, hacia las voces en la cocina. Cassidy se ri y me clav en el suelo. Tom lo que sent como mi primer aliento en dos meses y en realidad sonre. Mir a mi padre y me dio unas palmaditas en el hombro. Bueno, vamos a conocer a mi futura nuera. Yo apret su brazo y di los ltimos pasos antes de doblar la esquina hacia la cocina. Y all estaba ella. Tan perfecta y hermosa como siempre. Cassidy suspir.

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Ella se lanz hacia m y envolvi sus brazos alrededor de mi cuello, susurrando en mi odo. Te extra mucho, Gage. Yo tambin, cario. Dios, no tena ni idea de lo mucho que la haba echado de menos. Ella me abraz con fuerza y yo memoric la sensacin. Tratando de no ser obvio, de inhalarla y de relajarme an ms. Ella estaba aqu. Realmente aqu. Al apretarla con ms fuerza, me alegr de sentir menos an de sus costillas y omplatos. Poco a poco haba aumentado de peso, y mientras que le faltaba subir por lo menos otros cuatro kilos ms, tena un aspecto ms saludable y ms bello que antes. Tyler se aclar la garganta, y de mala gana la solt. Trat de no dejar mostrar lo mucho que me dola cuando ella fue de regreso a su lado. La ta Stephanie y el to Jim se acercaron para darme abrazos, y capt a mam quien me miraba con los ojos muy abiertos y curiosos. Ech una mirada a mi padre y le vi darle la misma mirada a Cassidy. Saba exactamente lo que estaba pensando, porque era lo mismo que yo. Cmo actuaba ella as conmigo y no senta absolutamente nada por m? Gage? S, mam? Todava no poda quitar mis ojos de Cassidy. Por qu no vas a asearte, has estado trabajando todo el da. Est bien. Despus de un minuto de que no me mov, ella habl de nuevo. Eseeraelcdigoparahueles y te ves como el demonio,hijo. Ve a tomar una ducha.

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* * *

No era de tomar largas duchas de todos modos, pero no creo haber tomado una ducha ms rpido que en ese momento. Quera volver a Cassidy, tena que volver a ella. Fui un estpido por pensar que algn da podra conseguir superarla, en todo caso, aparte de esta ocasin, en que me haba demostrado cun imposible sera. Corr a la habitacin y me deslic hasta detenerme, agarrando la toalla alrededor de mis caderas. Whoa, mam, en serio? Ahora, dime por qu pensaste que no podas decirme lo que estaba pasando, Gage. Suspir y agarr una camisa, centrndome en abrocharme todos los botones antes de hablar. Lo siento mucho, seora. Hasta que pap me hizo hablar de eso hoy, no me haba dado cuenta de que estaba actuando diferente con ustedes. Hemos estado muy preocupados. Lo s, mam. Ahora, tu padre ya me dijo todo lo que le dijiste, as que no te detendr mucho ms tiempo. Pero sabes que siempre puedes hablar con nosotros. Se puso de pie y camin hacia la puerta, detenindose justo antes de cerrar. Ella es linda, Gage. Sonre ampliamente hacia ella. S que lo es. Con un rpido guio, ella cerr la puerta detrs y volv frenticamente a tratar de prepararme. Trat de no correr por las escaleras, pero no importaba. Ella no estaba en la casa. O a Tyler decir su nombre y sal por la puerta principal y me atragant con una carcajada cuando la vi. Estaba mirando con los ojos abiertos a mi padre, quien le estaba mostrando al to Jim y a Tyler su nuevo rifle de caza. Ella lanz una rpida mirada en mi direccin, y luego directo de nuevo al rifle.

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No te va a morder, Cass. Sonre cuando llegu a su lado. Tal vez, no lo s. Podemos ir de caza en este momento y te demostrar que estars bien. Sus ojos se abrieron an ms y mene lentamente la cabeza atrs y adelante. Todava no poda apartar los ojos del rifle y apret los dientes cuando dio un paso involuntario hacia Tyler. Empecemos con algo un poco ms fcil entonces. Toqu ligeramente su brazo y la gir en sentido contrario. Ha pasado un tiempo desde que te lo promet Arrastr las palabras y sonre cuando not su inhalacin. La llev a los establos y a mi yegua Star. Era morena castaa con una estrella blanca en la desigual frente, y era muy tranquila. Sera perfecta para Cassidy. Abr la puerta y entr, llevando a Cassidy conmigo. Tyler se qued contra la puerta y no pudo decir mucho, mientras dejaba que las chicas se encontraran. Frot la larga nariz de Star mientras ella embesta mi pecho. Star, esta es Cassidy; Cass, esta es Star. Agarrando la mano de Cassidy, la llev ms cerca del caballo y lentamente ella alarg una mano al cuello de Star. Hola, Star dijo en voz baja. Es tuya? pregunt llevando su otra mano a la mandbula de Star. Asent. Creo que ser la mejor para ti. Es una chica tranquila. Es hermosa suspir ella. As es. Te gustara montarla hoy? Puedo? Su sonrisa fue tan hermosa, que la dejara hacer lo que quisiera. Djame alistarla. Me volv para mirar a Ty. Quieres montar a Beau?

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Claro, lo sacar de ah. Tyler mir a Cassidy, dndome una mirada de advertencia, y se acerc a donde estaba el caballo de Amanda. Cuando se fue agarr a Cass y la abrac con fuerza a mi cuerpo. Dios, extraaba eso. Me alegro de que ests aqu. Ella suspir y apoy la cabeza en mi pecho. Ha sido solitario sin ti, Gage. Estoy lista para que vuelvas a casa. Si el hogar no slo fuera el lugar donde comparten una cama, no habra podido irme. Suspir y la apret con fuerza antes de poner la silla en Star y ayudar a Cassidy.

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Cassidy susurr para no despertar a Amanda desde donde estaba al otro lado de la habitacin. Cassidy gimi ligeramente y se puso de lado, frente a m. Cass. Despus de empujar su hombro sin resultados, me tir en el pequeo sof-cama a su lado y le apart el pelo oscuro de la cara. Dios, me encantaba verla dormir. Me aprend de memoria su expresin relajada antes de presionar mis labios suavemente en su mejilla. Ella se hizo un ovillo apretado y suspir mi nombre. Mi corazn se detuvo cuando me di cuenta de que segua durmiendo. Estaba soando conmigo. Pas un brazo alrededor de su cintura y la atraje hacia m. Despierta, cario le dije mientras acariciaba su mandbula con los dedos. Los ojos de Cassidy se abrieron lentamente cuando me vio justo delante de ella.

Qu ests haciendo? Esperaba que se asustara, pero su voz todava era ronca por el sueo, por lo que pareca casi un sueo. Tengo que empezar a trabajar, pero primero quera mi abrazo de la maana. Ella sonri y movi su cuerpo ms profundamente en mis brazos, envolviendo un brazo alrededor de mi cintura y poniendo la otra mano en mi pecho, con los dedos extendidos hacia afuera. Buenos das, Gage. Bostez y enterr su rostro profundamente en mi camisa. Buenos das. La abrac y trat de saborear cada segundo de su clido cuerpo contra el mo, su largo cabello salvaje se qued sobre m, su dulce aroma me envolvi. Qu hars hoy? Tengo que alimentarlos a todos primero, despus tenemos que arreglar varias de las vallas. Nos detuvimos ayer temprano y hay que hacerlo antes de que podamos mover el ganado a esa zona. Aparte de eso, todo lo que aparezca. Ella asinti en mi contra. Necesitas que haga algo? No necesitaba nada de ella, pero quera todo. Quera que Tyler se fuera, que ella me amara, que quisiera vivir aqu conmigo por el resto de nuestras vidas. Lo deseaba tan condenadamente tanto. Slo tienes que ir a dormir, y luego disfrutar el resto del da con las chicas. Volver esta noche. Estar aqu esperando por ti. Cerr los ojos y tom una respiracin profunda y la sostuve. Si ella supiera lo que me haca. Poda vernos, as. Susurrando en el cuarto oscuro antes de empezar a trabajar cada maana, diciendo que estar esperndome cuando llegue. Dios, quera besarla y permanecer en la cama todo el da con ella, pero en ese momento

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o la puerta principal abrirse y cerrarse y supe que tena que ponerme en marcha. Con un ltimo apretn, de mala gana nos soltamos y sal de la habitacin.

Cassidy

Esos muchachos te estn tratando bien, no es as, Cassidy? pregunt Stephanie mientras sacaba una silla de la barra del desayuno, donde la hermana menor de Gage, Emily, estaba coloreando. Fue bastante duro perder a Tyler, y luego tuviste que irte con l. Siento que todos mis hijos se fueron y slo tengo que asegurarme de que estn cuidando uno del otro. Son geniales. Trabajo temprano en las maanas, y Gage me lleva, y cuando llego a casa, ellos estn en la escuela y para cuando estn de vuelta la cena est hecha para ellos. Todo ha estado muy bien hasta ahora. Bien cario dijo ella, y no pude creer lo mucho que ella y la madre de Gage, Tessa, se parecan, y cmo Tessa no se pareca en nada a sus hijos. Me dices si mi hijo, no acta adecuadamente, chica dulce? No me importa si ese chico ha crecido, todava lo golpeara en la cabeza. Tessa me mir y no tuve qu ver a Gage inmutarse para saber que lo hara. Me ech a rer. No tiene que preocuparse por eso, Gage esGage ha sidoes genial. Tessa y Stephanie compartieron una mirada y Stephanie levant las cejas mientras tomaba un largo trago de t helado.

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Est bien, lo siento, pero tengo que preguntar. Ests saliendo con Ty, o no? Amanda, la hermana mayor de Gage, puso lejos la pila de platos, y se apoy en el mostrador para mirarme de frente. Hice una pausa, abriendo el paquete de mezcla amarilla para pastel, y la mir, confundida. Eh, definitivamente no. Por qu? Bueno Ella mir a su madre y a su otra hermana, Nikki, antes de continuar. Todos hemos odo hablar de ti desde tan lejos como puedo recordar y slo parece que estn juntos. Stephanie se ech a rer y yo slo pude imaginar la expresin de horror en mi cara. No. Tyler es mi mejor amigo, realmente fue mi nico amigo hasta que nos mudamos a Texas. Somos tan cercanos como eso; l es como mi familia. Entonces, hay alguien con quien ests saliendo? pregunt Amanda, y me di cuenta incluso de que Tessa haba dejado lo que estaba haciendo y me miraba. No. Saqu la palabra, sin saber por qu estaban todas mirndome as. Ests interesada en alguien? pregunt Tessa, que pareca un poco demasiado preocupada en la que sera mi respuesta. Um, buenoMis mejillas se encendieron y tuve que morderme los labios para evitar mi sonrisa ridcula. Yo En ese momento la puerta se abri y se cerr, y las voces de Gage y Tyler llegaron hacia nosotros. Mis ojos se abrieron como platos y te juro que de alguna manera me sonroj ms duro. Tessa me ech una mirada y sonri para s misma antes de volver de nuevo a la comida que estaba preparando. Cuando mir a Amanda, me estaba estudiaba con atencin. Lanz una rpida mirada a su hermano y a su primo cuando llegaron y la misma sonrisa que acababa de ver en su mam se ampli por sus mejillas.

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Ustedes chicas quieren ir a hacer una fogata? arrastrando las palabras Gage me gui un ojo, te juro que de alguna manera me sonroj ms todava. S grit Nikki, y corri hacia los chicos. Gage y Tessa se levantaron estando en desacuerdo inmediato. Por supuesto que no! De ninguna manera, Nik. Dijiste chicas, Gage! Yo soy una chica, sabes? l bes la parte superior de la cabeza y le revolvi el cabello. Cuando seas mayor, chica. Amanda y Cassidy aclar, y sonri cuando Nikki buf, quieren ir? Ech una mirada rpida a Tyler y le di una sonrisa cuando vi que me miraba fijamente. Suena divertido? Cuando l asinti mir hacia atrs a Gage y asent. S, claro. Amanda estuvo de acuerdo y Gage tom dos botellas de agua de la nevera, lanzndole una a Tyler. Muy bien, saldremos despus de la cena. Gage! Amanda mir rpidamente el reloj, y luego de nuevo a l. La cena estar en tres horas y media! Y? Eso no nos da tiempo! Tenemos que ir a la ciudad! Por qu? Ella sacudi la cabeza y me agarr la mano antes de remolcarme hacia la puerta principal.

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Estaremos de vuelta antes de cenar! grit mientras sala por la puerta. Tienes botas? Eh, qu? Botas, tienes? No Ella se meti en su coche y yo la segu. Pens lo mismo. No puedes ir a una hoguera en el campo sin ellas. Oh, si es por eso que vamos a la ciudad, no es necesario. Slo puedo ir en mis flip-flops o Converse. Yanqui murmur ella, y solt un bufido.

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Siento que me veo como un clich. Amanda se ech a rer y se revis en el espejo. Y por qu es eso? Me pusiste algo con botones y botas de vaquero. S? Y te ves sexy! Por lo menos no te di una minifalda vaquera rota para que coincida con ella, porque tengo una. Incluso puedo conseguir un sombrero de cowboy! Mir hacia ella, mortificada, y se ri. Exactamente. Ahora, ese sera un clich, lo que llevas puesto es perfecto. Me atuse el cabello, que Amanda haba rizado antes de la cena, comprob mi maquillaje por ltima vez, y di un paso atrs para ver el conjunto. Me gustaban mis botas y camisa, que eran una combinacin de color azul elctrico, negro y gris

y funcionaba bien con los pantalones vaqueros negros que tena, pero en serio. Ruta clich. A todos los chicos ah les encantars, confa en m. No me importan exactamente los chicos que nos encontraremos all murmur, y la segu fuera de la habitacin hacia las escaleras. A Gage le encantars. Ella se encogi de hombros y fingi indiferencia antes de darme un guio. No,quierodecir,yonohe No se lo has dicho? S, me imagin. Debes cambiar eso. Cambiar qu? pregunt Tyler, y yo salt, perdiendo el siguiente paso y empezando a deslizarme hacia abajo. Ty me tom por la cintura y sonri. Siempre he querido que pierdas el control. Me re y le empuj el hombro hasta que me solt. Eres tan tonto, Ty. UstedeschicasrealGage se cort rpidamente, y sus ojos verdes se abrieron y se me qued mirando hasta que Tyler se aclar la garganta. Eh, estn listas? Seguimos cuando Tyler comenz a empujarlo hacia la puerta, y Amanda se inclin cerca. Te lo dije, es hora de cambiar eso. Si ella supiera lo mucho que me hubiera gustado poder hacerlo.

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Iremos a buscar ms cervezas, quieres un poco? pregunt Gage. Amanda y yo negamos y volvimos a hablar de ese tipo con el que se estaba viendo de vez en cuando en A & M. Aparte del hecho de que estbamos en el campo, en lugar de en la playa, y de que todas las chicas estaban vestidas aterradoramente similar a m y a Amanda, se senta como una de las muchas fogatas a las que haba ido con Ty cada vez que haba intentado hacerme ms social durante la escuela secundaria. E igual que entonces, realmente no era lo mo. Incluso con haberme mudado a Austin, todava no era gran fan de la gente nueva. No poda soportar las miradas que algunas de las chicas le daban a Gage, y ya habamos tenido un problema con uno de los chicos, Max. Todos habamos estado de pie junto al fuego, y deb haberme quedado tan atrapada en los pensamientos de mi padre y del fnix mientras miraba que no me haba dado cuenta de que Max me miraba, o cuando se acerc a mi lado para empujarme hacia el fuego, slo para terminar rpidamente con sus brazos alrededor de m y golpear mi cuerpo de nuevo a su pecho. Haba pensado que era divertido hasta que Gage me apart de l y procedi a darle una patada en el trasero verbalmente a Ty. l me evit el resto de la noche, igual que el resto de los chicos all debido a que Gage y Tyler ya les haban hecho saber que no deban meterse o acercarse a m. Pero ahora que haban ido a buscar ms bebidas, Max estaba tropezando hacia m y Amanda, hacindome gemir y a Amanda dejar de hablar de su pseudo-novio para fulminarlo con la mirada. Qu les parece si nos dirigimos de nuevo a mi camioneta? Nos dar un tiempo a solas. Su aliento apestaba a cerveza y sus ojos estaban completamente vidriosos. Um, no, gracias. Y realmente deberas considerar la posibilidad de darle las llaves a alguien. Me volv a mirar a Amanda cuando ella solt un bufido y negu. En serio? Quin crea este hombre que era? Despus de la hazaa que

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haba sacado antes haba pensado realmente que me gustara ir a cualquier parte o hacer algo con l? No dije que bamos a conducir. Comotedije,no l agarr mis caderas y me dio la vuelta, as que qued frente a l y apret mi cuerpo cerca del suyo. Apuesto a que gritars mi nombre en algn momento. Ew. Max, djala en paz! susurr Amanda, y me alej de l. Te dije que no, tienes que retroceder. Me volv hacia Amanda y tom su mano, con toda la intencin de ir a buscar a Tyler y a Gage, pero Max se apoder de la parte superior de mi brazo y casi me trajo de vuelta a l. Y yo te dije que iremos a mi camioneta. Su dominio sobre mi brazo izquierdo se apret y haba pasado al punto de ser doloroso, que mezclado con el alcohol en su aliento hizo que mi cuerpo estuviera a segundos de ponerse rgido antes de empezar a temblar incontrolablemente. Max! Amanda pareca consternada y empez a tirar de m hacia ella. Qu diablos te pasa? Sube por sobriedad a tu camin, solo! Su mano se haba aflojado un poco y dej que Amanda me alejara, justo antes de deslizarme fuera de su alcance, apret tanto como mi brazo le permita y me jal hacia l de nuevo. Slo que esta vez Amanda tena un agarre en m tambin y esa fraccin de segundo en que fui arrastrada por ambos envi un fuerte dolor a mi hombro izquierdo. Amanda me solt y tropec conmigo misma, aterrizando duro en mi trasero, causando que el dolor en mi hombro se intensificara a medida que Max daba un tirn del brazo que an sostena. Amanda jade en voz alta, y aunque trat de contenerlo, un grito corto de dolor escap de mis labios. No poda ni siquiera intentar ponerme de pie, mi cuerpo entero estaba temblando demasiado fuerte mientras inconscientemente esperaba

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que los golpes empezaran. Todo lo que poda hacer era mirar mi regazo mientras destellos de diferentes golpes se volcaban rpidamente a mi mente. De repente, la mano de Max se fue y Tyler estaba directamente frente a m, empujando mi barbilla para que lo mirara. Sus ojos estaban muy abiertos y estaba hablando, pero no poda orle sobre el sonido de carne golpeando carne, rotura de cristal, mis gritos, los gruidos de Jeff, y los gemidos de mi madre. Tyler me detuvo y me medio carg, medio yo camin de regreso a su Jeep. Sentndome en el asiento del copiloto, se puso de pie junto a la puerta abierta y met mis piernas, frotando ligeramente el dolor punzante en mi brazo, con su otra mano tomando la parte de atrs de mi cuello y sosteniendo mi frente en la suya. Poco a poco, la luz de la pesadilla desapareci y pude or a Tyler susurrando en voz baja. bien, te tengo. Nunca ms, Cassi, ellos ya se fueron, no pueden tocarte aqu. Ests bien, te tengo. Siempre te tengo,Cass.Ellossehanido Est bien? La voz de Gage rompi de inmediato el mundo de mi roca, de mi Tyler, sostenindome. Ella estar bien respondi Ty, y volvi a susurrar: Te tengo, estars bien cario. Lo siguiente que supe, es que Gage estaba en el asiento del conductor del Jeep y hablaba directamente detrs de m. Cario, ests bien? Dime lo que pas. No me atrev a responderle, no quera que viera esto. No quera que supiera que estaba en tan mal estado por Max agarrando mi brazo, que haba empezado a tener un colapso completo a la vista de todos. Tyler apret suavemente la parte de atrs de mi cuello mientras su susurro continuaba, una y otra vez. Envolv mis brazos alrededor de su cintura y mov la cabeza para quedar apoyada en su pecho. Sus

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labios se presionaron sobre mi cabeza y sus susurros se hicieron ms lentos, cambiando sigilosamente. Eso es, cario, ests bien. Estoy aqu, siempre estar aqu para ti. Te amo, Cass, ests bien, te tengo. Tyhombre, qu pas? Sent la cabeza de Tyler temblar mientras segua susurrando. Santa mierda, Gage dijo Amanda en voz alta. Dejaste a Max fuera de combate. Creo que le rompiste la narizde nuevo. Amanda gru Tyler al mismo tiempo que Gage silb: Cllate, Amanda! Mi cuerpo empez a temblar ms fuerte, y me acerqu ms a Tyler y ms lejos de Gage. No quera or eso, no quera pensar en lo que haba pasado entre l y Max. Me concentr en nada ms que en Tyler para que esas imgenes no se quedaran en mi mente. Tengo que llevarla de vuelta a la casa dijo Tyler, an hablando en voz baja. Estamos bien para irnos? Cuando los dems estuvieron de acuerdo, l me movi para poder acomodarme en el asiento del acompaante tambin y tomarme en su regazo. Mi cabeza al instante cay en la curva de su cuello y dej que sus brazos grandes, su aroma clido y palabras suaves me siguieran calmando todo el camino de regreso al rancho. Una vez que estuvimos de vuelta, Tyler me dio una de sus camisas y me empuj suavemente hacia el bao. Me di una ducha rpida, me vest con su camisa, que llegaba hasta mis muslos, y me dirig a la habitacin de Amanda. Gage haba estado de pie all con Tyler, pero despus de darme un vistazo, su expresin se volvi preocupada y no dijo una palabra mientras caminaba junto a l y se dirigi al sof-cama en el rincn ms alejado de la habitacin. Los chicos se fueron cuando Amanda vino a buscar su propia cama, y una vez que se durmi, Tyler se desliz

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bajo el edredn conmigo. Mi roca mi mejor amigo. No saba lo que hara sin l. Sus brazos me rodearon y me acurruqu ms apretada a l, tomando una respiracin profunda. Finalmente sintindome segura en sus brazos, cerr los ojos mientras mi agitacin se detena y me quedaba dormida.

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Gage
Traducido por Malu_12 Corregido por BrendaCarpio

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o dejaba de dar vueltas en la cama. Cassidy iba a volver maana a Austin, y yo no la vera por tres semanas. Esta ltima semana haba sido ms tortuosa que vivir con ellos, y estaba pensando seriamente en no

dejarla volver con Ty. A pesar de las cosas que haban sucedido en el ltimo ao, y lo que ocurri a principios de la semana en la fogata, saba a ciencia cierta que ella estaba enamorada de m. Mam no necesitaba decirme que ella no miraba a Ty de la forma en que me miraba a m; lo saba desde el primer da. Pero toda mi familia estaba convencida de que ella tambin me quera, y yo lo crea al verla; ahora saba que no era as y tena que tratar de volver a entrar en su cabeza. Adems, mi mam y mis hermanas, especialmente Amanda, le haban tomado un cario enorme a Cassidy, y saba que no era el nico que la quera en nuestra familia. Saltando de la cama, me puse un par de pantalones vaqueros y la primera camisa que toc mis manos antes de ir tranquilamente hacia la habitacin de Amanda. Despus de asegurarme de que mi hermana estaba completamente fuera de juego, ya que al parecer haba estado despierta cada maana en que yo despertaba a Cassidy para apretujarla, y cubrir ese pedacito de informacin con mi madre y mis hermanas, me acerqu a la cama de Cassidy y no perd el tiempo. Le apart el

cabello de la cara y apret mi boca en su cuello y mejilla antes de susurrar en su odo: Despierta, cario. Sus ojos se abrieron de golpe y me mir, confundida, por un momento. Gage? Es ya hora de que te vayas a trabajar? Ni siquiera cerca. Oh. Bostez y trat de inclinarse para mirar a Amanda. Entonces, qu ests haciendo? Quieres ir a dar un paseo conmigo? Hizo una pausa. Ahora? Siquieresdormir,notienesquehacerloDios, esto fue una mala idea. Quin va a ir? Slo nosotros. Sus ojos se abrieron y una suave sonrisa toc sus labios. Est bien, vamos. Ella sali de la cama y me mir; luego a s misma. Uh qu me pongo? Mir su pequeo cuerpo dentro de esos cortos shorts para dormir y la forma en que se le cea su camiseta sin mangas; con slo mirarla mi cuerpo comenz a arder y mi pantaln se volvi ms apretado. Eso.

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Cassidy mordi su labio inferior e incluso en la oscuridad pude ver sus mejillas ponerse rojas. Supongo que entonces estoy lista. Agarrando su mano, la conduje a travs de la oscura casa, tomando una manta del armario a la salida. Tena a Bear ensillado para los dos. Podra haber tenido a Star lista para ella, pero quera una excusa para tener mis brazos a su alrededor, con su espalda contra mi pecho. Llev a Bear a un arroyo que corra por mi parte favorita del rancho y at sus riendas alrededor de una rama de rbol en la parte superior de la colina antes de extender la manta y acostarme con Cass. Hablamos durante dos horas sobre el rancho y las estrellas, y tranquilamente sobre el viento y las cigarras, y las lucirnagas, que eran sus favoritas. Cassidy comenz a bostezar muchsimo y yo empec a preguntarme si deba llevarla de vuelta, pero no estaba dispuesto a acabar con esto. Voy a extraar estar aqu. Suspir suavemente. Es todo tan hermoso. Puedes volver tan a menudo como desees. Ella sonri mientras se pona de lado para mirarme. Revocaran mi bienvenida aqu si viniera tanto como quisiera. Eso no es posible, mi familia te ama. Yo te amo. Yo tambin voy a extraarlos, son increbles. Nunca he sido tan cercana a otras chicas, ni siquiera a Jackie. Quiero decir, ella es una buena amiga y todo, pero no es como lo que siento por tu madre y hermanas. Ojal hubiera crecido con una familia como esta. Dios, haba tantas cosas que quera decir, pero cada una de ellas sera demasiado. Simplemente la espantara. Bostez de nuevo y yo me sent. Ests cansada, te llevar de regreso a casa.

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Ella me agarr el brazo y tir de m hacia abajo, poniendo rpidamente su cabeza en mi pecho. Todava no. Volver significa que tendr que dejarte, y no quiero hacerlo. El corazn me dio un vuelco, y luego se par. Cassidy. Puse mis dedos bajo su barbilla e inclin su cabeza hacia atrs; sus ojos de miel brillaban en la luz de la luna. Me deslic de debajo de su cabeza y me cern sobre ella, mis labios a un centmetro de los suyos. Por favor, no te vayas. Roc mi boca contra la suya; su respiracin se entrecort y sus ojos se oscurecieron antes de que envolviera sus manos alrededor de mi cuello y aplastara su boca contra la ma. Nuestros labios se movieron uno contra el otro, y un suave gemido escap de su garganta cuando tom su labio inferior entre mis dientes. Exactamente lo que haba querido hacer desde la noche en que la haba conocido. Apret mi cuerpo contra el suyo y no pude detener mi gemido cuando su lengua encontr la ma y cuando pas sus manos por mi cabello. Bajando mi cuerpo sobre el suyo, quise morir cuando ella enred sus piernas sobre mis caderas. Colocando mis antebrazos a ambos lados de su cabeza para sostener mi peso, empuj mis caderas contra las suyas y fui recompensado con un quejido dulce como el pecado. Dios, la deseaba, quera sentirla y orla suspirar mi nombre, pero saba que tena que contenerme de hacer algo as por ahora, lo que significaba que tena que dejar de besarla. No quera hacerlo. Quera rasgar sus pantalones cortos y su camiseta y pasarme el resto de la noche adorando su cuerpo; quera hacerla gemir as una y otra vez maldita sea, realmente necesitaba parar. Me obligu a ralentizar nuestros besos hasta que nuestros labios apenas se tocaban y trat de no pensar en estrellarme contra ella. Cuando por fin me calm, abr los ojos y la vi mirndome bajo sus prpados pesados. Eres tan hermosa, Cassidy susurr contra su mejilla antes de besarla.

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Sus mejillas se tieron de rosa mientras nos besbamos y sus labios se inclinaron hacia arriba en una sonrisa suave que, empezaba a darme cuenta, estaba reservada para m. Mi sonrisa. Nos miramos el uno al otro mientras sus ojos se cerraban lentamente un poco ms y supe que tena slo dos opciones: llevarla de vuelta a la casa principal y darle las buenas noches, o mantenerla conmigo. Ven aqu. Tir de ella hacia mis brazos y rod sobre mi espalda para que descansara sobre mi pecho. Besando la parte superior de su cabeza, me relaj debajo de ella. Duerme un poco, cario. Ella asinti contra mi pecho y apret sus labios all dos veces antes de acurrucarse contra m. Buenas noches, Gage. Ciertamente una buena noche.

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Cassidy

Me despert con la espalda acurrucada contra el pecho de Gage y mi cabeza apoyada en uno de sus brazos, con su otro brazo envuelto firmemente alrededor de mi cintura. Lo de ayer por la noche no fue un sueo. Oh, mi Dios, Gage me bes, y yo dorm en sus brazos. Tom una respiracin profunda y la dej salir, no pudiendo evitar la enorme sonrisa que estall en mi cara. Tyler se haba equivocado acerca de todo; Gage me quera. Su brazo se apret alrededor de mi cintura antes de que l entrelazara sus dedos con los mos y llevara mi mano a sus labios. Buenos das. Su rica voz era an ms espesa por el sueo.

Buenos das. Rod sobre l y me sonroj al poner mis labios en su cuello. No estaba segura de cmo se supona que eran las cosas esta maana, pero no poda detenerme. Contuve la respiracin durante unos segundos hasta que su amplia sonrisa con hoyuelos apareci, entonces l apret sus labios suavemente contra los mos. Todo mi cuerpo comenz a zumbar en el instante en que su boca estuvo sobre m. Querido Seor, si hubiera sabido que besar a Gage se sentira as, habra tratado de hacerlo realidad hace mucho tiempo. l se apart, pero puso dos besos ms rpido en mis labios antes de sentarse y tirar de m hacia l. Vamos, tengo que volver a la casa. Debe haber visto el dolor en mis ojos, porque los suyos se abrieron y sujet mi cara. No volvera a menos que tuviera que hacerlo. Mi pap probablemente ya est molesto porque no estaba all esta maana. Sin embargo, hoy no trabajar; nos arreglaremos y te llevar a otro lugar del rancho que quiero que veas. Slo nosotros. Pero tengo que avisarle que no estar hoy. Sus ojos eran brillantes, y aunque trat de contener su sonrisa, sus hoyuelos le delataron. Me levant y lo ayud a doblar la manta. Pens que haba visto el rancho entero. Ni siquiera cerca, slo has visto la mitad. Sin embargo, el lugar al que quiero llevarte no est demasiado lejos de la casa, pero est realmente aislado. Mi estmago se calent y de pronto estaba muy ansiosa por llegar a donde l deca. Apoyndome en su costado cuando pas un brazo alrededor de m, sonre, dej que me llevara de vuelta a su caballo. El viaje de regreso a la casa fue en silencio, como anoche, pero estaba muy lejos de ser igual. l jugaba con mis manos, jugueteaba en mi cuello con sus labios, y se aseguraba de que Bear se tomara su tiempo en volver. Estaba nerviosa cuando nos encontramos con el pap de Gage, pero l ech una mirada hacia nosotros, sonri ampliamente y nos dijo que disfrutramos de nuestro tiempo junto. Tengo que cuidar de Bear. Nos encontraremos en la cocina.

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Est bien, ir a tomar una ducha, pero voy a tratar de apresurarme. Me gir, pero l me agarr la mano y me hizo volver hacia su pecho, besndome profundamente. Nos vemos pronto. Senta la cabeza ligera y mi estmago revoloteando mientras me diriga rpidamente a la habitacin de Amanda para tomar una muda de ropa y correr hacia la ducha. No poda esperar para regresar con l. Durante casi un ao, l haba consumido todos mis pensamientos, y yo crea que nunca sera capaz de tenerlo. Se senta demasiado bueno para ser verdad, ahora que lo tena; o por lo menos, eso crea. No saba si esto cambiara cuando volviera a Austin hoy, o cuando l volviera en agosto. Sacud la cabeza para despejar esos pensamientos. Gage no me dejara as simplemente; incluso cuando pensaba que slo era su amiga, le importaba demasiado como para que me tratara de esa manera. Un grito asustado escap de mi pecho cuando volv a la habitacin de Amanda; ella se haba ido y Ty estaba sentado en mi cama. Tyler! Me asustaste como la mierda! Lo vi ms de cerca y corr hacia l. Qu pasa, Ty? Dnde estabas esta maana? Me mord el labio y apart la mirada. Estaba con Gage. Cassi gimi, y se dej caer nuevamente en el sof-cama. Por qu haces esto? l slo va a hacerte dao. No, no lo har. No recuerdas nada de lo que dijo de ti desde que nos mudamos?

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Cmo podra olvidarlo? Que no quera que yo viviera all, que tena que dejar de pedirle que me llevara al trabajo, que yo era como una hermana para l, que estaba arruinando sus relaciones con otras chicas por estar en el apartamento. Tal vez cambi de opinin dije en voz baja. Tyler neg con la cabeza y me abraz a su lado. Si te hace dao, lo matar. No lo har. Lo que t digas, Cassi. S que te he impedido entrar en relaciones anteriores, pero ya no lo har. Si es a quien deseas, entonces debes estar con l. Pero sigues siendo mi nia, siempre lo sers. Te quiero, Ty. Por si esto alivia tu mente, nadie podr nunca reemplazarte. l me sonri. Duh. Me re y le golpe el pecho. Me siento mal por mi futuro marido. l va a tener que compartirme contigo. Qu tal si nos casamos y salvamos a todos de los dolores de cabeza? brome, y me apret ms cerca. Eres tan tonto. Bueno, me tengo que ir a preparar mi cabello muy rpidamente. l me llevar por todo el rancho hoy. Estar de vuelta antes de que nos vayamos. Tus padres todava quieren salir esta noche? Arrastr las ltimas palabras hacia fuera. Probablementeaprincipiosdelatardemeestoyperdiendoalgo? Arrugu la cara mientras lo miraba desde debajo de mis pestaas.

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No quiero irme, quiero quedarme aqu con Gage hasta que l vuelva. Pero no s si estara de acuerdo con eso. No s si l me quiere aqu las prximas semanas. La cara de Tyler decay, pero me bes en la frente y se levant de la cama. Habla con l acerca de esto antes de salir esta maana; de esta manera, si los dos deciden que te quedars, mis padres y yo podemos salir ms temprano y t no tendrs que recortar tu da. Hey. Sujet su mano y le dije en voz baja: Gracias, Ty. Te quiero. Ten cuidado, Cassi. Asent y lo vi salir por la puerta. Estaba realmente tan preocupado porque mi corazn se rompiera? Se vea tan triste que casi le dije que no me quedara en el rancho y volvera a Austin con ellos hoy. Casi.

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Gage

Mi corazn salt cuando o que alguien bajaba las escaleras, pero volvi a la normalidad cuando me di cuenta de lo fuerte que sonaba, justo antes de que Tyler diera la vuelta a la esquina. Con una enorme sonrisa de comemierda en su rostro. Por qu ests de tan buen humor? Ests feliz de que se van hoy? Mi estmago se contrajo; realmente no quera que Cassidy se fuera. l arque una ceja hacia m y agarr una taza. Si tu chica te despert hacindote sexo oral, deberas estar feliz. Me atragant con mi caf y tuve que esperar un minuto antes de poder hablar de nuevo.

Perdn? Qu? Qu acabas de decir? Frunci el ceo y me mir, confundido; entonces su rostro se relaj y sonri detrs de su taza. Oh, sobre Cassi? Lo juro, las cosas que puede hacer esa chica con su boca. Dej mi taza sobre la mesa y la silla se volc de lo rpido que me puse de pie. Wow, Gage, cul es tu problema? Las vacas seguirn all aunque llegues tarde. Respira. Slo respira. No haba modo en que estuviera hablando en serio. Slo estaba tratando de hacerme enojar como siempre. Todava tena esa sonrisa arrogante y quera darle un puetazo. Respira, Gage. Mi mano estaba en puo por encima de la mesa y me gir para salir de la casa antes de que pudiera actuar sobre ello, pero justo antes de llegar a la sala de estar, o a Cassidy bajando las escaleras. Tena que preguntarle sobre su relacin yo mismo; estaba tan condenadamente cansado de ir y venir a travs de Tyler. Girndome sobre mis talones, me dirig nuevamente a travs del comedor, pero me fren cuando o hablar a Tyler. Buenos das, preciosa! Cassidy se ri un poco. Actas como si no acabramos de hablar hace unos minutos. Mi estmago se retorci cuando escuch eso, justo antes de dar la vuelta a la esquina para verla caer en los brazos de Tyler. l la apret contra s, besando su mejilla suavemente. Has hablado con l? pregunt l cuando se apart para mirarla a la cara. Con Gage? No, todava no, pero lo har. Bueno, tienes que hacerlo pronto.

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Ella suspir y se apart. Lo s; estoy nerviosa, no s cmo va a reaccionar a esto. Fuera escup. Cassidy salt y volte a verme, sus ojos muy abiertos. Tyler simplemente levant una ceja. Gage? Ella se vea preocupada. No puedo creer que ca en su mierda. Dije que se vayan a la mierda. Ambos. Qu? Ella agarr su estmago, sus ojos se llenaron de lgrimas. Sin decir una palabra, sal de la casa principal y agarr a Bear, partiendo hacia el lugar al que haba querido llevar a Cass. La casa que mi padre y yo habamos estado construyendo lentamente desde que tena diecisis aos. Cuando me casara, aqu sera donde viviramos, y nunca haba querido mostrrselo a nadie hasta antes de conocer a Cassidy. Caminando por ah en ese momento, pens en cmo sera perfecto para ella. Durante las vacaciones de invierno y los primeros dos meses de este verano, habamos ampliado la cocina, y saba que a Cassidy le habra encantado. Demonios, la haba expandido por ella. Haba una gran baera en el bao principal, y sonre recordando la conversacin con ella meses atrs acerca de cmo matara por tener una baera en la que relajarse. La que estaba en nuestro apartamento no serva mucho para relajarse, pero sta s. Camin de vuelta a lo que sera la sala y me sent en el piso de madera, con la cabeza entre las rodillas. Aparte de las ventanas y el porche panormico que todava quera construir, la casa entera necesitara mobiliario y estara terminada. Pero eso no sera hasta que Cassidy eligiera todo lo que quera. No, no Cassidy. Mi esposa. Quienquiera que sea, porque era obvio que no sera ella.

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Me dola el corazn y segu repitiendo la ltima noche y maana en mi cabeza. Haba estado tan seguro anoche antes de despertarla, y despus de nuestro tiempo junto en el arroyo, saba que tena razn. Cassidy y yo ramos el uno para el otro. Pens en la declaracin de Tyler y en la confirmacin de Cassidy cuando entr en la cocina, y me sent enfermo. Pasando mis manos por mi cabello, me dej caer nuevamente; termin recostado en el suelo, mirando al techo con ojos borrosos. Dios, qu me estaba pasando? No poda recordar la ltima vez que llor. No claro que poda. Fue cuando mi abuela muri, yo era pequeo. Y ahora esta chica, que al parecer no tena ningn problema con estar con un chico y luego jugar con otro, llevando todo afuera. Quera patearme por enamorarme de ella. Por pasar un ao miserable tan slo por creer que no poda estar con ella, y por dejarme creer una vez ms que s poda. El sol haba empezado a entrar en escena cuando mi padre entr en mi casa. Supuse que te encontrara aqu. Aqu estoy. Dej que un brazo hiciera un movimiento de barrido antes de traerlo de nuevo a mi pecho para dejarlo descansar all. Quieres decirme por qu entr en una casa llena con mi familia confusa y con la familia Bradley seriamente enfada? No realmente. Y por qu Cassidy pareca tan extraa? No quera hablar con nadie, infiernos, se vea tan mal como t antes de que ella llegara. Se han ido? Hace unas horas. No puedo volver con ellos, pap. Tengo que conseguir mi propio lugar este ao. Se sent a mi lado y se qued mirando la chimenea de piedra.

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No nos iremos hasta que me digas qu est pasando. Con lo que vi esta maana, no habra esperado lo que vi esta tarde. l me mir. O lo que estoy viendo ahora mismo. No importa le dije al cabo de unos minutos en silencio. Pens que me gustaba. Estaba equivocado. Ella todava est completamente colgada por Tyler. Seguro que no luca as la semana pasada. Gem. Ya lo s, pap. Pero confa en m. Se hizo muy claro esta maana con quin quera estar ella. Cmo es eso? Prefiero no repetir lo que les o decir. Tal vez no oste toda la historia. No, estoy bastante seguro de haber odo la maldita cosa entera. Se puso de pie y estir su espalda. Bueno, no puedo cambiar tu opinin, nadie puede. Pero me qued all sentado escuchando a sus hermanas y a su madre tratando de averiguar lo que podra haber sucedido. Y todos llegaron a la conclusin de que la lastimaste. Al parecer, en todo momento que pasaron con ella esta semana, hablaba todo acerca de ti, y ni una maldita cosa acerca de tu primo. Yo la lastim?! Me sent y lo mir con incredulidad. Todo lo que ella ha hecho es romper mi maldito corazn! Mi padre no se mostr sorprendido por mi arrebato; se qued all, esperando a ver si haba acabado. Odio sentirme as, sea lo que sea, y preocuparme tanto por ella. No hay razn alguna para que esta insignificante chica deba hacerme sentir tan loco.

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Insignificante? dijo, despus que me hubiera acostado de nuevo con un resoplido. De verdad crees eso? No, pap... no lo hago. Estoy como loco en estos momentos. Incluso despus de lo que pas esta maana, vengo aqu y pienso en todas las partes de la casa que s que le encantaran. Lo que todava quisiera aadir para ella, y sobre cmo ella iba a hacer de este nuestro hogar. Me sent all agarrndome el pecho; el dolor all era casi insoportable. Pero eso no va a suceder. l abri la boca, pero luego la cerr y sigui mirando hacia la chimenea. No puedo aceptar esto. Es como te dije hace una semana, antes de que ellos aparecieran. Me duele pensar en ya no tenerla en mi vida de alguna manera. A pesar de ser slo amigos. Pero no s cmo hacerlo. La amo demasiado como para ser slo su amigo, y me mata verlos juntos. Ms ahora. No s qu hacer. S que tengo que mudarme, pero s que no voy a ser capaz de permanecer lejos tampoco. Es como si estuviera pidiendo que siguiera rompiendo mi corazn. No s lo que pasar. Pero creo que deberas darle un poco de tiempo. Eres parte del tringulo, lo que significa que no tuviste oportunidad de ver las cosas como el resto de nosotros. Admito que es extrao el modo en que se aferra a Tyler, y si nunca la hubiera visto mirarte, tambin creera que son una pareja. Pero vi la forma en que te miraba, todos lo hicimos, y ah no hay duda, bueno tal vez deberas mudarte. Haz eso, y as podrs decidir desde all cmo acercarte a ella. Si lo hars como un amigo, o si seguirs luchando por ella; decdelo entonces. Tienes tres semanas ms hasta que vuelva a Austin. Vamos a terminar el trabajo de verano, entonces podrs encontrar un lugar nuevo, te concentrars en terminar la escuela y dejars que el resto suceda como se suponga que deba ser. Se dirigi hacia la puerta. Voy a explicarle la situacin a las chicas, pero debes volver a casa pronto. S que has estado fuera todo el da; tienes que comer algo y adems hay una tormenta rondando. Debera estar aqu por los prximos das. Estoy justo detrs de ti le dije desde el lugar en el suelo del que no me haba movido desde la maana.

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Todo va a funcionar de la manera en se suponga de deba ser. Pens en Tyler abrazando a Cass esa maana. Eso es lo que me preocupa.

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Cassidy
Traducido por Sweet Nemesis Corregido por Carito

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U
ms antes de salir?

n Mocha Venti helado para Natalie exclam, y le di un vistazo a mi reloj de mueca; slo quedaban cinco minutos. Poda hacer esto. Termin con las ltimas rdenes de bebidas

y camin hacia la supervisora que estaba a cargo de m. Necesitas que haga algo

Ella me mir y me dedic una brillante sonrisa. No, Cass, te veo el lunes. Estaba temblando tanto que me tom tres intentos introducir mi cdigo para poder marcar mi salida. Haban sido casi tres semanas desde que haba visto a Gage, y saba que estaba por regresar a casa, ya fuera hoy o maana dado que las clases comenzaban de nuevo el lunes. Yo era un desastre, por decir algo. Desde que Gage nos haba dicho que nos furamos y luego se alej de m, no haba hablado ni una palabra con l, y mi corazn se rompa un poquito ms con cada da que pasaba. No tena idea de qu le haba sucedido, o por qu se enoj tan de repente esa maana. Tyler haba estado igual de confundido que yo. Todo lo que saba era que Gage y yo habamos vuelto a nuestra rutina normal de coquetear y luego evitarnos el uno al otro, slo que esta vez era peor, porque no poda verlo. Tyler y todos en el trabajo estaban preocupados por m, pero saba que solo tena que aguantar hasta

que Gage volviera, y entonces podramos hablar de todo cara a cara e intentar arreglar lo que fuera que estuvo mal esta vez. Camin de regreso a casa, mi corazn acelerado todo el tiempo mientras imaginaba diversas conversaciones y escenarios para cuando l apareciera. La mayora de ellos terminaba conmigo en sus brazos, su boca en la ma y para cuando llegu a casa, me haba convencido a m misma que todo esto saldra bien. Estampando la puerta por detrs de m, vi a un ensombrecido Tyler de pie en la sala de estar, con sus brazos cruzados sobre su pecho. Ests bien, Ty? Inhal y exhal profundamente antes de responder. Se ha ido, Cassi. Quin se ha ido? Gage. Se apareci justo luego de que llegu a casa de dejarte esta maana y mud todas sus cosas. Mi corazn se perdi dolorosamente dos latidos antes de que me disparara hacia su cuarto. Un sollozo se atasc en mi garganta cuando vi que su cama segua all, pero desnuda, y que no haba nada en su armario, en sus cajones o lanzado desordenadamente por su cuarto. Se haba asegurado de hacer esto mientras estaba en el trabajo; se fue sin siquiera decir adis. Intent verme indiferente para que Tyler no me viera desesperarme por esto, pero no pude. Mis rodillas estaban dbiles de la peor manera posible, y mis labios titiritaban incluso cuando intentaba mantenerlos juntos y las lgrimas nublaban mi visin. Lo siento, cario. Tyler envolvi sus brazos a mi alrededor y me tir hacia su pecho. YonYono.porqu?

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No lo s Cassi, pero lo siento. Me gir para que estuviera de frente a l, y acun mi mejilla con una de sus manos. Qu puedo hacer para que te sientas mejor? Nada. Cassi Lodigoenserio.YosloSlonecesitoestarasolasahora.Me sal de entre sus brazos y me dirig hacia nuestro cuarto, enrollndome en una bola en la cama. Cuando Tyler abri la puerta, habl antes de que l pudiera. Por favor, Ty. Slo djame tranquila por un rato. Despus de darme un beso en la frente, se volte y dej el cuarto.

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* * *

Cario, vamos! Vstete, djame sacarte a almorzar o algo. Suspir profundamente y envolv la almohada cerca de mi pecho. No tengo hambre, Ty. Tienes que comer, ests perdiendo mucho peso. Estoy bien. No, no lo estaba. Esto no poda ser normal, no que las cosas entre yo y Gage fueran normales. No el repentino amor que sent por l, no en cmo no poda respirar a menos que estuviera cerca de m, y especialmente no cmo me deslizabaenesaversin zombi de mcomoaTylerlegustaballamarla.Dejde hacer los turnos de los sbados, pero aparte de eso, continu yendo al trabajo y hacindole la cena a Tyler y los chicos. Cuando no estaba haciendo una de esas cosas, estaba enrollada en una estrecha bola en la cama, intentando ignorar el intenso dolor de que Gage me ignorara. Haban pasado tres semanas desde que mud todas sus cosas, sumando un mes y medio desde la ltima vez que lo vi u o

de l. Tyler an lo vea en la escuela, y me alegraba que su relacin no hubiera sido daada en vista de que an iban a sus desayunos del sbado en la maana en el Kerbey Lane. Con un bufido, Tyler sali del cuarto y golpe la puerta detrs de l. Cuatro horas despus estaba comenzando a pensar en que deb levantarme y comenzar con la cena cuando regres. Sus largas zancadas eran determinadas mientras caminaba hacia la cama, me levantaba hacia su pecho y estampaba su boca contra la ma. Comenc a protestar, pero mi corazn estaba tan destrozado que apenas pude encontrar la voluntad para volver la cabeza. Ty finalmente pude decir, pero cuando abr la boca, oblig a su lengua a encontrar la ma mientras me acostaba hacia atrs, su cuerpo siguindolo. Maldita sea, Cassi gru contra mi boca cuando se dio cuenta de que no estaba besndolo. Se retir ligeramente, y busc mis ojos, el dolor llenando los suyos. Qu tengo que hacer? Te he querido desde que ramos nios. Qu tengo que hacer para que me quieras tambin? S te quiero Tyler. Sacudi su cabeza. No de esa forma, Cassi, te deseo, completamente. Quiero que seas ma, quiero ocuparme de ti en cada manera posible por el resto de nuestras vidas. No puedes verlo? Slo continu mirando sus ojos marrones, sin parpadear. Cuando no dije nada, dej que su cabeza cayera en el hueco de mi cuello, y suspir. No puedo seguir haciendo esto. No puedo seguir esperando a que me veas de la misma forma en que yo te veo. Esperaba esperaba que algn da lo comprendieras. Pero veo que no va a suceder. Lo siento Cass, pero no puedo seguir haciendo esto.

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Quququieresdecir? Esto, Cass, todo esto. Vivir aqu contigo, slo ser tu amigo. No puedo seguir con esto. Te quiero por completo o nada en absoluto. Qu?! Tune Cre que eras mi amigo! Lo soy maldita sea. No he sido siempre eso? Pero estoy cansado de ser tu amigo! No puedo seguir haciendo esto contigo. Tyler Mi pecho suba y bajaba rpidamente. Senta como si estuviera al borde de un ataque de pnico. Cmo puedes hacerme esto? No puedo perderte. Eres todo lo que tengo! Entonces no me pierdas! Eso no es justo. Nunca he pensado deesamaneraenti,Ty,yGageLos ojos de Tyler se estrecharon y oscurecieron ante la mencin del nombre de su primo . Sabes lo que significa para m. Por qu no puedo ser yo eso para ti? Al menos no har que te destruyas como l lo ha hecho por el corazn roto que te ha causado! As que decide Cass, ahora mismo. O ests conmigo, o te vas. Mi mandbula cay y pude evitar que las lgrimas se escaparan de mis ojos. Por qu me haca esto? Cmo poda despus de todos estos aos? Me estas rompiendo el corazn ahora. Y crees que no has roto t el mo? Cmo crees que me sent cuando despus de todos estos aos, de estar ah para ti, cuidndote, amndote, slo te tomara darle un vistazo a Gage para que estuvieras lista para darle tu corazn a l?

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Las palabras se escabulleron por unos segundos y mi cabeza daba vueltas mientras intentaba encontrar las palabras correctas para decir. No poda perder a Tyler. l era mi roca, y con Gage fuera, era de nuevo todo lo que me quedaba. Djame amarte, Cassi. Su voz fue suave y baja. Djame ser quin necesitas. Ty llorique y negu con mi cabeza una vez ms, e instantneamente sus gestos se endurecieron y comenz a levantarme de la cama. Oh, Dios, no. Me di cuentaentoncesdequedebahaceralgoslolosuf iciente para que no me dejara tambin. Agarr su rostro, y lo sostuve a unos centmetros del mo. l haba sido la nica razn por la que me haba quedado en esa casa toda mi vida, y haba sido la nica razn por la que sobreviv. S lo amaba, ms de lo que pudiera explicar. l era el dueo de mi vida. Pero tena razn, no era de la forma en que l describa sus sentimientos por m. Poda amarlo de esa forma tambin? Nadie me tena de la forma en que Tyler me tena. Nuestra relacin, sin importar lo rara que poda haber sido, era el resultado de guiarnos y querernos el uno al otro la mayor parte de nuestras vidas. l saba exactamente lo que necesitaba, y siempre se aseguraba de ocuparse de m, incluso antes de s mismo, de la misma forma en que yo haca por l. Tom una temblorosa inhalacin y dej que mis ojos cayeran de los suyos hacia su rostro y sus amplios hombros. No haba duda de que era atractivo, siempre haba pensado eso, pero ahora que estaba intentando verlo de una manera distinta, me di cuenta de que no slo era atractivo. Era sexy. Todo su cuerpo gritaba belleza masculina, y sent mi corazn dar una patada y estudiar las partes de l que poda ver. Sus penetrantes ojos estaban tan oscuros en este momento que eran casi negros. Estaban ocultos detrs de gruesas cejas rubias que combinaban con su despeinado cabello rubio, el cual siempre haba adorado en secreto. Su fuerte nariz se inclinaba hacia su boca, la cual era carnosa, pero no tan carnosa, ms como si tuviera un constante mohn, a menos de que me estuviera dedicando una de sus infartantes sonrisas. Mi corazn y mi mente instantneamente desearon ojos verdes, cabello oscuro y profundos hoyuelos, pero lo alej. Gage no me quera. Baj la mirada a su fuerte

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mandbula, y mis ojos no dejaban de ir hacia su cuello y la parte de arriba de sus hombros. Haba sido un nadador durante la secundaria, y su mejor estilo fue el de mariposa, gracias a esos anchos hombros cubiertos por msculos, y comenc a desear que se quitara la camiseta para que finalmente pudiera estudiar el resto de sus msculos tambin. Poda hacer esto? Podra ser lo suficientemente egosta como para intentar enamorarme de l para no perderlo? No era justo para l, y probablemente era una persona horrible por esto, pero poda. Y lo hara. No poda perder a Tyler, y si eso significaba intentar darle mi corazn cuando siempre pertenecera a su primo, entonces eso es lo que hara. Volv hacia sus ojos y continu convencindome de que poda hacer esto mientras lentamente llevaba su rostro hacia el mo, levantndome un poco para encontrarlo a medio camino. Nuestros ojos an estaban trabados en el otro cuando presion mis labios contra los suyos una vez, y luego dos. Tyler busc mi rostro por un momento antes de unir nuestras bocas una vez ms, suave pero firme y movi sus labios contra los mos. Se senta mal, muy mal. Esto no era como besar a Gage, no se senta como si el mundo estuviera cayndose mientras Tyler me besaba, y comenc a sentirme enferma sabiendo que nunca tendra eso de nuevo con Gage. Apretando mis ojos, me llev de regreso hacia la colina junto a la cresta del rancho, a la mejor noche de mi vida. Pens en el aliento caliente de Gage en mi cuello mientras dejaba un rastro de ligeros besos y mordidas desde el hueco, hacia la base de mi cuello, por mi garganta y de regreso a mi boca. Pens en el peso de su cuerpo en el mo mientras intentbamos tirar ms cerca uno del otro. Pens en la abrumadora sensacin de alegra y pertenencia en sus brazos. Pens en todas esas cosas, e intent lanzarlas en mi beso con Tyler. Cuando la lengua de Tyler se desliz por mi labio inferior, apenas abr mis labios, esta vez recibiendo su exploracin de mi boca con la ma propia. Gimi y presion ms profundo mi cuerpo en el colchn mientras su boca viajaba hacia mi cuello, entre mis hombros, y sac una de las tiras de mi top. Mi aliento se atasc cuando regres y mordi mi cuello antes de succionar ligeramente ese sensible punto detrs de mi oreja.

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Puedes hacerlo mejor que esto, Cassi. Necesito saber que me quieres tanto como yo te quiero susurr contra mi piel. Agarr un puado de su cabello y forc su cabeza a que volviera a la ma. Quera gritarle, decirle que no estaba siendo justo, considerando que an no haba terminado por completo con su primo. Al contrario, estrell mi boca contra la suya, y chup su labio inferior antes de capturarlo con mis dientes. Tomando la parte de abajo de su camiseta, la levant sobre su cabeza y pas mis dedos sobre su musculoso cuerpo, causando que se estremeciera, y su endurecimiento se hizo distintivamente aparente Quera vomitar. Intentar imaginarlo como Gage, no ayudaba en absoluto ms que para empeorarlo. No haba manera de obligar a mi mente a pensar que este hombre sera quien sostuviera para siempre mi corazn. Cada toque y cada beso, era completamente diferente y falto de todo lo que era simplementenosotros. Las manos de Tyler estaban corriendo desde mi estmago desnudo hacia mi pecho, y cuando estaba a punto de detenerlo y esperar que se sintiera herido por eso, son su celular. Intent reprimir un suspirando de alivio cuando rod los ojos, y agarr su telfono para contestar. Cuando colg regres hacia la cama y se cerni sobre m, plantando dos suaves besos en mi mejilla. TyTuve que aclararme la garganta antes de continuar. Vas a necesitar ser pacienteconmigo.Adem{sdebesaraGageenelrancho Los ojos de Tyler se estrecharon de nuevo.Nuncahehechonada.Noquierohacernadaan,slo solo necesito tiempo si eso est bien. Est ms que bien, Cassi, tmate todo lo que necesites. Y creo que debera mudarme al otro cuarto. Qu? Retrocedi rpidamente, sus cejas levantndose. Cassi, por qu? Porque va a ser incmodo dormir juntos ahora. Cass dijo rodando hacia un lado y agarrndose la cabeza con las manos, has dormido en mi cama por aos, eso no debera cambiar ahora.

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Pens en todas las veces en que Ty envolva sus brazos alrededor de m, haciendo su ereccin ms aparente, y en que no habamos estado en ninguna clase de relacin en ese momento. Si la tenamos slo poda imaginar lo seguido que comenzaraasucederyyamesentaasqueadaalpensarlonodespusdehaber pasado un ao fantaseando con el cuerpo desnudo de Gage contra el mo. Lo siento, Ty, pero si vamos intentar tener una relacin, no puedo comenzarla en la cama contigo. Tyler exhal lentamente. De acuerdo, si es lo que necesitas, Cass. Se inclin para presionar un beso ligero como pluma en mi mandbula. Entonces, haremos esto? Vas a ser mi chica? S, Ty dije despacio. Lo ser. Sonri ms ampliamente de lo que nunca lo haba visto, y me bes. Gracias, te amo. Tambin te amo. Puede no ser de la forma en la que quieres an, pero lo har. Es sloquesiempretehevistocomounamigo.Nuncaconsidernada ms, hasta hace cinco minutos, as que lo siento si toma ms de lo que te gustara. No lo sientas. S que tomar tiempo. Su nariz acarici mi clavcula y mis prpados en realidad se apretaron. He querido esto por tanto tiempo, estoy feliz de que finalmente nos des una oportunidad. Sali de la cama y se puso de nuevo su camisa. Vamos. A dnde? Bueno, si vas a dejar mi cama no voy a dejar que duermas en un colchn desnudo en un cuarto vaco. Vamos adonde sea que quieras. De verdad Ty? Le sonre, ste era mi Tyler. No ests molesto conmigo? Tirndome de la cama, me rode con los brazos y bes mi nariz.

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No podra enojarme contigo an si lo intentara.

* * *

Te gusta? pregunt Tyler unas horas despus. Habamos ido a un par de tiendas, y por primera vez desde que tena seis, tena un cuarto y un bao que eran completamente mos. Desde la cortina y las lmparas, hasta la alfombra y las toallas, todo esto era clido, diseado para ser un escape, y sera perfecto para acurrucarme y perderme en un libro. Me fascina. No voy a mentir, voy a odiar no compartir un cuarto contigo, pero lo has hecho bien. Esto grita Cassi. Justo estaba pensando lo mismo suspir en sus brazos y dej que cabeza cayera hacia atrs contra su pecho. Ahora que ramos noviosSupongoque era raro pasar de estar tan cmoda con Ty a tener que todos nuestros toques significaran algo. Con la excepcin de realmente besarse, cada pequea cosa que siempre habamos hecho hacia ver como que Tyler y yo ya estbamos juntos. No lo haba notado hasta esta noche, y cuando lo hice no pude evitar pensar en Gage y lo que deba haber pensado mientras vivamos juntos. Si alguna vez me quiso, entenda por qu le haba tomado tanto actuar por ello. Contuve la respiracin y me mord el interior de mi mejilla al darme cuenta de que Ty yo podramos haber sido la razn de que nada hubiera sucedido con Gage. Tyler frotaba lentamente mis brazos y besaba mi cuello. Siento que ests lastimada. S que no soy l, pero intentar hacerlo mejor. Por supuesto que Tyler saba lo que estaba pensando sin decrselo. Me di la vuelta en sus brazos y dej que mis manos se deslizaran a travs de su cabello

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Lo haces. Siempre lo haces Ty. No s por qu no haba notado que eres la nica persona que me matara perder. T haces que toda mi vida sea mejor, siempre te has preocupado por m, antes que en ti. Ahora es mi turno. Atraje su rostro hacia el mo y lo bes duro y lento.

Gage

No saba qu era ms fcil, vivir con ellos y herirme vindola salir de su cuarto cada maana, o no vivir con ellos y no verlos juntos. Pero por supuesto, con lo ltima no la haba visto en absoluto. Tres lentos y tortuosos meses. An vea a Tyler cada sbado en la maana, pero por algn motivo evitaba mencionarla y dej de echarme en cara su rara relacin cada cinco segundos hace mes y medio. Me mataba no saber cmo estaba, y odiaba perderme su cumpleaos, pero no saba cmo manejara verla. El ltimo sbado, Ty me haba invitado a regresar a las cenas, al menos cuando los chicos vinieran, y estaba en serio considerndolo para ver a Cassidy, pero haba algo que deba hacer antes. Tena que verla sin Tyler alrededor, y desde que no tena idea de cul era su horario este semestre, me diriga ahora hacia Starbucks y esperaba que estuviera all. Estacion y camin hacia las puertas del frente, abrindolas juro por Dios que mi corazn se detuvo en ese momento. Estaba ah, y estaba ms hermosa de lo que nunca la haba visto. Estaba ocupada en la barra, as que orden mi bebida sin dar mi nombre, y como el fenmeno que era, me mantuve hacia un costado, para poder observarla durante unos minutos. Su largo cabello castao estaba atado hacia atrs y sus ojos miel eran amplios y brillantes mientas sonrea a algo que un cliente haba dicho. Dios, esa sonrisa. Hara lo que fuera porque sonriera de nuevo. Cuando su brazo se alarg para darle su bebida a un cliente, vi algo en el interior de su antebrazo, pero se movi demasiado rpido para verlo bien.

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Ms pronto de lo que quera, ya estaba llamando por mi orden y tuve que respirar hondo antes de avanzar. Gracias! dijo brillantemente, disparndome una rpida mirada antes de volverse hacia la barra. Detenindose con un agitado jadeo, mir hacia arriba, sus ojos amplios y su boca ligeramente abierta. Gage susurr suavemente. Hola, linda. Sus mejillas se sonrojaron mientras no dejaba de mirarme. Saldrs pronto? Mir su reloj. Sonre a su demasiado largo reloj que siempre se giraba. Umdidiezminutos. Mis ojos se abrieron mientras consegua un buen vistazo de su antebrazo. No haba duda de lo que era. Tena un tatuaje. Una constelacin de estrellas. La Osa Mayor. Pens en esa noche junto al arroyo, y ella la haba sealado primero, dicindome que esa siempre haba sido su favorita. Record agregar eso a la lista de cosas por la cual era asombrosa, desde que esa constelacin era la razn por la que haba llamado a mi caballo Bear. Haba sido malditamente estpido pensar que la tena por esa noche, pero quera saber si pensaba en eso cada vez que se miraba el brazo. Mir los vasos que estaban alineados junto ella y agarr mi bebida. De acuerdo. Quera decirle que esperara por ella, pero no saba si al menos querra hablar conmigo. Haba roto mi corazn, pero yo haba sido un corazn fro y un cobarde cuando vine hacia ella. As que slo me volte y me sent en una de las grandes sillas en la esquina.

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Cassidy

Oh, mi Dios, est aqu. Gage est aqu. Mi corazn se detuvo cuando levant la mirada y vi esos brillantes ojos verdes mirndome. Dios Santo, era apuesto. Mis sueos de los ltimos tres meses no le haban hecho justicia en absoluto. Intent volver al trabajo, pero estaba tan nerviosa que apenas poda concentrarme en las bebidas que estaba haciendo. Por qu estaba aqu? Y me est esperando, o se va a encontrar con alguien? No me hubiera preguntado si sala pronto si no me estuviera esperando, cierto? Maldita sea Cassidy clmate y respira. Saqu otras dos bebidas y no pude evitar mirarlo. Como si pudiera sentir que lo estaba mirando, levant su cabeza y encontr mi mirada. No poda mirar a otro lado y deseaba con desesperacin que lo hiciera por m. Dios, no ayudaba para nada que estuviera usando mi camiseta favorita, era una vieja camisera de los Ramones, y el color verde era casi del mismo color que sus ojos. Necesitaba que dejara de mirarme, poda perderme en esos ojos cualquier da, incluso del otro lado de la cafetera. Finalmente fui capaz de arrancar mis ojos, cuando Stacey, una de mis compaeras pregunt sobre un par de bebidas que estaba esperando en el autoservicio. Por qu tuvo que venir a este Starbucks? Haba toneladas en el rea, y docenas de otras cafeteras. No saba a dnde se mud, pero este no poda ser el nico cercano a l, y an si lo era, slo tenas que conducir cinco minutos ms para encontrar otro. Necesitaba que esos diez minutos pasaran rpido, senta como que me iba a desmoronar ah mismo frente a todos. En las ltimas seis semanas desde que Ty y yo estbamos juntos, lentamente haba sido capaz de comenzar a tener una vida normal. An tena un flechazo por Gage, an soaba con l, pero finalmente estaba riendo de nuevo. Y ahora estaba aqu. Trayendo de regreso cada recuerdo bueno y malo de l. No quera seguir enamorada de Gage, y que estuviera aqu no ayudaba en absoluto. Por el resto de mi turno, clav mis ojos solo en las bebidas, saba que era grosero con los clientes que se acercaban a la barra, pero si los miraba, mirara a Gage. Y simplemente no podra manejarlo ahora mismo.

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Cassidy. Stacey me tom del brazo y salt. Huh? Yaterminaste.Veacasaest{sbien? Tom un tembloroso respiro y apret los labios en una fina lnea mientras sacuda apenas la cabeza. Vamos. Su mano, la cual an estaba en mi brazo, me condujo frente al marcador de tarjetas, y entonces me arrastr hacia la parte trasera. Qu sucede? Est aqu! explot, e intent calmar mi temblor. Quin? Stacey mir el monitor que mostraba las cmaras de la tienda. GageGageest{aqu.OhmiDios,porquhaceesto?lnomequiere! Nunca lo hizo y se fue sin siquiera decir adis. Sus ojos se ampliaron. Ay, mierda. El primo de Tyler? Asent con la cabeza y se quit el delantal verde. Creo que est esperando por m, debo hablar con l? Quieres? No lo s. Yo tambin, pero no s si puedo. Cassidy dijo con un suspiro, slo porque ests con Tyler ahora no significa que l puede controlar con quin hablas. No, no. No es eso. Es slo que todava lo amo, Stace. No quiero hacerlo, pero lo hago. Pens que estaba mejorando, pero cuando se present hace un momento, no lo s. Ella me dio un abrazo rpido.

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Todo depende de ti. Antes de volver por ah, slo piensa en si te vas a arrepentir si no hablas con l. Asent y esper cinco minutos ms, decidiendo que si todava estaba ah y solo cuando me fuera, entonces ira y hablara con l. Con un ltimo profundo suspiro, sal de regreso y fui alrededor de la esquina. l estaba en el mismo lugar, con la cabeza hacia abajo y girando su muy probablemente vaso vaco alrededor en sus manos. Igual que antes, se detuvo bruscamente y su cabeza lentamente se levant. Me mir, luego a la puerta que estaba al lado, y comenz ponerse de pie, sus ojos suplicantes. Cuando empec a caminar hacia l, se sent de nuevo y pareci aclararse la garganta varias veces. Me sent en la silla de al lado y tir de mis piernas debajo, as no continuara subindolas y bajndolas con nerviosismo. Cmo ests? l por fin rompi el silencio despus de unos minutos. Estoy bien. Odiaba que mi voz sonara tan pequea. T? Estoy bien. T, eh, te ves muy bien, Cassidy. Por favor, no me digas eso. Tengo que olvidarme de ti, necesito que seas malo de nuevo o simplemente que vuelvas a evitarme. Te fuiste. l suspir. S, lo necesitaba. Asent. Mira, entiendo que estabas enojado por la razn que sea, pero ni siquiera dijiste adis. Slo te fuiste, Gage. Era tan malo tener que vivir con una chica, o fui slo yo? Sacud mi cabeza y me gru a m misma. Por supuesto que fui slo yo. Debera haberte dicho adis, decirte que me iba. Slo, que no saba cmo hacerlo. Por qu ests aqu, Gage?

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El dolor cruz sus ojos verdes y frunci el ceo. Um. Yo, eh. Necesitaba verte. Tyler me ha estado pidiendo que vaya, y necesitaba saber si esa sera una mala idea. Ests crecido, eres libre de hacer lo que quieras. Si no me quieres cerca, Cassidy, eso es todo lo que tienes que decir. Mis ojos se estrecharon. Si yo no lo quera cerca? l fue el que me dej! Nunca quise ponerme en el camino entre t y Ty. Eso no es lo que te pregunt. Bueno, no quiero responder a eso. Apart la mirada y trat de frenar mi acelerado corazn de nuevo. Gage me roz el brazo y lo gir ligeramente, pasando sus dedos por mi regalo de cumpleaos para m misma. Me gusta esto. A m tambin. Mi voz fue temblorosa y trat de disimularla con una pequea risa. Por supuesto que lo haba conseguido para m, pero no mentira y dira que Gage no haba tenido nada que ver con mi decisin sobre ese tatuaje. Saba que l se haba ido de mi vida, pero a pesar de que nunca nada nos hubiera alcanzado, l siempre sera el hombre del que estara enamorada. Estaba segura de ello. Durante el casi ao que vivimos juntos, encontramos un montn de cosas que tenamos en comn, pero mirando las estrellas de la noche, seguidas de aquellos increbles besosyquedarmedormidaensusbrazos Esaconstelacineradelejosmicosa favorita que habamos compartido. Y s, te quiero cerca. Ha sido diferente sin ti. Miserable. Ha sido absolutamente miserable. l asinti y sigui pasando suavemente el pulgar por encima de las estrellas. Siento haberme perdido tu cumpleaos, y siento haberme ido. Te he echado mucho de menos, Cassidy.

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Un suspiro ahogado escap de mi garganta y tuve que apartar la mirada de nuevo para calmarme. Por qu te fuiste? Sabes por qu. No poda quedarme ms all. Claro, porque yo estaba en el camino de sus relaciones. No podas quedarte con nosotros? O slo conmigo? l apret la mandbula y se apart. Est bien. No necesitas que responder a eso. Cass No, en serio, Gage, no lo hagas. Me puse de pie y camin hacia la puerta. Cuando estaba fuera l me alcanz, poniendo una mano sobre mi hombro, me dio la vuelta y me encontr de nuevo viendo lo cerca que estaba. No quiero seguir permaneciendo lejos de ti, no tienes idea de lo mucho que significas para m. Por qu est haciendo esto? Por qu siempre est jugando con mi corazn? Quise gritarle por haberme dejado, por hacer que me enamorara de l, por seguir desendolo como ahora. Pero luego me di cuenta de que probablemente era lo que l quera. Probablemente le encantaban las chicas que bsicamente se caan sobre s mismas para l. l envolvi sus brazos alrededor de m y me acerc. Podemos al menos ser amigos otra vez? Echo de menos hablar contigo, echo de menos llevarte a trabajar por la maana, extrao nuestros abrazos de la maana... Slo te echo de menos. Trat de no perderme en su olor, o de cmo finalmente me senta que estuviera donde deba estar por primera vez en tres meses. No s si poda ser amiga de

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Gage, pero cualquier cosa sera mejor que el infierno que haba pasado sin l. Me apart un poco, y l envolvi una gran mano alrededor de mi cuello, recordndome todas las veces que haba pensado que haba estado a punto de besarme. Yo tambin te extra, Gage. Tanto. Me encantara que estuvieras alrededor. T, ah, hay alguien que cocine para ti? No, slo yo estoy all. Hizo una pausa por un minuto. No estoy saliendo con nadie si eso es lo que ests preguntando. Por supuesto que eso es lo que estoy preguntando! No lo estoy, pero s lo malo que eres en la cocina. Me sorprende que hayas logrado durar tanto tiempo. Trat de rer, pero son mal. Har la cena para ti todas las noches, si ests all. S que Tyler realmente echa de menos tenerte viviendo con nosotros, creo que le gustara que estuvieras all. Tengo clases la noche de los lunes y mircoles, pero si quieres, estar all. Dios, lo deseaba en muchos sentidos. Formas en las que no deberano poda. Entonces supongo que te ver todas las noches.

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Cassidy
Traducido por Nayelii Corregido por Carito

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L
vez? de ojos de cachorro.

a cena estuvo genial, Cassi, te veo el jueves! Jake me dio un rpido abrazo de lado y se dirigi a la puerta. Gracias otra vez, Cass. Puedes hacer tu lasaa la prxima

Seguro, Grant. Lo abrac de vuelta y despus dejndolo ver mis ojos rodar . Algn postre que prefieras? Tu pastel de triple chocolate! Todos los chicos gimieron y entonces giraron para verme con la excusa ms pobre

Por favor, Cass, no has hecho eso en semanas. El labio inferior de Adam tembl de forma poco convincente y tuve que detenerme de rodar los ojos otra vez. Ustedes chicos, son patticos. Est bien, bueno, desde que ser nuestra ltima noche juntos por unas cuantas semanas, lasaa y pastel de triple chocolate el

jueves. Ahora vyanse o aydenme con los apartamento limpiarse tan rpidamente. Idiotas.

platos. Nunca haba visto un

Gage comenz a caminar dentro de la cocina y se congel cuando la puerta se abri repentinamente e Ethan y Adam corrieron de vuelta adentro, agarraron el resto de los pedazos de brownies de mantequilla de man, y corrieron de vuelta fuera de la puerta. Gage se ro entre dientes y dio un paso a mi lado. Ests lavando o secando esta noche? Yo sequ anoche, lavar sta. l recogi un pao de cocina y dio un paso al lado mientras Tyler caminaba dentro y me daba un beso en la mejilla. Buena cena, nena, necesitas algo de ayuda aqu? Levant una ceja y dej de fregar el sartn. Quieres lavar los platos? Err,uhvoyairarevisarlapuntuacindelpartido. Eso es lo que pens. Volv al sartn y se lo entregu a Gage cuando termin. sta era nuestra nueva rutina. Gage ayudaba con los platos antes de volver a su departamento, y Tyler vena para asegurarse de que no suceda nada con lo que no est de acuerdo. Despus de un mes y medio de Gage viniendo alrededor, pensaras que lo haba superado a estas alturas. Aparentemente no. Ty continu besndome demasiado seguido y haciendo su presencia conocida en cualquier momento que Gage y yo estbamos en la misma habitacin. No es como si nosotros hiciramos algo alguna vez. Recib un abrazo cuando camin a travs de la puerta y antes de caminar fuera. Aparte de eso, qued estrictamente en el nivel de amigos. Van a venir de visita? Mi hermana ha estado preguntando por ti un montn.

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Uh, no lo creo, Gage. La ltima vez que estuve ah, me haba enamorado de su familia casi tan rpido como me haba enamorado de l. Segua teniendo sueos por la noche, de nosotros viviendo juntos en algn lugar del rancho, o cerca de l. Haba algo acerca de ese rancho que se senta ms como un hogar de lo que Mission Viejo lo haba hecho alguna vez. Pero estando ah slo traera de regreso esa espantosa maana, y segua sin estar lista para eso. Adems, no estamos incluso volviendo a California este invierno. No he tenido ningn tiempo libre en el trabajo; la mayora de los empleados estn tomando vacaciones largas. Por lo que necesitan toda la ayuda que puedan conseguir. Bueno. l code mi costado con su codo. Eres bienvenida en cualquier momento. Sabes eso, cierto? S. Despus de una rpida mirada a Tyler para asegurarme que estaba absorto en el juego, me gir ligeramente hacia su primo. Yo slo no creo que esa sea la mejor idea considerando Me interrump y desafi una mirada a sus ojos verdes, slo para encontrarlos fijos en Tyler, su mandbula cerrada tan duro que pude ver los msculos trabajando. Probablemente es cierto. Feliz Navidad entonces, supongo. Voy a dirigirme de vuelta al rancho en la maana; volver en tres semanas. FelizNavidad,Gageoh!Espera,tengoturegalo. Regalo? Cassidy, en realidad no necesitabas conseguirme nada. Sonre y agarr su brazo, arrastrndolo de vuelta hacia mi habitacin. No te consegu nada. Y si no te gusta, no te preocupes por ello. No lastimar mis sentimientos o nada. Estaba sorprendida de que Tyler no saltara y nos siguiera aqu, pero imagin que slo tena un minuto o as antes de que se diera cuenta que no estbamos ms en la cocina. Aqu tienes. Mord mi labio inferior mientras temblorosamente le entregu su regalo. Gage camin hacia su vieja cama y se sent en el borde, slo mirando al regalo envuelto por unos pocos segundos. Con una ligera sacudida de su cabeza, lo

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desenvolvi lentamente y se detuvo cuando el frente fue revelado. Su prxima toma de aliento fue audible y una extraa expresin dolorosa cruzo su cara. CassMirando hacia arriba, se interrumpi rpidamente mientras sus ojos se estrecharon a algo detrs de m. Tyler envolvi sus brazos alrededor de m y descans su barbilla en la cima de mi cabeza. Gage se puso de pie rpidamente y sali de la habitacin. Tengo que irme. Los ver en unas pocas semanas. Hasta luego, hombre grit Tyler despus de l, y esper que la puerta se cerrara antes de hablar otra vez. No le gust? Mi corazn se hundi. Supongo que no.

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Gage

Qu carajo? Estaba ella tratando de girar el cuchillo que ya estaba en mi corazn? Ella slo haba lanzado la mejor noche de mi vida de vuelta en mi cara incluso aunque ya hiere como el infierno mirndolos juntos. Y no tena duda de que estaban juntos tambin. No s si siempre han sido as y yo slo los perd besndose uno al otro, o si estaba slo tan enamorado de ella que eleg no verlo. Pero estaba definitivamente vindolo ahora. Es como si Tyler no pudiera mantener sus malditas manos fuera de ella. Ahora, esa parte era nueva, pero ahora la besaba tan

seguido que incluso pude ver cun incomoda la hace sentir. Golpe mi mano en el volante y maldije a Tyler. No importaba que yo slo siguiera destrozado desde lo que sucedi el verano pasado, o que ella estuviera trayendo ese recuerdo de vuelta; odiaba verlo tocarla. Ella era ma. Por supuesto, el coqueteo se haba detenido por completo, pero ella an me miraba de la misma manera que lo haba hecho todo el ao pasado. Luego va y me da esa foto? Saba que era increble con su cmara, incluso si ella pensaba que sus fotos no eran nada especial, y la vi sacarlas seguido mientras estbamos en el rancho, sin embargo no tena idea de que haba tomado una foto de nuestro lugar. Yo apenas la haba mirado por ms que unos pocos segundos, pero era perfecta. El rbol, el arroyo, y la colina donde habamos dormido estaban all, explotado en blanco y negro. Su tatuaje y esto? Es como si estuviera tratando de asegurarse que no pueda olvidar esa noche, lo cual por supuesto me hace incapaz de olvidar la maana que le sigui. Mis ojos rodaron cuando mi telfono son; me imagin que era Tyler preparado para lanzar un ataque de perra hacia m por irme de la manera en que lo hice. Qu? casi gru. Oh,uhLosiento?Interrumpalgo? Miro a la pantalla, entonces vuelvo al camino, traje el telfono de vuelta a mi odo y suspir. Lo siento, Cara, pens que eras mi primo. Qu hay? Ella ri y se detuvo antes de continuar. Bueno, s que no es lunes o mircoles, pero voy a ir a casa para las vacaciones maana y estaba pensando que podramos ir juntos Se interrumpe sugestivamente. Pensamientos de los brazos de Tyler envueltos alrededor de la cintura de Cassidy mientras ella me vea abrir esa foto destellaron a travs de mi mente y apret mi agarre sobre el volante. Estar en tu lugar en diez.

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Estar esperando. Pas una mano a travs de mi cabello, tirndolo ligeramente. Cara era una de las chicas que haba estado viendo desde que comenc a colgar alrededor de Cass otra vez. Viendo podra ser el trmino equivocado, desde que nosotros nunca hicimos nada fuera de una media hora en la habitacin. Una vez me di cuenta que Tyler no estaba lleno de mierda y que ellos estaban en realidad juntos, dej de esperar por una chica que nunca sera ma e hice la nica cosa que saba enfadara a Cassidy ms que nada. Dorm con cada maldita chica que era el exacto opuesto de ella. Incluyendo a Brynn. Alta, cabello rojo o rubio, y cualquier otro color de ojos que los ojos de dorada miel de Cassidy, y yo era un juego. No era como que se lo restregara en su cara; de hecho saba que ella no tena idea de eso, y quera que siguiera de esa manera. Yo secretamente odiaba lo que estaba haciendo estaba disgustado conmigo mismo pero no poda parar. Quera olvidarla, olvidar la manera en que su pequeo cuerpo se senta debajo de m y acurrucado en mis brazos. Detenindome fuera del apartamento de Cara, salt fuera de mi camioneta e hice mi camino hacia su puerta. Ella la abri antes de que pudiera golpear y se par ah en ropa interior y sostn de encaje negro, sosteniendo un paquete de papel aluminio entre sus dedos ndice y medio con una sonrisa satisfecha en su cara. Despus de que agarr el paquete, tom mi mano y me llev de vuelta a su habitacin, cerrando y asegurando la puerta una vez estuvimos dentro. Ella gir y envolvi sus brazos alrededor de mi cuello, trayendo mi cara abajo a la suya, pero remov sus brazos y la empuje hacia atrs hacia la cama. No pude detener el rodar de mis ojos cuando ella hizo un mohn pero no dijo nada; ella saba cmo era, y el hecho de que estaba tratando de cambiarlo slo me hizo saber que nada poda pasar entre nosotros despus de esta noche. Sin besar, y sin sostenernos el uno al otro despus. Las nicas dos cosas que haba hecho con Cassidy, y yo no me atreva a hacerlas con nadie ms ahora. El mohn de Cara se convirti en una hambrienta sonrisa cuando me quit mis ropas y me puse el condn. Arrastrndome a la cama con ella, tir hacia abajo su

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ropa interior y la lanc al suelo antes de deslizarme en ella. Mi gemido fue igualado por el suyo y tuve que forzar mis ojos a abrirse antes de que pudiera perderme tratando de imaginar a Cassidy debajo de m. Comet ese error una vez ya con una chica, Hannah, y la impresionantemente fuerte bofetada que recib a travs de mi cara de decir el nombre de Cass mientras me vine sirvi como un recordatorio de siempre mantener mis ojos abiertos. Una hora despus de que volv a mi departamento y tomara una ducha caliente, tratando de lavar lejos todo de Cara. La dulce cara de Cassidy cuando me dijo que tena un regalo para m sigui destellando a travs de mi mente, hacindome sentir incluso ms nauseabundo por lo que acababa de hacer. Estaba sin saber por qu estaba tratando de sacarla de mi mente de esta manera, desde que obviamente no estaba funcionando. Y Dios, si ella alguna vez lo averigua, s que nunca me mirara de la misma manera otra vez. El pensamiento de ella mirndome con el disgusto que yo ya senta tena mi estmago revuelto incluso ms y tuve que estabilizarme contra la pared cuando sent que iba a perder mi cena. Dios, qu diablos est mal conmigo? dije en voz alta. Ella ni siquiera me quiere. Cerrando el agua, di un paso fuera de la ducha y haba slo atado desordenadamente una toalla alrededor de mis caderas cuando mi telfono son. Me encog ante la idea de Cara pidindome otra vez ser exclusivos cuando volvamos de vacaciones. Lo haba pensado antes, pero lo saba con seguridad ahora: no haba forma en el infierno de que pudiera verla otra vez despus de esta noche. Con recelo, recog el telfono y dej salir un grito de alivio estrangulado cuando vi el nombre de Cassidy. CASSIDY En verdad siento si no te gust la foto. Me dijiste que era tu lugar favorito en el rancho, y me di cuenta que haba tomado una foto de l en algn punto esa semana cuando volvimos slo pens bueno como sea, como te dije, no necesitas mantenerla. Espero tengas una buena Navidad y Ao Nuevo, te veo cuando vuelvas?

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Qu se supona que dijera a eso? Quera preguntarle cmo poda pensar que era algo que quera recordar. Quera decirle que lo amaba slo para que ella no se sintiera como que odiaba algo que me haba dado. Quera decir que la parte que no me gust fue que ella haba vuelto a Tyler como siempre lo haba hecho, y quera rogarle venir conmigo al rancho y dejar a Ty aqu. Joder, por qu ella siempre me convierte en una maldita chica? Me gusta la foto, Cass. Siento haberme ido de la manera en que lo hice, haba slo unas pocas cosas que necesitaba atender antes de irme maana. Disfruta tus festividades, te veo en tres semanas. Tres largas semanas de mi vida sin Cassidy. Otra vez.

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Cassidy
Traducido por Akanet Corregido por Carosole

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staba a punto de deslizarme dentro en la cama cuando Tyler entr caminando a mi habitacin con una mirada hambrienta en su rostro. Mierda, no otra vez. Haba lavado toda nuestra ropa, ido a comprar

comestibles para nosotros y para Gage, ya que se supona que deba estar de vuelta maana o al da siguiente y todo lo que quera hacer era acostarme. Antes de que pudiera decirle algo, me levant y me puso sobre la cama. Ty, estoy muy cansada, oh! Todos los pensamientos coherentes me dejaron cuando chup ese punto sensible detrs de mi oreja y se abri paso por la garganta con besos suaves y lametazos que apenas se sentan. Agarr el cuello de su camisa y se la pas sobre su cabeza antes de dejarla caer al suelo y presionarme de nuevo contra la cama. Dej que mis dedos se arrastraran suavemente por su espalda y por sus costados, hacindolo temblar y que su siempre presente ereccin se diera a conocer. El calor se arremolin en mi bajo vientre y mi corazn se aceler cuando sus manos se deslizaron por mi cintura debajo de mi camisa. Mis ojos estaban cerrados y dej que mi cabeza cayera hacia atrs sobre la almohada mientras me imaginaba el cuerpo de Gage presionado sobre el mo. Antes de darme cuenta de lo que estaba

haciendo, abri la cremallera de mi chaqueta, la camisa fue levantada sobre mi pecho, y su boca estaba chupando mi pezn endurecido a travs de mi sujetador. Nunca habamos llegado siquiera as de lejos, y aunque se senta increble y una parte de m quera que me quitara mi sujetador para que no hubiera nada entre yo y su boca, mi cuerpo comenz a temblar. Y no en el buen sentido. Mi mente puede haber estado evocando imgenes de Gage, pero no haba manera de que pudiera seguir dicindole a mi cuerpo que era l cuando todo era tan distintivamente Ty. Desliz la copa de mi sujetador hacia abajo, liberando mi pecho y reanudando lo que estaba haciendo. Ty suspir, y trat de ignorar mi cuerpo temblando an ms fuerte. Ty. Este ltimo sali ms como un gemido. Lo s, nena. Sus manos dejaron mi sujetador y trabajaron rpidamente para desabrochar mis pantalones vaqueros y tratar de empujarlos hacia abajo. l gru y se apart de m para terminar de quitarlos y volver a bajar sobre sus codos, por lo que slo su boca y caderas estaban contra m. Cassi susurr contra mi piel cuando se meci contra m. La presin y la rugosidad de la mezclilla enviaron un hormigueo a travs de m, y lo hizo de nuevo. Cuando su mano traz mi ropa interior y la movi a un lado, mi cuerpo se congel momentneamente y luego comenz a temblar con fuerza. No, no, no, no, no. Tyler, no puedo, no puedo hacer esto. Lo disfrutars, Cassi. Lo prometo. Saba que lo hara. No sera mi primer orgasmo, slo sera el primero logrado por alguien diferente a m. Pero no estaba lista para esto. No con Tyler. Ty, por favor gem cuando sus dedos se arrastraron contra mi zona ms sensible y me maldije por sentir algn tipo de placer mientras mi cuerpo y mi mente estaban obviamente enfermas ante la idea de permitir que esto contine . Tyler, en serio, para!

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Sus dedos se detuvieron apenas dentro de m, y su cabeza se levant abruptamente para mirarme a los ojos. Me ests tomando el pelo? No quit su mano mientras me miraba sospechosamente. Quieres esto, Cassi, no me digas que no lo haces. Tus pequeos gemidos y suspiros, y maldita sea, Cassi, ests mojada como la mierda. Entonces, por qu me dices que pare? Tyler busc mi cara y sacudi ligeramente la cabeza. Juro por Dios que si dices que no quieres esto... Yo yo yo lo quiero. Respir profundamente y obligu a mis ojos a permanecer abiertos y no hacer ningn ruido cuando sus dedos se curvaron dentro de m. Quiero esto, Tyler, pero todava no. No estoy lista todava. Eres Tyler. Por favor. Mi cuerpo estaba temblando ms duro ahora y por alguna estpida razn estaba al borde de las lgrimas. Te quiero, y s, se siente trastabill en busca de la palabra correcta increble. Pero nunca hemos hecho nada ms que un besarnos, y esto se est moviendo demasiado rpido en este momento. Podemos por favor relajarnos con esto? Relajarnos con esto? Relajarnos? Maldita sea, Cassi! No hemos estado haciendo otra cosa que besarnos por casi cuatro meses. Queradecir Tienes que estar bromeando. Se levant de la cama, agarr su camisa, y se apresur a travs del apartamento hacia su habitacin. Temblorosamente me volv a poner mis pantalones, y me arregl la camisa y la sudadera con capucha antes de ir a su puerta. Tyler, por favor, habla conmigo. Lo intent con la perilla pero la puerta estaba cerrada con llave, y aunque me qued all rogndole que me abriera, nunca hubo una respuesta.

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* * *

Mi espalda se arque mientras su boca chupaba uno de mis pezones y un suave gemido escap de mi garganta. Su mano se acerc a mi otro pecho y lo masaje suavemente mientras su otra mano empezaba a bajar, provocando mi cintura y cadera antes de descansar en la parte superior de mi ropa interior. Gage, por favor le supliqu, y agarr puados de su cabello negro. Por favor, qu? Si no pudiera ya sentirlo contra m, el tono de su voz habra hecho evidente que estaba sonriendo. Tcame. Su mano se desliz dentro de mi ropa interior y gem vergonzosamente alto cuando finalmente toc donde ms lo deseaba. Gagegem, y me arque contra su mano. Cmo demonios acabas de llamarme? Mis ojos se abrieron de golpe para encontrar un par de ojos marrones mirndome en vez de unos verdes, con su boca en una lnea recta mientras su mandbula se marcaba por la presin. Tytrat de no entrar en pnico ante la posibilidad de que hubiera dicho el nombre de su primo mientras nos estbamos besando. Oh Dios, si el beso era real, lo era el resto? Me tom un momento y casi suspir de alivio cuando me di cuenta de que una de las manos de Tyler estaba en mi cabello mientras que la otra estaba bajo mi espalda, sostenindome ms cerca de l. Mi camisa estaba puesta y el edredn estaba a la altura de mi cintura y manteniendo una capa extra entre nosotros. Cmo. Me. Llamaste. Yonolos.

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Sus ojos se volvieron planos mientras se apartaba de m y de la cama. La noche anterior volvi apresuradamente hacia m y rec para que la maana no empezara de la misma manera. l comenz a caminar rpidamente fuera de mi habitacin, y luch con las sabanas y el edredn para correr tras l, pero ya se haba puesto su chaqueta y estaba saliendo por la puerta para el momento en que llegu a la puerta de mi dormitorio. Mierda. Corr de regreso a mi mesa de noche, agarr mi telfono y lo llam, pero fue directamente al correo de voz. Esperando que fuera una casualidad, esper unos minutos y volv a intentarlo con el mismo resultado. Le dej un mensaje pidindole que me llamara y volviera. Dos horas pasaron sin una palabra de parte de l, y finalmente llam a Jackie, volvindome loca. Voy para all! prometi. JackieTengoqueirabuscarlo! Um, no! No, no tienes que hacerlo! Voy para all y vamos a hablar de esto. Nos despedimos y me vest para el clima fro en caso de que ella decidiera ayudarme a ir a buscarlo. Apareci con dos cafs y magdalenas, me dijo que mejor me pusiera cmoda otra vez porque no bamos a ir tras l, y se sent a la mesa del comedor. Est bien, djalo salir. Qu? Ya te dije todo. En realidad no. Me dijiste que lo llamaste Gage, se enoj y se fue. Sin embargo, cmo empez siquiera esto, est Gage de vuelta? Obviamente Tyler haba sabido de mis sentimientos por Gage, pero Jackie era la nica que conoca el alcance de los mismos. Me levant y camin hacia la barra, cog el papel y se lo di a ella mientras iba a sentarme de nuevo.

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Debe estarlo. Encontr esta nota de Ty diciendo que iba a desayunar con l. Debe haberla escrito antes de venir a despedirse de m... y, bueno, yo haba estado teniendounsueoacercadeGage Sueo? Qu clase de sueo? Levant mis cejas y simplemente segu mirndola fijamente. De ese tipo, eh? Bueno, no estbamos haciendo nada todava, pero en cierto modo gem su nombre y, de repente, estaba la voz de Tyler y me estaba preguntando cmo acababa de llamarlo. Trat de no enloquecer, pero por la forma en que Ty me miraba, saba que haba dicho el nombre de Gage en voz alta. Qu estaba haciendo Tyler? Haba estado haciendo lo que Gage estaba haciendo en tu sueo? Gracias a Dios lo entendi. No, pero me preocupaba que lo hubiera estado haciendo! Supongo que slo vino a darme un beso y le respond por el sueo, y... mierda, Jackie, ni siquiera te he contado acerca de anoche! Rpidamente le cont todo lo de anoche y esper a que me respondiera. Y no pas nada entre t y Ty mientras estaban solos estas ltimas tres semanas? No, nada ms all de los besos. Quiero decir que hubo un par de veces cuando los besos empezaron a ser demasiado mientras estbamos en una de nuestras camas, pero siempre lo detuve antes de que fuera ms lejos que eso. Y sus padres vinieron durante una semana y media, as que gracias a Dios eso siempre lo mantuvo bastante limpio. Pero anoche fue sin duda lo ms lejano que alguna vez haya tratado de empujarlo. Ha estado tratando mucho? Asent con la cabeza y rod mis ojos.

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Y siempre se est enojando por ello tambin. Como que en realidad me grita porque no dormir con l. Anoche no fue la primera vez que termin mal. Vaya. Jackie puso ambas manos arriba, con las palmas frente a m, antes de dejarlas bajar para golpear la mesa. Qu!? l no te lastima, verdad, Cassi? No! Tyler nunca me tocara de esa manera. No saba cmo asegurarle eso ya que ella no saba nada de mi vida antes de Texas, pero saba que Tyler nunca me golpeara. No, slo se vuelve loco, es todo. Segua mirndome, un poco insegura. Si alguna vez te hace dao, me lo haces saber. Le patear su trasero. Y cmo vas a hacer eso? Tengo mis secretos. Uh-huh. Estoy segura de que los tienes. En realidad, no lo dudaba. Era una pequea asitica feroz. Ethan la llamaba su pequeo petardo, y le sentaba perfectamente. Era pequea pero llegaba con ms energa que cualquiera que conoca y le arrojaba sus emociones, ya fuera felicidad o enojo; amor o depresin; lo emanaba. Y Jackie enojada era bastante terrorfica, si me permito decirlo. Lo digo en serio. Si alguna vez te toca, dmelo. Jackie, te lo juro. No lo hara. Pero grita, diciendo que ha esperado el tiempo suficiente, y quiere saber si todava es por Gage. No lo pregunt anoche, pero con anoche y luego esta maana, s que lo he lastimado, Jackie. Tal vez simplemente debera hacer lo que quiere. Cass, no, esto es algo serio. No duermas slo con Tyler porque es lo que quiere y acta como un nio cuando no se sale con la suya. Nadie nunca debe presionarte con algo as, Cassi, y no es como que le ests tomando el pelo con eso. Todos los hemos visto juntos, y s que eres honesta con l acerca de no estar lista. Eres realmente tenue cuando se trata de cualquier tipo de afecto con l; l es el que siempre est presionando el asunto, incluso en pblico. Adems, l sabe acerca de

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tus sentimientos por Gage, t ni siquiera tratas de ocultrselo. Tal vez deberan tomarse un descanso. Los,tambinhepensadoeneso,sloestoyasustadadeperderaTylerdemi vida. l es mi mejor amigo, no s cmo ser capaz de hacerle frente sin l all. Con lo cercanos que eran antes de mudarse aqu, no puedo verte perder ese tipo de amistad si esto no funciona. Decid no decirle que Tyler haba dicho que era todo o nada entre nosotros. Me preocupaba mi labio inferior y mir mi telfono, slo para confirmar lo que ya saba: todava no haba llamado o devuelto ninguno de mis mensajes textos. Jackie se fue cinco horas ms tarde y trat de ocupar mi mente con el reality TV para pasar el tiempo. Odiaba tener a Tyler enojado conmigo, y me estaba haciendo mal que todava no haba odo de l. Podra haber llamado a Gage para averiguar si Tyler an estaba con l, pero no saba si le habra contado lo que pas, y si no lo hubiera hecho, no quera ser la que lo hiciera. Despus de un par de programas y una pelcula, trat de llamar a Tyler una ltima vez antes de quitarme la ropa para tomar una larga ducha caliente, esperando que el agua relajara mi an tenso cuerpo. Acababa de ponerme un par de pantalones para dormir y una camiseta y estaba pasando un cepillo por mi cabello mojado cuando o una llave en la cerradura. Sal corriendo del bao justo a tiempo para ver a Tyler tropezar con una pelirroja alta pegada a su cara. Cerr la puerta y la empuj contra ella, agarrndola detrs de los muslos y levantndola para que ella pudiera envolver sus piernas alrededor de su cintura. Tyler? Me ahogu, y l gir su cuerpo para poder verme. Oh, hola! Sus ojos estaban vidriosos y aunque su voz no estaba arrastrando las palabras, era ms lenta, y yo saba que haba estado bebiendo . Cara, esta es mi hermana Cassi. Cassi, esta es Cara, est en un par de clases conmigo.

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Hermana? Hermana?! Abr la boca, pero no sali nada. Slo me qued sentada all viendo como l la llevaba a su habitacin. Segundos ms tarde volvi a salir y agarr un par de cervezas de la nevera antes de volverse hacia m. Lo siento, queras decir algo? Tyler, qu qu est{s haciendo? Mi voz estaba temblorosa y apenas era un susurro. Encontrando a alguien que se har cargo de lo que t no se burl l, y sus ojos se estrecharon hacia m. Qu esperabas? Qu simplemente esperara por ti por siempre? No puedo creer que haya perdido todo ese tiempo en ti, esperando a que estuvieras lista. Debera simplemente haberlo tomado de ti. Ty! Tengo necesidades que no ests llenando, Cassidy. O me das lo que quiero o te vas. Qu?Tyyoyono Djalo, Cass Me agarr la mano y me condujo hacia la puerta principal . Estoy tan malditamente cansado de ser tu soporte, encuentra a alguien ms para eso. Me empuj hacia afuera de la puerta antes de cerrarla y bloquearla. Tyler! Golpe la puerta por lo que deben haber sido cinco minutos seguidos y aun as nunca sali. Mis dientes estaban repiqueteando y mi cuerpo estaba temblando. Habamos estado a treinta grados bajo cero ayer mientras estaba en la tienda de comestibles, y el sol haba estado visible entonces. Ahora el viento soplaba con fuerza y estaba negro como el carbn afuera. No poda ni siquiera empezar a comprender cul era la temperatura. Pero aqu estaba yo con el cabello mojado, en calcetines, pantalones de franela fina, y una camiseta sin mangas, incluso ms delgada. Sin telfono. Sin llaves. No conoca a ninguno de nuestros vecinos, y despus de no obtener respuesta cuando toqu a sus puertas, comenc a caminar a la casa de Gage en la

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ciudad. Sin ni siquiera un kilmetro y medio en mi ya congelante caminata, comenz a caer aguanieve... fuertemente. Podra haber ido a una tienda y pedir usar el telfono, pero no saba el nmero de nadie de memoria, y no estaba dispuesta a pedirle que me llevara a un extrao. Con la esperanza de calentarme, trat de correr, pero mi cuerpo estaba tan fro que se senta como que iba ms lento que cuando haba estado caminando.

Gage
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Me detuve en el camino a mi habitacin y me gir lentamente para mirar alrededor. No s lo que escuch, pero cuando no lo o de nuevo, segu y cerr la puerta antes de encender el televisor. Gracias a Dios Cassidy haba conseguido provisiones antes de que volviera. A pesar de que haba terminado de cenar con los chicos slo unas pocas horas atrs, ya estaba muriendo de hambre y a punto de acabar con una bolsa entera de papas fritas. Otro sonido apagado en la parte delantera de mi casa me hizo silenciar el televisor y agarrando mi arma, me deslic por el pasillo y escuch un fuerte golpe contra la puerta. Mirar por la mirilla no mostr nada, pero no era tan estpido como para dejar las cosas as. Antes de que pudiera llegar a las persianas escuch sollozos y una voz suave y meldica diciendo mi nombre. Cass? pregunt incluso antes de que abriera la puerta para revelar su pequeo cuerpo acurrucado en una bola en la base de la puerta. Mierda. Cassidy! Puse mi arma en una mesa cerca de la puerta y volv hacia ella. G-G-G-Gage? tartamude y alz la vista hacia m, mientras la tomaba en mis brazos.

Estaba prcticamente congelada. Su cabello se haba congelado, literalmente, e incluso en la suave luz de encima de mi puerta pude ver que su cara era azul. Por qu no llevaba puesta una maldita chaqueta o zapatos?! Dnde diablos estaba Tyler? Volv corriendo a mi cuarto de bao con ella en mis brazos y abr el agua caliente mientras la sentaba en el mostrador. Encendiendo la luz, tuve mi primer buen vistazo de ella y una serie de improperios dejaron mi boca. Sus labios y sus alrededores estaban azules, como lo estaban las puntas de sus dedos. El resto de ella estaba de color rojo brillante y temblando incontrolablemente. Sus ojos parpadearon mientras trataba de mantenerlos abiertos antes de que se diera por vencida, dejndolos que se cerraran. Sus pestaas, cejas y cabello estaban todos congelados y sus malditos calcetines estaban pegados a sus pies. Trat de levantar su camisa, pero tambin estaba atorada, haciendo que ella gritara y empezara a llorar de nuevo. Quera gritarle, preguntarle por qu saldra a la calle vestida as cuando estaba cayendo aguanieve y como mucho haba una temperatura de seis grados bajo cero afuera, preguntarle dnde estaba su maldito novio y por qu no me haba llamado. Pero estaba tan asustado que lo nico que pude hacer fue murmurar que iba a estar bien mientras la abrazaba y trataba de transferirle parte de mi calor corporal. La ducha estaba caliente as que me quit mis pantalones para dormir, dejndome mis bxers, y nos llev a ambos a la ducha. Ella grit de nuevo y saba que deba de estar quemndola, pero necesitaba calentarse, hace como media hora. Mantuve mis brazos alrededor de ella y los frot vigorosamente hacia arriba y abajo de su cuerpo, y mientras su ropa se soltaba de ella, se la quit y la arroj al suelo del bao. Ella llev sus manos arriba hacia mi cuerpo y me estremec mientras el contraste entre el agua caliente y sus dedos helados me golpeaban. Estbamos en una ducha demasiado caliente, y ella me estaba volviendo malditamente fro. Mi estmago dio un vuelco cuando su cabeza cay con fuerza contra mi pecho y su cuerpo dej de funcionar. No, no, no. Despierta, Cassidy! Despierta! grit, y me dej caer en la baera, alegre de que haba puesto el tapn para que se llenara mientras la ducha estaba encendida. Cassidy! Le agarr la barbilla y levant su cara, encogindome

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cuando vi lo azul que su boca y sus alrededores todava estaban. Despierta, cario! Presion mi boca sobre la suya como si estuviera haciendo respiracin boca a boca y sopl aire caliente sobre su cara congelada. G-G-G-Gage? As es, Cass, despierta. Sigue hablndome. Sus prpados revolotearon cerrados y sacud su cuerpo. No, Cassidy! No puedes dormir en este momento. Mantente despierta, habla conmigo. Por qu estabas afuera? Agarr sus dedos y sopl ms aire caliente sobre ellos antes de hundirlos en el agua recolectndose, volviendo la ducha incluso ms caliente, y agarrando su barbilla de nuevo. T-T-Ty. Dnde estaba Ty, Cass? M-m-me -e-e-ech. Mi cuerpo se qued inmvil. Vestida as? Asinti con la cabeza a pesar de que an sujetaba su barbilla. Por qu no llamaste, Cassidy? le grit, y trat de calmarme cuando ella retrocedi ante el sonido. B-b-bloque l-la p-puerta y m-me d-dejo fuera. S-sin ce-ce-ce Bloque la puerta contigo fuera sin tu telfono? Ella asinti con la cabeza otra vez y apret su cuerpo ms fuertemente contra el mo. Jess, Cassidy. Lo matar. Realmente lo matar. Mir hacia abajo para ver su mandbula floja y sus ojos cerrados de nuevo. No! Despierta, nena. Tienes que

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permanecer despierta. Vamos, Cass. La sacud de nuevo. Necesito que te quedes despierta! M-mucho f-fro. Lo s, Cass. Lo s. Lo siento mucho. Lamento que no estuviera all para ti. G-Gage? S, cario? Estoy cansada. Lo s. Suspir de alivio cuando baj la mirada para ver slo rojo en su hermoso rostro en lugar de azul. Sin embargo no puedes dormirte an. Acunando agua en la mano que no sostena la parte superior de su cuerpo, dej que el agua cayera por su cabello un par de veces antes de pasar mi mano sobre l para asegurarme de que estaba descongelado por completo y caliente. La mantuve hablando hasta que sus dientes dejaron de castaear y su cuerpo dej de temblar. No fue hasta que nos tuve fuera de la ducha y estaba envolviendo numerosas toallas a su alrededor que me di cuenta de que haba estado en una ducha con una desnuda Cassidy. Pero apenas poda siquiera pensar en eso ahora, y mucho menos entonces. Estaba aterrorizado por ella, y ahora estaba temblando de rabia acumulada hacia mi primo. Sus ojos se cerraron de nuevo cuando la llev a mi habitacin para coger una camisa y una sudadera para vestirla. Cassidy, necesito que te sientes y permanezcas despierta. Voy a encender la chimenea. S que ests cansada, pero si puedes mantenerte despierta por otra media hora, te dejar dormir entonces, de acuerdo? Asinti con la cabeza y se sent, envolviendo sus brazos alrededor de ella en mis ropas holgadas. Volver pronto, mantente despierta.

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Cog mi telfono y me puse unos bxer limpios, jeans y una sudadera con capucha antes de correr a la sala de estar y encender la chimenea. Adam. Hola, hombre, lo siento si te despert, pero, puedes hacerme un gran favor? Uh, s. Le susurr a alguien que era yo y me pregunt: Qu pasa? Ests con Dana? Justo estbamos viendo una pelcula, qu pasa? Necesito que alguien venga a cuidar de Cassidy mientras voy a darle una paliza a Tyler. Pero si ests con Dana, llamar a alguien ms. No! Sonaba alarmado. No, no, est bien. Qu le pas? No he obtenido la historia completa, pero l la ech de su casa, cerr la puerta dejndola afuera con nada ms que una camisa y pantalones, sin su telfono ni nada. Supongo que camin todo el camino hasta aqu, estaba azul y congelada cuando abr mi puerta. La lea se haba encendido y esper a que se mantuviera ardiendo antes de apagar el gas. Hablas en serio? l habl lejos del telfono y le susurr a Dana que viniera con l. Estamos de camino. Necesitas que le consigamos algo? No. Slo necesito a alguien que la cuide, que se asegure de que se mantenga despierta por un rato. La tuve en una ducha de agua caliente por un tiempo y tiene ropa seca ahora. Acabo de encender el fuego y le voy a preparar un poco de caf. Lo o transmitir la historia a Dana. Maldita sea. Gage, es una buena caminata de cinco a seis kilmetros y medio desde su casa. Mi auto indica que estamos a ocho grados bajo cero y est cayendo bastante aguanieve. Lo s gru, y comenc a hacer el caf. Tuvo que haberse ido hace por lo menos una hora y media, y Tyler no me ha llamado ni una vez para decirme que se

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haba ido. Juro por Dios que si l est simplemente sentado en ese apartamento cuando llegue... Gage, tal vez debera ir contigo para asegurarme de que no lo mates. Dana puede quedarse con ella. Quera decirle que le hara frente solo, pero saba que tena razn. S, est bien. Cunto falta para que estn aqu? Menos de cinco minutos. Est bien, la puerta no tiene seguro. Voy a ver cmo est. Est bien, nos vemos. Cario, todava ests despierta? le pregunt mientras entraba en la habitacin. Cassidy tena un par de lgrimas en sus mejillas cuando me mir, y mi corazn ms o menos se rompi. Vamos, el fuego est encendido y el caf probablemente ya est listo. No esper a que tratara de levantarse, envolv el edredn a su alrededor, la cog de nuevo en mis brazos, y la llev al sof que haba puesto delante del fuego, luego la sent. Ests bien? Ella asinti con la cabeza y se qued mirando las llamas. Voy a conseguirte un caf. Una vez que lo bebas puedes acostarte, de acuerdo? Cuando ella simplemente asinti con la cabeza otra vez, entr en la cocina y le serv una taza antes de ponerle un poco de leche y azcar. Aqu tienes, Cass. Bebe todo esto. La puerta se abri y ella salt. Cuando Dana y Adam entraron ella me volvi a mirar y cogi la taza. Hola, cario dijo Dana en voz baja, y se sent a su lado. Qu pas que hiciste algo tan loco como caminar con este clima tan fro? pregunt con una sonrisa tranquila y un codazo.

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Me alegr de que estuviera preguntando, porque eso era exactamente lo que quera saber. Tena miedo de que Cassidy empezara a llorar otra vez, y saba lo mucho que odiaba que alguien la viera llorar, pero en cambio sus ojos se estrecharon y le susurr duramente a Dana acerca de Tyler saliendo por la maana y llegando tarde esa noche con una pelirroja cuyo nombre no poda recordar. Dijo que present a Cassi como su hermana y llev a la pelirroja a su cuarto, y repiti lo que le dijo Tyler cuando regres a la cocina. Eso fue lo ltimo que o antes de agarrar el brazo de Adn y salir con paso airado hacia mi camioneta. Iba a matar al cabrn. Estuvimos all en seis minutos, y ni siquiera me molest en tocar cuando vi su Jeep en el estacionamiento . Utilic mi vieja llave y entr, mi rabia construyndose cuando o los fuertes gemidos de una chica en la cocina. Al doblar la esquina, me detuve slo momentneamente cuando vi a Tyler follando a Cara en el mostrador de la cocina antes de continuar hacia l. Qu demonios, hombre? Fuera! No dije nada, slo agarr su hombro y lo gir mientras mi puo conectaba con su nariz. Gage! grit Cara, y trat de cubrirse cuando se dio cuenta de que Adam estaba conmigo. Tuviste tu oportunidad conmigo, la dejaste pasar! Esto no tiene nada que ver contigo y yo, Cara. Sinceramente, no podra importarme menos con quin decides dormir. Pero l tiene una novia y podra haberla matado esta noche porque estaba siendo estpido. Ahora vstete y vete! Agarr el brazo de Tyler y lo arrastr hasta el sof, dejndolo caer sobre l y tirndole la manta. Maldita sea, Gage! Me rompiste la nariz. Quiero romperte mucho ms que eso. Pero te voy a dar unos minutos para que te expliques primero. Dnde est Cassidy? Me mir con incredulidad.

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Cmo diablos se supone que voy a saberlo? Le dije que se fuera y ahora se ha ido. Tu Jeep est aqu. Y? Le diste tus llaves? No. Recogi una almohada y la acerc a su cara. Cmo le dijiste que se fuera? La llev hasta afuera. Por qu te importa? Qu pasa con todas las preguntas? Bloqueaste la puerta y la dejaste afuera del maldito apartamento sin ninguna forma de ir a alguna parte ni llamar a nadie! Estaba en su maldita pijama, si no te diste cuenta, es jodidamente helado afuera! Esperasisabastodoesto,porqusiquieramelopreguntas? Porque estaba esperando que lo que ella me dijo no fuera cierto! Camin hasta mi casa y para cuando lleg all estaba azul y completamente congelada! Podra haber muerto, hijo de puta! Mierda,nisiquierapensohDios,est{bien?Se par y le pegu de nuevo antes de que pudiera ir a cualquier parte. Adam se acerc detrs de m y mantuvo una mano firme en mi hombro. Eres un pedazo de mierda inservible. No te acerques a Cassidy otra vez, me oyes? No s por qu se aferr a ti con toda su vida, todo lo que has hecho ha sido dejar que sea lastimada. No entenda cmo podas dejarla salir lastimada en el pasado, y seguro como el infierno que no entiendo por qu la trataras as slo porque no quera tener relaciones sexuales contigo. No te la mereces, y te matar si le haces dao de nuevo. Puedes slo decirme si Cassi est bien?

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Ella est bien. Y estar bien, siempre y cuando est conmigo. Oye, espera! Todos nos volvimos para ver a Cara de pie con una mirada de disgusto en su cara an enrojecida. Ests saliendo con tu hermana?! Ella no es su hermana, y ya no est saliendo con ella. Es todo tuyo. Mov mi cabeza en la direccin de mi antigua habitacin y Adam me sigui all. Agarr la bolsa de Cassidy de su armario y met tanto de su ropa como fue posible en ella, tom su telfono y el cargador, y me dirig al cuarto de bao antes de tirar todo lo que estaba all en otra bolsa que Adam estaba sosteniendo. Cuando caminamos de nuevo a travs de la sala de estar, Cara estaba de rodillas frente a Tyler con una toalla limpiando la sangre de su cara y pecho. Gage. Le dirig una mirada dura y dej de hablar. Lo digo en serio. Mantente. Lejos. De Cassidy. Cuando volvimos a mi casa, Dana salt y se llev un dedo a la boca antes de susurrar: Se termin una segunda taza de caf y acaba de quedarse dormida hace como tres minutos. Le pusiste azcar? El caf era descafeinado, no estaba tratando de hacerla mantenerse despierta toda la noche, pero quera que bebiera algo caliente y quera azcar en su organismo. Ella asinti con la cabeza. Y la leche. Gracias, Dana, te lo agradezco, y lo siento por interrumpir su tiempo juntos. Ni siquiera te preocupes por eso. Es una de mis amigas ms cercanas y cuida de ustedes, chicos, todo el tiempo. Le debo el mantener a mi chico alimentado.

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Gru en acuerdo y no pude evitar sonrer cuando camin hacia la parte delantera del sof. Se vea adorable. No haba otra palabra para ello. Se estaba sumergiendo en mi sudadera, la capucha estaba por encima de su cabeza y su cabello ondulado se derramaba por los lados. Tena las mejillas rosadas por el calor del fuego y todava estaba completamente envuelta en el edredn. Despus de un rpido adis a Adam y Dana, llev sus dos maletas a la habitacin libre antes de regresar a la sala de estar y recoger a la chica que amo. Cuando estaba ubicada en la cama de invitados, quit la capucha de mi sudadera de su cabeza y apart el cabello de su cara. Dios, es hermosa. Y est aqu. Haba corrido hacia m. Por primera vez, se haba ido con alguien diferente a Tyler. Por supuesto, todo esto era culpa de l, pero ella se haba ido a otro lugar, y haba sido a m. Te amo, Cassidy susurr, y presion mis labios en su frente antes de dejarla de mala gana para regresar a mi habitacin.

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Cassidy

El olor del caf me despert a la maana siguiente y estuve brevemente desorientada cuando no reconoc la habitacin en la que estaba. Cuando empec a salir de la cama y ca de vuelta con un gemido, la noche anterior vino corriendo hacia m y me quera morir cuando me di cuenta de cmo Gage se haba ocupado de m. Y Tyler, qu demonios? Cmo pudo hacerme eso? Ni una sola vez haba guardado mis sentimientos por Gage en secreto, y l saba que necesitaba tiempo para acostumbrarme a nosotros como pareja. Pens que haba avanzado significativamente, pero al parecer no lo suficiente. Sin embargo no poda creer que simplemente haba trado a alguien a casa de esa manera. No era como mi Tyler en absoluto, y me sorprendi lo mucho que dola. No era nada parecido a cuando Gage me rompi el corazn, pero todava se senta como si me hubieran golpeado

en el estmago. O tal vez era slo un efecto secundario de lo que sea que estaba pasando con el resto de mi cuerpo. Trat de incorporarme de nuevo, pero no avance mucho antes de que mi cabeza golpeara la almohada. Hubo un suave golpe en la puerta y Gage asom su cabeza. Buenos das, cmo te sientes? Como si un camin hubiera pasado sobre m. En qu estabas pensando, Cass? Entrecerr sus ojos mientras se sentaba en el borde de la cama. Espera...est{senojadoconmigo? Enojado? Cario, estoy furioso. Pudiste haber muerto! Es que nadie entiende eso? Porque al parecer Tyler tampoco recibi la notificacin. Mi aliento se atasc en mi garganta. Hablaste con Tyler? Cundo? Cuando te dej con Dana anoche, fui a hablar con l. Sus ojos verdes brillaron y l apart la mirada rpidamente antes de colocar su mirada entrecerrada de nuevo en m. No recuerdo mucho de anoche. Slo venir aqu, y partes de la ducha. Sus ojos se suavizaron por un segundo. Cassslodimeporqunotratastedeconseguiraalguienqueteayudara.O pedirle a alguien que te dejara usar su telfono. No me s el nmero de nadie, slo estn todos guardados en mi telfono. Y era muy tarde, no pens que sera seguro hacer autostop por aqu. Y caminar hacia aqu con aguanieve usando tu pijama es seguro?

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Pareca que s, en ese momento murmur dbilmente mientras finalmente lograba salir de la cama y trataba de ignorar la forma en que mi cuerpo entero se senta como si estuviera a dos segundos de colapsar y nunca volver a levantarse . Siento haberte molestado, Gage. Gracias por cuidar de m. Nos vemos luego. Qu? A dnde vas? Mis ojos se abrieron con sorpresa por la ira en su tono. Ir donde Jackie hasta que pueda conseguir mi propia casa. Dej de caminar y me qued all quieta como una piedra cuando el pantaln de sudadera de Gage se me cay y fue directo al piso. Simplemente aadamos una cosa ms por la cual ser humillada cuando se refiera a Gage. Por lo menos la sudadera era lo suficientemente grande para todava cubrir todo lo importante. Me sonroj cuando me di cuenta de que ya haba visto todo anoche. Puedo por favor utilizar tu telfono para poder llamarla? O a Ethan le dije con los dientes apretados. Cassidy, por qu te vas? Porque no debera haber venido aqu en primer lugar! Obviamente fue una mala idea. No quiero que te vayas. Su voz se suaviz de manera drstica y extendi su mano para agarrar la ma y tirar de m de vuelta a la cama, tosiendo para ocultar una carcajada cuando me tropec al salir de sus pantalones de sudadera. Lo siento, esa es la ropa ms clida que tena para ti anoche. Me limit a asentir y gir mi cabeza para que no viera mi sonrojo. Oye. Puso sus dedos debajo de mi barbilla y gir mi cabeza por lo que estaba mirando a sus ojos de color verde oscuro. Lo siento. No estoy enojado contigo, simplemente me asustaste completamente anoche. Estuve a segundos de llamar a una ambulancia. Probablemente debera haberlo hecho pero estaba demasiado concentrado en calentarte.

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Eso hizo que mi rubor fuera unas diez veces peor. Oh, Dios mo, no puedo creer que estaba en la ducha con Gage. No es que tuviera la oportunidad de disfrutar ni un segundo de ello o incluso darme cuenta en ese momento de lo que realmente estaba sucediendo. Gage comenc despus de un corto momento de silencio , ella todava estaba all cuando llegaste anoche? Casi le dije que no respondiera eso, pero luego su rostro se transform en uno de lstima y ya no necesitaba que lo hiciera . Estoy un poco cansada le dije, cambiando de tema rpidamente, est bien si me vuelvo a dormir un poco ms antes de llamar a Jackie? Te puedes volver a dormir, necesitas descansar tanto como sea posible despus de lo de anoche. Pero quiero que te quedes aqu, Cass. Adam y yo trajimos la mayora de tus cosas anoche. No tienes que hacerlo, pero eres ms que bienvenida a vivir aqu. Siempre y cuando lo quieras. Vivir con Gage otra vez? Pero l odiaba tenerme con l la ltima vez. Aprecio lo que ests haciendo, Gage, pero no me debes nada. Y no quiero que me des un lugar para quedarme, porque sientes lstima por m. Noesesoenabsoluto.Tequieroaquhonestamentepreferiratenerteaquen lugar de cualquier otro. Lo dudaba. Pero la idea de estar tan cerca de Gage tena otra vez mi estmago revoloteando. Me di cuenta de que todava no haba dicho nada cuando se puso de pie y se acerc a m. Slo piensa en ello. Su ronca voz se volvi incluso ms profunda. Pero vuelve a dormir ahora, cario. Voy a ir a correr. Vendr a comprobarte cuando regrese. Su mano roz mi frente una vez que estuve bajo el edredn y frunci el ceo. Tienes calor? No, la verdad es que todava tengo un poco de fro. Me puedes tirar tus pantalones?

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Gage maldijo entre dientes y sali por la puerta, lanzando sus pantalones mientras se diriga hacia fuera. Antes de que pudiera tratar de ponrmelos de nuevo l haba regresado con el edredn de su cama. Aqu tienes. Pas su mano por mi frente de nuevo y baj por mi mejilla izquierda. Estar de regreso pronto, de acuerdo? Divirtete murmur mientras me acurrucaba. Ni siquiera tena la fuerza para tratar de ponerme de nuevo el pantaln.

Gage
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Ni siquiera haba bajado el camino de entrada, cuando volv a correr adentro y agarr mis llaves. No poda correr. No en este momento cuando me preocupaba tanto por ella. Tan pronto como estuve en la camioneta, llam a mi mam. S... Lo s. Estaba as de desesperado. Por qu no me sorprende que ya ests despierto? Es tu ltimo da antes de que comiencen las clases de nuevo, deberas estar durmiendo. Hola a ti tambin, mam. Cmo ests hijo? Muy bien. Oye, mam, necesito tu ayuda en algo. Cassidy tiene fiebre, y no s qu debo hacer. Estoy de camino a conseguir un termmetro, pero, hay algo que deba comprar... como alimentos, bebidas o medicamentos? Cassidy? No pudo ocultar su sorpresa en esa nica palabra. No debera Tyler estar ayudndola si no se siente bien?

Uh... larga historia en resumen? Por supuesto. Ella suspir, hacindome saber que tendra que darle la versin completa ms tarde. l trajo a casa a otra chica y ech a Cassidy anoche. Qu?! Ests seguro? Mam, s. Estoy seguro. Incluso le pregunt yo mismo. Pero esa no es lo peor. Bloque la puerta dejndola afuera sin su telfono o llaves o nada y ella termin caminando hasta mi casa. Estaba cayendo bastante aguanieve y estaba en pijama, no tena una chaqueta o cualquier otra cosa. Oh, esa pobre chica. Est bien? Dijiste que tiene fiebre? S. Dej escapar un aliento profundo y golpe mi pulgar sobre el volante con furia hasta que el semforo se puso en verde de nuevo. Estaba en sudadera y encend el calentador anoche a bastante potencia. Dijo que tiene fro, pero est de color rojo brillante y muy, muy caliente. Slo consigue el termmetro por ahora, y algo de medicamento para el resfriado. Llmame despus de que le hayas tomado la temperatura. Muy bien. Gracias, mam. Te amo. Tambin te amo. Ahora s adis. Corr a la farmacia y consegu el termmetro ms caro que pude encontrar y unas cuantas botellas de medicamento para el resfriado antes de regresar a la casa. Slo haba estado apartado de Cassidy por unos veinticinco minutos, y no haba duda de que estaba peor que cuando me fui. Poda sentir el calor que emanaba de su piel y estaba temblando de nuevo. Cass, despierta, vamos a tomarte la temperatura. Ella gimi y jal ambos dos cobertores hasta sus mejillas.

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Segu tratando de despertarla mientras rasgaba la caja para abrirla. Finalmente asinti con la cabeza cuando le mostr el termmetro y se lo met en la boca. Mientras esperaba, toqu sus mejillas y frente y tuve que reprimir las ganas de gritarle a la maldita cosa para que se diera prisa. Estoy bastante seguro de que las personas que hicieron esa cosa se rieron de ser capaz de torturar a la gente con la espera. Incapaz de sentarme all sin hacer nada, llam a mam otra vez y le habl de los cambios. Si haba pensado que estaba caliente antes, estaba en llamas ahora. Finalmente el estpido dispositivo de tortura del infierno son y suave pero rpidamente lo tom de la boca de Cassidy. Mierda, eso es alto suspir. Gage Michael Carson! Me tom un segundo darme cuenta de lo que pas. Lo siento, seora, pero dice cuarenta grados. Qu debo hacer? Llvala al hospital ahora mismo. Si se queda a esa temperatura durante demasiado tiempo puede comenzar a tener convulsiones o entrar en coma. Qu!? Est bien, te llamar ms tarde. Llmame tan pronto como el mdico te diga algo, me oyes? Quiero saberlo de inmediato. S, seora. Colgu y recog a Cassidy en mis brazos, ella ya se haba vuelto a dormir y no hizo mucho movimiento hasta despus de que ya la tena en la sala de emergencias. Y entonces fue slo para empezar a temblar incontrolablemente, y dese que hubiera pensado en traer uno de los edredones conmigo, o al menos ponerle los pantalones de vuelta. Nunca haba tenido que cuidar de alguien, y me sent como si no estuviera haciendo malditamente un gran trabajo...

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* * *

Levant la mirada cuando sent una mano en mi espalda y sonre suavemente. Realmente aprecio que ests aqu, mam. No tena la menor idea de lo que estaba haciendo. Me pas una mano por el cabello y suspir cuando volv a mirar hacia Cassidy, que estaba durmiendo en mi cama. Obviamente. Silencio. Hiciste todo lo que pudiste. Sisimplementelahubierallevadoencuantollegaqu Habra tenido neumona de cualquier manera, Gage. Estuvo afuera con ese clima sin la ropa adecuada y tena el cabello mojado. No puedes culparte. Tyler, por otro lado... Dios, quiero golpearlo de nuevo. Por una vez dijo con un suspiro, no tratara de detenerte. Cassidy dio la vuelta y dej de respirar por un momento para poder escuchar sus respiraciones suaves y rtmicas. Ella haba estado de vuelta en mi casa desde hace dos das, despus de cuatro das de seguimiento en el hospital para asegurarse de que estaba en vas de recuperacin. Mam le haba dejado la comida y limpiado el rancho a mi hermana del medio, Nikki, y se haba apresurado a Austin tan pronto como le dije que el doctor dijo que Cass tena neumona. Se neg a dejarme perder mis clases, y si no poda estar sentado junto a Cassidy, al menos me senta mejor sabiendo que mam estaba all con ella en lugar de Tyler. Quien, por cierto, se haba presentado en el hospital mientras yo estaba en clase y, despus de una paliza verbal de mi mam, se fue y slo haba tratado de hacer contacto por telfono. Afortunadamente Cassidy no haba querido hablar con l, no es que yo lo hubiera dejado hablar con ella de todos modos. Mam haba sido genial. Haba estado cocinando para nosotros y cuidando de Cass de una manera que slo una madre podra. Pude ver que Cassidy no

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manejaba muy bien ser atendida de ese modo al principio, pero con lo dbil que estaba, no tena muchas opciones y saba que ahora le encantaba tener una figura materna cuidndola por primera vez en aos. Mam estaba durmiendo en la habitacin de invitados, as que naturalmente puse a Cassidy en mi habitacin, y honestamente no lo habra tenido de otra manera. Tcnicamente, haba estado durmiendo en el sof ms grande, pero siempre terminaba sentado en una silla junto a la cama para poder asegurarme de que su respiracin se mantuviera normal. O al menos, eso es lo que me haba estado diciendo. Cassidy era la nica que crea eso. Esa sonrisa de complicidad que mam me daba cada vez que me vea all me hizo saber que no se dejaba engaar, saba que slo quera estar cerca de ella. All estaba, siendo jodidamente espeluznante de nuevo. Ven a hablar conmigo, Gage susurr mam por encima de su hombro mientras se abra paso fuera de mi habitacin. Me puse de pie y me estir antes de inclinarme sobre la cama y presionar mis labios en la frente de Cassidy. Se vea y se senta mucho mejor, no tena duda de que estara tratando de salir de la cama y de volver al trabajo el lunes. Me atragant con una sonrisa en mi camino a la cocina, pensando en lo guapa que se pona Cassidy cuando trataba de salirse con la suya, pero no haba manera de que la dejara salir de la cama por lo menos durante una semana ms. S, seora? Slo quera ver cmo te estaba yendo con todo esto. Estoy bien. Mi ceo fruncido. Por qu? Quiero decir, cmo ests con Cassidy estando aqu? Despus de la visita este verano y durante las vacaciones de invierno, estabas simplemente muy... No s. Desconsolado? Y ahora ella est aqu despus de que hubo problemas entre ella y Tyler. Slo quiero asegurarme de que no vayas a salir herido de nuevo, hijo. S,loentiendo.Nosquhacerconunmontndeesto.Todavaestabaestoy en mal estado por todo el asunto, pero no puedo parar... Todava estoy enamorado de ella.

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S que lo ests. He tratado de superarla, mam{ Mam no saba exactamente cmo haba tratado de superar a Cassidy, pero eso era algo que era mejor dejar en lo desconocido para cualquier otro aparte de las chicas con las que haba estado y yo y he tratado de averiguar por qu hara ciertas cosas... Tiene que haber algo que me estoy perdiendo. Cassidy no es el tipo de chica que lastima intencionalmente a alguien, y si no la conociera tan bien como lo hago, no me dara cuenta de que tambin estaba herida. Por alguna razn, me encontr pidindole disculpas despus de que regres este verano. Estaba tan enojada que me fui, y aunque trat de ocultarlo, saba que estaba molesta. Y entonces... no s. Tal vez slo estoy hacindome que todo esto est pasando. Bueno, no estoy muy segura de eso. Slo tienes que estar en la habitacin con ustedesdosparasaberquehayalgoall.Ellatemiracomobueno,comosea.Slo ten cuidado. Ya sea que est hacindolo a propsito o no, ya has sido herido por ella demasiadas veces. No es como que necesitara ese recordatorio. Pero tena razn. Saba que si segua leyendo demasiado en que corriera hacia m, algo me traera de vuelta chocando con la realidad y que terminara estando incluso ms molesto que las ltimas veces que haba pasado. Empez a decir algo, luego vacil y abri la nevera y el congelador para buscar. Podras tambin slo decirlo, mam. Ests seguro de que es la mejor idea tenerla viviendo aqu contigo? No me malinterpretes, cario, adoro completamente a esa chica. Pero con todo lo que ha pasado, realmente crees que deberas estar haciendo esto? S. Ni siquiera lo dude. Estoy seguro y lo creo. Est bien. Levant sus manos, con las palmas frente a m. Est bien, te entiendo. Slo me aseguraba agreg con un guio.

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Cassidy
Traducido por mel94_ Corregido por carosole

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lo estaba enjuagando mi taza en el fregadero cuando hubo un fuerte golpe en la puerta. Eran slo las seis y media de la maana, por el amor de Dios; quin estaba lo suficientemente loco como para ir por ah despertando a la gente tan

temprano? No es que no estuviramos despiertos, Gage haba venido a verme antes de irse a correr no hace mucho tiempo y no haba sido capaz de volver a dormir de nuevo. Fui de puntillas hasta la puerta y mir por la mirilla. Qu demonios? Toc de nuevo, a pesar de que estaba vindole, el fuerte ruido me hizo saltar de nuevo. Qu es lo que quieres, Ty? prcticamente gru mientras abra la puerta, pero me qued en el umbral para que no pudiera entrar. Dios, Cassi, he estado volvindome loco. Cmo ests? Te ests sintiendo bien? Extendi su mano hacia mi cara y la golpe lejos. Estoy bien. Por qu ests aqu? Beb, lo siento mucho. No tienes ni idea de cmo lo siento. Por favor djame entrar para que podamos hablar de lo ocurrido.

No hay mucho sobre lo que hablar. Trajiste una chica a casa porque yo no lo hara. Eso lo abarca todo, no te parece? Yo Pas las manos por su cabello y tir de ellos hacia fuera duramente, dejando que su cabello sobresaliera en todas direcciones. Si no hubiera estado molesta de volver a verlo, me hubiera redo . Lo jod! Lo siento, estaba perdido y molesto porque no me llamaste, no, eso no es una excusa, s que t habas estado dormida,slonoestabapensando.Quierodecir,estabapero Wow esto ya est{ empezando muy bien. Estabas perdido, no estabas pensando, estabas pensando. Sabes, parecas bastante coherente para m. Cassi No, necesito que te vayas. Podemos slo hablar acerca de esto por favor? Lo siento, Cassi. Puse mi mano en la puerta y comenc a retroceder. Dira que yo tambin lo siento, pero no puedo. Nunca me arrepentir de no darte mi virginidad, especialmente cuando me di cuenta de la clase de chico que eres en realidad. No soy ese chico! Ests siendo serio ahora mismo? Ty, t eres ese chico. No estaba lista y seguiste insistiendo. Cuando no ced, no slo encontraste a alguien ms, me insultaste enfrente de ella y luego pateaste mi trasero para que me fuera de nuestro lugar. Comenc a cerrar la puerta, pero l puso una mano para detenerme. Pens que hicimos un trabajo bastante bueno al decir esto, pero parece que no estamos en la misma pgina. As que djame intentarlo. Terminamos, Tyler. Cassi, por favor! Esperar lo que sea necesario! Cara fue un error. Mi cuerpo estaba temblando y estaba peligrosamente cerca de llorar. No poda creer que estaba haciendo esto. Decirle adis a mi Tyler. Estaba literalmente a

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segundos de ceder y salir corriendo a sus brazos y rogarle por hacer esto mejor, como siempre lo haba hecho. Quera lo que tenamos antes; antes de que cometiera el error de aceptar en convertir nuestra amistad en algo ms. Pero eso se haba ido ahora. Es un poco demasiado, demasiado tarde, Ty. Beb suplic, y sus ojos tomaron un extrao calor mientras empezaba a cerrar ms la puerta. Antes de darme cuenta de lo que estaba haciendo, un brazo estaba envuelto alrededor de mi cintura, la otra mano enroscada alrededor de la parte trasera de mi cuello, y sus labios estaban duramente contra los mos. Luch contra l con tanta fuerza que cuando Gage apareci de repente detrs de l y tir a Tyler de m, me ca y me di fuerte en el trasero. Auuu. Ests bien? pregunt Gage. Sus brillantes ojos verdes estaban fijos en m, y todava estaba tratando de recuperar el aliento de su carrera. Incluso en esta situacin, no poda dejar de admirar su increble cuerpo. Su camisa de manga larga estaba empapada y se aferraba a su pecho y abdominales, y sus mallas cortas mostrabansusapretadaspantorrillas. S. Asent y tir de m hacia arriba. Bien. Una mano se extendi y se desliz por mi brazo hasta que se envolvi alrededor de mi mano, sus ojos recorrieron mi rostro durante un segundo antes de volver a hablar. Ve de nuevo a la cama, Cass, estar en un minuto para ver cmo ests. Es por esto por lo que no quieres hablarme? T y l!? Cunto tiempo ha estado sucediendo esto? Mis ojos se abrieron cuando mir a Tyler. Hablaba en serio? l saba mejor que nadie cmo se senta Gage por m, o lo que no senta por m.

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Ty Gage me atrajo, as que estaba un poco escondida detrs de su espalda. Ni siquiera trates de tirarle todo esto a ella por algo que no est sucediendo. Lo arruinaste. Tus acciones son las que la trajo hasta m. T eres la razn por la que ustedes ya no estn juntos. Te lo dije desde el primer da, hombre, te dije que te mantuvieras alejado. Antes de que pudiera preguntar a Tyler el significado de eso, dio un paso hacia delante, pecho a pecho con su primo, y saba que esto iba a intensificarse rpidamente. Tyler, slo vete demand mientras tiraba del brazo de Gage para moverlo hacia la puerta de entrada; sus manos apretadas en puos y juro que su cuerpo empez a vibrar. Gage, vamos. Vamos a entrar. Por favor, por favor, no peleen. Sinceramente, no poda quedarme de pie y ver a alguien lanzar un golpe, y Tyler lo saba. Saba que l quera que Gage fuera el primero en ponerlo en marcha, porque imaginaba que me asustara lo suficiente como para querer irme. Eso es lo que quiere, por favor, slo cierra la puerta. Qu? se burl Tyler. Demasiado bueno para golpearme ahora? Me qued helada Gage le haba golpeado? Por toda la mierda que le has puesto a ella, te merecas eso y ms. Qu ests esperando? Estoy justo aqu. Gage suavemente me empuj hacia atrs y se enderez para mirar a Tyler. Cario, entra en tu cuarto. Vi la boca de Tyler creciendo en una amplia sonrisa; haba insinuado el carcter de Gage antes, pero l saba algo que yo no haba visto y no quera hacerlo. Mi cuerpo estaba temblando, y aunque me senta como si estuviera clavada en el suelo, obligu a mis pies a moverse y di un paso justo en medio de ellos dos, frente

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a Gage, pero manteniendo la cabeza baja para no ver la forma en que me miraba Tyler, su postura me estaba diciendo todo lo que necesitaba saber. Cario. Por favor. Mi voz era suave y temblorosa mientras llegaba y agarraba su puo cerrado. Apret la mandbula y me contuve y trat de parar que mi cuerpo temblara tan violentamente. Ver este lado de Gage lo cambiara todo; no poda dejar que lo hiciera. No lo hagas. El cuerpo de Gage se tens antes de que se encorvara, con su mano bajo mi barbilla, inclin mi cabeza hacia arriba. Apret los ojos y poco a poco los abr cuando escuch su voz suave. Cass. Sus verdes ojos eran amplios mientras me miraba por toda la cara. Por favor le susurr de nuevo, y asinti. La mano que no sostena mi barbilla se relaj y apret mi mano mientras nos alejaba de Tyler. Tienes que irte. No vengas aqu sin una invitacin primero, me entiendes? Cassicomenz Tyler, pero Gage cerr la puerta y puso ambos seguros antes de envolver sus brazos alrededor de m. Lo siento. Gage, no quiero que lo que est pasando entre Tyler y yo arruine su relacin. Eressufamilia,Talvezdeberair Nope. Te vas a quedar aqu. No me importa si es de la familia o no, demonios, ya he cado en demasiadas cosas que ha hecho porque somos familia. Pero no por esto, no de la forma en la que te trat. Pero Estaremos bien, Cassidy. Est siendo un idiota, tengo derecho a no querer verlo. Asent.

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Ests bien? Siento mucho haberte asustado. Estoybien,sloEstoybien. Su mano se arrastr con dulzura por mi espalda. Nunca te hara dao. S eso, Gage le dije con un suspiro. l no me hara dao, pero no entenda que no poda verlo lastimar a nadie tampoco.

Gage
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Las cosas fueron casi perfectas en las siguientes semanas. Cassidy haba vuelto a trabajar el lunes despus de que Tyler se presentara, y no la haba molestado desde entonces. Lo vi en la escuela, y estbamos de vuelta con los desayunos de los sbados en la maana, pero a pesar de que las cosas estaban volviendo a la normalidad, an estaban un poco tensas. Estaba llevando a Cassidy para y del trabajo, y en su defecto la ayudaba en la cocina por la noche, pero demonios si no era uno de mis momentos favoritos con ella. Todos los chicos iban a mi casa por su comida una vez a la semana y me alegr de que fueran menos de lo que haban estado en lo de Ty. Saba que estaba siendo egosta, pero me encantaba nuestro tiempo juntos, y ms despus de que tanta gente se hubiera puesto en nuestro camino. Cuando ramos slo nosotros, estbamos acurrucados en el sof principal y ella vea la televisin mientras yo haca mis deberes, y ms a menudo que no, tena que llevarla a la cama por la noche. Si otros haban terminado, ella siempre mantena al menos treinta centmetros entre nosotros, y aunque era pequea, odiaba cualquier distancia de ella. No nos tocbamos mucho, pero saber que no poda poner mis brazos

alrededor de ella, apestaba. Como ahora. Habamos salido a cenar con un grupo de nuestros amigos, y a pesar de que ella estaba sentada junto a m, haba una maldita mesa entre nosotros. Yo, Gage. Hmmm? De mala gana evit la mirada de Cassidy y mir a Grant. Mierda, pens que te habas quedado sordo por un minuto. Estaba distrado. Qu? Apuesto a que lo estabas. Adam y Jake se rean junto a l y Grant mir intencionadamente a Cassidy. Mi pie sali disparado y conect con su pierna cuando su mirada se puso hambrienta. Grant gru y clav sus ojos de nuevo en m. Noche de chicos maana por la noche, ests dentro? S, seguro. Cassidy se ri de algo que Jackie dijo y como un adicto a la herona, no pude evitar mirarla. Mi primera observacin todava era cierta: sonaba como los ngeles cuando rea. Ethan mir ms all de Jackie y Cassidy. Vas a ir maana? Cuando asent, continu. Est bien, siempre y cuando no tenga que ser el nico en tratar con sus culos ebrios al final de la noche, estoy dentro tambin. Cassidy ri suavemente y se volvi hacia m con una sonrisa con la que tuve que luchar para no inclinarme y besarla all, delante de todos. Espera, maana? Maana era sbado. Ah, no importa, lo siento. Me olvid de qu da era maana. No puedo ir. Qu? dijeron Jake y Grant al mismo tiempo, y Grant continu: No. Noche de chicos. Lo que significa que ambos necesitan estar all. Lo siento me encog de hombros; era cualquier cosa menos lamentarlo. Maana es sbado, ya tengo planes.

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Bro. Dos palabras. Noche. De. Chicos. Grant me miraba como si estuviera olvidndome del motivo oculto y perdiendo mi maldita mente. Saba lo que implicaba la noche de chicos, pero hasta hace unos meses cuando me di cuenta de que Cassidy y Tyler estaban realmente juntos, no haba acudido a muchas de esas noches. Y fue una especie de alivio el que tuviera una excusa para no ir ahora. Tengo una cita. Lo siento. Adam dej de besar el cuello de Dana y me mir con una ceja levantada y lanz una mirada rpida a Cass, luego de vuelta a m, y sacudi la cabeza. Saba sobre todas las chicas con las que haba estado al final del ao pasado, el por qu, y cmo me senta por Cass. Haba vertido todo en mi camin en el camino de vuelta desde que golpe a Tyler esa noche. Era evidente que pensara en que iba a salir con cualquier chica, tendra que darle alguna pista de que mi cita era con Cassidy. Me volv para decirle a Ethan que estaba por su cuenta cuando vi la postura rgida de Cassidy. Su rostro estaba completamente en blanco. Si no fuera por las dagas que Jackie lanzaba sobre m, habra pensado que Tyler se haba presentado. Aun as, mir a mi alrededor y no poda entender por qu la mscara de Cassidy estaba de regreso. No quera tener nuestra noche de sbado, juntos? Habamos empezado a ver pelculas cada sbado por la noche cuando viva con ella y Tyler, y fcilmente haba cado en la misma rutina desde que se haba mudado conmigo. Tal vez haba hecho planes con Jackie, y es por eso que me miraba como si estuviera a punto de matarme. Mi confusin se intensific, y para cuando Cassidy regres de conseguir la comida con Jackie al da siguiente, yo estaba completamente estupefacto. Ella no haba dicho ni una palabra durante todo el camino de regreso a casa anoche, no me haba dado nuestro abrazo de las maanas, antes ni despus de mi carrera de la maana. E hice corto el desayuno con Ty para poder estar en casa cuando regresara. Segua sin decir nada y se mantuvo guardando los comestibles, estaba tratando de ayudar a poner distancia con mis manos y que lo hiciera por s misma. Despus de terminar de ponerlo todo, entr en su habitacin y cerr la puerta.

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Termin el resto de la tarea que tena para el fin de semana y decid pedir una pizza para que no tuviera que cocinar esa noche. Despus de colgar el telfono, me acerqu a su habitacin y llam a la puerta. S? Gir el pomo y abr la puerta, preocupado cuando la vi acurrucada en la cama. Te sientes bien, cario? Ella suspir y se volvi para verme de frente. Qu pasa, Gage? Uh, ped una pizza. Sonaba ms como una pregunta, pero estaba tan malditamente confundido que no saba qu hacer ni qu ms decir. Gracias, pero estoy bastante segura de que puedo valerme por m misma cuando ests fuera. He sabido estar en la cocina en cada momento y ahora tambin. Hombre, con ese tono, habra saltado como un perro irritado en la playa de California directo hacia m. UmNovoyasalir. Sus cejas se levantaron y se aplast la boca con fuerza antes de forzar una sonrisa que pareci dolida. Entonces tu cita est viniendo para aqu. Quieres que me vaya? Cass, en serio? Es sbado. S, lo s. As que...? Es la noche de las pelculas. Wow, um Neg con la cabeza ligeramente y sus ojos de color whisky se hicieron ms amplios. Lo siento, pero prefiero no estar viendo pelculas contigo y t cita.

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Mierda, realmente pensaba que tena una cita con alguien que no era ella? Saba que no era exactamente una cita, y viva conmigo, pero stas eran mis noches con ella. Tena que saber que no iba a permitir que nadie se interpusiera entre nosotros y nuestra noche juntos, y mucho menos una chica. Quiero decir, honestamente, no es como si yo fuera sutil con todo lo que siento por ella. Era muy muy pattico cuando se trataba de Cassidy, cualquier cosa que la involucraba a ella, yo estaba all con una sonrisa en mi cara. No es que me importara, estaba enamorado de ella, y todos lo saban aunque no les haba dicho nada. Mierda, incluso los chicos estarn hablando acerca de cmo no poda dejar de mirarla, y ella haba estado all. Cario dije en voz baja, est malditamente loca si crees que tengo una cita con alguna chica esta noche. Su rostro se arrug y se vea tan malditamente linda que tuve que forzarme a no sonrer. Haba estado molesta porque pensaba que iba a tener una cita. Todo, desde anoche hasta hoy por fin tena sentido, y s, se senta jodidamente bueno saber que haba estado celosa. Pero anoche... les dijiste a todos Se detuvo y lade la cabeza a un lado. No tienes una cita? Oh no, lo hago. Pero al parecer mi cita prefiere pasar la noche en la cama que en el sof conmigo, una pelcula y una pizza. No saliste con los chicos por nuestra noche de pelculas? pregunt en voz baja. Dios, estaba enamorado de esta chica. Uh, s. Ahora vas a salir all conmigo, o te tengo que llevar en mi hombro, meterte en el sof y obligarte a ver una pelcula conmigo? Maldita sea si mis pantalones no estaban ms apretados pensando en llevarla abajo en al sof. Ella fall miserablemente en ocultar su sonrisa y lentamente se levant de la cama e hizo su camino hasta la puerta. Cuando me pas, se detuvo y volvi a mirarme. Gracias, Gage.

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Cassidy
Traducido por Vettina Corregido por Clau

irando mi reloj, casi suspiro de alivio cuando vi que slo quedaban cinco minutos de mi turno. Era viernes y, por alguna razn, este viernes pareca un lunes. Tenamos clientes enojados en el auto-servicio

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quienes le gritaban a Lori porque le haba tomado casi tres minutos entregar su orden de seis bebidas, luego un arrogante nio arroj su chocolate caliente en el suelo porque tena crema batida, en serio, a qu nio no le gusta la crema batida?, y su madre exigi que le hiciramos otro gratis, a pesar de que ella nunca haba mencionado algo sobre la crema batida antes de que hiciera la bebida. Lori se haba puesto emocional despus de la orden de seis bebidas, y cambiamos puestos justo despus, as que ella haba ido a limpiar el desastre mientras yo comenzaba otro chocolate caliente, y en sus apenas dos meses de embarazo procedi a tener nauseas, justo ah frente a todos. Esto, por cierto, hizo que dicho nio arrogante tambin vomitara junto a ella. Como si eso no hubiera sido suficiente, la madre comenz a gritar que nos iba a demandar por causarle vmitos a su hijo, y cito forzar esa horrible crema batida a mi beb. No haba sido mi intencin, pero estaba tan cansada con el da que resople una risa cuando ella dijo eso y decidi dirigir su enojo hacia m. Dijo que no deca mucho de Starbucks el que dejaran a la hija de un drogadicto con marcas hacer las bebidas de sus clientes mientras apuntaba a mi tatuaje de la Osa Mayor en mi brazo. Bien por m.

Justo estaba deslizndome fuera de mi delantal y presionando mi cdigo cuando Stacey entr con una mujer mayor que asumo era su madre. Stacey se vea increble; estaba brillando y no poda dejar de sonrer, exactamente de la forma en que una chica debera verse el da antes de su boda. Hey! No esperaba verte hoy, pero tengo que decirte, te perdiste un da maravilloso. En serio? pregunt ella, sus ojos ms brillantes. No. Fue horrible, algrate de que no estuviste aqu. Oh. Ella arrug la nariz hacia m y sonri. Bueno, vamos a encontrarnos con mis chicas para arreglarnos las uas pero me alegro de encontrarte antes de que te fueras. Me preguntaba si ibas a traer una cita maana. S que las cosas con Tyler terminaron hace unos meses, as que no s si planeas traer a alguien ms... su voz se fue apagando Huh. Ni siquiera haba pensado en eso. Creo que voy a ir sola. Si esto es sobre el precio del catering, absolutamente comera por dos, si quieres. Ella y la mujer mayor se rieron. No, no es eso. Bueno, estaba hablando de ti con Russ, y l dijo que haba unos chicos de su fraternidad que iban a venir que son solteros, y que debera arreglar una cita con uno de ellos. Mis ojos se abrieron como platos pero ella sigui hablando. Obviamente, hubiera preferido hablar contigo acerca de esto primero, pero Christian, uno de sus hermanos de fraternidad que va a venir, estaba sentado justo all y una cosa llev a la otra, entraron a tu pgina de Facebook... es seguro decir que ahora Christian se muere por conocerte. Uh... Es muy lindo, Cass, tiene veintids,esjugadordebisbol Voy a llevar a Gage, dije sin pensar cuando vi su camioneta estacionar en un lugar del estacionamiento.

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Stacey contuvo un jadeo profundo y sus ojos se agrandaron. Oh, Dios mo. En serio? chillo. En verdad. Extraamente. Chill. Cmo es que no me dijiste sobre esto? Oh, Cass, cuando regrese de mi luna de miel me contars todo! Oh mierda. Um, bueno, es nuevo. Cassidy, esta cosa con Gage no es nueva. Pudo haber tomado toda la vida, pero seguro que no es nuevo. Gage sali de su camioneta y comenz a hacer su camino, as que me apresur a su alrededor para que Stacey no tuviera oportunidad de decirle nada a l, especialmente porque Gage no saba nada de la boda de Stacey o nuestra relacin, que era tan nueva, que casi se podra decir que era inexistente. Ya que lo era. S, bueno... Sonre y la abrac con fuerza. Estamos siendo algo silenciosos al respecto ahora debido a Ty, as que me interrump cuando Gage entr y sonri con su sonrisa de infarto, hoyuelos y todo. Nos vemos maana, Stace! El brazo de Gage se haba instalado alrededor de mis hombros cuando Stacey grit con una voz cantarina: Adis, Gage Carson, los ver ms tarde. Su sonrisa se qued, pero se poda ver la confusin en sus rasgos por la forma en que Stacey estaba hablando. Adis, Stacey. Son ms como una pregunta, y l inclin la cabeza hacia un lado mientras yo nos apresuraba a salir. Pareca como si estuviera de buen humor dijo al mismo tiempo que abra la puerta del copiloto para m. Uh, s. . . algo as murmur, y trat de averiguar cmo iba a invitarlo a la boda y mantenerlo fuera del asunto de nuestra "relacin".

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Gage? dije tmidamente desde el pasillo. Saba que iba a venir conmigo, pero si estaba siendo honesta conmigo misma, tena miedo de que viera lo mucho que quera que fuera mi cita para esta estupidez. S, Cass? La puerta de su habitacin se abri para revelar a Gage en nada ms que pantalones cortos de malla, su cabello todava mojado por la ducha, unas gotas de agua corriendo por sus anchos hombros y pecho. Fall en sofocar un grito ahogado y trate de concentrarme en sus ojos. Eso tampoco ayud, poda perderme en esos ojos verde oscuro y dorado. Um... Me di cuenta de que estaba mordiendo mi labio y mirando a su abdomen bien definido de nuevo. Contrlate! Esta no es la primera vez que lo has visto medio desnudo. Mentalmente me sacud y mir hacia el suelo. As que Stacey se casa maana, y antes de que todo pasara, ya haba confirmado mi participacin con un boleto ms para Tyler. Pero como eso obviamente no es una opcin, me preguntaba si tal vez seras mi cita? Como amigo, quiero decir! Ir conmigo como amigo. Bueno, esto iba exactamente como esperaba que no lo hiciera. Me las haba arreglado para perderme mirando su cuerpo, le haba pedido que fuera mi cita y saba que mi rostro estaba rojo como un tomate por la vergenza. l no dijo nada, pero poda prcticamente sentir su risa silenciosa haciendo su camino a travs de mi cuerpo, suspire y me volv hacia la sala. No te preocupes, estoy segura que ests ocupado maana. No, no lo estaba. Maana era sbado, nuestra noche de pelculas. A qu hora es? Deje de caminar pero no me gir. Comienza a las cinco.

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Bueno entonces, es una cita. Su siguiente risa no fue silenciosa. Meestremecpensandoacercadenuestracitamalentendidalapasadasemana cuando se refera a nuestra noche de pelculas y en verdad golpe mi cara mientras caminaba a la sala de estar, gruendo en mi mano. Asombroso murmur para m misma. Dejndome caer en uno de los sillones, cerr mis ojos y trat de pensar en cualquier cosa menos el asombroso cuerpo de Gage. Lo haba visto sin camisa cientos de veces, y por supuesto mi pulso comenzaba a acelerarse cada vez, pero siempre haba estado en control de m misma. Desafortunadamente, estaba una vez ms dejndome creer que una relacin poda suceder entre nosotros y estpidamente pensaba que Gage tambin me quera. Silenciosamente me maldije por milsima vez por pensar que vivir con Gage poda ser una buena idea.

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Abriendo mis ojos, lanc una mirada al sol viniendo a travs de mi ventana. Tom unaalmohadaextraylapusesobremicara.Esperaalmohadaextra?Estabaen mi cama, y ahora era de maana. Gage. No importaba cuantas veces me pusiera en mi cama, estaba avergonzada cada maana cuando despertaba. Quin sabe si estaba roncando, babeando, o hablando cuando lo haca? Me arrastr fuera de la cama y hacia la cocina, donde poda oler caf fresco. Buenos das. Ugh. Ca contra su pecho cuando tir de m por mi abrazo matutino. No voy a mentir, an era mi parte favorita de cada da con l. Se ri por lo bajo y bes la parte superior de mi cabeza. Ambos nos tensamos por un momento y yo tuve que frenar mi sonrisa antes de dar un paso fuera de sus brazos. No era la primera vez que Gage tena presionados sus labios llenos en m

desde el rancho, pero usualmente era un beso en mi mejilla o frente cuando me llevaba a la cama, e incluso entonces estaba mayormente dormida, as que siempre pensaba que estaba sondolo. El caf est listo? pregunt mientras sacaba del refrigerador la crema que estaba escondiendo. Sp. Se apoy contra m para sacar la crema del refrigerador directamente en frente de mi cara. Buscando esto? Como sea, es muy temprano. Agarr mi taza y fui a sentarme en un banco de la barra. Bebimos nuestro caf en silencio mientras continuaba reflexionando sobre el beso y estres{ndome sobre Stacey dicindole algo a Gage acerca de nuestra relacin esta noche. Despus de que termin, Gage fue a su habitacin para alistarse. Volver en un rato, pero despus voy a salir a desayunar con Ty. Est bien, tal vez no est aqu cuando vuelvas, tengo algunos mandados que hacer. Pero para que sepas, necesitamos irnos alrededor de las cuatro quince, bien? Te ver ms tarde entonces. l me sonri al tomar su iPhone y dirigirse a la puerta. Una de estas veces, esa sonrisa iba a deshacerme por completo.

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Mir a mi reloj y maldije la velocidad del tiempo. Necesitbamos irnos en diez minutos y aun no me haba probado mi vestido. Despus de que Gage se fue esa maana tom una ducha, fui con Jackie a arreglar nuestras uas e hice algunas compras rpidas de un nuevo vestido de verano ya que era la mitad de marzo y el

clima haba estado a mitad de los veinte grados toda la semana. Habra tenido tiempo ms que suficiente para estar lista, pero me haba pasado el doble de tiempo en mi cabello tratando de hacer que se viera perfecto. No poda pensar en una sola vez en mi vida en la que hubiera gastado tanto tiempo en mi apariencia. Todo el tiempo me dije que slo estaba tratando de verme bien ya que bamos a una boda, pero saba que estaba haciendo esto por Gage. Y eso era algo malo. Finalmente satisfecha con los grandes rizos en espiral en mi cabello, corr a mi armario y me puse el vestido. Era tipo halter de un verde profundo que me recordaba los ojos de Gage, as que naturalmente me haba enamorado de l. Se ajustaba a mi pecho con un corte en V, hacindome tener un escote prcticamente por primera vez, y flua ligeramente unos cuantos centmetros por encima de mis rodillas. Era una mezcla perfecta entre lindo y sexy. Quera desesperadamente combinarlo con las botas vaqueras que la hermana de Gage me haba comprado el verano pasado, pero en su lugar, tom un par de tacones negros. Mirndome en mi espejo de cuerpo entero, me gir lentamente para asegurarme de que no haba ms etiquetas en l y sonre a mi reflejo. Normalmente no pensaba en esto, pero demonios, me vea bien. Tomando una respiracin profunda, abr mi puerta y trat de no tropezar conmigo misma mientras tomaba la vista de Gage. Se vea hermoso, de la manera ms masculina posible. Llevaba unos pantalones de color caqui con una camisa de botones que tena las mangas enrolladas hasta los codos. Mir hacia su cara y trat de no sonrer ante su mirada con la boca abierta. Wow, Cassidy. Solo... wow. Sus ojos pasaron lentamente sobre cada centmetro de mi cuerpo. Trat de sonar como si no estuviera haciendo mi corazn acelerarse y mi estmago hacer volteretas. No ests tan mal, G. Sabe siquiera lo que me hace?. Ests listo? l simplemente asinti con la cabeza y me llev a su camioneta. El viaje a la ceremonia al aire libre y la recepcin fue intenso, por decir lo menos. Ninguno de

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los dos poda decir nada; los dos nos seguamos mirando el uno al otro por las comisuras de los ojos. Podas sentir la tensin entre nosotros y tomo todo en m no deslizarme hacia l. Una vez que llegamos y estuvimos alrededor de otras personas, la tensin rpidamente se fue y fcilmente volvimos a caer en nuestra broma familiar. Slo conoca a un puado de gente all, otros compaeros de trabajo y aunque todos ramos bastante cercanos, estaba inmensamente agradecida de que Gage hubiese accedido a ir conmigo. Hubiera sido incomodo sin l, especialmente cuando Christian se present; despus de una mirada al brazo de Gage alrededor de mi cintura, sonri cortsmente y se alej. Stace tena razn, ese chico era realmente lindo, pero no era Gage. La ceremonia fue rpida y en movimiento y Stacey lucia impresionante en un vestido sin tirantes estilo sirena. No mucho tiempo despus de que la recepcin comenz, Stacey y mis otros compaeros de trabajo nos llevaron a Gage y a m a la pista de baile con ellos. Me imagin que iba a sentarse, pero l se qued ah divirtindose con el resto de nosotros y nunca se apart de mi lado. Bromeamos y bailamos alocados mientras todo el mundo inventaba sus propios movimientos en algunas canciones viejas y tambin con msica nueva con la que no se poda exactamente bailar, no es que a alguien le importara. Contuve un grito rpido cuando Gage puso sus brazos alrededor de mi cintura y tir de m contra su pecho despus que una nueva cancin empezara. La cancin tena un ritmo sensual y caus que la tienda tuviera un sentimiento como de club. A medida que nuestros cuerpos lentamente comenzaron a moverse juntos, me volv sper consiente de cada parte de mi cuerpo que se apretaba contra el suyo y no poda evitar que mi respiracin se acelerara. Sus manos estaban en mis muslos, agarrando la parte inferior de mi vestido y puse mi mano izquierda hacia atrs, deslizndola a travs de su cabello. Deslice mi mano fuera de su cabello y por su mejilla antes de poner mis manos encima de las suyas, deseando que me sujetara ms fuerte, pero deseando que me dejara ir. Esto slo podra romper mi corazn cuando la cancin terminara. Poniendo una mano sobre mi vientre bajo, nos empuj ms cerca mientras su otra mano movi todo mi cabello a un hombro. Mi cabeza cay hacia su pecho mientras sus labios tocaron la base de

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mi cuello, un suave gemido escapando de mis labios. Mi corazn lata con fuerza en mi pecho mientras mi interior se tensaba, estaba realmente pasando esto? Destellos de su frialdad el da despus de nuestra noche en la colina en el rancho bail a travs de mi mente, pero trat de alejarlas. l no me hara eso otra vez, verdad? Dej mi cabeza apoyada contra l hasta que la cancin termin, permitindole presionar su boca a mi cuello y hombro un par de veces ms. Quera girar para mirar a sus ojos, cuestionar lo que estaba pasando, pero Lori agarr mi mano y me llev a donde la novia y el novio estaban a punto de cortar el pastel antes de que tuviera la oportunidad. No vi a Gage otra vez hasta despus de que Russ haba lanzado el liguero y Stacey lanzado su ramo en un mar de mujeres solteras. Estaba empezando a preocuparme cuando el DJ dijo que slo quedaba una cancin antes de que la feliz pareja se fuera, cuando sus clidas manos encontraron las mas. Una ms? murmur l, su cara una mscara cuidadosamente compuesta. Por supuesto. Trat de sonrer, pero su mirada me estaba preocupando. Puso una mano sobre mi cintura y agarr una de las mas con la otra, apretndola contra su pecho. Apoy mi cabeza junto a nuestras manos unidas mientras nos balancebamos atrs y adelante nuestro primer baile lento de la noche. A mitad de la cancin volvi a hablar. Cassidy. Alc la mirada hacia sus ojos y forz su mirada hacia algo detrs de nosotros, moviendo la cabeza lentamente hacia adelante y hacia atrs. Mira yo Lo interrump, no queriendo or los arrepentimientos que estaba teniendo hoy. No lo hagas, Gage. No, necesito decirte esto.

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Me sostuvo cerca tan pronto como trate de alejarme de l. Cerr los ojos para que no viera mi dolor. Loentiendo.Tuno Estoy enamorado de ti espet l. No haba manera de que hubiera escuchado correctamente. Mis ojos se abrieron de golpe y estudi su rostro. Tqu? l dej escapar un largo suspiro antes de mirarme de nuevo. Su voz era tan profunda y llena de emocin que caus un escalofro clido subiendo por mi columna vertebral. Estoy locamente enamorado de ti. Mis ojos se abrieron an ms mientras entenda eso. He tratado de mantener mis sentimientos para m, y s que no soy bueno en eso, pero no puedo seguir hacindolo. No solo te veo como una amiga, Cass. Nunca lo he hecho. Pens que deberas saberlo. S que no sientes lo mismo pero estoy cansado de mentir y esconderlo de ti. Por qu nunca me lo dijiste? Cundo se supona que lo hiciera? Has estado saliendo con mi primo desde que nos conocimos. Un nudo se form en mi garganta cuando me di cuenta de todo el tiempo que haba perdido pensando en que Gage slo poda ser mi amigo. Gage, estoy tan enamorada de ti. PeroTyler? Negu con la cabeza y aclare mi garganta.

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Espera, por qu crees que Tyler y yo estbamos juntos cuando nos conocimos? Porque l me dijo que lo estaban. Su ceo se frunci. Por obvias razones, no era fantica de la violencia, pero al instante quera golpear a Tyler. Tyler y yo slo salimos durante unos meses. T no me queras y te fuiste, y yo tena miedo de perder a Tyler tambin, as que acept ser su novia un poco de tiempo despus de que te hubieras mudado. Gage dejo de balancearnos, su rostro lleno de incredulidad. Qu? No. l sacudi la cabeza. T eras la que no me quera. Me dijiste que no estabas bien con lo que yo senta; estabas con Tyler mientras estbamos en el rancho. Me dijo lo que hiciste por l la maana que ustedes se fueron. Lo que hice por l? Qu quieres decir? Tyler era mi mejor amigo y nada ms. Gage, t fuiste el que me dijo que me fuera en el rancho. Iba a preguntar si poda quedarme contigo, iba a decirte que estaba enamorada de ti, y t nos echaste, Tyler me dijo que te mudaste del apartamento porque no podas soportar vivir conmigo. Me haba estado diciendo eso desde el primer da despus de que nos mudamos contigo. Ibas a decirme que me amabas, la ltima maana en el rancho? Cuando asent, Gage mir arriba y susurr una maldicin. Tomando mi cara entre sus manos, me acerc. Tyler minti. Aplast su boca contra la ma y mis rodillas se doblaron bajo la ola de emociones que pululan a travs de m, pero las manos de Gage dejaron mi rostro y apret sus brazos alrededor de m para mantenerme en pie. Cmo haba sido capaz de besar a Tyler despus de tener estos besos de Gage? l desliz su lengua entre mis labios y gem suavemente en su boca. Un escalofro recorri todo su cuerpo cuando me presione ms cerca de l y agarr su cabello desordenado; sonre ante el conocimiento de que yo poda hacerle eso. Gage movi sus labios por mi mandbula hacia mi oreja.

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Djame llevarte a casa, susurr con voz ronca en mi odo. Lo dejara llevarme a cualquier lugar. Empezamos haciendo una lnea recta hacia los autos, pero ese era el mismo momento en que la novia y el novio se iban, as que no tan pacientemente nos paramos en las lneas con todos los dems y soplamos burbujas a ellos mientras corran a la espera de su limusina. Una vez que sus luces traseras se desvanecieron en la distancia, Gage me agarr la mano, entrelaz nuestros dedos y me acompa hasta la puerta del pasajero de su camioneta. Plantando un ardiente beso en mis labios, suavemente me levant en el asiento, dejando que sus dedos se arrastraran abajo de mi cintura a mis rodillas. Mi corazn casi se detuvo. Rode el frente y, despus de saltar adentro, me tir en el asiento y me dio un beso sin sentido. No mucho despus, con los dos luchando por recuperar el aliento, l se separ, pero yo no estaba preparada para que se acabara el momento. Me gire para mirarlo mejor y ansiosamente apret mis labios a su cuello, alternando entre besos suaves y pequeos pellizcos, dndole una probada de la tortura que me haba hecho pasar antes. Sus dedos agarraron mis caderas y un gemido escap de l mientras arrastraba ligeramente mis labios a lo largo de su mandbula. El sonido calent mi cuerpo y poda sentir mi control lentamente desvanecerse. Una de sus manos hizo un camino por mi muslo y se envolvi alrededor de mi rodilla, tirando de m as que ahora estaba sentada en l. Jadee y l llev su boca hacia la ma. Lo necesitaba. Todo de l. Corr mis dedos a travs de su cabello y arque mi espalda para que pudiera presionar mi cuerpo ms ntimamente en el suyo. Cass. l habl alrededor de nuestros besos. Cass, deberamos detenernos. Mord su labio inferior y tire suavemente en respuesta. El siguiente sonido que vino de su garganta slo poda ser descrito como el ms sexy gruido que haba escuchado de un hombre. Atac fieramente mi boca de nuevo y pronto las ventanas estaban empaadas por completo. Gage desliz sus manos debajo de mi vestido y viaj hacia mi ropa interior. Gracias a Dios que eran

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lindas y de encaje esta noche. Sus dedos haban comenzado a curvarse alrededor de los lados para tirar hacia abajo cuando sus manos y boca se congelaron. No, Cassidy, tenemos que parar. Sus manos estaban ahora ahuecando mis mejillas y sosteniendo mi cara a un par de centmetros de la suya. No voy a hacer esto aqu contigo. Negu con la cabeza y trate de besarlo de nuevo. No me importa, Gage. Detuvo mi avance y mir directamente a mis ojos. No. Un resoplido de aire escap de mis pulmones y baj mi cabeza tristemente. Trat de alejarme, pero sus manos me mantuvieron anclada a l. Presionando su frente a la ma, nos mantuvo all mientras nuestra respiracin volvi a la normalidad. Lo que pareci una eternidad tratando de ocultar mi vergenza ms tarde, finalmente me desliz hacia atrs en el asiento y se retir de la zona de estacionamiento. Ninguno de los dos dijo algo hasta que estuvimos a cinco minutos de la casa, entonces l tom mi mano y la apret ligeramente a sus labios. No ests moleta, Cass... por favor. Fcil para l decirlo. Me encog de hombros y mir por la ventana. No lo estoy. Nos paramos en un semforo en rojo y tom mi barbilla en su mano, obligndome a mirarlo. l saba que estaba mintiendo. Te juro que no es que no quiera hacerlo. Contuve una risa molesta, por supuesto que dira eso. Pero no voy a tomar eso de ti, especialmente en mi camioneta. Te mereces algo mejor que eso. Alguien toc la bocina detrs de nosotros y comenz a conducir de nuevo.

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La distraccin no podra haber llegado en un momento ms perfecto, porque mis ojos eran enormes y mis mejillas estaban ahora de color rojo brillante. Me haba olvidado que durante mi perorata a Gage, Adam, y Dana sobre por qu Tyler haba llevado a esa chica de nuevo a nuestro lugar, tambin haba revelado el hecho de que conservaba mi carta-V. Alguien por favor mtame ahora. Tan pronto como el auto desaceler en el camino de entrada, dej mis tacones en la camioneta, salte y corr hacia la puerta, llave en mano ya. Cassidy, espera! grit Gage mientras lanzaba la camioneta en el estacionamiento. S que es infantil, pero es lo que siempre he hecho. Aparece una mala situacin? Huye. Algo difcil de romper ese encantador hbito. Slo que esta vez, no tena a Tyler o Gage hacia quien correr. Pens en llamar a Jackie y empacar un bolso, pero primero tena que conseguir abrir la maldita puerta. Despus de casi dejar caer la llave, finalmente alcanc la cerradura y la abr cuando Gage me llam de nuevo. Cerr la puerta detrs de m y corr hacia el armario de mi habitacin, tom mi bolso y lo arroj sobre la cama. Haba tirado el contenido de un cajn en la bolsa y me diriga a otro cajn cuando Gage me alcanz. Agarrando mis brazos, me dio la vuelta para que estuviera frente a l, y aunque su agarre no dola, efectivamente me mantena ah. Maldita sea, Cassidy, qu ests haciendo? Estaba buscando mis ojos y vi que los suyos estaban llenos de confusin y observe cmo se llenaban de dolor y miedo cuando se movieron a la bolsa en mi cama. Podran haber sido segundos, minutos, u horas. El tiempo pareci detenerse mientras mi corazn se rompa mirando a este hombre asombroso. Soplando un suspiro, se puso de pie recto y solt mis brazos para poder empujar el cabello lejos de mi cara. No corras hacia l. No de m. Dej escapar un suspiro ahogado, pero no poda pensar en qu decir. Hey, Gage, agradezco que trates de proteger mi virtud. Pero en caso de que no te dieras cuenta, me expuse ah y t malditamente me rechazaste antes de traer a colacin el hecho de que sigo siendo una virgen inexperta. No estaba enojada con l; lo entenda. Quin querra

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estar con alguien que no tiene absolutamente ninguna idea de lo que est haciendo? Por favor no te vayas, Cass. Te quiero aqu, conmigo. Nunca haba tenido a nadie pidindome que no me fuera, y l me lo haba pedido dos veces. No lo har. Sali suave como un susurro. l arque una ceja y dej escapar una risa sin humor. Rpidamente dije: Lo prometo. Presionando un suave beso en mi frente, solt mi cabello y se apart. Sus ojos se vean tan heridos y tom cada gramo del control que tena para no lanzarme a sus brazos. Me estaba dando espacio a pesar de que estaba tan seguro de que iba a dejarlo. Estaba escrito prcticamente por toda se cara con un rotulador de color rojo brillante que no crea que me quedara. Con un suspiro final, gir y sali de mi habitacin. Cuando llego a la sala de estar o su profunda voz detrs de l. Te amo, Cassidy Jameson. Querido Seor, estaba tan enamorada de l. Creo que nunca tendra suficiente de escuchar esas palabras saliendo de sus labios. Sin importar lo mucho que mi instinto me gritara que agarrara mis cosas y saliera antes de que tuviera la oportunidad de hacerme dao otra vez, me obligu a deshacer la mochila y prepararme para la cama. Tirando un par de pantalones cortos de dormir y una camiseta vieja de concierto, fui al bao a lavarme la cara y tirar mi cabello en un moo desordenado. Esperando asegurarle que no estaba huyendo de l, sal a la sala y me dirig a su puerta, pero estaba cerrada y no haba ninguna luz viniendo de debajo de ella. Suspir y a regaadientes volv a mi habitacin.

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Gage

Cmo pude joderlo tanto anoche? No poda creer lo que haba escuchado de Cassidy sobre Tyler, y Dios, hizo que me dieran ganas de pegarle de nuevo. Darme cuenta de lo mucho que nos haba mentido a los dos para mantenernos alejados me molest sin fin. Pero tener a Cassidy dicindome que me amaba se llev todo. Besarla y tenerla besndome de vuelta de nuevo se haba sentido tan bien y odiaba la cantidad de tiempo que habamos perdido, pero maldita sea si iba a dejar que alguna vez algo se interpusiera entre nosotros otra vez. Y entonces haba ido y hecho el trabajo yo mismo. La haba revisado esa maana antes de ir a correr, as que saba que se haba quedado, pero no saba si estaba planeando, o si estaba esperando a hoy para poder mudarse. Pensar en que ella se fuera dejaba un hueco en mi pecho, pero no poda forzarla a quedarse. No la obligara a hacer nada; ya haba tenido suficiente de eso con Tyler. La tratara como siempre lo haca y la dejara hacer los movimientos. Me aterraba no estar en control de la situacin, pero saba que Cassidy tena que ser quien hiciera esto, as que me sentara y esperara. Rezando a Dios que al final del da, todava estuviera en mi casa y queriendo estar conmigo. El caf justo acababa de terminar de hacerse cuando ella sali a trompicones de la habitacin y una vez ms me sorprendi lo hermosa que era. Su cabello era un desastre, se vea medio dormida, y esa blusa de los Sex Pistols la tragaba completamente, pero segua siendo la chica ms hermosa que jams haba visto. Sus mejillas se enrojecieron cuando me vio all de pie y contuve la respiracin hasta que se tambale a mi pecho para nuestro abrazo matutino. Gracias, Dios. Buenos das. Murmur y me re.

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Cmo ests? Esos ojos de color whisky me miraron y por un largo rato no dijo nada, slo sigui mirndome. Quera tanto besar esos labios naturalmente carnosos pero me obligu a dejar que ella hiciera esto a su propio ritmo. Estoy bien dijo finalmente, su voz ronca por el sueo. T? Estoy bien. Ya no, pens cuando se alej e hizo su caf. Bebi dos tazas sin decir una palabra y despus de que puso su taza en el lavaplatos, se dio la vuelta y me mir por un minuto. No compramos comestibles ayer, as que vamos hoy. Va a conseguir comida; eso significa que se va a quedar? Est bien, yo te llevo. Uh, no, siempre voy con Jackie. Ella viene a recogerme pronto, ir con ella. Definitivamente yndose. Maldita sea. Voy a estar aqu, Cassidy. Cuando decidas regresar. Antes de que pudiera hacer el ridculo y caer a mis rodillas y suplicarle que se quedara, me obligu a ir a mi habitacin y me fui a tomar una ducha.

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Cassidy

Solo no lo entiendo. Pens que estara feliz de que me quedara. Mir a Jackie para ver su rostro lleno de incredulidad. Le acababa de contar todo de la noche anterior.

Um, estoy segura de que est encantado de que te quedaras, pero, realmente piensas que slo iba a tomarte en sus brazos y besarte a muerte esta maana? Buenos. Jackie resopl y tom un paquete de frutas en rodajas. Cassidy, anoche corriste de l y comenzaste a empacar un bolso. Por supuesto me interrumpi con una mano cuando comenc a hablar, te quedaste. Pero probablemente no sabe cmo actuar contigo ahora. Por lo que ests diciendo, l pens que hiciste algo con Tyler despus de la primera vez que se besaron y la segunda vez, huyes de l. Qu se supona que pensara? Maldita sea susurr. Si fuera yo, ira hasta ese chico y lo besara. En serio? Pero y si estoy equivocada acerca de todo esto? Y si l estaba mintiendo anoche? Crees que l te estaba mintiendo? replic ella. No. Bueno, entonces est decidido. Cuando vuelvas, marcha ese pequeo trasero tuyo hacia l y lo besas bien. l te envolver en sus brazos, t dirs: Llvameala camaopirdemeparasiempre,lsevolver{comoMaverickcontigoytellevara a su cama y embelesara por horas. Puse los ojos en blanco. Top Gun, Jackie? En serio? Le sonre y agarr un pomelo. Y tu trasero es ms pequeo que el mo.

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Jackie dio un irnico "Buena suerte", mientras yo saltaba fuera de su auto y me diriga a la casa. Por alguna razn, todava casi esperaba que Gage golpeara su boca contra la ma, tan pronto como lo viera, pero eso no sucedi. En realidad, no estoy muy segura de qu pas. Abr la puerta y me encontr a Gage sentado en la mesa de la cocina, con la cabeza entre sus manos. En cuanto cerr la puerta levant la vista y sus ojos se ampliaron, su boca se abri, y slo me mir. Um,slovoyaguardaresto? Gage se puso de pie tan rpido, que tuvo que atrapar la silla antes de que cayera al suelo, y se apresur a la cocina conmigo para ayudarme a guardar los comestibles. No dijo una palabra mientras lo hacamos, aunque ms de unas cuantas veces lo atrape mirndome por el rabillo de sus ojos. Su extrao silencio me confunda y me pona nerviosa, as que en vez de tomar el consejo de Jackie justo entonces y ah, hice la cosa cobarde y me dirig a mi habitacin. Voy a tomar una ducha murmur mientras me alejaba. Cuando alcance mi puerta tome una mirada hacia l para encontrarlo caminando lentamente a su habitacin, su cabeza gacha y una mano frotando la parte trasera de su cuello. Gage? Se gir rpidamente, sus ojos verdes cambiando a travs de una gama de emociones mientras su rostro se mantena imperturbable. Antes de que pudiera cambiar de opinin una vez ms, me dirig rpidamente hacia l, levantndome sobre las puntas de los pies, envolviendo mis manos alrededor de su cabeza y lo atraje hacia m. Sus brazos me llevaron a un fuerte abrazo y sonre a travs de nuestro beso. Fue largo y lento, y oh tan perfecto. No te irs? susurr contra mis labios. No puedo. Me encog de hombros, esperando que entendiera exactamente lo que quera decir. Gage presion sus labios a los mos de nuevo y roz mi lengua con la suya.

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Dios, tena miedo de nunca experimentara eso otra vez confes cuando nos separamos. Espera, entonces porque estabas tan distante esta maana y cuando volv? No soy Tyler, querida, nunca te alejara. Estoy tomando todas mis pistas de ti. Pero, puedes decirme lo que pas cuando llegamos a casa ayer por la noche? As que l estaba esperando a que hiciera algo? Dios, Jackie era brillante. Gage, estaba humillada. An lo estoy, en realidad. l no lo entenda. T me rechazaste, slo para recordarme poco despus de que nunca he estado con alguien. Tiene sentido que no quieras estar conmigo por eso, pero eso no significa que duela menos. Whoa, espera qu? Cmo llegaste siquiera a eso? Abr la boca para responder, pero continu. Cassidy, que seas virgen no me hace no querer estar contigo. Si algo me hace, es quererte ms, para poder reclamarte como ma. Lo nico que quiero es que tu primera vez sea perfecta y mi camioneta en un estacionamiento en la boda de tu amiga es cualquier cosa menos perfecta. Realmente lo arruine anoche, no? l se ri y envolvi sus brazos alrededor de m. Me alegro de que te quedaras. Salpic mis mejillas y labios con suaves besos. Gage, realmente dijiste que queras reclamarme? Su risa ronca fue todo el camino a mis pies. No he querido otra cosa desde que derramaste tu cerveza en m. Oh Dios, estamos de vuelta a eso de nuevo? Vas a dejarme vivir eso? Nunca. l sonri maliciosamente cuando se inclin para besarme de nuevo.

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Gage? pregunt a travs de un jadeante gemido cuando puso un beso con la boca abierta en ese lugar detrs de mi oreja. Estoy en control de lo que hacemos? l trajo su cabeza para mirarme a los ojos. Completamente, Cass, quieres que me detenga? No,perosiyoquieroparar Entonces nos detenemos. Sin hacer preguntas. Asent con la cabeza y chup mi labio inferior en mi boca, pensando en finalmente hacer mis sueos con l realidadBueno, algunos de ellos de todos modos. Vamos, solo veamos una pelcula. Confundi mi silencio y agarr mi mano arrastrndome hacia el sof. Antes de llegar al sof, tir de su brazo y lentamente retroced hacia su habitacin. Sus ojos se oscurecieron y mir rpidamente entre yo y la puerta de su dormitorio. Cassidy, no hagas esto por m. No lo hago dije en voz baja. De verdad te olvidaste de anoche? le pregunt con una sonrisa socarrona. Medejarassaber Te dir cundo parar, Gage le asegur. Con eso, puso sus manos en la parte trasera de mis muslos y me levanto, y nos llev a su habitacin, su boca nunca dejando la ma. Gentilmente nos acost en su cama y mantuvo la mayor parte de su peso fuera de m mientras an presionaba su cuerpo contra el mo. Atrayendo sus rodillas hacia arriba, puso su peso en ellas y bajo la cremallera de mi sudadera antes de quitrmela y cubrir mi cuerpo con el suyo otra vez. Mis manos fueron al final de su camisa y la jale hasta que me ayud a quitrsela, depositndola encima de mi sudadera en el suelo. Trac el contorno

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de sus hombros, pecho, y estmago mientras dejaba que mis ojos memorizaran cada centmetro cuadrado de su cuerpo superior. Tena un cuerpo asombroso, ya saba eso, pero para ser capaz de tocarlo libremente, y tener su peso presionando sobre m no pude evitar sonrer al levantar mi cabeza de las almohadas para besarlo de nuevo. Encontr mis vidos labios y pronto estaba temblando cuando se movi ms abajo y sus dientes suavemente tocaron mi garganta. Arqueando mi espalda para presionar mi pecho contra el suyo, silenciosamente incitndolo a tocarme. Solo sus besos estaban calentando mi interior, pero quera ms. Me tom otro minuto darme cuenta que l no hara nada hasta que le dijera. Aun no poda creer que estaba ponindome en control. Gage dije alrededor de su boca, y l solo se movi para besar a lo largo de mi mandbula. Dime lo que quieres, querida. Desvsteme. Estaba esperando que arrancara mi ropa, pero Dios, lo que hizo fue. Mucho. Mejor. Lo primero en irse fue mi camisa y al deslizarla hacia arriba centmetro a centmetro, su boca y lengua siguieron el dobladillo de mi blusa. Cuando finalmente estaba fuera, captur mi boca con la suya y me bes hasta que estaba completamente sin aliento. Entonces me tortur exactamente de la misma manera con mis pantalones, colocando calientes besos con la boca abierta todo el camino abajo a mis caderas, muslos, pantorrillas y pies. Saba que deba haber estado por lo menos un poco avergonzada por la forma en que me retorca debajo de l, pero no poda hacer que me importara en este momento. Ni siquiera me haba tocado todava y ya estaba temblando de placer. Retrocedi su camino hacia arriba por mi cuerpo y, sin levantar la cabeza de la parte superior de mi estmago, atrajo sus manos debajo de mi espalda y desabroch mi sostn, desliz los tirantes fuera de mis hombros, y lo sac de mi cuerpo. Colocando una mano a cada lado de m, se levant encima de m y desvergonzadamente estudi cada centmetro de m. Una mano se acerc lentamente y toc mi vientre bajo hacia mi cadera. Tan pronto como la punta de

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sus dedos estaban en mi piel, saba dnde estaban, lo que estaba viendo, y mi cuerpo instantneamente se cerr. Nunca haba dejado a nadie adems de Tyler ver intencionalmente mis cicatrices, pero no tena exactamente una opcin ya que l era quien siempre me cuidaba. Cmo poda haberme olvidado de las horribles lneas marcando mi cuerpo? Especialmente en un momento como este. No quera que Gage viera esta parte de m. Dios, debera haber esperado hasta que estuviera completamente oscuro en la habitacin! Haba visto los moretones por un breve momento cuando me mud aqu, pero estoy segura de que ni siquiera los haba notado la noche que llegue aqu de la casa de Tyler. Lo prefera de esa manera. Slo haba dos resultados en esto: asco y lstima. Ninguno con lo que podra vivir viniendo de l. Mis manos vagaron mientras una trataba de empujarlo lejos y la otro estpidamente tratado de cubrir la mayor cicatriz en el torso. Detente. La voz de Gage vino tan suave que casi no la escuche. Por favor, djame poner la blusa rogu con voz temblorosa. No, nena. Suave pero efectivamente sujet mis manos contra la cama. Quiero verte. Gage tom una respiracin profunda mientras l bajaba la cabeza y suavemente colocaba sus labios en el lado derecho de la cicatriz grande y poco a poco hizo su camino a la izquierda. Sin mirar de nuevo hacia m, rompi el contacto con mi piel hasta que se encontr con otra, una cicatriz ligeramente ms pequea y se inclin para besar all tambin. Una y otra vez, Gage bes mi estmago, mis muslos, brazos y hombros hasta que cada cicatriz en mi frente que hicieron mi mam y padrastro haba sido cubierta. Cuando termin, volvi a su estudio anterior. Gage dijo algo que no pude entender, y despus de otro minuto mir directamente a mis ojos, los suyos verdes oscuros y llenos de deseo. Eres perfecta, Cassidy.

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Gage

Oh Dios mo cmo es ella ma? No podra haber quitado mis ojos de ella incluso si quisiera, lo que sin duda no quera. Su pequeo cuerpo estaba all; la nica parte movindose era su pecho, el cual rpidamente suba y bajaba mientras me miraba observarla. Tan hermosa murmur, y lo era. Cada parte de ella, cicatrices y todo, era absolutamente hermosa. Mis ojos miraron sus caderas perfectamente curvas y estmago plano llevando a una pequea cintura y pechos perfectos. Perfectos. No haba otra palabra para esta chica acostada debajo de m. Cmo pude haber perdido un segundo de mi tiempo en cualquier otra mujer? Y aun as, nunca haba puesto una dcima parte de atencin a ellas de la que le estaba dando a Cassidy. Cada otra mujer haba sido el medio para el resultado final, pero poda pasar el resto de la noche simplemente mirando a Cassidy, y no hubiera sido suficiente. Mis pantalones estaban incmodamente ajustados, pero resist la urgencia de dejarlos unirse al resto de la ropa en el suelo y continuar mi exploracin visual de ella. Mir sobre sus pequeos hombros, sumergindome en su cuello y arriba por su garganta antes de mirar sus labios carnosos, hinchados por besarse y parcialmente abiertos. Y finalmente, finalmente, alcance sus ojos dorados, brillosos con lgrimas sin derramar. Ma. Esta hermosa chica era ma. Eres perfecta, Cassidy. Un sonido que era una mezcla entre una risa y un sollozo la dej y apart sus brazos de debajo de mis manos y los lanz alrededor de mi cuello, enterrando su cabeza en el hueco de mi cuello. Ella estaba temblando un poco y pas mi mano a travs de su largo, grueso cabello.

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Ests bien? pregunt cuando ella aun no me dejaba ir. Su rostro apareci ante el mo por slo un segundo antes de desaparecer de nuevo abajo en mi pecho, donde comenz a colocar malditos besos casis tortuosos con su boca abierta. Pero ese segundo fue suficiente; sus ojos todava estaban hmedos pero tena la ms suave y hermosa sonrisa que haba visto en ella. Era algo ms que mi sonrisa, y quera verla de nuevo. Con un suave tirn de su cabello, atraje de nuevo sus labios hacia los mos. Se movieron el uno contra el otro por un corto tiempo y casi di las gracias a Dios en voz alta cuando ella arque su espalda y gui mi cabeza contra su pecho. Sus manos se movieron a la parte superior de mis pantalones cuando llev mi boca a la curva de su pecho y gem contra su piel por el espacio extra que me haba dado por deshacer mis pantalones y halado ligeramente hacia abajo. Tcame urgi ella, y una vez ms me obligu a moverme lentamente. Mis dedos acababan de deslizarse sobre el suave algodn de su ropa interior y enroscarse alrededor de la parte superior, listo para empujarlos hacia abajo, cuando el timbre son tres veces rpidamente. Ignralo gru contra su pecho. Est bien. Su voz era baja y entrecortada y un escalofro recorri su cuerpo cuando mis dedos se arrastraron sobre su calor al bajar su ropa interior. El timbre son de nuevo y su cuerpo se cerr. Los chicos vienen por el partido y cena! Casi le dije que iban a entender la indirecta cuando record que le haba dado a Adam una llave despus de todo el incidente de la Paleta de Cassidy. Mierda. Adam tiene una llave dije en un apuro justo cuando escuch la puerta principal abrirse y voces entrar en la casa. Con un gruido de frustracin, la bes fuerte una vez ms, salt fuera de ella, y tuve mi camisa puesta en unos pocos segundos. Ajustando mi dolorosa ereccin y abotonando los pantalones de nuevo, mir hacia atrs para ver una sonrojada y frustrada Cassidy mirndome desde la cama. Les dir que se vayan.

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No, est bien. Se irn ms tarde esta noche. Haba tanta promesa en esa ltima frase; saba que tendra que ser suficiente para durar a travs del juego. Asent y abr un poco la puerta para que pudiera deslizarse sin que nadie la viera si estaban cerca del pasillo. Me alegr haberlo hecho, porque Ethan estaba empezando a caminar por l. Hey, hombre, pensamos que no estaban aqu. Nah, estaba ocupado. Alguien quiere una cerveza? dije al caminar incmodamente a la cocina, esperando conseguir alejar su atencin de la puerta de mi habitacin. Fue un intento intil sin embargo, porque en cuanto una Cassidy completamente vestida sali con el cabello un poco desordenado y mejillas rojas, la sala qued completamente en silencio. Mi hermosa chica enderez los hombros y camin confiadamente hacia la cocina, manteniendo sus ojos en m todo el tiempo. Alguna solicitud para la cena esta noche? pregunt ella cuando finalmente los mir. Vi sus mejillas sonrojarse incluso ms oscuras, pero mantuvo su cabeza alta, mientras todos la miraban con la boca abierta. Ethan me mir con una sonrisa maliciosa y pronunci: Por fin maldita sea, antes de mirar de vuelta a Cass. Uh, puedes hacer tus hamburguesas volteadas? Seguro. Ella mir al resto de los chicos, que an no estaban hablando, pero Adam estaba sonriendo. Tratando de evitar las miradas, se dispuso a sacar una enorme cantidad de bocadillos para nosotros. Cuando sac todos los ingredientes del refrigerador para las hamburguesas y los puso sobre el mostrador, me acerqu a ella por detrs y puse una mano a cada lado de ella. Ests bien, cario? Si los chicos no empezaban a hablar pronto, yo me iba a poner incmodo.

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Estoy muy bien. Inclin la cabeza hacia atrs y me sonri ampliamente; su mano subi alrededor de mi cuello y llev mi cabeza hacia abajo para un beso lento en frente de todos. Sabiendo lo mucho que odiaba mostrar afecto con Ty delante de cualquiera, ese beso significaba el maldito mundo. Le sonre y la bes suavemente una vez ms antes de enderezarse y enfrentar a los chicos y unas muy alegres Dana y Jackie, que debieron haber llegado en algn momento despus de que haba sujetado a Cassidy contra el mostrador. Arrastrando los pies, me pasaron hacia la cocina y tom el mando a distancia fuera de la mano de Jake y encend la televisin. Tirando de vuelta el mando a distancia en su estmago, dije, lo bastante fuerte para que l y Grant me escucharan: Vinieron a ver el juego o a mirar a mi chica? Porque si es lo ltimo, pueden irse todos. T y Cassi? pregunt Jake finalmente con cejas levantadas. S, Cass y yo. Si tienes un problema con eso, puedes tomar eso como otra invitacin para irte fuera de aqu. Estoy bien dijo, y mire a Grant, que justo acababa de quitar su mirada de Cassidy y darme una sonrisa satisfecha antes de acomodarse en uno de los sofs.

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* * *

Termin de decir adis a Grant y Jake despus de prcticamente tirarlos fuera de la casa. Todos los dems se haban ido una hora antes, y no fui lo suficiente tonto como para no darme cuenta de que se estaban quedando para molestarme. Haba tenido una ereccin prcticamente toda la noche y no poda dejar de tocar a Cassidy de alguna manera u otra. Habamos estado esperando ansiosamente porque todos se fueran, y esos dos se acomodaron ms y comenzaron a hojear a

travs de la gua en mi televisor cuando el partido termin. Tratando de darles una pista, Cass y yo habamos lavado los platos y quedado de pie en la cocina hablando despus de que habamos terminado. Cuando me di cuenta de que no se iran por su cuenta, me asegur de hacerles saber que su tiempo haba terminado. Dando la vuelta despus de asegurar la puerta, atrap un vistazo de Cassidy dejando caer su blusa al suelo con una mirada de Ven a buscarme en su rostro cuando se gir para ir por el pasillo hacia mi habitacin. Infierno. S. Mi chica es sexy. Tampoco esper a llegar a la habitacin, mi camisa estuvo olvidada en algn lugar de la sala de estar y mis pantalones llegaron hasta la puerta del dormitorio antes de ser dejados atrs tambin. Cassidy acababa de quitarse el sujetador, y la levant y la lanc a la cama; una risa gutural llen la habitacin al aterrizar. Antes de que la cama volviera a la normalidad por haberla lanzado, yo estaba encima de ella y reclamando su boca. Ella gimi y me asegur a su cuerpo con brazos y piernas, pero no estaba lo suficientemente cerca Dudaba que alguna vez lo hiciera. Siempre querra estar ms cerca de mi Cassidy. Sus manos vagaron por mi espalda, sobre mis hombros, y luego una continu hasta mi mano, que estaba en su grueso cabello. Agarrando mis dedos, movi mi mano y lentamente lo llev abajo por su cuerpo, manteniendo nuestros dedos entrelazados mientras guiaba nuestras manos para quitar su ropa interior. Deje de besarla para ver nuestras manos hacer su camino de regreso hasta su pierna y detenerse por debajo de su cadera izquierda. Mirando ahora hacia sus oscuros ojos, sostuve su mirada mientras tomaba mi mano de la de ella y lentamente la mova por encima de ella antes de deslizar un dedo dentro. Jade y dej caer su cabeza atrs mientras sus ojos se cerraron y su boca se abri ligeramente. Mir su cara mientras cada sensacin recorra todo su cuerpo y luego aad un segundo dedo, obteniendo un suave gemido de ella. Santo infierno, estaba tan apretada. Mirando hacia abajo otra vez, vi mi mano provocar su cuerpo y tuve la ms fuerte urgencia de hacer algo que nunca haba hecho. S que le haba dicho que tena el control, y lo tena, pero no poda evitar preguntar. Infierno, estaba a punto de rogarle que me dejara hacer esto por ella.

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Cario,yo Por favor, Gage dijo suave como un susurro, y sus ojos con sus pesados prpados me miraron. He querido y soado con esto durante tanto tiempo. No quiero que te detengas. Llev sus manos temblorosas hasta mis caderas y desliz la banda de mis calzoncillos lo suficiente como para tomar mi ereccin en sus manos, y un escalofro recorri mi cuerpo. Apenas me haba tocado y ya tena que trabajar en no venirme todava. Nunca haba tenido un problema con esto, pero entonces otra vez, nunca haba sido Cassidy tocndome. Enfoqu toda mi atencin en lo que estaba haciendo por ella y no poda esperar otro segundo para tomar lo que quera. La prdida instantnea de sus manos sobre m fue como un golpe fsico, pero esto era acerca de ella. Deslizando mi cuerpo hacia abajo de la cama, continu trabajndola con mis dedos y me inclin para saborearla. Cassidy bruscamente susurr mi nombre y sus manos volaron a mi cabeza, pero en lugar de alejarme, como esperaba, me mantuvo en el lugar. Y gracias a Dios, porque ahora que la haba probado, no quera parar. Cuando su cuerpo se estremeci y grit mi nombre, baje mis calzoncillos el resto del camino y me coloqu entre sus muslos. Levant la vista hacia m despus de que ahuequ su mejilla con una mano y mantuve nuestras miradas unidas. Dices detente y me detendr. De acuerdo? Cassidy asinti y se movi debajo de m mientras deca: Quiero esto, no te detengas. Todos los msculos de mi cuerpo se inmovilizaron y apret mi mandbula mientras poco a poco entraba en ella. Dios, era tan malditamente ajustada. Mierda gru. Vi el placer incmodo en su cara y le di tiempo a medida que su cuerpo se extenda a mi alrededor. Ni siquiera estaba a mitad de camino en su cuerpo cuando se inmoviliz y resopl con dureza. Mir sus muy abiertos y confiados ojos. Ests segura de que ests lista para esto Cass? La primera

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chica con la que haba estado era virgen, pero desde ella, Cassidy era la nica otra. Mi primera vez no me haba dado cuenta de lo que estaba haciendo hasta que prcticamente haba terminado, e incluso entonces no me haba importado que ella probablemente estaba sintiendo dolor. Pero sabiendo que estaba a punto de herir deliberadamente a Cassidy tena mi pecho apretndose. Su nica respuesta fue enganchar sus rodillas sobre mis caderas y envolver sus manos alrededor de mi cuello. Me apart un poco y empuj de nuevo en el centmetro que haba dado un par de veces para que estuviera lista. La cuarta vez que me alej ms antes de llenarla con toda mi longitud en un rpido, pero ms suave posible, empuje. La boca de Cassidy y sus ojos se cerraron mientras su frente se apoyaba en mi cuello y su agarre en m se apret. Un gemido escap de ella, y no haba ninguna duda en mi maldita mente de que era uno malo. No me mov hasta que ella se recost contra la almohada, y cuando vi su cara casi mor. Sus ojos brillaban y unas cuantas lgrimas estaban en sus mejillas y derramndose por su cabello. El dolor en su rostro era evidente, al igual que el amor que senta por m. Cassidy susurr mientras lentamente comenzaba a retirarme. Cuando se dio cuenta de lo que haca, sus ojos se agrandaron y clav los talones en mi espalda baja mientras negaba con la cabeza. No, Gage, no. Te estoy haciendo dao. Est bien, estoy bien. Su voz se sacudi ligeramente y apret la mandbula. Me aplastars si te detienes ahora. Quiero esto contigo tanto, no te detengas. Te amo. Presionando mis labios a los de ella, lentamente avanc mi camino de vuelta y me encog cuando otro grito ahogado sali de su pecho. Tambin te amo, cario.

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Mantuve todo lento y fcil por unos minutos, escuchando con atencin a cada sonido que haca y observando cada expresin cruzar su cara. Su cabeza cay hacia atrs primero, luego otro par de minutos despus de eso su cuerpo se relaj completamente y sus sonidos comenzaron a convertirse en gemidos entrecortados. Tome el ritmo un poco y despus, cuando clav sus uas en mi espalda y sus muslos se apretaron alrededor de m cuando lleg por segunda vez, me retir por completo y entr de nuevo en ella. Y Dios, ese gemido ertico que son en mi odo casi me empuj sobre el borde. Empez a encontrarme empuje a empuje y pronto sus gemidos se convirtieron en splicas para que fuera ms rpido, ms fuerte, y yo estaba ms que feliz de darle a mi chica lo que quera. Justo antes de que me entregara a ella, la sent apretarse alrededor de m por tercera vez. Dios, ella era tan jodidamente receptiva! Apret los dientes y me mantuve hasta que lleg una vez ms; su nombre arrancado de mi garganta mientras me vine con ella. Mis brazos cedieron y nos gir para que ella estuviera encima de m mientras nuestra respiracin se alentaba y volva a la normalidad. Los ojos de Cassidy comenzaron a cerrarse, as que la mantuve en mis brazos mientras sala de la cama y la guiaba dentro de mi bao. La puse de pie, abr la ducha, y me dirig a la basura para desechar el condn cuando me detuve en seco. Oh. Mierda. Gage? Ests bien? Ella corri a mi lado y mir hacia abajo, donde mi mirada estaba y cubri su boca mientras sus mejillas se ponan rojas. Oh Dios, eso es realmente vergonzoso. La mir y volv a mirar abajo, dndome cuenta de lo que ella estaba viendo. Su inocencia estaba en m, y saba que estaba en ella tambin, lo cual era por lo que nos haba trado aqu. Pero eso no es lo que me detuvo. Enganche un brazo alrededor de ella y atraje su cara arriba para que me mirara. Cassidy,erasvirgen,esonoesnadadequavergonzarse.Pero,carioNouse un condn. Ella todava pareca mortificada pero sacudi su cabeza y rechaz mis palabras con un gesto de su mano.

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Lo s, estoy tomando la pldora para regular mi ciclo. Est bien. Escuchar eso me alivi, pero todava no poda creer que no hubiera cruzado ni una vez mi mente. Ni una sola vez haba olvidado usar un condn; siempre era tanto mi primer pensamiento como mi ltimo cuando se trataba de otras mujeres. Pero supongo que debera haber sabido que no sera capaz de pensar en otra cosa que lo que estaba pasando cuando estaba con Cassidy. Ahora que saba que estaba tomando la pldora, en realidad estaba emocionado al darme cuenta que no quera nada entre nosotros. Cassidy, mrame. Acabas de darme algo increblemente especial; voy a atesorar eso, y esta noche, para siempre. Esta noche fue perfecta, no te avergences de ello, de acuerdo? Ella asinti y sonri cuando la bese rpidamente.

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Cassidy

Mi corazn estaba hinchndose una vez ms mientras Gage se haca cargo de m en su ducha. Esta vez fue muy diferente de la primera, pero de alguna manera me hizo enamorarme de l an ms. Sus manos eran delicadas mientras lavaban mi cabello y mi cuerpo. Y al hacer lo mismo por l, continuaba tirando de m a sus brazos y presionaba ligeros besos en mis labios y susurraba en mi odo todo desde palabras dulces, a su amor, a como quera tener su sucia manera conmigo otra vez. Experimentar todo eso con Gage era ms de lo que poda haber esperado o imaginado. l tena razn, esta noche fue perfecta. Haba dolido mucho peor de lo que esperaba, pero haba sido tan dulce conmigo hasta que estaba lista para ms, y entonces haba sido trascendental y an tan lleno de pasin que no quera que terminara nunca.

Cuando nos secamos, me llev de vuelta a su habitacin y me llev a la cama antes de llevarme a sus brazos y envolver su cuerpo alrededor del mo. Me record esa noche en el rancho y me relaj en su pecho, sabiendo que esta vez, Tyler no estara alrededor para arruinarnos el da siguiente. Alguna vez piensas en esa noche? pregunt mientras mova mi brazo hacia arriba y recorra su pulgar sobre mi tatuaje. Aparentemente acurrucarnos en los brazos del otro no slo me haba recordado a m el rancho. Todo el tiempo. Hasta esta noche, esa fue la mejor noche de mi vida contest en voz baja, y mir al grupo de estrellas con l. Haba finalmente reconocido que nunca estaras en mi vida como yo quera que estuvieras. Pero habas cambiado mi vida completamente al revs, y saba que nunca sera la misma, justo como saba que nunca iba a encontrar a nadie como t. No quera olvidarte nunca o esa noche juntos. Conocer la constelacin era especial para ti tambin, y haberlo descubierto esa noche juntos, decid que quera que eso fuera mi recuerdo de ti. Gage bes la parte superior de mi cabeza. Me he preguntado desde la primera vez que lo vi si esa noche tena algo que ver con eso. Y, Cassidy? Hmm? Nunca tendrs que preocuparte de olvidarte de m. No voy a ninguna parte. Pens en su mudanza sin una palabra. Lo prometes? Te lo prometo. Su brazo se apret alrededor de mi cintura y mis ojos se cerraron.

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* * *

Gage me despert temprano a la maana siguiente con suaves besos en mi cuello y me di la vuelta para mirarlo, tratando de ignorar el profundo dolor que irradiaba entre mis piernas y abajo en mi estmago. Un gemido involuntario sali de mis labios y l me mir, preocupado. Te sientes bien? Honestamente, me siento increble. Y realmente lo haca. El despertar en sus brazos sabiendo que todo estaba finalmente bien me hizo sentir mejor que increble. Un poco adolorida, pero es un dolor bueno. Lo siento por hacerte dao dijo contra mi cuello y sent su ereccin contra mi estmago. Es curioso que cuando eso sucedi con Tyler, incluso si estbamos completamente vestidos, lo odiaba. Ahora, acostada aqu desnuda con Gage, no poda pensar en una mejor manera de despertar. Yo no; no me importara si lo hicieras de nuevo tampoco. Sus labios se congelaron y levant su cabeza, as sus ojos verdes oscuros estaban buscando los mos. Cassidy,yono Por su expresin, saba que l pensaba que me hara dao otra vez, pero lo interrump y fing sentirme herida. Oh Entiendo, solo voy a preparar mi voz se fue apagando y se ri mientras me gir debajo de l y presion su boca sobre la ma. Te ests equivocando seriamente si crees que no te quiero. Apret sus caderas contra las mas y separ mis piernas con su rodilla. Lo siento, cario, pero vas a llegar tarde al trabajo hoy. Gem de placer y un poco de dolor cuando empuj dentro de m. Estoy segura de que lo superare.

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Gage
Traducido por NELLY VANESSA Corregido por Clau

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onestamente pens que nada poda bajarme del estado de nimo en el que estaba. Cassidy y yo pasbamos juntos cada momento libre, y si bien nuestro tiempo juntos en la cama... y la ducha... y el sof... y la mesa de

la cocina... infiernos, todos nuestros momentos juntos eran increbles, me encantaba pasar tiempo con ella tambin. Era mejor que antes, ahora que ninguno de los dos estaba tratando de ocultar nuestros sentimientos por el otro, podamos hablar libremente acerca de todo. Todas las noches me dorma con ella en mis brazos y me despertaba igual. Haba pasado casi una semana desde la boda, y como dije, pensaba que nada podra derribarme. Pero entonces vi a Tyler en la escuela. Hijo de puta... Esto no va a terminar bien. Lo siento, qu? Mir a Ethan, y luego segu su mirada para ver a Tyler acechando hacia nosotros. Mierda, lo sabe. Cundo ibas a decrmelo? pregunt en cuanto nos alcanz.

Yo dej escapar un profundo suspiro para relajarme, realmente no quera hacer esto en la escuela de todos los lugares. Decirte qu, exactamente? No te hagas el tonto conmigo, Gage. Te ests acostando con Cassi. Mantuve la boca cerrada, dejando que mi silencio respondiera. No puedo creer esto! Ty, vamos, hombre. Hablemos de esto en otro lugar. l dej escapar una risa frustrada y pas una mano por su cabello spero. Mi primo est tirndose a mi novia! Entrecerr los ojos y habl a travs de los dientes apretados. En primer lugar, no es tu nada. En segundo lugar, sabemos lo que estabas haciendo. Sabemos que jugaste con los dos. Los ojos de Tyler se ensancharon momentneamente. S, nos lo contamos todo. Cada maldita cosa que nos dijiste. Y tengo que decir, primo me mof, que es realmente una puta cosa de mierda que lo hicieras. Sacars la tarjeta de la familia conmigo? Sabas lo que senta por ella y te sentiste amenazado debido a que ella senta lo mismo, que tuviste que decirme que era tu novia? Que estaba contigo cuando sabas, sabas que slo habamos pasado la noche juntos? Tenas que decirle que no la soportaba y despus que pensaba en ella como una hermana? Ty, hombre, eras como un hermano para m. Y repetidamente nos jodiste tanto a m como a Cassidy. Te dije que era ma y no diste marcha atrs! Una vez ms, lastimaste a Cassidy. Sabes cunto te odio por todo lo que le hiciste pasar en todos estos aos? Me acerqu para que nuestros pechos se tocaran y baj la voz, as que prcticamente dej salir un gruido. Dejaste que la

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golpearan. Casi la dejaste morir por tus manos. Le rompiste el corazn una y otra vez porque ella encontr a alguien con quien quera estar. Y cuando no recibiste nada, le rompiste el corazn de otra manera, rompiendo cualquier jodida pieza de confianza que ustedes dos tenan trayendo a casa a otra chica... obligndola a irse y casi dejndola morir de nuevo. Di un paso atrs cuando su cuerpo comenz a vibrar. No haba terminado con l todava, pero no estaba a punto de entrar en una pelea a puetazos con l en pblico. Nunca entend por qu te necesitaba en su vida, y eso me molest ms de lo que me importa explicar. Pero no tengo por qu preocuparme de eso ahora, ella por fin te vio, Ty. Por lo tanto, creo que puedo darte las gracias por eso, al menos. Nunca tendr que verla huir de nuevo. Gracias a Dios. Ella es ma. Siempre ser ma. T no estuviste all toda su vida. No cuidaste de ella... ni la mantuviste con vida. Yo lo hice! sise. Soy lo mejor para ella. Soy lo seguro y cmodo y estoy familiarizado con ella. Cassi siempre vuelve a m. Espero con inters el da en que huya de ti y regrese a m. Y confa en m, ese da llegar. Cuando lo haga, no dejar que se vaya otra vez. Antes de que pudiera hablar, l continu: As que disfruta de ella mientras la tengas, porque al final, seremos ella y yo. Al diablo con estar en pblico. Mis manos se cerraron en puos y di un paso hacia l, pero Ethan se acerc y me empuj hacia atrs, diciendo: Djalo, Gage. Slo djalo ir. Siempre seremos Cassidy y yo. T tienes temperamento; piensas que con la vida que ha tenido querr estar con un exaltado esperando explotar? O que yo la dejara ir a una vida donde recibira el mismo trato que tuvo durante doce aos? Nunca la tocara de esa manera y lo sabes! Me encog de hombros hacia Ethan y di un paso atrs de mi primo, agarrando el cuello de su camisa en puos. l baj la mirada a mis manos temblorosas y se burl.

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En realidad, no, y ella no tiene idea de en lo que se est metiendo contigo. En el momento en que vislumbre tu enojo, porque los dos sabemos que no vio nada esa maana en tu casa, se ir y yo estar all para abrazarla y llevarla lejos de ti, como siempre. Y djame adivinar, tratars de hacer que eso suceda de nuevo, verdad? l golpe mi puo cerrado e Ethan puso su mano en mi hombro para tirar de m de nuevo. Como dije tienes mal genio. Con una sonrisa torcida, Tyler tir de mis manos, se volvi y se dirigi de vuelta por donde haba venido. En serio, Gage, sin rencores ni nada, pero tu primo es un idiota dijo Ethan mientras me daba una palmada en la espalda. Vamos, tenemos que ir a clase. Vi como Tyler daba la vuelta a la esquina, y luego mir el reloj. Nah, me la brincar hoy. Necesitas relajarte? Podemos tomar una cerveza. Ir por Cass. Nos vemos luego, s? Ethan sonri. S, apuesto que Cassi es mucho mejor para ayudarte a calmarte que una cerveza. Inteligente. Divirtete desenrollando, Gage. Gui un ojo mientras comenzaba a ir hacia atrs, y de repente se detuvo. Pensndolo bien, Jackie ya est en casa esperndome desenrollar suena como una buena maldita idea ahora mismo. Sonri maliciosamente y agarr las llaves de su bolsillo, en direccin a su coche en la calle. Mir el reloj de nuevo y fui hacia mi camioneta, esperando llegar a Starbucks antes de que Cassidy empezara a caminar a casa.

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Cassidy

Lori, ests bien? Cmo iba a salir del cuarto de bao sonriendo? Acababa de vomitar. Estoy muy bien! Sin embargo, lo siento, tuve que correr a la mitad de la orden. No te preocupes, quieres irte a casa ahora y yo trabajo tus ltimas dos horas? Realmente estaba agotada; Gage y yo casi no habamos dormido esa semana y no es que me estuviera quejando, pero estaba deseando tomar una siesta antes de que l llegara a casa en unas horas. De ninguna manera! Ni siquiera tomaste tu almuerzo, y no creas que no me di cuenta de que marcaste y continuaste trabajando. En serio, Cassi, estoy bien. Vete a casa! Nos vemos la prxima semana. Se meti un chicle en la boca y empez a tararear la cancin que sonaba en todo el caf que era sobre lavarse las manos antes de preparar la caja de pastelera. Las mujeres embarazadas. Te lo juro, estn locas. Ech un vistazo a uno de nuestros chicos ms nuevos e hice una mueca. l haca perfectas bebidas, pero hice una nota mental para no ponerlo en la barra de nuevo durante un viernes por la maana ya que tenda a tomarse su tiempo para cada una. Esta era slo la segunda vez que trabajaba con l, pero uno de los otros jefes de turno dijo que lo haba hecho muy bien en la barra un par de veces durante la tarde, y de nuevo la semana pasada, sin embargo, haba tenido que hacerme cargo de l en cuatro diferentes momentos en los que nos haban azotado. Hola, Jesse, quieres que te ayude antes de irme?

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Sus ojos casi negros se abrieron un poco de alivio, pero mantuvo su cara serena. Puedes decirlo, Cassi, soy muy malo en esto. No. Me re y me coloqu delante de la barra, donde las dos mquinas de caf espresso estaban una al lado de la otra, con humeante leche en cada mquina y dejando escapar tiros de espresso listo tambin. Slo has estado en la barra un par de veces y ha sido durante las horas muertas. Algunas maanas de lunes y viernes pueden ser un poco abrumadoras, pero lo conseguirs. Jesse dej escapar un profundo suspiro y tom dos de las tazas para hacer t. Y no me pondrs en vergenza en ningn momento. Jesse le dije en voz baja y le llam la atencin antes de dar vuelta para tomar los shuts y volcarlos en las tazas y comenzar otros nuevos. Si te he estado avergonzando debido a eso, dmelo. Realmente slo estaba tratando de ayudar, s lo estresante que puede ser. Una risa profunda retumb en su pecho y sonri torcidamente hacia m. No me ests avergonzando. Me siento como que estoy vindome como un sper tonto delante de ti. Eh, no lo eres. Ests aprendiendo, igual que todos tuvimos que hacer. Prepar tres bebidas con caf y le di dos a la chica en el registro de auto-servicio mientras Isa le entregaba los dos ts. Su brazo roz el mo, as que di un paso innecesario lejos para agarrar los tres lanzadores de leche y limpiarlos. Jesse comenz a hacer las ltimas dos bebidas sentado en la barra y me tom mi tiempo a propsito limpiando y rellenando la zona para poder ver si haba algo que pudiera escoger que pudiera cambiar para ayudarlo en su turno. Por desgracia, no lo haba. l slo tena que acelerar, y ahora que tena todas las bebidas abajo, no tena ninguna duda de que lo hara. Grit las dos bebidas, limpi, y por tercera vez desde que haba comenzado a hacer los dos ltimos tragos en su mano derecha

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baj su pierna y la toc con rapidez antes de suspirar profundamente y seguir limpiando la barra. Tu telfono vibr? Mir por encima del hombro, con esa sonrisa torcida que era demasiado adorable para su propio bien. Eso obvio, no? Me encog de hombros. Tal vez soy atenta. Tal vezo tal vez slo ests echndome un vistazo. Mis ojos se abrieron y mis estpidas mejillas al instante se llenaron de calor. Eh, no. Definitivamente no. No es que no haya estado hacindote lo mismo a ti. Jesse... comenc a hablarle de Gage, pero su sonrisa y ojos risueos cayeron cuando su mano volvi a su pierna. Sabes que no me importa si revisas el telfono, siempre y cuando no interfiera con la toma o llenado de rdenes. Si deseas huir a la parte trasera y tomar un descanso de diez minutos, yo te cubrir. l mir su grueso reloj de pulsera. Cassi, se supone que te vas en cinco minutos. Bueno, quien sea, obviamente tiene que hablar contigo si te ha llamado cuatro veces en fila. Estoy bien, ve a tomar un descanso. Jesse neg y trat de forzar una sonrisa, pero no tuvo xito. Lo siento, pero s quin es y lo ms probable es que sea una emergencia. No me tomar mi descanso completo, volver, lo juro.

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Termin de surtir la barra, verifiqu las cremas batidas y jarabes para asegurarme de que no iban a terminarse en corto plazo, y encim las tazas mientras Jenn entraba. Lo siento tanto! Haba una cola en el banco que nos llev siglos. Ahora estoy aqu, vete a casa. Y Lori me habl de tu almuerzo, Cassi. Entrecerr los ojos hacia m. En realidad, deberas estar tomando tu almuerzo, no slo diciendo que lo haces. Estuvo lleno toda la maana, no habra sido bueno irse. Presion mis nmeros en el reloj y me inclin hacia ella. Hey, envi a Jesse a un diez, su telfono segua sonando en su bolsillo y se vea nervioso. Quiero decir, estaba en vibrador y todo, pero cada vez que sonaba, su rostro caa y se pona muy plido. El que lo estaba llamado lo hizo cuatro veces seguidas segn me di cuenta. Podran haber estado llamndolo durante ms tiempo. Dijo que saba quin estaba llamando y que probablemente era una emergencia. Est en la parte de atrs ahora mismo y ver si est bien antes de irme, pero slo quera advertirte. No s cul es la emergencia o si es algo por lo que tenga que irse, por si lo es, no queremos que te sorprendas. Oh, eso es horrible. Ella mordi su labio inferior mientras miraba el calendario para ver quin vena despus. Hmm, bueno, si tiene que hacerlo, por lo menos tenemos a dos personas ms llegando en menos de una hora. Jenn mir rpidamente hacia la puerta que llevaba a la parte de atrs, y luego se acerc ms. Es sexy en serio, no? Me desat el delantal y lo mov por encima de mi cabeza. Jesse? S, supongo. No lo supona; ese tipo era un caramelito. Pero comparado con Gage? Realmente no haba competencia. Jesse era probablemente un poco ms bajo que Ty y tena la piel naturalmente oliva, con los ojos tan oscuros que eran casi negros, igualando su cabello corto. Igual que Ty, sin embargo, pareca que haba pasado mucho tiempo en el gimnasio. Y aunque se vea bien, sobre todo en la camisa blanca con botones que llevaba puesta con las mangas enrolladas hasta los antebrazos, prefera los msculos de Gage de trabajar en el

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rancho durante toda su vida en lugar de los compactos que los chicos tenan al adquirir ms volumen en un gimnasio. Supones? Oh, Cassi, s que ests tomada, pero, chica, s que no eres ciega. Ahora ve si l va a volver, despus, lleva tu trasero a tu casa. S, s... Me voy. Camin hacia atrs y trat de no hacer obvio que estaba caminando en silencio para poder escuchar la conversacin de Jesse. Necesitasquevuelvaacasa?...Est{ssegura?..S,est{bienNotepreocupes por eso, conseguir otro trabajo... No, no quiero que te preocupes, en serio, cuidar de ti, de acuerdo?... Muy bien, te amo, te ver cuando llegue a casa. Tan silenciosa como pude le di vuelta a la esquina, Jesse estaba tumbando en una silla de la mesa y dej caer la cabeza entre sus manos. Hijo de puta. Me aclar la garganta y me sent culpable por espiar cuando l se dio la vuelta rpidamente. Todo est bien, tienes que irte? l se puso de pie y sacudi la cabeza. No, estoy bien. Gracias por darme ese descanso. Por supuesto... Eh, Jesse? Tendremos que buscar a alguien ms para trabajar por la maana? Cuando su expresin se volvi de completa confusin, continu. Te o decir que conseguiras otro trabajo? Oh, no, nada de eso. Slo tengo que conseguir un trabajo adicional por un tiempo. Su cara era tan torturada que tuve la extraa urgencia de abrazarlo. Quieres hablar de ello? No. Su telfono comenz a vibrar de nuevo y se pas la mano por su cabeza antes de contestarla. S, mam? No, est bien, recoger algo en mi camino a casa necesitas algo ms?... Bien, si me llamas y dejas el mensaje, estoy a punto de volver al trabajo Yo tambin te quiero. Jesse suspir profundamente y me

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mir desde debajo de sus gruesas pestaas cuando toc el telfono en la mano un par de veces. Mi mam se est muriendo. Tiene cncer y ahora est simplemente extendindose muy rpido. Pap siempre fue un idiota, pero tan pronto como se enter de que tena cncer hace un ao, se fue y se llev todo el dinero. Ella no haba trabajado ni un da desde que se casaron y no pudo realmente comenzar de nuevo hasta entonces. Haba estado en la Fuerza Area durante casi cuatro aos, cuando nos enteramos. Segu enviando todo mi dinero, pero ella ni siquiera puede cuidar de s misma ms. As que cuando lleg el momento de alistarse slo un mes y medio ms tarde, decid no hacerlo y retroced. He estado yendo a la academia de polica en la noche y he estado trabajando en unos pocos trabajos, pero sus cuentas acabaron el dinero un poco rpido. Mir a su alrededor, desconcertado, y volvi a respirar hondo. As que aqu estoy. Realmente hubiera tomado cualquier trabajo que pagara algo decente y tuviera beneficios, pero no vale el corte. Levant el telfono como si fuera a decir de qu haba sido la llamada . Estoy a punto de graduarme de la academia, pero todava tengo que aplicar a los departamentos y quin sabe cunto tiempo tomar ser contratado en alguna parte. As que, como sabes, tengo que encontrar algo para seguir con Starbucks por ahora. Jesse, lo siento mucho. Hay algo que pueda hacer? No, no es por eso que te lo dije. Es slo es bueno decrselo simplemente a alguien, sabes? S. Qu necesita ella que consigas? Puedo ir a recogerlo por ti as no tendrs que detenerte en tu camino a casa. Cassi. Sus ojos oscuros se iluminaron y su sonrisa torcida estuvo de vuelta. Eres un encanto, pero no. Ech un vistazo a su reloj y frunci el ceo. Por mi culpa has estado aqu unos veinte minutos. Vete a tu casa, te ver la semana que viene, correcto? Trat de mantener mi sonrisa.

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As es. Me qued all cuando l pas por delante de m para volver al piso y trat de no estremecerme cuando pas la mano sobre mi brazo. Necesitaba hacer un punto para hablarle de Gage pronto. Suspir y me acerqu a donde guardbamos los archivos de los empleados, mirando alrededor para asegurarme de que nadie hubiera entrado all, y me apresur a anotar la direccin de Jesse en un pedazo de papel. Estaba segura de que podra tener problemas por mirar, pero era por una buena razn. Deslic el papel en mi bolsillo de atrs y sal de la habitacin de atrs, con la cabeza doblada hacia abajo mientras le enviaba un mensaje a Gage para decirle que estaba a punto de regresar a casa. Por alguna razn le haca sentir mejor sabiendo cuando me iba y cuando llegaba casa, algo acerca de saber que estaba a salvo. Acababa de enviarlo cuando o una voz grave profunda. Hola, cario. Mi corazn se quit y una enorme sonrisa se extendi por mi rostro mientras daba rpidamente los ltimos pasos que nos separaban. Gage envolvi sus brazos alrededor de mi cintura y me levant un poco para besarme bien y duro antes de bajarme. Se cancelaron tus clases? No me senta bien para tomarlas hoy. Sus ojos verdes miraron por encima de mi cabeza antes de concentrarse de nuevo en m. Cmo estuvo el trabajo? Estuvo bien, un poco ocupado. Quieres algo antes de irnos? Estoy agotada y tengo la sensacin de que ahora que te saltaste las clases, no voy a dormir. Los labios de Gage se curvaron en una sonrisa lenta, increblemente sexy que hizo que mi estmago se calentara. Y tengo la sensacin de que tienes razn. Vamos a tomar un caf. Pedimos, y despus de Jenn, Krista, y Lori, Lori la embarazada, casada Lori, babeo con Gage una vez ms, nos quedamos a un lado de la barra hablando en voz baja, yo en los brazos grandes de Gage.

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Quieres decirme por qu este tipo sigue mirndome como si fuera a saltar sobre el mostrador y alejarte de m? Mis cejas se amontonaron y me di la vuelta para ver a Jesse mirando hacia abajo a las bebidas. Jesse? Me re en voz baja. No creo que supiera que tena novio. Los ojos de Gage se estrecharon de nuevo y mir a Jesse. Juro que su pecho retumb y algo que son como un gruido saliendo de su garganta. Tranquilo, tigre susurr y llev una mano alrededor de su cuello para que me mirara de nuevo. Confa en m cuando te digo que no hay razn para que te preocupes por l. Pero cuando lleguemos a tu camioneta, quiero hablar contigo acerca de l. Su cuerpo se tens. Trat algo contigo? No, Gage, en serio, no es nada de eso. Tienes que calmarte. Te lo digo, no tienes que preocuparte por eso, se trata de su madre. Hablaremos de camino a casa, de acuerdo? Las bebidas estn listas, Cassi dijo Jesse bruscamente desde detrs de la barra. Agarr la mano de Gage y me dirig hacia el mostrador. Gracias, Jess. Jesse, este es mi novio, Gage. Gage, ste es Jesse. Jesse asinti mientras limpiaba la barra. Novio murmur algo que son peligrosamente cerca de Imagnate. Grandiosa chica la que tienes ah, Gage. No es verdad? dijo Gage, retndolo con una sonrisa, y no uniendo nuestras manos para envolver su brazo alrededor de mis hombros mientras nos volvamos para dejar el caf.

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Bueno, no tenas por qu ser grosero le dije cuando llegamos a la camioneta. Mira, despus de la forma en que reaccionaste a l, esto podra ser una mala idea, pero quiero cocinar algunas cenas para su mam. La cabeza de Gage se movi de lado para mirarme como si estuviera loca, su mano se detuvo en el aire mientras le daba la vuelta al coche. Djame explicrtelo primero le dije lo que Jesse me haba dicho antes de salir y vi que el resplandor frustrado de Gage se volvi culpa. As que, estaba pensando que poda hacer algunas comidas que ella pudiera comer ahora, y algunas podra ponerlas en el congelador para ms adelante. Ni siquiera importa si Jesse sabe sobre nosotros, en realidad prefiero que no lo haga, pero quiero ayudar de alguna manera. Y esta es la nica manera que s cmo hacerlo. Dios, me siento como un tarado ahora. Como deberas brome, y me deslic sobre el asiento inclinando mi cabeza en su hombro. No tienes que hacerlo, era slo una idea. No, es una buena idea, lo haremos hoy. Bueno, la hars hoy; yo slo ver y te ayudar a ir all. Me apret ms y bes la parte superior de mi cabeza. Dios, eres dulce. Sacud la cabeza y sonre suavemente. Gracias por aceptar ayudar, Gage.

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* * *

Nos detuvimos en la tienda de vuelta a casa para conseguir comida suficiente para hacer las comidas para ellos al menos para una semana y comenc a preparar los platos de inmediato. No dur mucho, sin embargo, ni siquiera veinte minutos, hasta que Gage y yo acabamos en el suelo de la cocina hacindonos el amor.

Despus de otra ronda en la habitacin, nos dirigimos de vuelta a la comida y pasamos las siguientes horas haciendo cosas que podran durar un par de das y preparando alimentos que pudieran guardarse en el congelador hasta que se metieran en el horno. Gage estaba trayendo la ltima carga de comida hasta el porche de Jesse cuando la puerta principal se abri de repente y Jesse se qued mirndonos con ojos muy abiertos. Se haba cambiado a una camisa gris y pantalones vaqueros ajustados de cintura baja desde que haba salido del trabajo, y despus de una evaluacin rpida, confirm que, si bien era atractivo, no tena nada de Gage. Cassi, qu ests haciendo aqu? Mir hacia abajo a los montones de cajas, Tupperwares, y cacerolas entre nosotros. Qu es esto? Por favor no te enojes! dije, y di un paso fuera de unas pocas cajas que haba rodeado. Slo queramos ayudar de alguna manera, y me encanta cocinar. Yo slo, yo slo... Arrastr cuando vi el brillo en sus ojos oscuros mientras segua mirando todo en el porche. Pas lo que pareci una eternidad antes de que nadie hablara. Realmente tienes una gran chica, lo sabes, verdad? l parpade sus lgrimas cuando mir a Gage. La voz de Gage fue suave y baja. S que la tengo. Una voz dbil extraa procedi de algn lugar en el interior de la casa y Jesse inclin la cabeza cuando contest en lo que tena que ser italiano. Ma quiere conocerlos a todos. Vamos. Cuando Gage y yo nos agachamos para recoger algunas de las pilas, Jesse neg y empez a ayudarnos. No puedo creer que hayan hecho esto. Muchas gracias. Fue todo idea de Cass, confa en m. Si yo hubiera ayudado, no habra resultado comestible.

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Jesse se ri y nos llev a la cocina. Cuando todo se puso lejos, nos llev de vuelta a la sala, donde su madre estaba sentada en el sof. Ella murmur algo en italiano y sonri brillantemente, incluso enferma, no haba duda de que era hermosa. Ma, ella me escuch en el telfono contigo antes, sabe que hablas espaol. Puso los ojos en blanco cuando se volvi hacia nosotros, pero el amor por su madre era evidente. Dijo que es refrescante ver el verdadero amor en una pareja. No es algo que se ve a menudo. Su voz era an dbil, y su ingls era perfecto, pero mantena un toque de su acento. Sobre todo en parejas jvenes como ustedes. Ruego llegar a ver a mi hijo as antes de irme. Ma dijo Jesse en voz baja, y fue a pararse a su lado. Cassi y Gage, esta es mi madre, Isabella, Ma, esta es Cassi y su novio, Gage. Es un placer conocerla dijimos Gage y yo al mismo tiempo. Es un placer conocerlos a ustedes dos. Y qu fue lo que o de hacer comida para nosotros? Querida chica, eso es muy dulce de tu parte. Realmente, me gustara que hubiera ms que pudiramos hacer, pero por desgracia en todo lo que soy buena es en la cocina. Isabella se ri en voz baja. Oh, querida, tengo la sensacin de que nos llevaremos muy bien. Hey, Jesse, te importa si hablo contigo un momento? pregunt Gage, y cuando inclin la cabeza para mirarlo con expresin preocupada, l me apret con fuerza y me bes en la frente. Habla con Isabella un poco, cario, yo estar de vuelta. S bueno dije en voz baja para que slo l pudiera orme. Gage me mostr sus hoyuelos. Te lo prometo.

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Los vi caminar fuera, pero no tuve tiempo para preocuparme, Isabella dio unas palmaditasenelsof{ymedijoquehablaradecomidaconella.

Gage

Oye, hombre, no puedo agradecerles lo suficiente. Ma era una cocinera increble: sus padres eran propietarios de un restaurante en Italia, hasta que murieron, pero ahora no puede hacer nada, y sinceramente tengo que ser el peor cocinero del mundo. Puedo calentar sopa y eso es todo, as que lo que hicieron es realmente increble. Gracias. Como te dije, todo fue idea de Cassidy. Entiendo lo que quieres decir, sin embargo; los chicos y yo nos moriramos de hambre sin ella. Me re y l inclin la cabeza hacia un lado. Su nombre es Cassidy? Eso le queda, me gusta ms que slo Cassi. Me aclar la garganta mientras mi irritacin anterior con su afecto obvio por mi chica regresaba. S, estoy de acuerdo. Pero bueno, quera hablar contigo de algo, y quiero que mantengas una mente abierta. Cassidy no sabe nada de esto, me fui a la otra habitacin para hacer la llamada mientras estaba cocinando algo de eso. Pens que si quieres decrselo, es tu asunto. Adems, no quiero que tomes esto como pueda pensarquenoerescapazde Slo tienes que escupirlo, hombre. La cabeza de Jesse estaba inclinada an hacia un lado, pero ahora sus cejas estaban bajadas y pareca indeciso.

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Est bien. Mi familia quiere hacerse cargo de los gastos mdicos de tu mam, siempreycuandoustedes No. l enderez su cuerpo y su rostro se puso tenso. De ninguna manera. Jesse, slo escchame. l se acerc y habl con dientes apretados, su voz era suave pero dura. De ninguna manera. No necesito su ayuda y no recibir ni un poco de caridad de tu familia. No sera caridad. Jess, Jesse. S de dnde vienes, pero no seas tan terco que tu mam tenga que sufrir an ms viendo que te castigas a medida que luchas para cuidar de ella. Eso pudo haber sido un poco duro. Me aclar la garganta y trat de calmar mi voz. Mira, la mejor amiga de mi hermana Amanda muri repentinamente cuando ramos ms jvenes. Ella estaba enferma, tena cncer, y su familia no se lo dijo a nadie. Por qu? No tengo idea, pero no tenan dinero ni seguro para pasar por quimioterapia o algo as, por lo que su mdico le sugiri tratamientos naturales y alternativos. Para ese momento, incluso mi mam empez a notar que algo no estaba bien, Kasey haba desaparecido. Todos en el pueblo enloquecieron por el tema, y los padres de Kasey se apartaron bruscamente. Amanda estuvo no estuvo bien por un largo tiempo. Estaba tan segura de que si nos hubiera dicho, podramos haber hecho algo. Bueno, ahora tenemos la oportunidad de hacer algo. Pap y yo, as como Cass, creemos que lo que has hecho por tu mam ya es increble, y te respeto por ello. Pero no tienes que tomar un segundo trabajo mientras vas a la academia de polica, o incluso mientras ests tratando de conseguir un departamento. Necesitas pasar tiempo con ella, sin preocuparte por ganar dinero suficiente para mantenerlos a flote. Queremos cuidar de todos tus gastos mdicos actuales y futuros, siempre y cuando lo necesiten. Adems, si esta casa no se paga, cubriremos la hipoteca tambin. No ser caridad, queremos ayudar. Los ojos de Jesse eran brillantes otra vez.

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No puedo, no puedo. Su voz cedi en la ltima palabra y se volvi para que su espalda estuviera frente a m. Si quieres, puedes pensar en ello durante un tiempo, pero realmente quiero que consideres esto. Podramos ayudarlos mucho, y no tendras que estirarte tanto. S que quieres cuidar de tu madre, pero no est mal pedir ayuda. No dice nada en contra de ti. Los dos estuvimos en silencio un par de minutos y decid dejarlo solo por ahora. Puse una mano en su hombro y me volv para caminar hacia dentro cuando su brazo se escabull y se cerr sobre mi hombro tambin. No entiendes lo que esto significa para m, y lo que va a significar para ella. Despus de que mi pap se fue, ya no qued nadie, slo ella y yo. No soy ingenuo, s que no tiene mucho tiempo. Dej de responder a todos los medicamentos y tratamientos meses atrs, as que la posibilidad de pasar ms tiempo con ella y no estar estresado realmente significa mucho. Me alegro. Estamos ms que felices de hacerlo. Si no quieres que Cass lo sepa, te dar mi nmero y podremos establecer un momento en el que puedas pasar y podamos repasar las cuentas y que empieces a recibir los frutos. As que si en los prximos das logras juntarlas, te lo agradecer. l asinti y sus ojos parecieron tornarse incluso ms oscuros cuando volvi a mirar hacia la casa. Cassi es ms que bienvenida aqu. Mi mandbula se apret y no pude contenerme ms, y mi voz baj. Te agradecera si dejaras de revisar a mi chica tambin. Esper mucho tiempo por ella, y nunca dejar que se vaya. Lo tengo. Jesse intent rer y sacudi la cabeza. Antes me molest un poco saber que tena novio, y no me iba a parar. Sus manos se levantaron en seal de rendicin. Tienes que saber lo sexy y dulce que es. Pero infiernos, Ma se fij en el instante en que los vio juntos, eso lo cambia todo. Tena un marido de mierda, pero ella se hubiera casado con alguien despus de lo que le pas si fuera ms joven.

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Supongo que haba tenido a este tipo con el que haba crecido: ambos saban que siempre estaran juntos y la noche antes de su boda l fue asesinado. Despus de eso, ella supo que nunca encontrara a alguien para amar de nuevo y acept casarse con el primer hombre que dio la vuelta. Pero Ma tiene un sexto sentido cuando se trata de parejas. Les da un vistazo y sabe si son verdaderas, as que si ella lo dice, yo no me meter. Ests a salvo cuando se trate de m. No estaba seguro de si estaba ms aliviado con lo que l haba dicho o enojado con su admisin de que estaba a punto de ir tras ella a pesar de que saba que estbamos juntos. Decidiendo no pensar demasiado en ninguna de los dos, dije: Tu mam la ha pasado mal, as que haremos de este tiempo algo tan libre de estrs para ella como podamos, no? La burla sali de su rostro. S, gracias de nuevo. No s ni por dnde empezar a agradecerle a tu familia. No es necesario, simplemente, pasa tiempo con ella.

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* * *

Buen Dios, ya no pasarn tiempo con nosotros cuando lleguemos aqu? llam Adam desde el frente. Cassidy se qued sin aliento y salt hacia atrs y fuera de la cama, agarrando su ropa. Incluso tocarn esta vez? Tengo que quitarle la llave. Tir de ella hacia m despus de que me puse los jeans y la bes con rudeza. Ests casi listaono?le dije sin expresin cuando vi que tena una camiseta diferente en cada mano. Me re y le bes en la mejilla. Buena suerte con eso. Tomando mi camisa del suelo, me dirig hacia afuera.

Ya era hora! maldijo Grant mientras se dejaba caer en uno de los sofs. Es de mala educacin mantener a tus invitados esperando. Es un poco grosero entrar. Adam, juro por Dios, si haces eso una vez ms te quitar mi llave. Dnde est Cassi? Tengo hambre se quej Jake y mir desesperadamente hacia la puerta del dormitorio. Eres grande, consigue tu propia maldita comida! Todos ustedes deben estar contentos de que ella les haga la comida de todos modos, y de venir cada domingo a ver lo juegos aqu. Bueno, dnde se supone que vamos a ir para ver el partido, tienes la mayor TV! A tu propia casa? Qu pasara si Cass odiara los deportes, o mejor Y si los odiara a todos ustedes? Sonre y esquiv una almohada que Adam lanz hacia m. Bueno, gracias a Dios que no tienes a una perra engreda. Por lo menos tienes... Jake hizo una pausa mientras Cassidy sala de la habitacin con el rubor ms hermoso cubriendo su cara. Eso. Mir a mi chica. Dios, era un afortunado hijo de puta. Llevaba el cabello suelto con su onda natural y revuelto un poco arriba por la sesin caliente que acababa de tener. Esos ojos color miel brillaban y estaban llenos de promesas para despus, y vi cmo sus mejillas se ponan an ms oscuras. Mirando hacia abajo sobre su cuerpo, mi viaje se detuvo en seco y me re. Supongo que elegiste? Eleccin equivocada, querida. Ests en Texas, no te olvides de eso. Haba estado alucinando todo el da sobre cul jersey llevar. Slo posea dos, de los cuales eran camisetas de baloncesto. Una de ellas era una camiseta Lakers, de Lamar Odom, y la otra era una Spurs, de Tim Duncan. Ambos equipos se enfrentaran entre s hoy y, segn Cassidy, simplemente no estaba permitido.

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Esto no es justo. Ella seal su jersey dorado. Son mi equipo, no puedo abandonarlosSus labios se estiraron en una sonrisa ancha de gato de Cheshire y levant el jersey dorado hasta la barbilla para lucir su camiseta blanca debajo. Pero Tim Duncan es mi jugador favorito de todos los tiempos y el nico hombre por el que te dejara, as que decid tenerlo ms cerca de mi corazn. Mis ojos rodaron en blanco y contuve una sonrisa mientras Ethan tomaba la palabra. No se puede animar a dos equipos, Cass. Elije uno o el otro. Y recuerda lo que dijo Gage: no ests ms en California, nia. Pero es tan difcil! Ella golpe el suelo con el pie. En realidad dando una patada en el maldito suelo. Cario. No pude contener mi risa. De verdad slo patears con tu pie? Sus ojos haban comenzado a ir a la deriva a la TV mientras Jake sintonizaba el canal donde se seguan haciendo tomas antes del partido y ella hizo una toma doble, con los ojos anchos. Shh! Llev la mano hacia arriba y se dio la vuelta para poder ver, con la mano todava en el aire, mientras haca que todos dejaran de hablar. Curiosamente, lo hicieron. Dej escapar un gemido, aunque cuando vi lo que ella haba visto y ahora estaba observando atentamente. Tan pronto como la entrevista de Tim Duncan termin comenc a hablar de nuevo. Eres feliz de haberlo visto? Cassidy se volvi y sus ojos brillaron, su sonrisa fue ms grande que nunca. Negu hacia ella, pero la atraje hacia m y la bes con fuerza. Ella no se quej, era tan condenadamente linda cuando se emocionaba viendo a Tim Duncan. Ni siquiera me importaba que siempre me recordara que me dejara por l, si Tim Duncan era lo peor de lo que tena que preocuparme, dira que lo tena muy fcil.

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Sabes que pienso que no es justo? pregunt Jake. Que Gage tenga una chica como Cassi. Ella realmente sabe lo que est pasando en todos los deportes que vemos, y disfruta viendo el partido. Dnde est mi Cassi? Eso es lo que quiero saber! Encontrars una, Jake, prometi ella y todo el mundo se ech a rer, y dej mis brazos. Nada del otro mundo esta noche, chicos, har sndwiches. Alguien quiere una cerveza? Abastecimos la nevera del bar, srvanse. Y eso. Correcto. Ah. Quiero un maldito SHPUB tambin! No importa si piensa que es "nada especial" o no, no hay por ah otro SHPUB como Cassi. Eso es todo, la secuestrar y la conservar. Jake pareca exasperado. Qu en el infierno es un SHPUB? pregunt Ethan, pero todos parecieron confundidos. Jake nos mir como si lo supiese ya. Un SHPUB? Un Sndwich hecho por una bruja. La habitacin estaba tensa y como mnimo Adam, Ethan, y yo nos dispusimos a desgarrar a Jake para que dejara de hablar de Cassidy de esa manera. Pero, de repente, Cassidy estall en carcajadas tan fuerte que tuvo que agarrar mi brazo para mantenerse en pie. Jake y Grant se rieron con ella. Mira, ella lo tiene dijo Jake, y tom la parte posterior del control remoto para subir el volumen. Cassidy se limpi las lgrimas de sus ojos cuando su risa se convirti en risa suave. Jake, slo por eso har tus sndwiches primero y conseguir tu cerveza. Hablas en serio? le pregunt Ethan, sin dejar de verse enojado. Por lo menos haba algunas personas sanas en la habitacin todava.

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Bueno, s. Esa fue la cosa ms graciosa que he escuchado en mucho tiempo. Ella me mir y su sonrisa se desvaneci cuando se dio cuenta de que no encontraba nada gracioso. Muy bien, Jake, quisiste ser ofensivo? Jake dijo: Infiernos no. Ese es el mejor cumplido que podra darle a una chica. No dejar que nadie me haga un sndwich. Sonri ridculamente hacia ella. Y yo no lo tomo como ofensivo. Todava no se haba relajado mi cuerpo tenso, y por las miradas de ellos, tampoco los de Ethan o Adam, as que ella sigui hablando. Es como si toda esa cosa de mujeres perteneciendo a la cocina, descalzas y embarazadas, es gracioso. Si Jake quiso decir algo de eso, literalmente, no creo que est bien que vea el partido con ustedes. Exactamente! Jake lanz un brazo hacia Cassidy, apuntando hacia ella. Ella lo capta, por qu no lo hacen ustedes? Cassidy me bes en la mejilla y se movi a la cocina. Pero, Jake, espero un regalo de cumpleaos este ao de un jersey de los Cowboys con las iniciales SHPUB en la espalda en lugar del nombre del jugador. Gage, eres un hijo de puta con suerte. Eso es todo lo que dir dijo Grant, lo suficientemente suave que dud que Cass lo hubiera odo, y Jake gru su acuerdo. En serio, hombre, es un cumplido, necesitas relajarte dijo Jake, y subi el volumen an ms fuerte. Pero a estas alturas, yo estaba relajado, completamente. Algo que Cassidy haba dicho se estaba repitiendo en mi mente una y otra vez, y me volv para mirarla. Ella levant la vista cuando termin de sacar todo lo de la nevera y sonri suavemente hacia m. Esa sonrisa me di cuenta estaba reservada slo para m. Se dio la vuelta para conseguir una tabla para cortar pan y dej que mis ojos vagaran sobre ella otra vez, con el cabello largo alcanzando su cintura, la parte superior de

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su jersey top de los Lakers descansando libremente sobre sus caderas y sus pantalones negros sper cortos que me estaban volviendo loco en este momento . Mis jeans consiguieron apretarse mientras continuaba sobre sus piernas hasta los pies descalzos. La esquina de mi boca se elev ligeramente y mov mis ojos de regreso un poco justo a tiempo para que ella se volteara. Mantuve la mirada fija en ese punto, dejando que la imagen que se haba puesto en mi mente jugara a travs de m, y finalmente me volv a mirar su hermosa cara. Era retorcido que me endureciera an ms con el pensamiento de Cassidy como una mujer embarazada? Antes de que los chicos notaran que estaba luciendo una ereccin de nuevo, me di la vuelta y me dirig a nuestra habitacin. Cuntas veces haba pensado en casarme con Cassidy y tener una familia con ella? Miles, por lo menos, pero por alguna razn nunca haba pensado en ella realmente embarazada. Y vaya si quera que la imagen saliera de mi mente. Slo haba pasado un mes y medio desde que habamos estado juntos, pero haba estado enamorado de ella desde hace casi dos aos. Esto no es demasiado loco, pensar en esto ya, verdad? Vete a la mierda a quin estoy engaando? Por supuesto, que lo es. Slo tengo veintids aos, y ella diecinueve. No debera estar pensando en esto hasta dentro de unos aos. Y dudaba que hubiera realmente pensado en tener hijos si ella no hubiera hecho un comentario completamente inocente. Pero lo haba hecho, y ahora era todo lo que poda imaginar. A Cassidy redonda con mi hijo. Eso sera un espectculo increble. Nene? Me volv para ver su expresin preocupada mientras cerraba la puerta detrs de ella. Ests bien? No ests realmente enojado con Jake, verdad? Pens que era gracioso. No, no lo estoy. Cass sonri suavemente y sus cejas se apretaron de nuevo.

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Entonces, qu sucede? Por qu ests aqu, y ni siquiera s cmo explicar tu expresin. No puedo decir si ests enojado o confundido o, slo no tengo idea. Dios, quera decrselo. Quera decirle que pateara a los chicos fuera, que quera que ella dejara de tomar pldoras de control de la natalidad y quera casarme con ella inmediatamente. Pero saba que iba a asustarla, infiernos, me estaba volviendo loco. No por el matrimonio, sino por esa parte; me habra casado con ella en un instante. Sino por el resto de la misma. Tena que tomar todo esto lento, necesitaba encontrar una forma de darle a Cassidy la idea de siquiera tener una familia. Saba que a causa de su niez, ella tena miedo de tener hijos. Le aterraba convertirse en su madre. Saba que no haba ni una posibilidad en el infierno de que sucediera. Ahora, sin embargo, si le dijera que me la estaba imaginando embarazada, slo poda imaginar la mscara que odiaba tan condenadamente volver a caer en su cara. Sera arruinar las cosas para nosotros, no slo hoy, sino por algn tiempo. Ella se cerrara, no tena ninguna duda al respecto. As que en vez de eso, empuj la imagen de su embarazo a la parte trasera de mi cabeza y le sonre. Estoy bien, cario. Slo haba estado revisndote y me puse duro pensando en lo que habamos sido interrumpidos haciendo. Decid que era mejor irme antes de que cualquiera de los chicos lo notara. Sus ojos miel se abrieron y se calentaron antes de que mirara hacia abajo. Mi ereccin al instante se dio a conocer de nuevo. Abajo, muchacho. Ella dio otro paso ms y presion su cuerpo al mo. Cuidar de eso tan pronto como se hayan ido susurr con voz ronca, y con una sonrisa sugerente, dio media vuelta y sali de la habitacin.

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Cassidy
Traducido por NELLY VANESSA Corregido por Nanis

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aba pasado la mayor parte de la siguiente semana en la casa de Jesse e Isabella, y por suerte Gage haba estado conmigo. Los dos estbamos completamente encantados con sus cuentos de Italia y el hombre con el

que haba crecido y al que haba amado. Era una mujer dulce, y no nos gustaba verla tan enferma, es por eso que haba pasado cada segundo libre all desde la maana despus del partido de baloncesto entero de SHPUB. Isabella tena algunos das buenos y otros das no tan buenos, pero esta semana haba sido horrible, y poda ver lo mucho que afectaba a Jesse. Ese lunes que no haba podido poner siquiera un caf con tres azcares juntos correctamente, y finalmente lo envi al almuerzo, y luego a casa cuando me dijo que Isabella no poda levantarse de la cama por la maana, incluso con su ayuda. No haba sido hasta esa maana que haba podido moverse por s misma y verse como ella misma. En el mes y medio desde que habamos llevado comida a su casa, se haba convertido en un ritual semanal para nosotros. Cada domingo por la maana antes de que los chicos llegaran para el juego, nos gustaba llevarle comida para la semana y hablar con ella y Jesse durante horas hasta que llegara el momento de ir a casa. Despus de esta semana, sin embargo, Gage y yo estbamos agotados

emocionalmente. No podamos entender cmo Jesse poda hacerlo, despus de slo un puado de tardes y noches con ella, los dos estbamos tan emocionalmente drenados de preocuparnos por ella, que lo nico que queramos hacer era dormir el fin de semana y rezar para que mejorara. Pero Jackie haba llamado mientras estbamos en camino de vuelta a la casa de Isabella y haba dicho que tenamos que estar absolutamente en su fiesta de esta noche. Imaginando que necesitaba toda la ayuda que pudiera llegar a nuestros espritus, decidimos ir y yo ya estaba seriamente lamentndolo. Maldita sea murmur Gage en voz baja, y me detuve. Tyler estaba all, que era la primera vez que lo vea desde la maana en que haba aparecido en la puerta de Gage, y estaba con la pelirroja que haba trado a casa la noche en que me echaron. Cario, si quieres irte, me lo dices y nos vamos. Est bien. No dejar que controlar lo que hacemos, esa es una tontera. Tan pronto como Ty me vio, se apart de la pelirroja y se dirigi rpidamente hacia nosotros, dndole una mirada de muerte a Gage antes de caminar cerca de m. Cassi, cmo ests? Mi corazn se encogi y cruc los brazos, queriendo envolverlos alrededor de la cintura de Tyler, pero un apretn de manos de Gage y una mirada a la pelirroja viendo a nuestro grupo me record por qu esa no era una opcin. Tyler. No seas as, cario. No. La. Llames. Cario dijo Gage a travs de dientes apretados, y me atrajo ms a su lado. Los ojos de Tyler se entrecerraron y se volte para mirar a Gage de arriba a abajo.

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Ella nunca se quej de eso. Sus ojos marrones volvieron a m y se volvi suplicante. Cassi, podemos hablar? No creo que sea una buena idea, Ty dije en voz baja, consciente de Grant, Ethan, y de pie junto a nosotros, Jackie. Por qu? Gage te dijo que no puedes hablar conmigo ahora? No, no lo hizo. No tengo nada que decirte. Hola, Gage. Una voz suave pero sensual se uni a la conversacin y mir por encima de Tyler para ver a la pelirroja, dndome cuenta de que esta era la primera vez que la haba odo hablar. Cara. l apret su mano alrededor de la ma otra vez y todos cerca de nosotros pudieron sentir la tensin rodando fuera de su cuerpo. El cuerpo de Gage se volte para que mi hombro estuviera en contra de su estmago y mir hacia m, pero yo estaba mirando directamente a Cara. Sus ojos adquirieron un extrao calor cuando vieron a Gage y arrastr su labio inferior entre sus dientes. Una incmoda sensacin me llen el estmago y se agrav cuando sus ojos se clavaron en m y desliz su mano dentro de Tyler. Tu nombre es Carrie, no? pregunt ella con una mueca de desprecio. No tena duda de que saba exactamente cul era mi nombre, pero antes de que pudiera corregirla, sigui: Me gustara decir que siento quitar a Tyler de ti. Pero, bueno, no lo siento. Se encogi de hombros y sus labios hicieron una forma extraa, por lo que dio el aspecto de un pato. T no eres su tipo, pero estoy segura de que si preguntas bien, Gage te dar el espacio del lunes o el mircoles por la noche. Sent el cuerpo de Gage acercarse an ms, te juro que si alguien lo hubiera empujado lo habra hecho aicos. Pero no tena idea de lo que ella haba querido decir conespacio lunesomircolesporla noche. No tuve que preguntar, Cara no me dej pensando por mucho tiempo.

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Quiero decir, probablemente sera ms bien un caso de caridad ms que nada, pero Dios sabe que necesitas aprender a mantener a un novio y Gage necesita llenar sus espacios sucios. Cara, cllate susurr Gage. No tena que ver su cara para saber que lo que estaba diciendo era verdad. El tono horrorizado de esas tres palabras lo dijo todo. Oh. Ella jal aire a travs de sus dientes. Vaya, ya llenaste esos espacios? Dios, Gage, saba que tenas un apetito saludable, pero pens que por lo menos lloraras mi prdida por un tiempo. No te preocupes, cario dijo Cara, centrando su atencin en m con una mueca poco convincente, porque no mantiene a ninguna de sus chicas alrededor durante mucho tiempo. Estoy segura de que una noche se abrir para ti pronto. Mir a Tyler viendo su obvia preocupacin por m, mientras se desenredaba de ella, pero Jackie ya me estaba alejando de l, de Cara, y de Gage. Cassidy! llam Gage cuando me estaba alejando. Viva con Gage, haba pasado todas las noches con l, habra sabido si iba a una llamada de botn en la noche. Pero la reaccin de Gage a Cara me dijo que lo que Cara estaba diciendo era verdad. Esa perra. No hagas caso a nada de lo que dijo, Cass, slo estaba tratando de frotar su relacin con Tyler en tu cara. Entonces, por qu habl de Gage? Jackie me mir como si deseara tener la respuesta, y entonces la pequea forma de Jackie comenz a temblar y su rostro se volvi asesino. Ser mejor como el infierno que lo que ella dijo no sea cierto, Gage Carson. Me di la vuelta para ver a los ojos muy abiertos, plidos de Gage cerrar la puerta de Jackie detrs de l. Nena

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Es verdad? exig. Puedo explicrtelo. Oh Dios mo, es verdad? Tuviste das as? Cmo Tenas un maldito horario para tus compaeras, Gage? Sus ojos se abrieron an ms y tom una respiracin profunda y temblorosa. Cundo. Sucedi. Eso? Qu haba dicho Cara? Algo de que tena un apetito saludable, pero que pensaba que llorara su primera derrota. Cassidy dijo Gage. Tengo que explicarte primero. Cundo, Gage? Porque de lo que ella dijo, no son como si fuera hace un par de aos! La ltima vez fue la noche antes de irme a la finca para las vacaciones de invierno. Esa noche fue en la que le haba dado la foto y que me haba ido rpidamente. Qu chica habra follado esa noche? Y entonces me di cuenta, y mi voz perdi toda la fuerza detrs de l y sali suave. Oh, Dios mo, me mentiste. Jackie trat de salir de la habitacin, pero agarr su mano con ms fuerza. Tyler tena razn, dejaste el apartamento porque no me queras all contigo. Estaba haciendo difciles tus relaciones. Haba estado en el camino, como Tyler haba dicho. Si Tyler no haba mentido sobre eso, en qu otra cosa no haba estado mintiendo? No, no, nena, no fue as en absoluto. No te ment, nunca te he mentido. Mierda! Me di cuenta por su expresin que mi lenguaje en la habitacin haba sido sorprendente. l se acerc, tratando de tirar de m a sus brazos, pero di un paso atrs con Jackie.

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Cassidy, eso no haba empezado hasta que comenc a andar alrededor de nuevo despus de que me mud. Slo dur un mes y medio. Slo estaba tratando de olvidar. Cre que me habas sobrepasado; sabes todo lo que Tyler me dijo cuando vivimos juntos y en el rancho! Estaba enojado y quera vengarme de ti y olvidarte, y esa fue la forma. La sala qued en silencio durante unos momentos mientras yo trataba de tragarme el nudo en la garganta. Eso es lo ms pattico, lo ms repugnante que jams he odo. Cassidy A cuntas de esas chicas trataste de la manera que me has estado tratando? Les dijiste a todas que las amabas? Que eran perfectas? Lo juro por Dios, Gage, saba que tenas experiencia pero no tena ni idea de que tenas un maldito horario! Nunca le he dicho a otra chica que la amaba. Slo a ti, Cassidy, slo ha sido contigo. Sus ojos verdes estaban doloridos y sus hombros parecan estar encorvados. Gage, realmente esperas que te crea? Todo esto fue un juego para ti? A la inocente, ingenua Cassidy que se qued abandonada por su novio porque no quera tener sexo con l, veamos cunto tiempo me llevar follarla. l se estremeci como si lo hubiera abofeteado, pero antes de que pudiera decir algo me qued sin aliento. Oh, Dios mo. Con cuntas de ellasfollastesincondn?Slonopensasteen ello con ellas tampoco? Esto se est poniendo difcil dijo Jackie cuando Ethan entr y dio un respingo mientras deca esas ltimas frases. Nena! Gage ya no se vea lastimado, estaba enojado tambin. puedes pensar eso? Hablas en serio en estemomento,Cassidy?Nunca Cmo

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Cmo s que no me has pegado alguna enfermedad, Gage? Cass! Fuera. Mantuve una mano agarrando a Jackie y dej que la otra apuntara hacia la puerta de su dormitorio. Fuera, Gage. Querida dijo l en voz baja, y dio dos pasos hacia m, con un brazo extendido. No me toques joder! le grit. Fuera! Vamos, Gage dijo Ethan mientras lentamente le arrastraba hacia la puerta del dormitorio, hay que darle tiempo a solas, volveremos aqu. Cassidy, lo juro, no es como t piensas. Te amo. Vamos, hombre. Ethan tom su brazo y se lo apret ms fuerte. Gage me mir con la expresin ms devastadora mientras tropezaba detrs de Ethan saliendo de la habitacin. Cmo pudo? le pregunt a Jackie en cuanto la puerta se cerr detrs de ellos. Ven aqu, Cass. Jackie me jal hacia la cama y me hizo sentar. S que probablemente no quieres escuchar esto, as que empezar diciendo que estoy de acuerdo contigo, es asqueroso que tuviera das para las chicas. Creo que es un cerdo por eso, pero, cario quit un poco de mi cabello de la cara. El resto? Realmente no puedes estar enojada con l por eso. Por qu, no estabas t haciendo algo similar? Pensaste que Gage no quera tener nada que ver contigo, por lo que comenzaste a salir con Tyler. Y mientras ustedes dos no estaban teniendo sexo, lo aparentaban todo el tiempo y t estabas tratando de ponerte lista para ir all con Tyler. Quera estar enojada con ella por ponerse del lado de Gage, pero como siempre, saba que Jackie estaba viendo las cosas de una manera que yo no poda. He conocido a Gage por casi tres aos. Ha tenido un par de novias, ha salido con algunas chicas ms, pero nunca ha estado enamorado de ninguna de ellas. Nunca

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ha tratado ni una vez a ninguna de la forma en que te atiende. Como dije, lo que hizo no estuvo bien. Pero por lo menos habla con l al respecto. No rompas con l por algo estpido que hizo al tratar de salir de ti. Pero con ella, Jackie? Por qu tena que dormir con Gage y con Tyler? Lo s, yo estuve a punto de irme con ella, pero Gage no saba que Tyler hara eso. No mantengas esto contra Gage. Ella se qued en silencio por un minuto antes de hablar de nuevo. Puedo decir que no ests tomando en cuenta mi consejo, as que escucha esto: cada uno hace estupideces cuando est molesto. No importa qu, podra ser caer en las pintas de Ben y Jerry, o podra ser lo que Gage hizo. Yo hice algo en la lnea de lo que Gage hizo una vez. Sal con este tipo, Anthony, los cuatro aos de la escuela secundaria, l se fue a la UT de inmediato, pero yo fui a un colegio de la comunidad durante un ao antes de decidir venir aqu. Pens que estaramos juntos para siempre, pero l termin por encontrar a alguien ms y me lo dijo despus de que haba empezado la escuela aqu. Estaba tan molesta que me fui a dormir con su compaero de habitacin, que result ser su hermano gemelo, y me asegur de que Anthony se enterara de ello. No lo hiciste! dije, con la boca abierta, y luego comenc a estallar en carcajadas. Jackie se ri a mi lado. Lo hice! A su hermano no le import que lo estuvieras usando? No, estaba tan enojado con Anthony por lo que me hizo, que estuvo en el juego tan pronto como se lo mencion. En realidad, l y yo somos buenos amigos y l fue quien me present a Ethan es Adam. Tuviste sexo con Adam? susurr, horrorizada. Cmo eran ella y Dana amigas? Cmo eran amigos Adam e Ethan?. Ethan y Dana saben lo que pas? Y dnde est este tipo, Anthony?

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Jackie se ri ms fuerte y se limpi las lgrimas de sus ojos. S, todo el mundo sabe lo que pas. Adam le dijo a Ethan todo sobre m, Ethan todava quiso conocerme. A Dana no le gust al principio el ao pasado cuando ella y Adam comenzaron a salir, pero despus de que salieron, y yo con Ethan, lo supero muy rpido. Y Anthony decidi que quera entrar en el ejrcito, por lo que se fue despus de su segundo semestre de otoo. Oh, mi palabra. Lo s. Ella respir hondo dentro y fuera para calmar su risa. Todo lo que quiero decir, es que la gente hace estupideces cuando estn molestos. No seas demasiado dura con Gage. No te enga, y recuerda, me pongo a escuchar lo que sucede detrs de las lneas enemigas, ya que estoy saliendo con uno de sus mejores amigos. l se enamor de ti en el momento que te vio. No tengo que escuchar eso para saberlo, se lo dijo a Ethan tambin. Todos estbamos a la espera de que ustedes se unieran. Uf, me siento tan estpida por haber exagerado! Salt de la cama, tirando de ella conmigo. Gracias, Jackie, qu hara sin ti? La abrac rpidamente. Bueno, esperemos que Gage todava est aqu, as no tendrs que ir a buscarlo. En ese momento se produjo un gran estruendo y unos chicos empezaron a gritar, uno de ellos claramente era mi Gage. Oh, mierda.

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Gage

Ethan tuvo que sacarme de la habitacin, para que no continuara haciendo un tonto de m mismo y cavara un agujero an ms profundo con Cassidy. Era mucho pedir tener una noche normal fuera sin que algo sucediera? Lo empuj. Qutate de encima de m, maldita sea. Tienes que calmarte, hombre. Estoy tranquilo! No puedo perder a Cassidy debido a Cara. Dios, en diciembre pens que me morira si Cassidy se enteraba porque saba que me vera de otra manera, y no crea poder manejar eso, pero no saba lo dolorosa que sera la muerte. No creo poder manejar ver su mirada en m de esa manera una vez ms. Como si exactamente lo que dijo: me mir como si le repugnara, y no puedo culparla, me repugno a m mismo. Pero, cmo iba a pensar por un maldito segundo que la usara como un maldito juego, o que tratara a cualquier otra persona de la forma en que la trato a ella? No mantuve en secreto que haber estado juntos haba sido muy especial para m y lo diferente que era tambin. Pero al parecer ella nunca crey nada de eso de todos modos. Mierda gru, y me enfurec pasando a Ethan hacia la sala, detenindome cuando vi a Tyler y a Cara con la mirada satisfecha en el rostro. Estn contentos ahora? les pregunt a ambos. Te lo dije, primo, Cassi siempre ser ma. Ahora slo tengo que esperar. Termin contigo, y pronto se dar cuenta de que soy todo lo que le queda. Vendr corriendo hacia m. Los ojos de Cara se abrieron como platos y se volvi hacia Tyler. Qu? No te hagas la sorprendida y herida dijo Tyler rodando los ojos. Sabas exactamente por qu te traje conmigo esta noche. Ya jugaste tu parte.

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Mis cejas se levantaron y casi esper a que Cara lo abofeteara, pero ella se volvi con un resoplido y sali del apartamento. Estoy seguro de que todava puedes atraparla, si crees que tienes que regresar de nuevo a tus das. Tyler levant una ceja en mi direccin. Cassidy es ma. De verdad crees que volver a ti despus de que la engaaste y la trataste como lo hiciste? Antes de que Ty pudiera responder, Grant decidi dar un paso y poner su granito de arena. Honestamente, me sorprende que alguno de ustedes piense que recibir otra oportunidad con ella. Cassi acab con ustedes dos y pasar al siguiente, y ahora que los tiene a ambos fuera del camino, buscar en otro lugar se burl. Ser mejor que te calles, Grant. Ahora gru. Su sonrisa se ampli y el desafo en sus ojos fue ms que un poco aparente. Y vaya si no he querido follar a ese pedazo de trasero desde la primera noche en que Ty apareci con ella. Prometo no ser demasiado duro con ella. Ahora, si me disculpanSonri con irona hacia m y comenz a caminar hacia Ethan y a la sala de Jackie, donde ella y Cassidy donde todava estaban. Hijo de puta! grit Tyler, y se dirigi hacia Grant, pero yo ya me haba estrellado contra l y lo estaba golpeando en la mesa, rompindola con el peso de los dos. Inmediatamente todos los chicos empezaron a gritarse el uno al otro y las chicas se alejaron de nosotros. Adam e Ethan me quitaron de Grant, gritndome que me calmara, y Tyler tom mi lugar, golpeando su puo contra la cara Grant, o el brazo si Grant no hubiera podido bloquearlo. Jake acababa de empezar a alejar a Tyler cuando Sean sali en defensa de Grant y Ty le dio un puetazo en el estmago. Jake solt a Tyler y se fue tras Sean mientras Ty se doblaba en dos y trataba de recuperar el aliento.

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Hombre, ella es tan buena para un acostn? pregunt Grant incluso escupiendo sangre en el suelo. Tienes deseo de morir, idiota? Cllate! grit Adam, pero yo ya estaba fuera de su alcance y del de Ethan y cargu hacia Grant. Tan pronto un puetazo aterriz en la mandbula de Grant alguien me tom estrangulndome y trat de mover mis brazos hacia atrs para zafarme, pero Grant los tom y envi su pie a mi estmago. Lo siguiente que supe es que mi cuello estaba libre y no tuve tiempo para recuperar el aliento antes de que los dos pies de Grant entraran en mi estmago de nuevo. Me di la vuelta hacia atrs y me puse de pie, vagamente registrando a Adam peleando con Reid y a Ethan tratando de mantener a Tyler atrs. Grant estaba levantndose, pero di un golpe a sus piernas desde debajo de l, agarr su camisa y lo levant un poco del suelo para darle un nuevo golpe en el lado derecho de su cara. Mi brazo se inclin de nuevo y alguien lo agarr, me volv, pero Tyler ya le estaba dando puetazos a un tipo que no conoca y mi brazo estuvo libre otra vez. Despus de otro golpe, los ojos de Grant comenzaron a revolotear y tuve que luchar para mantener su peso mientras segua teniendo problemas para recuperar el aliento y era constantemente golpeado por todas las peleas que ocurran alrededor de m.

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Cassidy

Jackie y yo estbamos all en estado de shock viendo cmo la fiesta se converta en una pelea sin cuartel. Las chicas estaban apiadas en un grupo cerca de la puerta del patio, y mientras unos chicos estaban con ellas, el resto parecan estar en la pelea o tratando de sacar a los chicos de encima de otros.

Mir hacia arriba y vi a alguien golpear a Tyler de nuevo y tirarlo al suelo de madera e inclinarse hacia atrs para empezar a golpearlo, slo para dar la vuelta sobre su espalda y ser golpeado tambin. Ethan tom al chico y tir de l hacia atrs lo suficiente para que Tyler diera un paso atrs, pero se top con alguien ms antes de volver al chico que Ethan tena en sus manos todava. Me di cuenta de que Gage era sobre el que Ty haba cado y lo vi sostener a Grant y darle un puetazo en la cara. Por qu suceda esto? Mi cuerpo temblaba viendo a los chicos darse puetazos, patadas, y ahogndose entre s. Diferentes das y noches con mi mam y padrastro se mantuvieron intermitentes a travs de mi mente y lo nico que quise hacer fue gritar que se detuvieran, pero no pude encontrar mi voz. Mis piernas estaban dbiles mientras mi peor pesadilla jugaba ante mis ojos una y otra vez tratando de gritarles, pero mi voz todava no estaba funcionando. Solt el brazo de Jackie y corra hacia Gage antes de que pudiera golpear a Grant otra vez. No poda lidiar con ver al hombre que amo golpear a otra persona sin ningn motivo aparente.

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Gage

Dices algo como eso de ella otra vez, y te terminar. Jal mi brazo una ltima vez, pero los ojos de Grant rodaron hacia la parte posterior de su cabeza y sent que alguien trataba de agarrar mi brazo. Sin enderezar mi brazo o mi cuerpo, me lanc de lado de nuevo a la persona. Antes de que pudiera darme cuenta de que haba golpeado una cara en lugar de un torso, me di la vuelta e inclin de nuevo mi brazo, listo para lanzar otro golpe, y lo que vi detuvo mi mundo. La pelea en torno a m, los gritos, las chicas del otro lado de la habitacin gritando, mi latido.

Todo. Se detuvo. Mis ojos se centraron en mi hermosa chica en el suelo, con las manos de Ethan debajo de sus brazos. Tena un ojo ampliamente abierto, con lo que debera haber sido sorpresa, pero era miedo absoluto, y el otro estaba cubierto por su mano. Su boca estaba ligeramente abierta, y mientras tomaba una respiracin asombrada y comenzaba a cubrirse con la otra mano, mi mundo se descongel y ca de rodillas delante de ella y trat de acercarme, pero ella se estremeci de nuevo con Ethan. Cassidy se apart de m. Se senta como si hubiera recibido un disparo en el pecho con una escopeta. Qu diablos te pasa? me grit Jackie. Oh Dios, Cassidy! Tom una respiracin corta, dolorida. Nena, ests bien? YosoyOtro aliento doloroso. Lo siento mucho. Me puse de pie y segu a Ethan mientras la levantaba y se diriga rpidamente hacia el dormitorio con Jackie, Ty no se qued atrs. Me ests tomando el pelo? Siempre dices que yo la lastimo y t le pegas? Sent que iba a vomitar. No tena idea de que era ella, ni siquiera saba que estaba en la habitacin. Dios. Cassidy, ests bien? Por favor, di algo. Ethan ya la haba sentado en la cama, as que me acerqu y toqu suavemente su brazo, pero ella se apart. No la toques, hijo de puta! Tyler me empuj de nuevo y se fue mano a mano conmigo. Dejen de pelear dijo Cassidy con voz suave y robtica. Di media vuelta y el corazn se me rompi cuando vi que el lado derecho de su cara era esa mscara familiar, sin vida. Tyler. S, mi amor? l se puso en cuclillas a su lado y le tom la mano, la sonrisa en su rostro mostr lo contento que estaba de que ella volviera a l, como siempre.

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Necesito que te vayas,necesitounpocodetiempo Cassi,yosiempre Ya no, no despus de lo que me hiciste. Su voz perdi algo de su sonido mecnico y consigui ser suave como un susurro cuando sus ojos se centraron en l. Cerraste la ventana, Ty. Pude ver qu era lo nico que podra lastimar ms a Tyler. Que Cassidy dijera esas ltimas palabras, confundida como estaba, eso lo mat. l se qued con los ojos abiertos por un momento antes de asentir y salir de la habitacin. Por mucho que lo odiara, todava me sent un poco mal por l. No me poda imaginar lo mucho que estara lastimado, pero por la forma en que Cass me mir me pareci que estaba a punto de averiguarlo. Ethan, Jackie, pueden darnos un minuto, por favor? Demonios. Tan pronto como la puerta se cerr detrs de ellos, mir hacia arriba para verla mirndome. Su mano haba dejado su cara y vi que tena algo un rojo intenso. No tena duda de que tendra un enorme ojo negro en la maana. Me tragu la bilis y di dos pasos hacia ella. No me toques, Gage Carson. Oh Dios. Qu demonios he hecho? Cassidy. Mi voz son spera y calmada. Te juro que no saba que an estabas en la habitacin, querida. Nunca te hara dao. Una parte de m sabe eso, Gage. Una parte de ella. Una parte de ella. Qu demonios? Pero yo no puedono te tSu mscara cay y su cabeza cay en sus manos, un sollozo rompi al instante a travs de su cuerpo.

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Al diablo con esto. Di los ltimos dos pasos hacia ella y me hund en la cama, tirando de ella a mis brazos y a mi regazo. Su cuerpo se sacudi como si la hubiera sorprendido, pero mantuve mi agarre firme y no la solt. De ninguna manera la dejara ir. Cassidy, te amo tanto. Mi voz sali firme y bes la parte superior de su cabeza. Dios, cario, lo siento mucho.

Cassidy
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Esta era la primera vez en muchos aos que haba llorado despus de ser golpeada. Pero, de nuevo, esta vez era completamente diferente de todo el resto. ste haba estado destinado a otra persona y haba sido un acto de defensa propia, lo saba. En realidad, lo saba. Pero, ste? Este era, con mucho, lo ms afectada que jams me haba sentido. Salir de la habitacin al corto pasillo haba sido como caer en una pesadilla infernal. Odiaba cualquier tipo de agresin fsica. La odiaba con cada gramo de mi ser. Y salir con por lo menos diez chicos golpendose con los dems me haba trado recuerdos que haba trabajado tan duro en borrar de mi mente. Ver a Gage en medio de eso, haba llevado mi pesadilla infernal directamente al infierno. Ese era mi infierno personal, ver a Gage vencer como la mierda a Grant. Todava no saba lo que haba comenzado la pelea, o qu la haba empezado, pero eso no importaba. Para m, slo haba una razn para pelear con alguien, y era que estaban tratando de llevarse tu vida o la vida de un ser querido. Pero viendo a todos los chicos que estaban cerca, tengo serias dudas de que ese fuera el caso. No debera haberme dado prisa en ir all, le deb haber gritado a Gage que se detuviera. Haba estado tratando de gritar, pero no poda hacer nada, y en cuanto a

correr allfue una tontera, pero slo quera que la pelea se detuviera. En cambio, haba recibido un codazo en el ojo. Teniendo en cuenta lo que haba sufrido, eso no era tan malo en absoluto. Estaba tan impresionada por la forma en que mi cabeza haba estado de vuelta tan rpidamente, me tom un segundo darme cuenta de por qu estaba cayendo hacia atrs, hasta que aterric justo sobre mi trasero al mismo tiempo que las manos de Ethan salan disparadas para atraparme. El dolor en sus ojos y su cabeza finalmente registrndolo mientras Gage se volva con una mirada asesina en sus ojos, su brazo derecho echado hacia atrs, listo para atacar de nuevo. Y eso fue todo lo que pude ver y sentir ms, an ahora. El dolor corri por mi cabeza. La cara de Gage se haba retorcido de rabia y su puo se dirigi a m, listo para darme un nuevo golpe. Sus brazos se apretaron a mi alrededor mientras l besaba la parte superior de mi cabeza. Llev mis temblorosas manos hasta su pecho y lo empuj, pero l no se movi. No podra estar aqu en sus brazos, no cuando lo nico que poda ver era esa horrible imagen. No s si alguna vez podra conseguir sacarla de mi mente. Era evidente que mis palabras le dolan, pero no quera mentirle. Una parte de m saba que Gage nunca me hara dao. Antes de esta noche todo en m hubiera sabido eso, y aunque saba que no lo haba hecho a propsito y que haba sido mi culpa, mi pasado no me dejaba comprender eso. Cario, estoy tan, tanSu voz se cay en la ltima palabra y su frente se dej caer en el hueco de mi cuello. Me presion contra su pecho de nuevo y sent que sacuda la cabeza. Por favor, no lo hagas. Deja de tratar de alejarme, Cassidy. Gage sonaba tan afligido, mi aliento y mis manos dejaron de empujar, y empec a apretar su camisa en puos. Te amo. l llev una mano a mi mejilla y apoy su cabeza, presionando sus carnosos, suaves labios como una pluma, en mi ojo lesionado. Intent retroceder, pero su brazo alrededor de mi cintura me mantuvo en mi lugar. Yo no soy ellos dijo despus de que me abraz en silencio durante unos minutos ms. Nuncaloser,querida.Yolovila voz de Gage se ator y tuvo

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que aclararse la gargantavi el miedo en tus ojos, Cass. No me puedo imaginar lo que ests pensando ahora mismo, pero si fuera yo, lo nico que estara pensando de ellos sera lo que te hicieron, y lo que, lo que acabo de hacer. Maldita sea, lo siento mucho. Su brazo alrededor de mi cintura se apret por un momento y su cabeza volvi a mi cuello. Con la frente apoyada en mi garganta, poda sentir su aliento caliente contra mi pecho, y despus algo ligero y hmedo estuvo all. Mi cuerpo se calm y me concentr totalmente en Gage. Mis brazos inconscientemente se haban enredado alrededor de sus anchos hombros en algn momento y poda sentir la tensin y el leve estremecimiento en los msculos de su espalda. Antes de que pudiera obligarme a relajarme y pasara la mano por su espalda para calmar la forma rgida en que me estaba sosteniendo, sent la humedad ligera en mi pecho otra vez, dos veces. Abr mi cuerpo y pas mi mano por su cabello para mover su cabeza a un lado de mi cuello, mirando hacia abajo a mi pecho por apenas un momento antes de mirar hacia los ojos torturados, hmedos de Gage. Gage estaba llorando. Oh. Mi. Dios. Lo haba visto furioso, lo haba visto lleno de alegra, lo haba visto aplastado, y haba visto el amor fluyendo libremente de l mientras me miraba. Pero nunca haba visto a Gage Carson llorar. Por favor, deja que te lleve a casa y cuide de ti. Su voz era ms profunda y ronca que de costumbre. Si no fuera por la situacin emocional, estoy segura de que habra enviado un tiro de deseo hacia m. As las cosas, mi cuerpo estaba cubierto ahora con piel de gallina, y lo nico que pude hacer fue asentir.

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* * *

Horas ms tarde, estaba despierta mirando al ventilador de techo lentamente dando vueltas y vueltas en la sala de estar. Gage y yo no nos habamos dicho ni una palabra el uno al otro desde de que le ped que me llevara a casa. Cuando llegamos de nuevo a la casa de la ciudad, l se haba ido directamente al bao a tomar un poco de Advil, y luego se haba unido a m en la cocina. Despus de haber tomado unos pocos yo tambin y de apretar la bolsa de hielo que Gage hizo para mi cara, haba tomado mi mano y me haba llevado al dormitorio. Y por primera vez desde que ramos nosotros, estaba lista para irme a la cama sola. l haba tomado los pantalones cortos de malla que le gustaban para dormir durante los meses de calor y se dirigi al bao a tomar una ducha, cerrando la puerta detrs de l y slo abrindola cuando volvi para meterse en la cama. Antes de que pudiera dejarme an ms molesta por eso, me forc a ir al cuarto de bao, lista para ir a la cama y me dirig al dormitorio, completamente preparada para salir e ir al otro. Sin embargo, Gage estaba sentado en la cama, mirndome con esa expresin extraa otra vez, y cuando se dio cuenta de mi cuerpo en ngulo hacia la puerta, se arrastr fuera de la cama, agarr mi mano y me llev de vuelta a ella con l, doblando mi pequeo cuerpo en el suyo grande. Con unos besos suaves en mi cuello y hombro, lentamente se desliz en el sueo, y despus de un par de horas de no poder siquiera pensar en ir a dormir, me sal en silencio de la cama y fui al cuarto de estar. No me haba movido desde entonces. Mi telfono vibr y frunc el ceo al mirar hacia l. Eran casi las tres de la maana, quin en la tierra me estaba enviando mensajes de texto tan temprano? Cuando vi el nombre de Tyler, casi no lo le, pero sin nada ms que hacer, y viendo que era su nico texto, lo abr de todos modos. TYLER Cassi, qu ests haciendo?! Tu mam te llam??? Mam? Por qu me llamara? No he hablado con ella en en infiernos, ni siquiera puedo recordarlo. En mi cumpleaos despus de que me mud aqu?

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Um no? Por qu? TYLER Puedo llamar? Salt un paso y lo llam en su lugar; contest al primer timbrazo. Ella y Jeff no te han llamado? Fue su saludo. No dije en voz baja, y me diriga a la habitacin de invitados para evitar que Gage despertara. Qu est pasando, Ty? S que no hemos hablado en meses, pero sabes que no hablo con ellos. Como, nunca. Cassi, cario, mi padre acaba de llamar la casa de ellos se incendi. Tanto que se extendi a las casas a cada lado. Oh Dios! Ty, lleg a la casa de tus padres tambin? Slo haba una casa entre la ma y la de Ty; or porque no hubiera llegado tan lejos. No, no. Los bomberos lo contuvieron antes de que pudiera hacerlo. No les hizo demasiado dao a las casas a ambos lados, pero, Cassi, tu casa se fue. Un suspiro escap de mi garganta, pero por la vida en m, no poda entender por quno era sorpresa que un incendio pudiera propagarse tan rpidamente desde una casa de ese tamao y que slo se hubiera ido. Por otra parte, haba un infierno de montn de licor en esa casa. Ests bien cario?, pap dijo que trat de llamar a tu mam pero que ella Ty dije cuando l no continu. Qu es no le que no ests dicindome? Su coche segua all. Le o cerrar una puerta y o el sonido de tintineo de llaves. Slo empaco una bolsa, estoy en camino para ir a buscarte. Puedes empacar rpido, Cass? Espera, empacar? Por qu?

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Cassi, confa en m, odi a tu mam y a Jeff tanto como t, pero su casa fue incendiada hasta la tierra, y por lo que se sabe, los dos estaban all. Por mltiples razones, siendo su principal y su nica familia, tienes que estar ah. Ah, claro. Mi voz son suave pero estaba extraamente tranquila. Empezar a empacar enseguida. Slo tienes que llamar cuando ests afuera. No quiero despertar a Gage. T qu? Pareca completamente desconcertado, pero no tena tiempo de entrar en eso ahora. Llmame, Ty, tengo que empacar. Despus de finalizar la llamada, vol a la accin, dndole gracias a Dios porque haba mantenido toda mi ropa en la habitacin de invitados. No s por qu nunca la haba mudado a la habitacin de Gage, era algo que nunca se me haba ocurrido. Una vez que mi bolsa estuvo llena, entr de puntillas a la habitacin de Gage y al cuarto de bao, tomando todos los artculos de tocador que necesitara durante un tiempo. Ty llam un segundo despus de que haba cerrado la cremallera de mi bolso, y dentro de dos minutos, estuve en su Jeep. Pap nos consigui un vuelo que sale en unas horas dijo en voz baja mientras se volva hacia otra calle. Ests bien, Cassi? Estoy bien, me siento me cort, l no quera saber lo que haba estado pensando desde que me haba dicho sobre el incendio, pero luego su mano se dobl alrededor de la ma y no pude detenerlo. Me siento culpable. Porque debera estar molesta, verdad? Pero no lo estoy, y no s por qu, pero, Ty, estoy estoy Siento como si fuera justicia. Siento como que estoy recibiendo algn tipo de enfermiza venganza por, y la casa que, Dios, esa casa se fue, Ty. Hay tantos malos recuerdos all. Lo s. Su mano apret la ma mientras nos conduca hacia el aeropuerto. No te sientas culpable, Cassi, s que ella es tu madre, pero no es tu madre. No hizo nada en ms de una docena de aos para merecer tu amor o tu simpata.

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Siento como si debiera estar molesta por esto de alguna manera, pero no puedo encontrar eso en m. No en este momento de todos modos. Tyler asinti como si entendiera, y su voz se hizo ms baja. Cmo est tu ojo? Est bien. De verdad, no me doli mucho, slo fue el shock de que esto ocurriera,yveraGageassloMe detuve rpidamente. Y, por qu no quieres que se despierte? No queras decirle que te ibas? Cuando no respond, l asinti de nuevo y se qued en silencio durante unos minutos antes de aadir en voz baja: S que la he jodido mal, amor, pero nunca cerr esa ventana. Cuando tenamos siete, esa ventana haba estado abierta, y siempre estar abierta. No importa lo que pase. Mi corazn se encogi. Ahora no, pero en algn momento durante este viaje tenemos que hablar de lo que sali mal con nosotros. Pero siempre te querr, Ty. Y yo siempre te querr tambin.

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Gage
Traducido por NELLY VANESSA y Lectora Corregido por sttefanye

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N
ahora.

o tuve que abrir los ojos para saber que Cassidy no estaba en la cama conmigo cuando despert. No era slo que mi brazo no estaba tocando nada excepto las sbanas fras, sino que todo lo de Cassidy faltaba.

Rodando de la cama, fui al bao, entonces acech rpidamente la sala de estar. No se senta cmoda durmiendo junto a m despus de lo que haba pasado anoche? Haba estado bebiendo todo el camino a casa y despus de eso por fin haba llegado hasta all. No poda creer que ella hubiera aceptado volver conmigo, pero incluso con eso, todava me mir con tanto miedo que me senta mal, incluso

Me detuve momentneamente cuando encontr la sala de estar y la cocina vacas y fui directamente a la habitacin de invitados. Despus de una rpida mirada para ver la cama hecha y no a Cassidy, cerr la puerta y volv a mi habitacin por mi telfono. Fue entonces que vi la nota debajo de l. Gage Entiende por favor, tengo que hacer esto. No s cundo estar de vuelta, pero te llamar en cuanto pueda. Siento dejarte mientras estabas durmiendo, pero saba que trataras de detenerme. Perdname.

Te amo. Siempre. Cassidy Ella se fue. Cass me dej. Tom la lmpara que estaba en la mesa de noche y la lanc al otro lado de la habitacin, escuchndola romperse cuando golpe la pared. Detenerla?! Por supuesto que la hubiera detenido! No podra vivir sin ella, no la habra dejado ir. Echando un vistazo a mi telfono, me di cuenta de que debi haber apagado mi alarma tambin, porque ya eran un poco pasadas de las cinco de la maana. Se supona que deba haberla llevado a trabajar ya. Al diablo con esto, no la hubiera dejado ir si hubiera estado despierto, y no dejar que se vaya de esta manera tampoco. S que la asust anoche, pero fue un accidente, e incluso con su pasado s que podemos salir de esto. Tir de la primera ropa que encontr, comenzando a salir cuando tuve otro pensamiento. Entr en el bao y tuve que dar unas cuantas respiraciones profundas por la nariz cuando me di cuenta de sus cosas faltantes. Me volv y me dirig a la habitacin de invitados y tuve que agarrar el marco de la puerta del armario cuando me di cuenta de que se haba llevado la mayor parte de su ropa. Maldita sea! rug mientras sala corriendo de la casa e iba a mi carro. Estuve en el Starbucks en poco tiempo y me apresur en bajarme sin siquiera apagar la camioneta. Jesse! l se dio la vuelta, su cara estaba claramente confundida. Gage, hombre, qu pasa? Est Cassidy aqu? le pregunt sin aliento incluso cuando doblaba la esquina para ir a la parte trasera.

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No, es por eso que te estoy preguntando que qu est pasando. Llam hace unos cuarenta y cinco minutos, dijo que se iba a California con un tipo llamado Tyler. Sabes quin es y por qu demonios acaba de levantarse para irse a California? Eso me dej muerto. Cass no me haba dejado. Me haba dejado por Tyler y haba vuelto a California. A qu? Sus padres? Por qu no simplemente se haba quedado conmigo? Nada de eso importaba en este momento, me sent como si estuviera a punto de vomitar de nuevo ante la idea de perder a Cassidy para siempre esta vez, y otra vez con mi primo. Ests seguro? Qu? Jesse, ests seguro de que eso fue lo que dijo? S, y ahora qu demonios est pasando? No pude responder al principio, me qued all sentado mirando a la nada. Es justo lo que te dijo Cassidy, se fue Cassi. Dios, se haba ido de verdad. Quera volar a California y rogarle que volviera aqu conmigo, pero haba hecho su eleccin, y honestamente, Cassidy me haba dejado demasiadas veces para que creyera que vendra a m otra vez. Una parte de m esperaba que no lo hiciera, porque saba que al final acabara dejndome de nuevo. Como Tyler dijo que hara, y sera el mismo maldito chico con el corazn roto en el lugar donde siempre estoy. Bueno, por qu se fue? Jesse ya no pareca confundido, estaba mirndome acusadoramente. No lo s le grit por encima de mi hombro mientras me giraba para irme. Te dijo ms que a m. Antes de llegar hasta el final de la puerta, mi telfono comenz a sonar, y casi lo arroj al otro lado del estacionamiento cuando vi el nombre de Tyler.

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Qu!? Cristo, Ty, te juro que si me llamas para tirarme todo en la cara, terminamos. Para siempre, entendido? No es as, y no tengo mucho tiempo, hombre, Cassi volver del bao e ir por comida y se enojar si sabe que te llam. Dej escapar un suspiro fuerte, rpido y empez a murmurar para s: No puedo creer que har esto por ti. No puedo malditamente creerlo. Luego, con una profunda inspiracin dijo rpidamente y en voz baja: Mira, Gage, por la forma en que respondiste el telfono, ya descubriste que se fue. As que no es necesario que te diga esa parte, pero no quiero que pienses que slo se fue. Mi padre me llam esta maana para decirme que la casa de Cassi se quem hasta los cimientos, y por lo que todo el mundo puede decir, su mam y Jeff estaban en la casa todava. Mierda susurr en voz baja. Pero si eso haba ocurrido, por qu ella no me haba despertado? S, todava haba un par de semanas de escuela antes de la graduacin, pero hubiera dejado todo para estar ah para ella. S, mira, Cassi no se est muriendo por eso, pero tiene que estar en California en estos momentos. No supe hasta que estuve en camino que no te despertara, y he tratado de hablar con ella sobre eso pero cada vez que empiezo, ella desaparece. Sabes de lo que estoy hablando cuando digo eso, verdad? Lo saba. Su mscara. Mi cosa menos favorita en el mundo. S, lo s. Hermano,tantocomoloodiojuroporDiosqueodioalosdosjuntoscasim{s que a cualquier cosa, pero no me gusta ver a Cassi as. Era peor de cuando volvimos de la hacienda el ao pasado, como cien veces peor, pero ahora que est tan centrada en adormecerse a s misma por lo que pas anoche que puede ocultar una gran cantidad de lo que est sintiendo en este momento. Hizo una pausa durante unos cuantos intensos latidos antes de continuar con ms lentitud . A pesar de eso, ella es miserable. Est usando una de tus camisas, manomtricas y cada cinco minutos como un reloj huele el cuello, no creo que se d cuenta de que

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lo est haciendo. Estoy seguro de que su salida sin decir una palabra la est matando, por eso te estoy llamando. Ella dej una nota interrump, y saqu el pequeo trozo de papel de mi bolsillo trasero para lerselo a Tyler. Dios, Cassi, est mucho peor de lo que tendra que estar murmur Tyler, ms para s mismo que nada. Mira, ya estaba pensando en esto, y despus de escuchar lo que escribi, es clsico de Cassi. S lo que est haciendo, Gage. Est asustada, eso es lo que hace cuando sale corriendo. No est huyendo de su relacin, y no s si siquiera se hubiera ido si no la hubieran llamado sobre la casa de su mam. As que slo cntrate en eso, no est huyendo de ti, est huyendo de su pasado y de sus miedos, est bien? No lo s, eso no es como se siente. Me sub a mi camioneta y apoy la cabeza contra mi mano que agarraba el volante. T nmbralo, Ty, dijiste que le hara algo as a ella. Gage, slo estaba tratando de espantarte. S que no la tocaras. Estaba enojado porque t la tuvieras y... no s, quera que pensaras que la perderas. Y ahora la perd. No. Mira, anoche, estaba por hacer todo para que te sintieras como una mierda a pesar de que s que no tenas idea de que Cassi estaba detrs de ti. S que no le haras dao, eres probablemente la nica persona en la que ella siempre confiara admiti a regaadientes. As que creme cuando te digo que no estoy tratando de hacerte sentir mal acerca de esta parte siguiente. Sabes lo que le pas, no conoces el alcance, pero lo sabes. Imagina tener su pasado, luego de ver su pasado salir de la persona con la que quieres pasar el resto de tu vida. Mi aliento sali hecho una furia y apret el volante ms duro. Cassi sabe que nunca la lastimaras intencionalmente, puedo ver su lucha con lo que sabe y lo que vio en esa fraccin de segundo. Creo que est huyendo justo mientras trata de trabajar en eso, Gage. Vi cmo te estabas golpeando antes de que

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ella me pidiera que saliera de la habitacin, lo que significa que ella tambin lo vio. Conozco a Cassi mejor que nadie. No tengo ninguna duda de que lo que pasa por su mente es que su pelea por salir de esto le est haciendo ms dao. Probablemente piensa que huir es lo que quieres que haga. Cmo diablos poda pensar que me gustara que se fuera? Mi voz tembl y fue baja, pero si trataba de presionar ms fuerte, me rompera. Mi chica se haba ido, y aunque quera creerle a Tyler, no s si podra despus de todas las veces que nos haba estropeado a Cassi y a m. Es Cassi de la que estamos hablando razon Tyler. Probablemente volver pronto. Debera irme antes de que me atrape en el telfono. No puedo perderla, Tyler. l gimi un suspiro. S, lo s. Slo dale un poco de tiempo, cuando se escapa, generalmente desaparece por unos das al menos, una semana como mximo. Nunca la haba visto as, porque cuando me la traje a Texas, un par de veces comenz a desvanecerse, tuve la oportunidad de recordarle que estbamos lejos de su madre y Jeff. La nica vez que en realidad desapareci desde que estuvimos aqu fue cuando te mudaste, as que no estuviste en esa tampoco. Eso fue lo peor que he visto, y esta vez tiene que ver contigo tambin, as que podr tomarle un tiempo. No renuncies a ella, y te mantendr informado, de acuerdo? Por qu ests haciendo esto? Has estado tratando de interponerte entre nosotros todo este tiempo, por qu retroceder ahora? l se qued en silencio por un momento. No puedo perderla tampoco. Y anoche, finalmente me di cuenta de que estaba a punto de hacerlo. Por lo menos, ella siempre ser mi mejor amiga y siempre cuidar de ella. Dndole sus bolsas de hielo en la noche o ayudndola a no cometer el error ms grande de su vida huyendo de ti, de cualquier manera, me encargar de ella.

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Gracias, Tyler, te lo agradezco. Me tengo que ir, hermano. Mantenla a salvo por m, s? Tyler gru su acuerdo. Siempre. Ella te ama, Gage. Volver a ti. Saba que ella me amaba, pero nada poda convencerme en ese momento de que vendra de nuevo a m. Mi cabeza se movi lentamente hacia atrs y hacia adelante mientras dejaba caer el telfono en el asiento de al lado.

Cassidy

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Esto estanni siquiera lo s dijo Tyler con un suspiro exasperado. Es extrao, verdad? Extrao ni siquiera empezaba a describirlo. Es como si estuviera mirando un humeante, extrao y fundido Lexus, que ahora pareca un malvavisco que haba atrapado el fuego, no a mi mam. Aparte de ese sentido enfermo de alivio, no senta nada. Ni dolor, ni pena, ni deseo de nada. Segn los investigadores, el fuego comenz en la zona del bar, que no era una sorpresa. Como ya he dicho, esa casa tena licor, tanto como un bar real, y si mam y Jeff estaban all como los investigadores crean, ah haba comenzado todo. Jeff fumaba mucho, pero al ser el rico que era, le gustaba fumar tabaco caro de una tienda como si estuviera volvindose el maldito loco de Hugh Hefner, por lo que siempre estaba encendiendo puros para dar un par de inhalaciones. Derramando Everclear, el espritu de eleccin de Jeff, y tratando de encender su pipa al lado de esoyzas.Ahvaelbarylacasa.

Vimos cmo un par de hombres y una mujer caminaba con cautela en torno a las cenizas, buscando entre montones de ladrillos y vigas de soporte evitando las que an estaban en pie. Tyler envolvi sus brazos alrededor de mi cintura y me acerc a su pecho mientras uno de los hombres llamaba a los dems. Todos lentamente se dirigieron hacia l y yo le mir de cerca por un momento, ellos llamaron a un oficial hacia ellos, y le mostraron lo que fuera que haban encontrado. Contuve la respiracin y los brazos de Tyler me apretaron mientras el oficial hablaba con un detective y el detective se acercaba a donde estbamos parados con los padres de Ty y la mitad del barrio. Srita. Jameson? S? Soy el detective Sanders, podemos hablar en algn lugar un poco ms privado? O si lo prefiere, podemos hablar en mi coche o en la estacin. Por qu no nos llevamos esto a la casa, Cassidy? sugiri el padre de Tyler, Jim. El detective Sanders mir un bloc de notas con rapidez e hizo clic con un bolgrafo. Y usted es? Es James Bradley. Los Bradleys son prcticamente de la familia y su casa est justo all le contest, y apunt en direccin a su casa. Los seguir. El detective Sanders movi un brazo a la vez que le haca una sea a otro hombre vestido con traje que me haba dado miradas y a Ty desde hace algn tiempo. Di un doble vistazo cuando por fin mir su cara. Habra jurado que lo conoca, no poda pensar en cmo. El hombre nos sigui y se present como el compaero de Sanders, el detective Green, una vez que estuvimos en la casa. Srita. Jameson, prefiere hacer esto sola? No, como dije, ellos son prcticamente de la familia. Y por favor, llmeme Cassidy.

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Sanders asinti y acept una silla de la mam de Ty. Cassidy, s que ya pasaste por esto cuando llegaste a la escena, pero para confirmar lo que se me inform, dnde estabas esta maana alrededor de la medianoche? Estaba en mi casa en Austin, Texas. Y qu te trajo a Mission Viejo? Tyler mov la mano hacia Ty, que estaba sentado casi debajo de m, me envi un mensaje cerca de las tres de la maana, hora del centro y me pregunt si haba odo de mam o de Jeff. Le dije que no y despus de que lo llam me dijo que su padre acababa de hacerle una llamada diciendo que haba habido un incendio. Me explic todo y dijo que pasara a recogerme, nos dieron el primer vuelo aqu, y aqu estamos. Sanders asinti y se rasc la mejilla antes de cerrar de un tirn su libreta. Cassidy, por desgracia, parece que tenemos una mala noticia. Se detuvo un momento y mir hacia arriba de mis manos a mis ojos. Los investigadores parecen haber encontrado dos cuerpos debajo de algunos de los escombros. Estn ms all del reconocimiento en este punto, por lo que tendremos que hacer algunas pruebas para confirmar que son tu madre y tu padrastro. A menos que alguien ms sepa que estaban all, parece que una vez que tengamos los registros, encontraremos que coinciden. Asent y me inclin hacia el lado de Tyler cuando l envolvi su brazo alrededor de m. Familia Bradley, podra darnos unos minutos? les pregunt de pronto el detective Green inclinndose para murmurarle algo. Quieres que me vaya? pregunt Tyler en mi odo. Tal vez, Ty, estoy bien.

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l asinti de mala gana y me bes en la frente. Srita.Jamesoncomenz el detective Green. Cassidy le dije, interrumpindolo, y lo estudi. Por qu este hombre me pareca tan familiar? Haba algo en l, pero les aseguro que nunca olvidara esa cara, especialmente esos ojos. l y su pareja eran completamente opuestos. Mientras Sanders estaba probablemente en sus cuarenta y tantos aos, con el cabello de color rojo oscuro y patillas canosas, con un estmago sobresalindole por encima de la cintura y la altura por la que cualquier jugador profesional de baloncesto matara, Green era dolorosamente guapo, probablemente en sus treinta, un poco ms de quince centmetros ms alto que yo, con una construccin magra, musculosa y con el cabello corto marrn que, obviamente, tena un estilo nico porque pasaba su mano a travs de l, igual que Gage. El aire llen mis pulmones en una rfaga mientras pens en Gage. Cassidy, me parece muy interesante que no parezcas alterada en lo ms mnimo porque tu casa se quem o porque muy probablemente los cuerpos de tus padres se encontraban justo debajo de los escombros dijo Green con una extraa, intensidad calmada que por un instante hizo que mi mente se quedara en blanco y mi corazn se agitara. Qu demonios? No s cmo se supone que debo sentirme, detective Green. Bueno, entendera si estuvieras en shock, pero no pareces estar as tampoco. Como dije, es muy interesante. Quieres decir algo, detective Green? l se inclin, apoyando los codos en las rodillas. Cundo fue la ltima vez que hablaste con tu madre o padrastro? Hablaba en serio? Estaba realmente siendo interrogada en este momento? Espera! No se supona que tendramos que estar en una comisara de polica para

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algo como eso? Decidir no cooperar slo empeorara esto, pens en ello durante unos segundos. No he hablado con Jeff desde la maana en que me fui a Texas, lo mismo con mi madre. Pero me mand un texto en mi cumpleaos un mes ms tarde. As que si cuenta el texto, entonces dira que ha pasado ms de ao y medio desde que he tenido algn tipo de comunicacin con ella, aunque no respond. Mala relacin con tus padres, Cassidy? pregunt Green, mirndome con su mirada de acero, Sanders sac su bloc de notas de nuevo. Algo as. Es tan malo que los quisieras muertos? Mir directamente a los ojos azul plido del detective Green. Dios, esos ojos me parecan tan familiares, mi estmago revolote y negu lentamente. No soy una persona violenta, detective Green, tanto as que no puedo soportar ver incluso pelculas donde haya violencia. As que, no. Nunca le he deseado la muerte a nadie. Aun no siendo cercana a tus padres, Cassidy, es raro que no sientas ninguna emocin con respecto a toda esta situacin Tomando una respiracin grande, por fin pude romper mi mirada de l y trabajar en limpiar mis pensamientos. Esa casa tena recuerdos que atormentaban todos mis pensamientos; esa gente fue la que hizo que esos recuerdos se volvieran pesadillas. As que no, detective Green, no tengo sentimientos con respecto a que ninguno de ellos se haya ido. Siento si le parece que eso significa que de alguna manera tuve algo que ver con esto, pero no tengo un buen recuerdo de California desde la maana de mi sexto cumpleaos. Sanders dej de escribir y comparti una extraa mirada con Green antes de que el detective Green preguntara:

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Y tu padre biolgico? Tendra alguna razn para empezar esto? Mi columna se enderez ante la mencin de mi pap. Detectives, creen que esto fue provocado? Ellos compartieron otra mirada y con un suspiro Sanders admiti: Los investigadores no creen que lo fuera, pero eso no significa que no debamos estar buscando a alguien que tuviera una razn para quererlos muertos. Bueno, ya que mi padre muri la tarde de mi sexto cumpleaos de un ataque al corazn, dira que l no fue tampoco. La comprensin lleg a ambos, Sanders intent ocultar una mirada avergonzada mientras escriba ms notas, y los ojos de Green se suavizaron; all estaba el estpido aleteo en mi estmago de nuevo. Honestamente, no, no me molesta que los dos hayan desaparecido. Pero si supiera de mi vida, no me culpara. Y no, no tuve nada que ver con lo que sucedi esta maana, y dudo que alguien lo hiciera. Esas personas estaban borrachas, y eso fue horrible, pero no tenan enemigos, porque por los ltimos doce aos han cuidado de ellos mismos y de su licor. Por eso no me sorprende que toda la casa se hubiera quemado tan rpidamente. Con el tipo de cosas que mantenan alrededor, no sera muy diferente a tener botellas de gasolina a la espera de explotar. Me levant y me enderec en mi completo metro con sesenta centmetros s, estoy segura de que era realmente intimidante. As que si no hay algo ms que necesiten, detectives, les dejar mi nmero para que puedan ponerse en contacto conmigo. Debido a asuntos legales y funerales, estar en California por un tiempo. Si me necesitan aqu ms tiempo, lo nico que tienen que hacer es decirlo. No estaban entendiendo o no les import que estuviera cortsmente pidindoles que se fueran, ellos no movieron ni un msculo. Podemos terminar esto aqu o en la central, seorita Jameson, sintate dijo Sanders en voz baja mientras miraba unas notas y cruzaba algo.

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Ququisodecircuandodijo,sisupierademividapregunt Green. Mi boca se cerr cuando mir de nuevo los ojos claros de Green, que an tenan la misma intensidad, pero su rostro se haba transformado por completo. l lo saba. Haba sido tan estpida, por qu haba seguido hablando? Cassi, ve a sentarte con mis padres en la barra del desayuno. Me volv para ver a Tyler parado all mirando a los detectives. Yonoestaba A menos que estn a punto de arrestarla, ella ha terminado de hablar con ustedes dijo l, cortando a Green, y yo dej caer la mandbula. Tyler susurr. Cass, Vete. A. La. Cocina. Los detectives se levantaron y Sanders estrech mi mano. Green tom mi mano, pero no la sacudi, slo la sostuvo y se acerc, diciendo: Esta es mi tarjeta. Si necesitas algo, alguna vez, llmame. Mir mis ojos por un largo momento, luego volvi su atencin a Tyler y lo fulmin con la mirada. Poda sentir la ira saliendo de l en oleadas y me tom un momento darme cuenta de que tena un ojo malditamente morado. Pensando en el ojo morado, cunto deba parecerme a una muerta despus de no dormir en toda la noche y del desgaste emocional de la semana con Isabella, sofoqu una serie de improperios que hubieran hecho a un marinero orgulloso y dobl mi mano en la suya, en torno a la tarjeta en su mano. Quera explicarle que no era lo que pareca, pero luego me di cuenta de que era probablemente lo que todas decan. S que es lo que le he dicho a toda persona, que no era Tyler. Tuve esa extraa sensacin de que de alguna manera saba que este hombre regreso cuando Green volvi a mirarme. Asent ligeramente y una sonrisa cruz su suave rostro antes de soltar mi mano. Me apresur a pasar a Tyler, que ahora era

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abiertamente evidente con Green, y entr en la sala unos metros antes de ir de puntillas regresando para or a Sanders preguntarle a Tyler si haba algo que los detectives pensaban que l necesitaba saber. Lo entiendo, creen que debera estar devastada porque su casa de la infancia y sus padres se han ido. Es sospechoso que no lo est, pero es Cassi, as que no le dir lo que pas, y s que no decir nada solo la hace lucir an ms sospechosa y posiblemente eso la meta en problemas ms adelante. Adems, entiendo que soy la nica persona a la que Cassi se lo ha dicho. Se lo cont a otra persona y esa persona no fue a ninguno de mis padres. As que esto no es algo que parece bien que se extienda por los alrededores, mis padres no lo saben an, y como puede ver ella creci a una casa de distancia y somos sus mejores amigos. Llegars al punto, o hars que suene an peor para ella? Reconoc la voz de Sanders y me pregunt por qu lo haban hecho hablar de nuevo. Cassidy era golpeada por su mam y Jeff todos los das desde que tena siete aos, hasta que la llev conmigo a Texas un mes antes de cumplir los dieciocho. Y antes de que me vayan a juzgar, porque, se los juro, el chico al que se lo dije no ha dejado ir el tema en los dos aos desde que se lo cont porque quera decrselo a alguien, quise alejarla. Pero ella dijo que se escapara antes de que la pusieran en cuidados de crianza, y no poda cuidar de ella si eso suceda. Apret mi puo en mi boca para calmar mi pesada respiracin. Maldita sea, Tyler! Esto no era algo que se deba compartir. A m me haba pasado, y slo yo lo poda contar, se lo haba dicho a tres personas ahora! As que como ella dijo, y s, estaba escuchando su conversacin, no est triste de ver que se han ido, pero juro por Dios que esa chica no podra matar a una araa. No estaba mintiendo acerca de no ser violenta, odia la violencia. Ya s que vieron su cara, y antes de mirarme otra vez mientras piensan que yo lo hice, les dir lo que pas. Estbamos en una fiesta y se desat una pelea entre un grupo de muchachos; Cassi ni siquiera estaba en la habitacin cuando comenz, pero debe haber escuchado y estaba tan molesta al verla que trat de detenerla y termin siendo golpeada en su lugar.

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Mi aliento sali entrecortado cuando l termin, por qu no haba mencionado que haba sido a causa de Gage? Tyler nos quera apartar tanto, que se podra pensar que morira para que pareciera peor de lo que era y decir que estaba en una relacin abusiva. Y en cuanto a su mam y Jeff? Ella no ha hablado con ellos, y no habla de ellos. Esa chica de ah ha tenido una vida de mierda, esa vida de mierda se lanz justo detrs de ella, despus de dos aos de tratar de olvidarse de ella. Entiendo que son detectives y esto es lo que hacen, pero cuidar de ella es lo que hago. As que si quieren interrogar a alguien, me interrogarn a m. No a ella. Por favor, no a ella. l haba empezado con la voz autoritaria que haba esperado para que los detectives le pusieran fin a eso de inmediato, pero cuando termin, la voz de Tyler estaba torturada tambin, casi me rompi el corazn. Terminaste, hijo? pregunt Sanders tras otro momento. S. Entonces, sintate y dime, T o tus padres saben de alguien que quisiera hacerle dao al Sr. Jeff Kross y a su esposa? No, como Cassi, no los he visto ni hablado con ellos... Su voz se apag a nada mientras me iba a la sala para tumbarme en el sof. Debera haberme unido a sus padres, pero en este momento, estaba agotada, as que no creo que incluso pudiera intentar sostener una nueva conversacin. Saba que estaban ansiosos por saber lo que le haba pasado a mi ojo, pero tendran que esperar.

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* * *

En la ltima semana, tuve dos visitas ms de los detectives Sanders y Green, dentro de los dos das siguientes a la primera: la primera para confirmar que el

fuego era de hecho un accidente causado por una vela cerca de la barra, esa visita incluy una disculpa por el pseudo-interrogatorio, la segunda para decirme que no me molestaran ms. Despus de examinar los registros dentales, los cuerpos encontrados en la casa eran uno de Jeff Kross y uno de Karen Jameson Kross. Las dos veces trat de no estudiar a Green, pero cada vez que lo vea juraba que lo conoca. Hicimos su entierro el viernes y Tyler haba vuelto a Texas el domingo, tres das antes, ya que tuvo exmenes finales esa semana. Todava no haba hablado con Gage, pero no poda obligarme a hacerlo todava. Haba demasiadas cosas en mi mente an: mi vida con mam y Jeff, la mirada feroz en los ojos de Gage cuando se volvi para golpear de nuevo, y sobre todo la forma en que pareca estarse muriendo por dentro cada vez que me miraba despus de que me haba golpeado. Entonces lo haba dejado con una nota que podra haber significado cualquier nmero de cosas, y estoy segura de que slo haba hecho lo peor. Saba que no poda tener nuestra primera conversacin por telfono, sino que tena que ser en persona. No estaba preparada para eso. Si fuera honesta conmigo misma, estaba aterrorizada de que lo que haba ocurrido el pasado viernes por la noche cambiara la forma en que estbamos permanentemente. No quera que me tratara de manera diferente, y tena miedo de que me tratara como si fuera frgil ahora. Srita. Jameson? Puede entrar ahora. Mir hacia la recepcionista del abogado de mam, le di una pequea sonrisa y me dirig por el pasillo hacia la puerta abierta. Un caballero desgarbado mayor se puso de pie y agarr mi mano por encima del gran escritorio. Srita. Jameson, muchas gracias por venir. Siento que nos estemos conociendo en estas circunstancias, sin embargo. Yo simplemente asent y le ofrec la misma sonrisa que acababa de darle a su duendecilla recepcionista.

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Bueno, esto ser bastante rpido, ya que es la nica persona viva mencionada en el testamento de su madre. Eso me sorprendi, pero no lo mostr. Me imagin que me dejara fuera de l y le dara todo a Jeff, o infiernos, siquiera su licor. Era una perra, lo que no me habra sorprendido. Aunque l no est aqu, empezaremos con la nica persona que se menciona: Al Sr. Jeff Kross, le dejo mi auto, casa, y todo dentro de ellos. Para la seorita Cassidy Jameson, le dejo el dinero en las siguientes cuentas. El Sr. Buckner sac unos trozos de papel con las cuentas bancarias, que no significaban nada. Slo eran rutas y nmeros de cuenta. Y tambin dej esta carta para ti. Tu madre vino hace unos seis meses, seorita Jameson, para cambiar su testamento y dejar esa carta. Yo me sorprend, ya que no haba cambiado su testamento incluso despus de que tu padre falleci, pero no creo que estuviera esperando que t tuvieras que estar sentada al otro lado de mi escritorio tan pronto. Tu madre y tu padre eran buenas personas, seorita Jameson, estoy muy apenado por las prdidas que has tenido a lo largo de los aos. Tom el sobre grande de l. Yo tambin dije en voz baja, sin forzar nada ms fuerte. Todava estaba en estado de shock de que mam hubiera esperado tanto tiempo para cambiar su testamento y de que hubiera muerto tan repentinamente despus. Si me das unos minutos, tendremos todo cuadrado aqu para que no tengas que ir al banco a cambiar todo otra vez y luego habremos terminado. Ya les llam y estn esperando mi aviso de nuevo. Gracias, seor Buckner. Despus de veinte minutos y de que los dos hablamos con el administrador del banco, me entreg unos trozos de papel que haban sido enviadas por fax del banco, y me dio el nmero de la nueva cuenta de ahorros que tena y anot en las pginas la mejor manera de manejar el dinero. Los dobl todos y los puse en el bolso junto con mi carta, estrechando la mano del Sr. Buckner, y yendo al coche de

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la mam de Tyler, que me prest. Conduje hasta que encontr mi cafetera favorita y me detuve en el estacionamiento. Sin apagar el coche, met la mano en mi bolso, abr los papeles doblados, y finalmente mir la cantidad que se haba depositado en la cuenta de ahorros. Mi boca se abri y un jadeo ruidoso llen el coche. Qu. Infiernos? Haba estado esperando completamente que mi mam no me tuviera en su testamento despus de todo. Cuando el Sr. Buckner dijo que recibira su dinero, pens que era una broma y que en realidad no haba nada. De ninguna manera me esper que tuviera esto, o que me lo hubiera dejado a m! Con la boca todava muy abierta, agarr la carta y romp el sello, y mi aliento se ator por lo que vi. El anillo de mi padre, el que haba aferrado cuando haba muerto y mi madre me haba quitado. Lo saqu del sobre porque se poda romper y me qued mirndolo mientras recuerdos de mi pap venan corriendo de regreso y las lgrimas al instante borraron mi visin. Respir hondo, deslic el anillo en mi dedo, y tom la carta. Abrindola con cuidado, tom una ltima respiracin profunda y mir hacia abajo. Mi querida Cassidy Ann Por dnde empezar? No hay palabras para comenzar a describir lo mucho que siento haber arruinado tu vida. Tampoco hay palabras para decirte lo mucho que me odio a m misma por lo que te hice, as como haber dejado a Jeff que te lo hiciera. Eres tan preciosa, y no s cmo he podido dejarme perder tanto que pude olvidarlo. Tu padre era mi mundo. Cuando l muri, no saba cmo continuar, as que no lo hice. Estaba tan dbil y fui tan descuidada contigo eras slo una nia! Lo peor es que ni siquiera puedo recordar ese tiempo, lo que significa que no puedo recordar lo que tuviste que hacer para mantenerte con vida durante esos momentos. Estaba siendo egosta y estaba centrada en mi dolor, tratando de encontrar alguna manera de hacer que desapareciera. Mis amigos me ayudaron a mantenerme intoxicada, ya que no saban que ya estaba en ese estado en casa, as que les prest atencin... pero t? Dnde estuve cuando me necesitaste? Ni siquiera saba dnde estabas. Qu clase de madre no sabe dnde est su hija cuando ms la necesita? Lo nico que s recuerdo es haberte mirado en el funeral y pensar en todo el tiempo que tu padre pas contigo, l fue un padre maravilloso, y saba que nunca podra mirarte de nuevo sin verlo a

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l. Y l se haba ido. As que hice la nica cosa lgica que se me ocurri en ese momento: dej de verte. Cuando Jeff entr en escena, yo estaba tan perdida, slo necesitaba a alguien all conmigo, no me importaba quin fuera. Supongo que ayud que era rica, ya que ambos tenamos un hbito caro, pero l odiaba a los nios. Me lo dijo desde el da en que lo conoc, y debera haberlo dejado por eso, pero, qu poda hacer? Me cas con l dos semanas despus. Y entonces slo... me convert en un monstruo. S que ya sabes que me recompensara cuando te golpeaba o te pateaba, y pensar en eso ahora pone enfermo mi estmago, pero a la vez, por alguna razn inducida por el alcohol, recompensarme por golpearte era en su mayora un increble regalo. Por supuesto, ya sabes todo eso, pero tena que escribrtelo, tena que ponerlo ah. Y ahora que est, slo quiero morir por casi haberte golpeado cientos de veces y haberte golpeado otras miles ms. Caramba, mi amor, me odio a m misma. Estoy enferma de pena y culpa por lo que te hice! He estado sobria tres meses, puede que no parezca mucho, pero lo es para m. Desde que tu padre falleci, no haba estado ms de diez horas sin beber y volverme a dormir. En estos tres meses, finalmente me di cuenta de todo lo que ha sucedido en los ltimos trece aos, y es por eso que estoy escribiendo esta carta ahora. T, mi dulce Cassidy Ann, eres tan fuerte. Qu nia, qu adulto, incluso, se levanta de nuevo sin una lgrima saliendo de sus ojos despus de haber sido golpeada, slo para que el otro padre pueda tomar su turno? Te arruinamos, te tratamos de romper, y Dios mo, dulce nia, espero que no lo hayamos hecho. Te mereces lo mejor. Te mereces un marido que te ame, te acaricie y te trate como la princesa que tu padre siempre deca que eras. Mereces tener hijos que te amen, y a los cuales darle tus risas, lgrimas, as como momentos en que te den ganas de tirarte de los pelos. Te mereces todo. Le he orado a Dios todos los das por los ltimos tres meses para que consigas eso, y que sepas que te lo mereces, y orar por eso hasta mi ltimo aliento. Como te dije, dulce nia, eres muy fuerte, yo no lo soy. No puedo soportar lo que te hice, y no puedo manejar lo que Jeff ha empezado a hacerme a m ahora que estoy sobria. No se puede comparar a lo que t tuviste que pasar, pero todava no lo puedo soportar. No s por dnde empezar a hacer algo por ti, en realidad... s que no hay un camino. Pero tengo que hacer esto, por ti y por m. Si ests leyendo esto ya te dieron el dinero, espero que te ayude a empezar una vida. Le dej la casa a Jeff y el coche por una razn, estoy segura de que ahora

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estars entendindola tambin. Si no es as, por favor lee cuidadosamente la siguiente parte y trata de entender. No puedo vivir con esta culpa, cario, y no poda morir sabiendo que Jeff se movera para hacerle esto a alguien ms. Tambin debes saber esto: Te amo, te juro que lo hago. Siento mucho todo, mi querida nia! He estado pasando mucho tiempo en tu habitacin en los ltimos meses, slo mirando la pared. Tu padre no era el nico apasionado por el ave fnix. Todo lo que simboliza me fascina. Te da la oportunidad de renacer y empezar tu vida de nuevo de tus propias cenizas... quin puede decir que han tenido esa oportunidad? A travs de estas cenizas, te pido que puedas encontrar la paz, sabiendo que tu pesadilla ha terminado. No puedo darte una nueva vida, pero esta es tu oportunidad para comenzar tu vida como quieras que sea, dulce Cassidy, sin Jeff y yo ensucindotela. Eres hermosa, y tienes una luz brillante que acaba de estallar en ti. Tu sonrisa puede iluminar una habitacin, tu padre y yo siempre decamos eso y es verdad. Ve y haz brillar tu luz en el mundo, dulce Cassidy. Te amar siempre y para siempre, Mam Le la carta dos veces ms y, finalmente, la dobl, la puse de nuevo en el sobre, y la guard segura en el bolso cuando ya no pude ver las palabras. Ella se haba suicidado. Los haba matado. Por ella? Por m? Ella le dej la casa y el coche a Jeff porque saba que los tres seran destruidos por el fuego. Cmo le hara sin Jeff tratando de salir? Ella se haba quemado gravemente, pero el forense estaba seguro de que sus muertes se haban debido al humo y al fuego, y a nada ms. De ninguna manera, ella no habra luchado por salir. Y slo se haba quedado all y se haba dejado quemar viva? Todo mi cuerpo se estremeci con un repugnante escalofro. No entenda cmo alguien poda ser tan miserable que le gustara ponerle fin a su vida, y de buena gana ser quemado vivo? No poda empezar a comprender. Un sollozo estall en mi pecho y me cubr la cara con las dos manos. La madre en esa carta no haba existido para m durante mucho tiempo, nunca haba esperado ver ni saber de ella. Y a pesar de que la odiaba por lo que me hizo, la odi an ms porque haba estado sobria tres meses y haba tenido que pasar por esto sola. Por lo menos yo haba tenido a Tyler, mi mam no haba tenido a nadie.

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Otros veinte minutos pasaron antes de que revisara para asegurarme de que no me pareca a un accidente y poder entrar a la acogedora cafetera, as podra permitirme perderme en un libro. O por lo menos tratar de verme como yo. Realmente slo necesitaba un lugar donde nadie estuviera tratando de molestarme para poder pensar en Gage. Era una persona de nuevo en la cola cuando una voz algo familiar grit. Cassidy? Mirando a mi derecha y luego a la izquierda, mis ojos rozaron las caras desconocidas en la tienda. Cuando mis ojos regresaron de vuelta al frente vi un par de ojos azul plido e inciertos mirndome. Empec. Oh, Dios mo, detective Green? Slo lo haba visto una semana y media atrs, pero haba usado traje y se haba visto rudo y viejo entonces. Ahora slo pareca un chico normal en una cafetera. Mirndolo ahora, el sentido del reconocimiento me golpe con toda su fuerza y me esforc por recordar cmo era que lo conoca. l llevaba una camisa azul henley que haca cosas increbles con sus ojos y un par de gastados jeans que le quedaban a la perfeccin. En otras palabras... se vea bien. Demasiado bien. Mi estmago se agit, y aunque me llev un poco de esfuerzo, pude dejar de morderme el labio inferior cuando me di cuenta de que me estaba estudiando atentamente. l sonri torcidamente. A menos que quieras que te llame seorita Jameson, me puedes llamar Connor. Connor Green. Incluso su nombre era atractivo. Vi como pasaba una mano por su cabello, lo que lo hizo sobresalir como si acabara de salir de la cama. Dios, tena que mirar a otro sitio, excepto a l ahora mismo. Por favor, slo Cassidy... o alguna abreviacin de eso.

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Est bien. l se ri entre dientes. Cassidy ser. Djame invitarte un trago dijo mientras dejaba la taza sobre el mostrador y sacaba su billetera de su bolsillo trasero. Oh no, eso no es necesario. Le di a la dama del mostrador mi orden y met la mano en mi bolso. Quiero, por favor. l le entreg su tarjeta a la chica y ella la pas por la mquina. La chica de la caja registradora le dedic una sonrisa agradecida mientras le entregaba su tarjeta de nuevo y eso calent mi estmago y pecho. Me di cuenta de que l estaba mirndola y mentalmente me sacud. Qu demonios? Por qu me importaba si alguien lo miraba? No era ms que un detective demasiado confiado que tena que conocer de una vida pasada y que no haba hecho otra cosa que arreglrselas para hacerme enojar... y que mi corazn palpitara. Nop! Nop... slo me enojaba. Eh, gracias. Realmente no tienes que hacer eso sin embargo. Connor tom un sorbo de su caf y sonri suavemente. Bueno, tal vez de esta forma ests de acuerdo en sentarte a hablar conmigo un rato? Mi cara debi haber cado porque l dijo rpidamente: Te lo juro, ningn tipo de interrogatorio, lo nico que realmente quiero es disfrutar de tu compaa. l haba sido una especie de trasero las ltimas veces que lo haba visto, as que no estaba segura de si me gustara disfrutar de l, pero sin duda disfrutara de la vista. Pens en Gage e hice una mueca, realmente no debera haber estado pensando en otro tipo como este. Especialmente de este tipo. Si ests ocupada, lo entiendo. Es probablemente torpe hablar con el detective que recin te pregunt sobre la muerte de tus padres, de todos modos dijo l en voz baja, y mir por la ventana, y luego de nuevo a m. Su boca se abri y se cerr de nuevo con un suspiro fuerte y sacudi la cabeza.

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Gir el anillo de mi padre alrededor de mi pulgar y logr un encogimiento de hombros. Bueno, me sentar aqu por un rato de todos modos. Acabo de regresar de la lectura del testamento y no tengo nada ms que hacer. Puedes unirte a m, si quieres. Trat de actuar como si no me importa de cualquier manera, pero su sonrisa torcida me dijo que no se lo crea. El hombre detrs de la barra dijo mi bebida, y despus de que la agarr, Connor nos llev a un par de sillas de felpa que estaban una frente a la otra, y casi se tocaban. As que te leyeron el testamento hoy. Cmo te fue? Estudi su rostro para ver si estaba cavando en busca de informacin que ayudara a su trabajo, pero cuando l slo pareci preocupado, con la cabeza inclinada hacia un lado me encog de hombros otra vez. Sali. Yo era la nica all, as que fue bastante rpido. l asinti. As que ahora que todo ha terminado, cunto tiempo crees que te quedars en California? No estoy segura, tengo que volver a Texas. Realmente slo me levant y arregl todo, pero siento que tengo que resolver algunas cosas primero. Tyler regres el domingo, as que finalmente tengo tiempo para m misma. Probablemente me tome una semana ms o menos, a menos que ustedes me necesitan para algo? Uh, no. Resopl y sacudi ligeramente la cabeza. No, el fuego y las muertes fueron confirmados como accidentes. S que ya lo dije, pero lamento la forma en que las preguntas se hicieron el primer da. No le dije, interrumpindolo. Ese es tu trabajo, verdad? Realmente no puedo culparte por hacer eso, y tengo que decir, que lo tienes como un arte.

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Connor se ech hacia atrs y se ri a carcajadas. Un arte, eh? S! Recuerdo haber pensado eso. Te ves completamente en calma mientras hablas, no regalas nada, pero tus ojos son tan intensos que deshace a la persona que ests hablando y puedo ver cmo haces que la gente empiece a derramar cosas.SquelohiceLo saqu fuera y mir a un lado. Tu ojo se ve mucho mejor, el hematoma se fue rpidamente dijo l, adivinando la direccin de mis pensamientos. S, no consegu que me golpearan duro. Slo estaba tratando de acabar con la pelea y uno de los chicos me estaba alejando por el codo, por lo que no fue capaz de hacer mucho dao. Y s lo que te dijo Tyler. Estaba escuchando, tal como l haba estado escuchndome. Haba una razn por la que no te dije a ti ni al detective Sanders acerca de mi pasado, slo se lo he dicho a una sola persona, Tyler. l saba desde que empez a suceder, y aparte de l, nunca he sentido la necesidad de compartirlo. Por cmo me estabas preguntando, yo slo poda imaginar cmo mi pasado me hace ver an ms sospechosa. No haba querido decir nada acerca de algo sobre mi vida. Se me escap. Mir en los ahora suaves ojos de Connor y contine: Como he dicho, la intensidad de tu calma hace que la gente diga demasiado. Pero no pens que haba una necesidad-de-saber, y que no era el lugar de Tyler decrtelo. Estoy completamente de acuerdo. Y por si sirve de algo, desde que estabas escuchando, pens en cientos de formas de insultarlo por dejar que eso te pasara mientras crecas. T amenazando con escapar o no, podras haber sido asesinada, Cassidy. Mis ojos se abrieron de golpe al segundo que haba estado de acuerdo conmigo, pero se redujo en rendijas hacia el final.

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No entiendes, detective Green. Connor. Suspir. Connor. No lo entiendes. Tyler era todo lo que tena. Si le hubiramos dicho a alguien, ellos me habran quitado a la nica persona que me quedaba. No poda dejar que eso sucediera. Probablemente te entiendo mejor de lo que crees dijo en voz baja, y se inclin hacia delante, apoyando los antebrazos en las rodillas. No necesito que me cuentes tu vida o que Tyler me hablara de tu pasado para saber lo que sucedi. En el primer minuto de cuestionarte, saba que no habas tenido nada que ver con el fuego. Incluso si tuviste una relacin inestable y no fuiste cercana con tu madre y tu padrastro, a pesar de ello te has disgustado por sus muertes y la prdida de tu casa de la infancia. Que t no fuiste, lo saba. Cmo? le pregunt en voz baja. Cassidy, slo alguien que reaccione de esa manera a su padre moribundo entendera tu reaccin. Mi ceo se frunci y mir a mi alrededor como si las paredes podran explicar esa afirmacin confusa. Cuando mi mirada se encontr con la suya, vi el entumecimiento torturado. Aspir con fuerza y empez a sacar su brazo, pero me contuve. T? l asinti con la cabeza lentamente. Mi madre era una adicta. Yo saba quin era, pero ella no estaba mucho. Se venda para poder pagar su adiccin, que es como mi hermana naci, a lo largo, y luego yo. A pesar de todo esto, su marido se qued casado con ella. l no tomaba drogas y no beba, deseo que lo hiciera as podra culparlo por lo que nos haca. Slo nos odiaba porque no ramos suyos, y por lo que representbamos. Mi

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hermana tena seis aos ms que yo, as que por mucho tiempo, ella fue la que se llev todos los golpes que reparta. Cuando yo tena la edad suficiente para comprender lo que estaba sucediendo, cuando ella me encerraba en el armario, empec sostenindome y tomando mi parte de los golpes. Ella no quera decrselo a nadie, dijo lo mismo que le dijiste a Tyler, que si contbamos a alguien nos iban a separar. Dijo que si lo podamos hacer hasta que tuviera dieciocho aos, me llevara lejos y empezaramos de nuevo. Entonces, una noche cuando yo tena siete aos l lo perdi. Le peg tan fuerte que Amy no se despert y termin rompiendo mis dos piernas y el brazo izquierdo. Esper hasta que fue a su cuarto, como siempre lo haca despus, y me arrastr fuera del remolque y trat de llegar al del vecino. No llegu tan lejos, pero alguien del parque haba estado paseando a su perro y me encontr y llam al 911. Me desmay, y con toda la sangre pensaron que estaba muerto, por lo que la polica, los paramdicos, y los detectives de homicidios vinieron. Mi padre fue arrestado, y a Amy y a m nos llevaron al hospital. Todo lo que recuerdo de esa noche aparte de yo tratando de llegar al remolque del vecino es despertando junto a uno de los detectives sentado al lado de mi cama de hospital. No me dijo una palabra, pero cuando me despert al da siguiente me dijo que iba a asegurarse de que nadie jams nos tocara a m o Amy otra vez. l y su esposa lucharon y fueron capaces de adoptarnos. Para m, ellos son mam y pap. Es por eso que queras ser detective? Connor sonri con su reconocimiento y sus ojos se abrieron por encima de mi cara. Nunca le deseara la muerte a nadie, Cassidy, y como t, no parpadeara si alguien me dijera que ese hombre o mi verdadera madre est muerta. Se qued en silencio durante unos momentos antes de hablar de nuevo. Tuve que seguir preguntando, a pesar de que saba exactamente lo que pasaba por tu mente. Pero odiaba cada segundo. Mirndote, sabiendo que haba venido a hacer, y vindote con un ojo negro, quera agarrarte y sacarte de esa casa. No tengo una razn para mentirte ahora que sabes la verdad. Realmente estaba tratando de detener una pelea.

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Lo s. Una vez que me di cuenta que Tyler no era tu novio, me qued sentado all preguntndome quin lo era, as podra encontrarlo a l en su lugar. Pero despus de que Tyler bsicamente derram todos tus secretos y nos dijo cmo lleg el ojo morado, me imagin que sera intil para l mentir sobre algo as. No es que l nos dio la excusa de "se tropez". Suspir y murmur patticamente: Acostumbraba hacer eso antes. l hizo una mueca. Realmente no hablas de ello a menudo? No. Quiero decir, le cont todo Tyler, pero era para que l pudiera encontrar la mejor forma de curar mis heridas. No me abr durante mucho tiempo, hasta que tuve casi diecisis aos, creo, pero una vez que finalmente lo hice cambi todo. Todava no se lo cuento a cualquier persona, t eres ahora la primera persona a la que le he dicho en mucho tiempo. Pero necesitas revivirlo todo y sacarlo, o de lo contrario nunca lo vas a dejar atrs. Puedes pensar que lo tienes, pero siempre te perseguir, Cassidy. Pensamientos de la facilidad con que todos mis temores haban surgido cuando vi a Gage en la fiesta de esa noche, vino a mi mente. Connor tena razn, pero haba pasado tanto tiempo sin hablar, que no saba cmo, ni siquiera si quera empezar ahora. Tienes muchos huesos rotos? Esa ltima noche fue la nica vez. Sabas? No creo que ni siquiera se dio cuenta, pero sus ojos alcanzaron esa misma intensidad que haba tenido hace poco ms de una semana en la casa de los Bradleys. No, eran demasiado inteligentes como para romper nada. Haba un montn de costillas rotas, pero nada que hubiera requerido un yeso para que permanecieran

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unidos.Puntadassinembargoellosnoparecenentendernilesimportalo que las personas necesiten para conseguir puntos. Eso suceda a menudo? Los puntos? Los necesitaba probablemente una vez al mes o as, slo alguna vez los tuve un par de veces, sin embargo. Tyler era bueno con los vendajes de mariposa. Los ojos de Connor se abrieron por un momento y me mord la lengua. Uh, necesitaste alguna vez puntos? l neg con la cabeza. No. No fue sino hasta esa ltima noche. Hizo una pausa y luego se acerc ms, su cara slo a centmetros de la ma. Cassidy, con qu frecuencia te golpeaban? Comenc a retroceder, pero una mano se desliz hacia arriba y se cerr detrs de mi cuello. Cassidy, cuntas veces te han pegado? repiti l, y esa intensidad fra en su mirada me detuvo donde estaba. Qu haba en esa mirada y en esos ojos? Todoslosdas.Esqueesquenoescomotusituacin? le pregunt cuando su siguiente respiracin fue audible. La mano en mi cuello apret ligeramente y l baj su cabeza. No. Para nosotros era cada dos semanas ms o menos. Pronunci las palabras que acababa de decir. Supongo que era ingenuo, pero pensaba que todos los nios que fueron abusados tenan bastante parecido conmigo. Te De repente lance un grito y empuj contra su mano hasta que la solt cuando l me mir por debajo de sus pestaas. Oh, Dios mo, cmo podra no haberlo reconocido? Haba soado con esa mirada, soaba con esos ojos!

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Qu? Tu eres ese polica! Abri mucho sus ojos y se enderez un poco. No pens que fueras a reconocerme. T sabas quin era yo y no me dijiste nada? Slo estabas actuando como, como si te importara? Jade de nuevo. Estabas t Me apart de l y agarr el bolso. Dilo. No importa le dije con frialdad, y me puse de pie antes de que pudiera atraparme en la silla. Cassidy declar l, pero yo ya estaba caminando hacia la puerta de salida lateral que desembocaba hacia un callejn. Cassidy, espera! La mano de Connor tom la ma y me llev a una parada. S que importa. Es necesario hablar de ello. Mi mano se apret involuntariamente alrededor de la suya incluso mientras trataba de alejarme. Eres un terapeuta tambin o llega con ser detective? Tampoco,perotnunca Para con la interrogacin de mierda, Connor! grit. S lo que ests haciendo! Ests haciendo la misma maldita cosa que hiciste hace una semana y media atrs! Slo que ahora eres, eres, te ves como esto! Agit mi mano libre en frente de l. Me has seguido hasta aqu? Creas que vestirte como una persona normal me ayudara a abrirme a ti? Siquiera fuiste abusado de nio, o usaste eso para lograr que hablara tambin? Slo queras saber mi pasado para deducir si tomaste la decisin correcta todos esos aos atrs? Y por qu siquiera importa, si ya estn muertos?

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Sus cejas se inclinaron hacia abajo y me dio la espalda hasta que se presion contra la pared. Crees que todo esto es un poco de juego para resolver un caso, Cassidy? Un caso que esta jodidamente cerrado? Que apenas si estuvo abierto alguna vez? Honestamente crees que me gustara hacer un poco de historia triste para conseguir que me hables? Dios, solo detente! S que todo esto era para que pudieras descubrir la verdad sobre mi vida! Y s que la gente hace eso, mientes acerca de las cosas para engaar a la gente y que diga lo que t necesitas de ellos, te inventas historias, as creen que los entiendes. As que espero que te sientas mejor ahora que has conseguido por lo que has venido, pero, obviamente, no tengo nada que esconder de ti nunca ms! Y si de verdad quieres saber lo que saqu del testamento, detective Green, tengo su dinero. Tengo un montn de l. S, probablemente me haga parecer an peor que antes, pero me importa un bledo el dinero! Me qued muy sorprendida de que estuviera incluso en su testamento. Y otra cosa: El fuego no fue un accidente, pero no ser capaz de encontrar a la persona que lo hizo, porque ella muri en el fuego. Qu? Sus ojos se abrieron y levant una ceja. Ella me dej una carta, y de lo que dijo en ella, iba a asegurarse de que ambos, ella y Jeff no lo lograran, pero yo no creo que Jeff tuviera idea. As que no s cmo ni qu es exactamente lo que hizo. Pero aqu tienes. Se mat y a l. Quemando esa casa de mala muerte hasta el suelo y se los llev. Eso es todo, detective Green. Connor casi gru l. S que no te importa una mierda sobre m, as que deja de actuar! susurr de vuelta. Acababa de descubrir todo eso justo antes de entrar a la tienda, as que ahora t sabes todo lo que yo s. Y ahora usted sabe que s, que te mentimos cuando te presentaste en la casa hace unos aos, pero no poda dejar que me llevaran, necesitaba estar cerca de Tyler. Ahora, si me disculpas. Me volv a salir, pero su agarre en mi mano se tens y su otra mano subi a mi hombro. Cassidy, nada de esto fue una maldita actuacin!

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Mira, yo respeto que ames tu trabajo, y eres bueno en eso. La mano que estaba algo libre trat de sacudirse. Obviamente. Pero he tenido una semana horrible. He tenido el resurgimiento de malos recuerdos. He visitado sola la-buena-ahora incendiada casa de la que quera desesperadamente escapar toda mi vida. Si eso no fuera suficiente tengo este molesto atractivo detective que no me deja en paz, y me acabo de enterar de que durante los ltimos tres meses, mi madre estaba sobria por primera vez en trece aos! Y porque estaba sobria su marido decidi comenzar a golpearla. Ella no lo poda manejar, y no poda manejar lo que me haba hecho a m, as que decidi quitarse la vida y a l, por m! Ella pens que lo estaba haciendo por m, Connor! Si slo me hubiera llamado, habra hecho algo. Podra haber hecho algo, verdad? La hubiera sacado de l, pero no lo hizo, porque saba que yo no hubiera contestado, porque ella saba que la odiaba. Ella se mat sabiendo que la odiaba, y lo hizo para yo tuviera un cierre. As podra empezar unanuevavida.Yosoloyono por qu no estaba all para ella? Los brazos de Connor me envolvieron, y fue entonces cuando me di cuenta de que estaba llorando. Qu me estaba pasando hoy? Y qu demonios hizo este hombre? Shh, Cass, est bien. Est bien. No dejes que la culpa llegue a ti, nada de esto es por ti, me oyes? Nada de esto. Tu madre tena sus demonios, y esta era la nica manera que saba cmo lidiar con ellos. Pero ella sonaba tan parecido a cmo estaba antes de que pap muriera. Yo la quise, debera haber estado all para ella los ltimos tres meses. No vayas por ese camino. Te va a comer vivo si lo haces. l me sostuvo hasta que deje de sollozar y temblar, y luego pregunt en voz baja: Qu te ha dicho en la nota? Cuando suspir y trat de retirarme, aadi rpidamente: Dios, eso hace que suene peor. Por favor, olvida que soy un detective mientras estemos juntos. Esto no es una actuacin, Cassidy, he estado pensando en ti sin parar desde que te dejamos en la casa de Bradley el sbado pasado. No tena ni idea de que an seguas en California, y mucho menos que ibas a estar en este caf esta maana. No tienes que decirme, pero puedo ver lo mucho que necesitas hablar de tu pasado. Si no hablas de ello y de esta carta, slo se pondr peor.

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Sin decir nada, dej mi frente apoyada contra su pecho y met la mano en el bolso para sacar el sobre. Lo levant para Connor y me sorprendi cuando me movi, as que estaba envuelta todava en sus brazos mientras que l lo abri y lo ley. Mi mano izquierda estaba acurrucada todava en un puo contra su pecho y lentamente se enderez, al mismo tiempo trajo mi brazo derecho para envolverlo alrededor de su cintura. Los brazos de Connor se apretaron y por alguna razn hizo que mi cuerpo se relajara an ms en l. Esto estaba mal, saba que estaba mal. No debera haberme sentido tan cmoda, tan bien en brazos de otro hombre. No era como cuando Tyler me sostuvo, incluso despus de todo lo que pas entre nosotros, todava se senta como si fuera slo mi mejor amigo y mi roca durante toda la ltima semana. Pero Connor? Pareca fcil, natural, incluso. Lo que era ms confuso que otra cosa. Haba soado con l durante aos, pero casi no lo conoca y segua convencida de que slo estaba jugando su papel muy bien con el fin de obtener la informacin que quera. Eso tena que ser, no? Me haba jugado con la historia de su "infancia", saba que me atrapara y lo hizo. No me haba dado cuenta de lo mucho que haba anhelado alguien que me entendiera. Cassidy, tengo un par de preguntas acerca de tu pasado, y luego voy a parar. Todo lo que me digas despus ser porque t lo quisiste de acuerdo? Lo que sea murmur en voz tan baja que dud que hubiera odo. Ella dijo que casi te mat, y t dijiste que debera haber conseguido puntos de sutura a menudo. No slo te golpearon con los puos, lo hicieron. Era una afirmacin, no una pregunta. Pero todava asent con la cabeza. Cuando me llamaron a tu casa por los posibles disturbios, por qu no dijiste nada? Te lo dije, no poda alejarme de Tyler, era todo lo que tena en mi vida despus de la muerte de mi padre. Lo vi en tus ojos, Cass, pero sin tu ayuda yo no hubiera podido hacer nada al respecto. Pens mucho en ti en estos dos aos, yo tena que venir para ver como estabas.

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Sola soar contigo admit en su pecho. Haba algo acerca de ti y de tus ojos. No s cmo explicarlo. Una parte de m quera que volvieras y me llevaras lejos, el resto saba que no iba a dejar que me llevaran, incluso si lo intentaras. Su mano se desliz hacia arriba y abajo de mi espalda en senderos suaves. La mujer que llam dijo que haba escuchado a una mujer gritando. Ellos te pegaron esa noche? Asent con la cabeza lentamente, preguntndome qu habra sucedido si esa noche le hubiera contado todo. Se puso peor despus de que te fuiste. Connor se congel y sus brazos se apretaron alrededor de m otra vez. Cmo? Jeff estaba convencido de que de alguna manera haba llamado a la polica, a pesar de que haba estado en una habitacin con ellos durante una hora antes de que siquiera aparecieras. Mi madre se quit los zapatos y me sigui. Me golpe repetidamente en la cabeza con su tacn. No fui capaz de moverme durante horas hasta que Tyler lleg a buscarme. Mierda, Cassidy, lo siento mucho susurr, luego se qued en silencio por un momento antes de preguntar: En la carta deca que ella fue recompensada; recompensada cmo? Mi cuerpo se calm al instante y me tuve que tragar parte de mi caf, que decidi hacer su reaparicin. Uh... Me lam los labios secos y volv a tragar saliva. Um, sexualmente le susurr en su pecho. Por lo general, me habra levantado he ido, pero a veces no poda moverme y no sentan la necesidad de ir a su dormitorio. As que, si yo poda, solo giraba mi cabeza y trataba de bloquear el ruido.

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Jesucristo sise Connor mientras que su cuerpo y uno de sus brazos me dejaban para poder pasar la mano a travs de su rostro mientras susurraba: Enfermos. Estaban seriamente enfermos, perturbados. No te merecas esto, nada de esto. Ah estaba otra vez. Ese torturado vaco en sus ojos. De ninguna manera se puede aprender o falsear algo as. No es posible. S eso, Connor. Haba escuchado eso suficientes veces de Tyler y creer eso antes de conocer a Gage, y Gage slo haba confirmado lo que Tyler me haba llevado a creer. Y t no lo hiciste tampoco, nadie lo hace. Ni siquiera mi madre. Su rostro se transform en una mezcla de shock, temor y alivio, y sus ojos azules parecan brillar. Qu pasa contigo? se pregunt en voz baja, y sacudi un poco el cabello de mi cara. Nos quedamos all estudindonos el uno al otro durante unos minutos antes de que rompiera el silencio. Estoy bastante seguro de que te he estado buscando mi vida entera, Cassidy Jameson. Antes de que pudiera cuestionar eso, mi espalda estaba contra la pared de nuevo y sus labios estaban en los mos. Un sordo y agudo gemido me dej. Los labios de Connor eran firmes y suaves a la vez, y cuando empezaron a moverse contra m, otro gemido me dej consciente de que este hombre ridculamente guapo saba besar. Pero l no era Gage. As como yo haba empezado a empujar contra su pecho, el tir un poco hacia atrs y sus ojos azules plidos yendo y viniendo entre los mos. Connor, tengo novio solt. Parpade rpidamente y tir ms atrs. Tienes novio. S, en Texas. Es primo de Tyler. Dnde est l?

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En Texas dije lentamente, asegurndome de que me oyera, ya que al parecer no lo haba hecho la primera vez. Connor neg con la cabeza como si yo no entendiera. Cassidy, sabe de tu pasado? l todava no me haba liberado pero por suerte no estaba tan cerca que me preocupaba que fuera a besarme de nuevo. l lo sabe desde el da en que lo conoc, esa es la persona a la que Tyler le dijo. Bien. Connor asinti y dio un paso ms cerca. Entonces dime por qu diablos no est aqu contigo. Si fueras mi chica, no habra manera que te dejara entrar a tu infierno personal sin m a tu lado. l ni siquiera sabe por qu estoy aqu, sin embargo, solo me fui. Esa sonrisa torcida estaba de vuelta y se inclin, besndome esta vez ms fuerte, dejando que su magro y musculoso cuerpo se presionara contra m. No ests ayudando a tu argumento susurr contra mis labios. No lo entiendo le susurr. Pens que estabas haciendo esto slo para obtener respuestas sobre el fuego y por la noche que fue llamada la polica. No, Cassidy. Te he dicho que he pensado en ti cada minuto desde que te dej el primer da y he estado pensando en maneras de verte. Pero viendo que no me diste tu nmero, pens que sera un poco demasiado para solo aparecerme sin previo aviso. Eres increblemente hermosa, Cassidy, Dios eres tan hermosa. Incluso cuando no has dormido y tienes un ojo negro, tuve que recordarme a m mismo continuamente para no slo quedarme sentado y mirndote. Y no me di cuenta de quin eras hasta que la ltima vez que te vine a visitar, la forma en que abriste la puerta y me miraste fue lo que finalmente trajo esa noche de nuevo a m. Connor Hoy, te juro que pens que estaba viendo cosas, porque eso es cuanto quera volver a verte. Y te veas tan diferente murmur mientras se pasaba una mano

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por el cabello. No importa lo que hagas, te ves increble. Y luego me cuentas acerca de tu pasado, que hace que el mo parezca que lo pasamos en Disneylandia, y t dices que no merecamos lo que nos pas, y tampoco tu madre. Tu madre, que te hizo todas esas cosas por todos esos aos. Y lloraste por la mujer que era antes, y quin era ella cuando muri. Cassidy, tengo que decirte, pensaba que tu belleza era slo superficial cuando te vi en la maana del fuego, cuando me di cuenta de tu pasado. Pens que lo habas olvidado cuando pens que habas estado en una relacin abusiva. Ahora, despus de hoy, Dios, s que tu belleza va directamente a travs de tu alma. Es raro encontrar a alguien como t, y hasta hace unos minutos no me haba dado cuenta de que haba estado buscando a alguien como t. Alguien que entienda mi pasado, alguien, con tu corazn. Y como un bono adicional, no dejes que la gente te intimide, y por "gente" me refiero a m y Sanders sonri torcidamente. Y s que cuanto ms te conozca, ms voy a encontrar que me gustas. Mi corazn lata con fuerza en mi pecho y no poda dejar de mirar a sus sonrientes ojos azules. Las mariposas en mi estmago se intensificaron y saba que estaba en problemas. Connor murmur alrededor de su boca, que estaba en la ma otra vez. Estoy enamorada de Gage. Me voy a casar con l. Estas comprometida? Se inclin de nuevo. No, pero los dos sabemos que nos vamos a casar. Hablamos de ello con frecuencia. O por lo menos lo pienso a menudo. Entonces, por qu no le dijiste a dnde ibas, sobre todo cuando es algo como esto? Has hablado con l desde que has estado aqu? Me mord la esquina de mi labio inferior y mir a un lado. Cuando l sonri otra vez, no pude dejar de decir: l es la razn por la que tena el ojo negro. El cuerpo de Connor se puso duro y su rostro se abati.

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Pero no es como piensas, es exactamente cmo Tyler y yo te dijimos. Haba una gran pelea, y vi a Gage en el medio de ella y me asust. Odio la violencia, y no poda soportar verlo golpear a su amigo. Quera gritarle que se detuviera. Ahora que lo pienso, no creo que lo haya hecho bien de todos modos. Todos los chicos estaban gritando el uno al otro, amigas chillaban a sus novios que se detengan y la msica sonaba. Trataba de gritar, y no poda hacer que mi voz funcionara. As que no pens, corr y trat de separarlo. l no estaba frente a m y no saba que era yo. Yo haba estado en la otra habitacin y hasta donde l saba, yo era slo un chico a punto de pelear con l. Arroj su codo hacia atrs y se volvi para lanzar un golpe y fue entonces cuando me vio. Eso lo mat, sabiendo lo que me hizo, pero lo nico que poda ver era la expresin de su rostro y mi pasado vino corriendo hacia m. Eso es todo lo que puedo ver cuando veo o pienso en l. Tyler llam para decirme acerca de la casa unas horas ms tarde. As que hice lo que mejor que s hacer: me fui. Los brazos de Connor bajaron y la comprensin cubri su rostro. Estoy enamorada de Gage. Slo tengo que encontrar la manera de no ver esa mirada en su cara cada vez que lo vea de aqu en adelante. Hasta entonces, s que slo voy a continuar torturndome sabiendo que l me lastimara de esa manera. Habla, Cassidy. Um... Estoy hablando. l neg con la cabeza. Eso es exactamente lo que quise decir sobre la necesidad de hablar de tu pasado, y ahora de la carta. Si lo mantienes en el interior, van a seguir siendo los demonios para ti de la misma manera que tu mam tena sus propios demonios. Esos demonios te quitarn todo lo feliz en tu vida. Es necesario hablar de ello. Si no lo haces, siempre vas a ver a tu novio de la forma en que lo viste durante la pelea. Connor dej escapar un profundo suspiro y se pas una mano por la cara. Mierda murmur. Est bien, entiendo que lo amas. Me entreg el sobre de nuevo y me llev a sus brazos. Quieres casarte con Gage?, Gage debe ser con el

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que hables. Necesitas a alguien que entienda lo que pasaste, tienes mi tarjeta. Y me voy a comportar de ahora en adelante. l me sonri y me bes en la frente y dejo sus labios mientras hablaba. Mientras eres soltera. Entonces este es juego limpio y estoy luchando por mi siguiente turno. Me re y lo empuje hacia atrs, observando que odiaba la prdida de sus brazos alrededor de m. Y odiaba que odiara eso. Esa carta, Cass? No dejes que te afecte. Como he dicho, ella tena sus demonios y as es como pensaba que tena que cuidar de ellos. Eres hermosa por dentro y por fuera, as que s que sers capaz de encontrar la belleza en lo que tu madre pensaba que estaba haciendo por ti. Pens que te estaba dando una nueva vida, Cassidy. No dejes arruinarse esto tambin. Mi corazn se hinch y se borr mi visin. Sera mucho pedir si quisieras terminar tu caf conmigo? Tienes novio, ya lo entend, pero eso no quiere decir que no quiero pasar tiempo contigo. Connor me sec una lgrima de la mejilla y dio un paso hacia la puerta lateral. Con mi historia de los sentimientos hacia este hombre, y cmo mi estmago revoloteaba y mi corazn recogi su ritmo cuando l me mir, probablemente no era la mejor idea. Pero mientras l se guardara para s mismo, y luego tener a alguien para hablar como Connor sera un regalo del cielo. Creo que es bueno que tengo un montn de tiempo libre entonces. l me dedic una sonrisa deslumbrante en toda regla y se detuvo mi corazn, y mis brazos y los labios hormigueaban. S, esto era una mala idea

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Gage
Traducido por Akanet Corregido por Carito

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irando a mi familia, no pude evitar notar que alguien faltaba. Haban pasado dos semanas. Dos. Semanas. Y ni una sola palabra de Cassidy. Cualquier cosa? le pregunt a Tyler, aunque ya saba la respuesta.

No, hombre, lo siento. Llam a mam antes de la ceremonia, ella estaba durmiendo en la habitacin de invitados. Asent con la cabeza y trat de tragar el nudo en mi garganta. Acababa de graduarme y ahora estbamos afuera para comer, pero ni siquiera poda intentar sonrer o estar feliz por eso. Mi mundo entero se encontraba en la maldita California y no me hablaba. Mi familia haba aparecido ayer, por lo que todos saban lo que pas con ella, y era seguro decir que nadie pareca particularmente emocionado en estos momentos. Amanda, Nikki, y Emily estaban molestas porque pensaban que todo era culpa ma, lo cual lo era. Emily razon en su pequea voz de princesa que si no hubiera sido un mal novio y herido a Cassi, no habra huido. Haba pensado que Cassidy se haba llevado mi corazn con ella, estaba equivocado. Debido a que mi hermana pequea definitivamente me hizo saber que todava lo tena cuando ayud a romperlo un poco ms. Mam y pap slo se vean preocupados, ya sea por Cassidy o por m mismo, no lo saba. Ni que decir que las cosas estaban tensas en estos momentos.

Realmente estamos muy orgullosos de ti, hijo dijo mi mam con una sonrisa apenada. S, felicitaciones, Gage murmuraron las tres chicas al mismo tiempo. Mir a Tyler ansiosamente y l simplemente neg con la cabeza y se acerc. Ella no me est llamando ni tampoco contestando mis llamadas. Pero mam y pap estn cuidando de ella. No s qu pas, pero mam dijo que se vea mucho mejor de repente, y ha estado mucho fuera de la casa. No debera tomarse mucho Gage, ella volver. Palme mi hombro y se inclin hacia atrs en su silla. Lo extrao de todo fue que nos uni a Ty y a m de nuevo. Como l dijo que lo hara, me haba mantenido actualizado. Me haba enviado mensajes de texto todos los das que estuvo en California y vino a mi casa en el momento en que regres a Texas para decirme todo lo que no haba sido capaz de decir a travs de los mensajes. Durante esta ltima semana, haba seguido dndome cada actualizacin que su mam y pap le daban, y en realidad habamos pasado tiempo simplemente ponindonos al da mientras que me ayudaba a empacar lo de la casa. Haba hecho que Tyler empacara las cosas de Cassidy, no poda soportar verlas sin ser tocadas. Por una vez, l realmente quera que Cass y yo estuviramos juntos, pero estaba empezando a pensar que era demasiado tarde. As que te graduaste de la universidad, qu vas a hacer ahora? pregunt mi padre mientras se recostaba en su silla. Qu quieres decir? Voy a volver al rancho. No es como que esto fuera noticia. Ese haba sido el plan toda mi vida, es por eso que l me haba ayudado a construir mi casa en el rancho. La casa que haba terminado la ltima Navidad, con Cassidy an en mente a pesar de que haba estado con Tyler. Pap asinti con la cabeza y limpi la comida de sus labios y enorme bigote. Puedes hacer eso, si quieres. S quiero dije sin expresin.

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Creo que es seguro decir que estoy hablando en nombre de toda la familia: Preferiramos que vayas a California y traigas a nuestra chica a casa primero. Cuatro pares de ojos femeninos se movieron inmediatamente hacia mi cara y se iluminaron. Pap, ella se fue. De nuevo. Trat una vez ms para limpiar ese nudo en mi garganta y apenas logre que las siguientes palabras salieran. Se acab. Dolor peor de lo que alguna vez haba sentido quem a travs de mi pecho cuando me di cuenta de la verdad de esas dos palabras. No me parece as desde donde estoy sentado dijo, y jug con su cuchillo. Ahora, casi todo lo de tu casa ya est en los camiones. Terminaremos y lo llevaremos todo al rancho. Estar all para el momento en que la lleves de vuelta a Texas. Tyler sac su telfono y lo puso en su oreja. Mam{, est{ ella?, s, lo hizo. Se lo dir. Gir para mirarme. Ella dice felicitaciones. Cuando asent l volvi a poner el telfono en su oreja y dijo: l dice gracias. Cassi todava sigue all? Bien, gracias. S, tambin te amo. Adis. Despus de poner su telfono sobre la mesa, me mir. Ella sali corriendo para conseguir algo de caf. Pude orla. Gage, podras tambin ir hacia ella aadi Tyler. Ha pasado el tiempo suficiente y ella te necesita tanto como t la necesitas. Antes de darme cuenta de lo que estaba haciendo, mi padre tir una tarjeta de crdito delante de m. Dame las llaves de tu casa. Como dije, todo estar en el rancho para cuando vuelvas. Ahora vete. Hurgu en mi llavero, con las manos temblando tanto que quera tirarle todas las llaves, pero todava necesitaba las llaves de mi auto para conducir. Cuando

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finalmente saqu la llave de la casa, bes a las chicas en sus mejillas y sal corriendo del restaurante. Esto era todo. Esta era la ltima vez que poda ponerme all afuera para ella. Si se apartaba de m cuando llegara, todo habra terminado. Siempre la amara, siempre sera la chica con la que se supona que tena que pasar el resto de mi vida. Pero hay slo una cantidad de veces que puedes manejar el desamor con alguien antes de tener que empezar a protegerte a ti mismo. Estuve en el aeropuerto muy rpidamente, pero el nico vuelo sin escalas acababa de irse, y lo ms pronto que podan tenerme all con los diferentes vuelos de conexin era en siete horas. Por lo menos era ms rpido que conducir. Entregando la tarjeta sin dudarlo un segundo, pagu por el boleto. Obtuve extraas miradas de la mujer en el mostrador de boletos y los agentes de Administracin de la Seguridad del Transporte cuando se dieron cuenta de que no tena una maleta, pero no me importaba. Slo tena que llegar Cassidy.

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Cassidy

Connor abri la puerta tan pronto como empec a tocarla. Oye, todo bien? No me malinterpretes, me alegro de que hayas llamado, pero me sorprendi que quisieras... venir... Dios mo. l respir las ltimas palabras y sus plidos ojos azules bailaron lentamente por encima de mi cuerpo antes de volver arriba para encontrarse con mi mirada. Cassidy, te ves increble. Baj la mirada a mi rada blusa sin mangas prpura y diminutos pantalones cortos negros. Oh, bueno, gracias. Saba cmo se senta. Llevaba un par de pantalones grises y una camisa negra de botones con una corbata gris. La corbata haba sido aflojada

un poco, los dos primeros botones de la camisa desabrochados y sus mangas estaban enrolladas hasta sus antebrazos. Se vea delicioso. Puedo pasar? S, por supuesto. Connor y yo terminamos hablando en la cafetera por horas ese mircoles, y aunque no lo haba visto desde entonces, habamos hablado y enviado mensajes de texto todos los das. A veces, sobre nuestro pasado, a veces sobre mis miedos con Gage, sus temores de que nunca encontrara a una mujer que entendiera su pasado, y otras veces slo para llegar a saber todo el uno del otro. Nunca haba sido capaz de hablar con alguien como poda hacerlo con Connor. Haba pensado que poda hablar con Tyler y Gage de casi cualquier cosa, pero despus de conocer a Connor me di cuenta de que haba algo acerca de compartir nuestro pasado que nos uni en un nivel que nunca iba a tener con ninguno de ellos. Haba algo en ello que era slo... agradable, y querido. Abri la puerta de su apartamento ms amplio para dejarme pasar, luego cerr con llave detrs de nosotros. Entonces, qu est pasando? Vas a trabajar? O estoy interrumpiendo algo? l resopl una carcajada y sonri torcidamente. No, acabo de llegar a casa despus de estarlo por treinta y seis horas. Oh mi Dios, Connor! Tienes que ir a dormir, no deberas haberme dejado venir. Comenc a caminar hacia la puerta. Espera, treinta y seis horas? Por qu me estabas hablando? Deberas haber estado trabajando. Estaba apartndote de tu trabajo? Su sonrisa se suaviz y sus plidos ojos azules parecan bailar mientras dio un paso hacia m y me envolvi en sus brazos, presionando su frente contra la ma. Slo habl contigo cuando tena tiempo libre. No interferiste. Consegu la confesin que necesitaba, y le dijimos a la familia esta maana que el asesino fue

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capturado. Aspir audiblemente y su mano se acerc para rozar mi mejilla. T, Cassidy, nunca podras ser una mala distraccin. Cuando tenamos un minuto, estabas all para hablar, cuando tomamos descansos para comer o tomar un caf, estabas all. Cuando sent que necesitaba dar un paso atrs del caso para aclarar mi cabeza, y luego volver fresco, estabas all. Ahora estoy en casa, y ests aqu. Honestamente, no puedo recordar un tiempo en mi vida cuando fuera tan feliz como lo he sido desde este ltimo mircoles. Mi corazn estaba latiendo con fuerza y las mariposas en mi estmago estaban a toda fuerza, lo que estaba empezando a pensar que era la norma cuando se trataba de Connor. Dej que mis dedos rozaran debajo de sus ojos, habiendo apenas notado los crculos oscuros all. Necesitas dormir, Connor susurr. Lo har. Roz sus labios contra mi mueca y en realidad tuve que forzar a un gemido para que no saliera. Est bien si me cambio? Me inclin lejos de l. Cunto tiempo has estado en casa? l me empuj hacia atrs y apoy su frente contra la ma de nuevo. Lo suficiente para quitarme mi chaqueta. Connor... Cass, en serio. Se ri y levant su cabeza, slo para presionar su cuerpo cerca del mo. Cuando me llamaste hace veinte minutos, me apresur para llegar a casa porque saba que ibas a estar justo detrs de m. Su profunda voz cay an ms baja cuando continu. Me gustara poder volver a esto cada vez. Mi respiracin empez a volverse ms rpida y mis ojos se posaron en sus labios antes de que pudiera forzarlos a bajar hasta el nudo de su corbata. Cmo era posible estar tan completamente enamorada de alguien pero tener este tipo de conexin y qumica con otra persona al mismo tiempo? Haba sentido esta

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conexin en el momento que lo haba visto por primera vez hace casi cuatro aos, pero no haba tenido a Gage en ese momento. Tenerlo volviendo instantneamente mientras estaba con Gage era muy confuso. No s cundo mis manos haban cado a su cuello, pero las deslic hasta su corbata y me centr en deshacer el nudo y poco a poco hacerlo resbalar. Connor no se movi una vez, slo sigui mirndome. Baj la vista hacia la corbata en mis manos, luego hacia la mesa del comedor, donde su chaqueta estaba en una de las sillas. Me solt y camin hacia la mesa conmigo justo detrs de l. Puse la corbata en la parte superior de la chaqueta mientras l comenzaba a quitar cosas de su cinturn y a ponerlas sobre la mesa. Esposas, insignia, telfono, pistola. Tienes un minuto? pregunt mientras empezaba a desabotonarse la camisa negra. Lo nico que pude hacer fue asentir mientras se encogi de hombros para quitrsela. Puedo ir a tomar una ducha primero? S-seguro tartamude cuando mis ojos volvieron de golpe hacia los suyos. Su mano baj por mi brazo para apretar mi mano antes de agarrar la camisa, chaqueta y corbata con una mano y alejarse. Antes de que estuviera fuera de mi campo de visin, su otra mano cogi la parte posterior del cuello de su camiseta interior y se la sac por la cabeza, dejando al descubierto su delgada y musculosa espalda y brazos. Y no tena ninguna duda de que lo hizo a propsito. Connor regres ms o menos cinco minutos despus, con el cabello oscuro y desordenado por la ducha, una camisa gris ajustada y otro par de jeans gastados de los que apostara fueron hechos slo para l. Quieres caf? Cuando negu con la cabeza, se apoy en una pared lateral sonrindome. Entonces, qu te ha trado aqu? Gir el anillo de mi padre nerviosamente, y me mord el labio para tratar de ocultar mi sonrisa, pero fracas. Quiero mostrarte algo. Me haba enderezado el cabello y lo tir en una coleta alta, por lo que podas ver la parte expuesta de mi espalda con facilidad, y con el material suelto y delgado de la camisa, no sera difcil apartarla del camino para

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mostrar toda la cosa. Con otra sonrisa hacia Connor, gir para que mi espalda estuviera frente a l, y luego lo mir por encima de mi hombro para ver su reaccin. El da despus del caf con Connor, haba ido a hacerme un tatuaje de un ave fnix desde la parte superior de mi hombro derecho, abarcando parte de mi omplato, y yendo hacia el centro de la espalda y terminando en mi cintura. Haba tomado mucho tiempo, pero era colorido y hermoso. Lo amaba, no era slo para honrar a mi padre, era una manera de siempre recordarme el sacrificio de mi madre. Ella pudo haber estado trece aos demasiado tarde, y puede haber sido algo que habra tratado fuertemente de evitar que hiciera, pero era lo que tena que hacer por ella y por m. Era el nico regalo que ella pensaba que poda darme, y de alguna manera enferma y retorcida, lo comprend. Un ave fnix? Sus labios temblaron en las esquinas y dio los pocos pasos hacia m para mover la pieza de material bajando ms all del centro de mi espalda. Maldita sea, esto es realmente bueno dijo en voz baja, y pas un dedo por mi omplato. Piel de gallina y un escalofro se extendieron por mi cuerpo y vi como sus plidos ojos azules se oscurecieron mientras se mantenan en los mos. Vas a tener que perdonarme, Cassidy. En un movimiento tan rpido que casi no pude comprenderlo, gir mi cuerpo para que estuviera frente a l, me levant para que mis piernas estuvieran alrededor de su cintura, y tuvo mi espalda contra la pared del recibidor, con su boca en la ma y movindose agresivamente. La punta de su lengua traz ligeramente mi labio inferior y me estremec de nuevo. Mi boca se abri para l, y ambos gemimos cuando nuestras lenguas se tocaron. Mi cuerpo estaba en guerra consigo mismo. Estaba odindome a m misma y ansiando a Gage pero disfrutando de esta extraa conexin con Connor. Connor, para dije sin aliento. Tena una mano agarrando un puado de su cabello mojado, la otra tena su camisa apretada en ella. Obligando a ambas a

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relajar su agarre, me repet que a pesar de que se haba detenido, y en este momento tena su frente contra mi clavcula. Para. Connor estaba sin aliento por el beso rpido, pero agresivo. Si este hombre no se da cuenta de lo que tiene, promteme que volvers, Cassidy. Qu te hace estar tan seguro de que tambin te quiero? Levant la vista y sonri maliciosamente. Uno, crees que soy molestamente atractivo y admitiste soar conmigo. Dos, se te puso la piel de gallina en el segundo en que te toqu... Sus ojos se movieron hacia abajo por un segundo para mirar mi brazo, y luego volvi a encontrarse con los mos. Y todava la tienes. Y tres, a pesar de que luchar contra ello cuando nos besamos por tu novio, esos ruidos en tono alto que salen de tu garganta cuando nuestros labios se encuentran y la forma en que tu cuerpo reacciona instantneamente al mo lo dicen todo. Mi pecho suba y bajaba rpidamente, saba que tena razn y estaba muy avergonzada y me senta culpable por ello. Creo que deberas bajarme. Ests a punto de salir de mi vida, as que cuando prometas que volvers a m si las cosas entre t y Gage no salen bien, lo har. Tengo diecinueve solt. l se ri entre dientes. Y yo acabo de cumplir veinticinco aos. Tu punto? Slo tienes veinticinco? Pero ereseresun detective. Pens que estabas cerca de los treinta aos. Me veo de treinta?

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Bueno, no. Sent mis mejillas enrojecer y mir hacia un lado . Slo me imagin que tenas que ser mayor para ser un detective. Dios, me gusta eso tambin dijo en voz baja mientras miraba mis mejillas. Connor. Sus ojos volvieron rpidamente a los mos. Siempre he sabido que quera ser un detective de homicidios, por lo que de inmediato comenc a trabajar duro para ello. Slo he estado en homicidios por seis meses, y el tipo ms joven despus de m tiene treinta y cuatro aos. Pero independientemente, he visto tu licencia de conducir, s que casi tienes veinte aos. No es que eso importe de cualquier manera, no actas como de tu edad. Eres madura por lo que tuviste que vivir, y si tuviera que adivinar, dira que Gage es un poco mayor que t tambin. Veintids le respond de inmediato. Has hablado con l en absoluto desde que te fuiste? No respond, porque no lo haba hecho. Ha intentado Gage llamarte? Mi cabeza y los ojos se levantaron ligeramente para mirar los de l. No. l asinti con la cabeza y se inclin por lo que sus labios estaban en mi oreja. Cassidy, ests enamorada de alguien que no est aqu. No ha llamado, y no ha venido a buscarte. No slo eso, t tampoco has tratado de llamarlo, y hemos estado hablando sin parar durante tres das, y lo primero que haces esta maana es estar en mi casa para mostrarme algo muy importante para ti. No en la de Gage... la ma. Tenemos, lo que sea que es esto entre nosotros, s que t tambin lo sientes. Entonces, qu tiene que suceder y qu puedo hacer para convencerte de quedarte aqu conmigo, de estar conmigo?

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Lo siento, pero tengo que volver a l. Veo cmo se ve para ti, pero no entiendes mi pasado con Gage. Entonces promtemelo, Cassidy. Esper hasta que l me estaba mirando de nuevo. Prometo que si no funciona con Gage, volver contigo, Connor. Pero tengo que decirte, l es todo para m. As que no quiero que te quedes esperando a que vuelva, de acuerdo? No te mentir, Connor, significas algo para m. Estoy de acuerdo en que tenemos algo, s eso y no tiene sentido actuar como si no lo tuviramos. Aparte de ti, Gage es el nico chico por el que he sentido algo as, y si l nunca hubiera entrado en mi vida, no sera capaz de salir por tu puerta ahora mismo, pero lo ha hecho y me cambi por completo. Ya encontrars a alguien que tambin te cambie, pero no soy yo. l es muy afortunado. Los ojos de Connor recorrieron mi rostro durante unos segundos antes de volver a hablar. Supongo que quieres que te baje ahora. Te agradecera si lo hicieras. Dio un paso apartndose de la pared y me puso sobre mis pies. Me gusta el tatuaje, Cass. Me gusta mucho. Supongo que has estado pensando mucho desde el mircoles? Cuando asent, continu: Y ests lista para empezar a hablar, verdad? Sonre. Compr un boleto de avin anoche, me voy en cuatro horas. Slo tena que venir y verte primero. Quera mostrrtelo. Estoy feliz de que lo hayas hecho. Pero no estoy alegre de que te vayas sin embargo. Eres un tipo increble, Connor, gracias por todo. Me puse de puntillas y bes la comisura de su boca.

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Preguntara si puedo llevarte al aeropuerto, y lo hara si lo quisieras, pero ahora voy a ser franco y decir que estoy luchando con lo que quiero y lo que s que necesitas. Ya sabes que pienso que eres hermosa, pero entras usando esto, y ese tatuaje? Cristo, Cassidy. Nunca he visto tu sonrisa tan brillante, y Dios, es sexy. As que a menos que ests lista para que te bese otra vez, sera mejor si no te llevo. Entonces probablemente no deberas llevarme dije con una pequea sonrisa. De un modo extrao, que discutieras conmigo y me dejaras llorar en tu pecho fuera de la cafetera me ayud ms de lo que Tyler o Gage han sido capaces de hacer. Y no eres el nico, sabes. Conservar estos das que he tenido contigo, nunca te olvidar y siempre estar agradecida. Cassidy. S? Vete, o voy a presionar tu espalda contra la pared y esta vez no voy a dejarte ir. Sonri torcidamente mientras su mano iba a mi cintura. Lo esquiv yendo hacia la puerta. Adis, Connor. Adis, Cass.

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* * *

Cassidy, qu diablos? susurr Jesse mientras sala al porche y cerraba la puerta detrs de l. Has estado fuera, que... dos semanas? Gage es un jodido desastre y ahora ests aqu de repente? Jesse, es una larga historia. Una muy larga historia. Has visto a Gage? Cundo fue la ltima vez?

No lo he visto desde hace unos das ahora, pero todos los das durante un tiempo haba venido a la tienda y preguntado si haba sabido algo de ti. As que escpelo. Qu est pasando? Despus de presionar el botn de bloqueo en el llavero de la camioneta que me fui a comprar despus de que haba tomado un taxi a la casa de la ciudad de Gage para encontrarla completamente limpia. Se haba graduado esa maana, as que me imaginaba que estaba de vuelta en el rancho, slo no haba esperado que se hubiera ido tan pronto. Incluso con ayuda, era muy rpido para que limpiara una casa y se fuera. Saba que tena que llegar al rancho para hablar con l, pero tena que hacer esta parada primero. No puedo explicarlo todo en este momento, pero tengo que hablar contigo acerca de otra cosa. Jesse, acabo de adquirir una gran cantidad de dinero, y s que no te gusta la ayuda, pero quiero ayudar con las facturas mdicas de tu mam. Jesse mir a la Tahoe con los ojos muy abiertos, y luego de nuevo a m. En primer lugar, no quiero saber qu hiciste para adquirir ese dinero. En segundo lugar, voy a robarte ese auto. En tercer lugar, no te dijo Gage acerca de las cuentas? Qu? No, qu ocurri con las cuentas? Cass. l suspir y agarr mi mano para llevarme a la mecedora del porche . El da que por primera vez trajeron comida para nosotros, cuando Gage me llev fuera, dijo que l y su padre haban hablado y que iban a pagar todas las facturas mdicas de mam. Incluso pagaron la hipoteca el mes pasado. Mi corazn se hinch por el hombre al que amaba. Saba que tena sus reservas en cuanto a Jesse, pero haba guardado silencio acerca de ellas desde que le dije acerca de Isabella. Sin embargo, nunca habra esperado que hiciera algo as. Oh, Jesse...

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S, dmelo a m. Y sin el estrs en ninguno de los dos, puedo ver lo fcil que es para mam. Slo tener que concentrarse en luchar contra el cncer la ha ayudado mucho. Ha sido una bendicin. Pero, Cassi, dime por qu te fuiste. Tom una respiracin profunda, adentro y afuera. Puedo pasar? Consegu algunas provisiones para poder hacerles una cena temprana. Fui a casa a ver Gage, pero ya est de vuelta en el rancho. Iba a ir all, pero sera demasiado tarde y necesitar luz cuando conduzco para encontrar mi camino, as que esperar hasta maana. Si quieren, Isabella y t deberan venir conmigo, para que la familia de Gage pueda conocerla. Jesse sonri. Creo que a ambos nos gustara eso. Por qu no duermes aqu esta noche, saldremos maana temprano, s? Podra haber ido a donde Tyler, pero no saba si todava estaba en la ciudad. Tampoco haba hablado con l desde que haba regresado. Est bien, aydame con estas provisiones. Empezar la comida, entonces les contar todo. Pero en primer lugar, creo que necesito un abrazo de tu mam. La he echado de menos. Su sonrisa torcida se convirti en una verdadera y cegadora sonrisa que lleg a sus ojos oscuros. Ella tambin te extra. Ser bueno tener una comida de Cassidy de nuevo. Me guio y me dio un codazo en el costado antes de ayudarme y seguirme a mi nueva Tahoe. Robar este auto murmur mientras se acercaba. Qu tal esto: Puedes tener este si me das tu Camaro del '69. Luca horrorizado. Oh, diablos no.

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Eso es lo que pens. Conservar mi bella bestia, y t puede conservar tu beb. Ese auto era su beb. Haba tratado de venderlo un centenar de veces para ayudar con las facturas de su mam, pero ella esconda las llaves para que no pudiera conducirlo o venderlo. Saba que lo habra hecho en un santiamn, pero apuesto a que se alegraba de que todava lo tena. Robar este auto susurr de nuevo, y me re mientras cerrbamos las puertas y nos dirigamos de regreso a la casa.

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Gage
Traducido por NELLY VANESSA Corregido por Nanis

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lo estaba entrando en la casa principal del rancho mientras pap estaba a punto de empezar el da. Me ech un vistazo y baj la cabeza, sacudindola a un lado una vez, luego se acerc a m y me atrajo a un abrazo. Uno que yo

no le contest, no poda corresponderle. Qu pas? pregunt cuando se retir. Ella se fue. Trat de actuar como si no me molestara, pero joder, lo haca. Mi mundo, mi corazn se haban ido. Permanecer en California? No. Dej que la palabra saliera y mir hacia los establos. Llegu a la casa y ta Steph estaba tan sorprendida como todos mientras sala para verme. Dijo que Cass le haba pedido la llevara al aeropuerto por la maana cuando volviera de conseguir caf. Las palabras de Cassidy fueron: Tengo que irme, podras por favor llevarme? Se fue, pap. Regres y manej toda la noche. Mierda, hijo, bueno, tal vez regrese a Texas. Y todava no me llama? Me re sin humor y sacud la cabeza. No, pap, se fue. Tuve que morderme la lengua y mirar mi mano, que estaba agarrando la

puerta de mi camioneta. Cerrndola de golpe, grit: Maldita sea! Mi mano estaba en un puo y quera golpear algo, cualquier cosa, pero igual que Tyler haba dicho, mi temperamento era lo que la haba alejado. Dej que mi espalda chocara contra la puerta y me deslic hacia abajo hasta que mi trasero estuvo en el suelo y dej caer mi cabeza en mis manos, ahora relajado. Pap se sent a mi lado, y antes de darme cuenta, mam estaba ah delante de m con sus manos en mis rodillas, permaneciendo callada, lo que estaba completamente fuera del carcter de mam. Ella es todo. Cassidy es para m, nunca he dudado eso, no desde que no la conoc. Todos saben lo que Tyler nos hizo, todos saben por qu fue tan difcil para nosotros. Y ahora? Ahora, no puedo culpar a nadie ms que a m mismo. La apart, y esta vez no volver. Si ella es todo, entonces regresar dijo mam con esperanza. No esta vez, mam. Despus de un par de minutos, mam volvi a hablar. Encontrars a alguien, Gage. Pero incluso ella pareca dudosa. Haba estado preocupada cuando Cassidy y Tyler se haban separado, pero despus de que les haba contado acerca de lo que Tyler nos haba hecho a m y a Cass infiernos, mam estaba prcticamente planeando nuestra boda. S, lo har le dije, sorprendiendo como la mierda a los dos por la expresin de sus rostros. Pero nunca ser Cassidy, nunca me tendr. No de la manera en que Cassidy me tiene. Ella siempre ser la chica para m, no importa lo que pase. murmur la ltima parte, me puso de pie y camin hacia la casa, subiendo las escaleras, y entrando a mi habitacin para tomar una ducha. Despus, me acost en mi cama durante un par de horas antes de ir a la cocina para tomar el desayuno. Las chicas me miraron como si todava me odiaran, y yo me odiaba tambin.

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Ir a dar un paseo anunci cuando sus miradas llegaron a ser demasiado. Diablos, Emily con apenas seis estaba mirndome igual que Amanda. Al llegar a los establos fui hacia Bear, me qued mirndolo, pensando en la noche en la colina con Cassidy, en el tatuaje en su brazo, y en la forma en que se senta tenerla sentada frente a m en mi caballo. Con un reticente suspiro, lo salud y pas las manos por encima de l antes de ensillarlo y salir.

Cassidy
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Salt de mi camioneta y esper hasta que Jesse se detuvo detrs de m. Tomando una respiracin profunda y amando el olor del rancho, estir mi cuerpo y me acerqu para ayudar a Isabella a salir del Camaro. Habamos despertado muy temprano por la maana, y despus de un desayuno rpido y de asegurarme de que Isabella se senta segura para viajar, nos pusimos en marcha. Isabella estaba ms que emocionada, sabiendo que se reuna con la familia me daba una sensacin increble, incluso a travs de la enfermedad. S que debera haber llamado, pero an no me atreva a hablar primero con Gage por telfono. Su camioneta y el Jeep de Ty fueron las primeras cosas que not cuando llegamos. Me sorprendi que Tyler estuviera all, pero haba estado fuera de contacto durante un rato y ellos siempre haban sido cercanos, as que estaba muy feliz por ellos. Acababa de salir del coche de Isabella cuando Tyler sali corriendo de la casa, seguido de cerca por todas las hermanas de Gage. Di unos pasos lejos de Isabella, ya que no pareca que Tyler se fuera a detener, y me alegr haberlo hecho cuando l me agarr y me hizo girar.

Maldita sea, Cassi, hay tantas cosas de las que necesitas hablar con l. l es est realmente jodido, cario. Asent sobre su hombro antes de que l me bajara. De quin es la Tahoe? pregunt con admiracin. Y quines son ellos? pregunt, mirando a Jesse, quien sostena a su madre erguida. Uh, mi Tahoe, lo compr ayer. Me sonri con picarda. Y ellos son Jesse y su madre, Isabella. Eres Isabella! exclam Amanda, y rpidamente lleg a mi lado para abrazarme, tocarme la mejilla suavemente con sus dedos, y darme una sonrisa brillante. Estoy tan feliz de que ests aqu, Cass dijo en voz baja, y luego se volvi hacia Isabella y Jesse para presentarse con ellos. Fui rodeada de abrazos por Nikki y Emily y rpidamente le expliqu a Tyler quin eran Jesse e Isabella. Les dije anoche sobre todo, por lo que saban acerca de la pelea, la fogata, de California, y de Tyler, pero a Jesse todava no pareca gustarle Tyler tanto. Me di cuenta de que l y Amanda no podan quitarse los ojos de encima sin embargo, e Isabella les ech un vistazo, volviendo hacia m, y yo le gui un ojo. Emily y Nikki me jalaron hacia la casa, Amanda ayud a Isabella y a Jesse, y Tyler fue por todas las maletas y nos sigui dentro. Cuando la madre de Gage, Tessa, nos oy a todos entrar, sali de la cocina y de hecho dej caer la cuchara de madera mientras corra a envolverme en un abrazo que dur lo que parecieron minutos. Cuando se retir, sus ojos estaban llenos de lgrimas y toc mis mejillas como Amanda haba hecho. Oh mi dulce nia, gracias. Mis cejas se juntaron en confusin, pero no tuve tiempo de preguntarle qu estaba agradecindome porque fue entonces cuando not a Jesse e Isabella, y la prxima ronda de presentaciones tuvo lugar. Por supuesto, ella agarr el telfono y llam de inmediato al padre de Gage, dicindole que tena que regresar de inmediato. Ni

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diez minutos ms tarde, l bail el vals entrando, echando un vistazo hacia m, y una enorme sonrisa estall debajo de ese bigote de Sam Elliott. Dio grandes pasos por la habitacin y me levant del suelo para abrazarme antes de bajarme. Maldicin, nia, es bueno verte en esta casa. Gracias, John le dije en voz baja. Slo esperaba que Gage sintiera lo mismo. John, ste es Jesse y su madre, Isabella. Ellos son la familia a la que han estado ayudando. Isabella estaba llorando suavemente y Jesse se alej de su lado y se acerc hasta John para abrazarlo. Los ojos de John se abrieron por la sorpresa y sus manos se acercaron y acariciaron de nuevo a Jesse. Cuando Jesse dio un paso atrs y trat de darle las gracias, no hubo palabras saliendo y baj la cabeza. John palme su hombro y pas junto a l para sentarse junto a Isabella en el sof y tirar de ella a un abrazo como el resto de la familia haba hecho. Tyler pas un brazo alrededor de mi cintura y toc la parte expuesta de mi espalda. Eso es impresionante, Cass, cundo lo conseguiste? susurr. El jueves. Dnde est Gage? Haba comprado un par de camisetas de corredor, la que llevaba puesto hoy era de un verde oscuro, el mismo color que los ojos de Gage, ojos que haba pasado demasiado tiempo sin ver. l me llev de vuelta a de la sala hacia el comedor. Las chicas dijeron que sali a montar un par de horas antes de que llegaras. Debi haber llegado de nuevo en algn momento temprano esta maana, todava estaba dormido cuando lo hizo y cuando se volvi a ir. Llegado de nuevo? Se fue a California ayer para ir por ti, Cass, llego a la casa de mis padres, y mi mam le dijo que te habas ido. Por lo que la ta Tessa dijo, piensa que te fuiste. Te lo digo, Cass. Est. Como. Una. Mierda.

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Fue a California? Cmo saba que estaba all? Se lo dijiste? Tyler me mir como si yo fuera densa. Cass, vamos, se lo dije cuando estbamos en el aeropuerto antes de que incluso furamos a Texas. Pens que te habas ido sin decir una palabra. l ya se haba despertado y estaba buscndote. Me habl de la nota que le dejaste, no fue una buena opcin, por cierto. Arque una ceja. Espera! Ha sabido dnde estaba hace dos semanas y, no trat de ir a buscarme o llamarme antes de ayer? Las palabras de Connor en su apartamento la maana de ayer comenzaron a inundar mi mente. Gage y yo decidimos que era lo mejor. T estabas escapando, y eso fue por lo que Gage haba hecho. Si hubiera tratado de presionarte llamndote o yendo por ti de inmediato, lo que l quera, ambos coincidimos en que no habra hecho ms que empujarte an ms lejos. Nos pusimos de acuerdo en que lo solucionaramos esperando a que regresaras a l, pero ha estado en tan mal estado, que ayer no pudo esperar ms. Pero ahora piensa que me fui dije en voz baja. Tyler asinti. S, mi amor, piensa que se acab. Sus palabras se sintieron como un golpe fsico y me inclin ligeramente, extendiendo la mano para agarrar el brazo de Ty para mantenerme en pie. No puede ser. Acabo de lidiar con lo que pas, lo tena que arreglar. Y lo hice. No poda volver a l sin haberme arreglado. Ustedes lo arreglaran, son el uno para el otro. Me bes en la cabeza y envolvi sus grandes brazos alrededor de m. Slo s suave con l, de acuerdo? Como te dije, no est bien.

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S dije en voz baja, y mir por encima de Isabella. Me acord de todas las historias que me contaba de su verdadero amor en las veces que haba ido a visitarla, y cmo estaba tan segura de que Gage y yo ramos almas gemelas y estaramos juntos para siempre. Dios, esperaba que tuviera razn.

Gage

Bear y yo estbamos pasando a travs de la ltima colina antes de que la casa principal se hiciera visible. Haba pasado la maana mirando la casa que haba construido con pap, incapaz de entrar. Me gustaba correr un poco para conseguir sacar un poco de la energa acumulada de Bear y para tratar de aclarar mi mente, pero nada ayud, sino que slo reafirm que Cass se haba ido. Tan pronto como vi la casa, vi los otros coches, y cuando me acerqu, me di cuenta de la Tahoe y el flamante y familiar CamaroJesse. Mierda, pens, algo le pas a Isabella. Haciendo el trabajo rpido de quitar todo de Bear, lo dej en uno de los campos para que no tuviera que volver al establo y me obligu a ir a la casa. Haba llegado a apreciar realmente a Isabella en los ltimos dos meses, era tan dulce como mam, y siempre me daba la bienvenida y a Cassidy a su casa. Tema el da en que Jesse llamara con la mala noticia. Y hoy, no crea que pudiera soportarlo. O las risas cuando abr la puerta y, cuando la cerr, el ruido ces por completo. Se oy un zumbido en el aire y eso hizo que mi corazn se acelerara. Me sent como si hubiera sabido lo que estaba pasando, pero estaba tan ido de lo que estaba pasando con Cassidy, que no poda concentrarme en ello lo suficiente. Al doblar la esquina de la sala de estar, me detuve en seco y me apoder de la esquina de la pared.

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Cassidy, Isabella, y mam estaban sentadas en el sof principal, cada una con expresiones completamente diferentes en sus rostros, pero el nico en el que pude concentrarme fue en Cassidy. Ella pareca a punto de estallar, como si acabara de ver el sol por primera vez y estuviera aterrorizada de que estaba a punto de que se lo quitaran. Poco a poco se levant del sof y se dirigi hacia m, detenindose cuando estaba a pocos centmetros de m. Todo lo que pude pensar fue en el miedo que haba en sus ojos la noche en que se fue y cmo retroceda cuando trataba de tocarla. El miedo en su rostro ahora no era nada como ese miedo, as que poco a poco sub mi mano, arrastrando las yemas de mis dedos por su mejilla derecha y tom su cara. Ni una sola vez se inmut, ni una sola vez parpade, y su cuerpo no se alej, incluso cuando la toqu, se relaj. Eso fue todo lo que necesit saber. La agarr por la cintura para arrastrar su cuerpo contra mi pecho y aplast su boca con la ma. Sin importarme que toda mi familia estuviera mirndonos. Sin preocuparme por nada, excepto el menor ruido en la parte posterior de su garganta, y que sus brazos se dirigieron inmediatamente alrededor de mi cuello, sus manos me quitaron el sombrero de vaquero y lo dej caer al suelo, agarrando puados de mi cabello. Sin decir una palabra salimos de la casa y fuimos hacia mi camioneta, maldije cuando me di cuenta de que estaba cerrada. Un segundo ms tarde la Tahoe pit y luces destellaron, y Cassidy sonri con picarda mientras me entregaba el llavero. Cmo? Te lo explicar todo. Podemos ir a nuestro lugar? Besando sus labios suaves una vez ms, susurr en su contra: Har algo mejor.

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Nos fuimos a la casa y observ el rostro confundido de Cassidy mientras daba una mirada. Qu es este lugar, Gage? Tragando, le tom la mano y la mir. Es nuestra casa, cario. Al or la palabra nuestra, su cabeza gir a la ma y sus ojos se abrieron de par en par. Nuestra casa? susurr. Tenemos una casa? Si lo deseas. Tena los ojos brillantes por las lgrimas contenidas y se volvi para mirar a travs del parabrisas, notando todo lo relacionado con el exterior. Vamos. Hablemos y te mostrar los alrededores. Caminamos por la casa primero. Durante todo el tiempo ella me tom la mano con fuerza, y su otra mano estaba cubriendo su boca, que estaba abierta. En el momento en que entramos, no pudo ir ms lejos, yo la atraje hacia m y la bes larga y duramente. Algo sobre estar en nuestra casa encendi algo en los dos y el beso se intensific rpidamente. Estaba quitndome las botas, al mismo tiempo que desabrochaba sus pantalones cortos y los pona sobre sus caderas, llevndome su ropa interior de encaje negro con ellos. Mis dedos se arrastraron sobre su calor y malditamente mor cuando la encontr completamente lista para m. Ella gimi y se arque contra mi mano cuando deslic dos dedos en ella y su aliento llen la casa vaca. Su cabeza cay hacia atrs, y se enderez, tratando de enfocar sus ojos en mi camisa abotonada. Cuando estaba tirndola por mis brazos, quit sus dedos y la ayud a quitarme la camisa, colocndola horizontalmente en el piso antes de levantarme y agarrar esa camisa sexy en verde que llevaba puesta y tirar de ella, y otra camisa ligera de la que no me haba dado cuenta, se la saqu, revelando a Cassidy sin sostn.

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Nena gru, y me inclin para tomar uno de sus perfectos pechos en mi boca, amando la forma en que sus dedos se deslizaron por mi cabello suavemente mientras mantena mi cabeza en su lugar. Demasiado pronto sus manos se fueron, pero entonces estaban en mis pantalones vaqueros y en poco tiempo me los quit y tom mi longitud en sus manos, y tuve que luchar para permanecer de pie mientras le daba patadas a los vaqueros y bxers lejos de nosotros. Quitando sus manos de m, enganch sus piernas alrededor de mis caderas y la ayud a sentarse en mi camisa en el suelo. Gage, te amo susurr mientras llevaba mi cara a la de ella, y sonre contra sus labios. Dios, querida, te amo tan condenadamente tanto. No me dejes nunca de nuevo. La bes una vez ms antes de hacer mi camino hacia abajo de su cuerpo. Me tom mi tiempo besando cada centmetro de ella ahora que estaba de vuelta en mis brazos, pero eso tendra que esperar hasta ms tarde. Tena que cuidar de ella, de nosotros, y tena que hacerlo ahora. No queriendo perder tiempo, me lanc directo y su espalda se arque sobre el suelo. El gemido ms sexy que alguna vez haya odo llen la sala y sus manos tejieron su camino a travs de mi cabello para mantener mi cabeza donde ella quera. Gem en su contra, despus de haber extraado su sabor, la forma en que mi dulce Cassidy completamente se soltaba cuando estbamos juntos, y dndole gracias a Dios de que haba venido de nuevo a m. Ella se vino tan duro y rpido, que quise quedarme all y hacerla venirse otra vez de esa manera, pero saba que tendra tiempo para eso ms tarde. Ahora la necesitaba. Sus manos ya estaban llevando mi cuerpo de regreso a ella, y aunque trat de ser considerado con ella y no besarla despus de eso, ella estrell nuestras bocas juntas y rodo su lengua contra la ma, gimiendo an ms fuerte cuando se sabore. Querido Seor, mi chica estaba caliente. Envolvi sus piernas alrededor de m al mismo tiempo que me hunda en ella y nuestros besos se cortaban mientras ella gritaba y yo gema. Sentirla alrededor me quit lo ltimo de la tensin de las ltimas dos semanas y me deleit con sentirla a ella.

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Oh, Gage, por favor. Por favor, muvete. Sonre y mord el hueco de su cuello antes de susurrar en su odo mientras poco a poco me deslizaba: S, seora. Y me cerr de golpe en ella. Gage! exclam ella, y me inclin de nuevo sobre el suelo de nuevo, presionando mi cabeza contra la de ella. Quera aprovechar esto lento, juro que s, pero no poda. Y gracias a Dios ella estaba ah conmigo, haciendo coincidir cada embestida e instando a nuestros cuerpos a ir ms rpido y ms duro. Haba empezado a apretarse contra m, cuando su cuerpo comenz a estremecerse y su orgasmo fue un poco antes de tiempo de encontrar mi propia liberacin y derrumbarme sobre ella. Cassidy tom mi peso fcilmente y envolvi sus brazos alrededor de mis hombros, dejando una mano suavemente acariciando mi espalda. Bienvenida a casa murmur en su hombro, y ella se ech a rer. Dira que fue sin duda una bienvenida a casa. No vuelvas a irte de nuevo, cario le supliqu de nuevo, y ella me apret los hombros antes de soltarlos. Nunca. Atrajo mi cabeza y me bes suavemente antes de mirar mis ojos. Dios extraaba esos ojos color whisky. Quieres que me vista y hablemos? Ser una larga conversacin, tengo mucho que decirte. No. Rod que fuera de ella y la atraje hacia su lado tambin. Quiero que te quedes como Me apagu cuando capt un destello de color en su hombro al descubierto y me inclin para mirar por encima de ella. Te hiciste un nuevo tatuaje? As es. Su sonrisa era una que nunca haba visto antes y se apart para que pudiera verlo. Era un fnix de aspecto duro, y antes de que pudiera preguntarle

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qu le haba hecho hacerse esto, rod para enfrentarme. Llegar a esa parte, pero todava no. Te lo explicar sin embargo. Est bien, cario.

Cassidy

Tres horas y media ms tarde, estaba sentada en el suelo, mirando a Gage, que estaba apoyado sobre los codos, mirando hacia abajo al piso de madera. Acababa de decirle mi historia, cada parte de ella. l se haba puesto sus pantalones vaqueros y yo mi ropa interior y mi camiseta de regreso cuando tuve que ir a mi coche para conseguir la carta de mi madre, pero aparte de eso, nos habamos quedado medio desnudos y en el mismo lugar donde habamos tenido nuestra bienvenidaacasa. Por supuesto haba sabido algunas cosas acerca de las palizas por Tyler, pero nunca me haba odo a m hablar de ellas. Le habl de todos las diferentes formas que me pegaron en mi mente, de cmo y con qu Jeff recompensaba a mi mam justo delante de m despus de que casi me matan, y las veces en que me gustara poder haberme alejado despus de que me golpeaban, en cmo todava poda or sus gemidos llenando la casa. Le habl de cmo tuve que apagar mis emociones, lo que sent cuando estaba sucediendo, antes y despus, y cmo Tyler fue mi salvador en esos momentos. l se estremeci, pero todava le dije todo lo que senta y pensaba cuando lo vi golpear a Grant, cuando me dio el codazo y los recuerdos volvieron para pegarme otra vez. Le expliqu cmo me haba imaginado eso y que hasta que tuve la oportunidad de estar ms all de eso, no poda hablar con l, ya que slo continuaba empeorando para nosotros. Entonces le mencion el incendio y eso

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llevo al detective Sanders y al detective Green para interrogarme, lo que dio lugar a la lectura del testamento, a todo el dinero, y a la carta de mi madre. Haba tenido que detenerme un momento y respir profundamente varias veces antes de decirle todo sobre el detective Connor Green, y cuando digo todo, me refiero a todo. Le dije a Gage de mis sentimientos por l despus de que haba aparecido esa noche hace aos, del Caf bar la semana pasada, del callejn, y de las horas despus. Gage ley la carta de nuevo despus de que le dije sobre el callejn con Connor y fue entonces cuando le dije cmo haba venido a ver la belleza en las acciones de mi madre con el fuego y por qu haba decidido conseguir el tatuaje. No tuve necesidad de explicar por qu tena un ave fnix, ya que estaba en la carta, pero le dije todo sobre el anillo de mi padre y la pintura que haba estado en la pared de mi dormitorio. Gage se enoj porque Connor me hubiera besado, pero sus ojos se haban vuelto slidos cuando le dije acerca de las horas en el telfono y de los mensajes de texto en los das siguientes, y que haba ido a su casa la maana del sbado. No dej nada de eso fuera tampoco, le cont todo, desde la forma en que me sent al quitarle la corbata y l quitndose su camiseta. En cmo poda pensar en dejar de ver a Gage mientras Connor estaba en la ducha y, tan pronto como Connor estaba de vuelta, las mariposas aparecan de nuevo. En qu pas cuando le mostr el tatuaje y la forma en que l tena mis piernas alrededor de sus caderas y me apret contra la pared en menos de un segundo, y la forma en que haba empezado a darme un beso de vuelta antes de que yo se lo dijera. En cmo no tuve llamadas telefnicas, textos ni caf, le dije a todo a Gage de cuando hablamos y que Connor me tuvo pegada a la pared, incluyendo mi promesa. Las manos de Gage se cerraron en puos y su mandbula empez a tensarse con la presin. Quise pasar mis dedos por su mandbula para que se relajara, pero viendo que yo era la razn por la que estaba tan enojado, me deslic unos centmetros y sostuvo su mirada plana a medida que continuaba dicindole lo que le dije a Connor de que no me esperara y que Gage era para m, que lo haba besado, y dejado entonces. Termin con el vuelo de regreso a Texas, yendo a la casa de la ciudad para encontrarla vaca, yendo a comprar mi coche ideal, y detenindome para ver a Jesse e Isabella con la esperanza de ayudarles con su

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situacin financiera antes de irme para encontrar a Gage para poder decirle acerca de cmo haba tenido que enfrentar a mis demonios, y que saba lo que tena que hacer para superarlos. Connor, como le dije Gage, era muy atractivo y dulce, pero no sostena una vela junto a Gage. Lo que l tena que Gage no, era entendimiento sobre mi pasado, y antes de que Connor se sentara conmigo en la cafetera, no saba que lo necesitaba. Pero de lo que me haba dado cuenta era que no era Connor, y no era que hubiera pasado por lo que yo, era que estaba manteniendo esa parte de mi vida lejos de Gage. No le haba dado a Gage la oportunidad de entender y ayudarme con mis demonios. l nunca sabra lo que se senta, pero al decirle todo y desnudar mi alma con l, le permitira estar all para m y eso slo podra ayudar a mejorar nuestra relacin. Y como haba esperado, tan pronto como le dije todo, sent una nueva conexin en nuestro vnculo irrompible que vena de mi apertura con l acerca de m misma. Pero ahora l no estaba hablando, y no me miraba. Y puesto que la mayor parte de la ltima hora me la haba pasado hablando de Connor, slo poda imaginar por qu. Telfono. Qu? Telfono, Cass, dame tu telfono. l se volvi para mirarme y sus ojos eran todava planos. Asent y busqu en mi bolso mientras sostena su mirada. S por qu lo quieres, y no te detendr. Pero, Gage, te acabo de decir todo esto, quieres hablar de eso primero? No. Cuando pueda dejar de pensar en l y t, volver, y luego hablaremos de ello. Tom el telfono, se levant y sali de la casa.

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Gage

Deslic mi dedo sobre el telfono, y aunque quera, no comprob los mensajes. Cassidy haba sido dolorosamente honesta conmigo, as que saba que no haba escondido ni una maldita cosa de m. Comprobar los mensajes slo estara diciendo que no confiaba en ella, y lo haca. Fui a sus llamadas recientes, y aunque saba que haba estado evitando a todo el mundo excepto a ese detective, todava senta como un golpe ver su nombre en los top cuatro de sus ltimas llamadas. Junto a cada uno de ellos haba un nmero. Tres, cinco, dos, seis. No tard ms de un segundo en sumarlas. Diecisis. Se haban llamado uno al otro diecisis malditas veces en cuestin de dos das, en los que l haba estado trabajando la mayor parte, y por la maana. Mi estmago se revolvi y presion en su nombre. Slo son dos veces antes de que l contestara. Cassidy. Suspir, sonando aliviado. Dios, me alegro de que hayas llamado. No soy Cassidy le respond. Slo le tom unos segundos reconocerme. Gage dijo con firmeza. S. As que ella est all contigo. S. Y si ests llamando, significa que ella te habl de m. Lo que ms me molest fue que l haba sabido de m y aun as la haba besado, le haba rogado que se quedara con l.

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Me dijo absolutamente todo sobre ti, incluyendo lo que senta por ti. Todo dijo l dubitativo. Todo, es decir, slo tena que escuchar a mi puto mundo hablarme durante una hora sobre un tipo que saba de m y aun as malditamente la bes y la tuvo contra una pared con las piernas alrededor de l. Incluso me cont que te ayud con tu ropa antes de meterte en la ducha. As que s, lo s todo. Jess. No me gusta que la gente toque lo que es mo le dije en tono de advertencia bajo. No le import ni retrocedi. Nunca he conocido a nadie como ella. No me tom ms de un par de minutos saber que la deseaba, y no slo en mi cama. Las chicas como ella no slo se dejan caer cada da, en realidad no llegan nunca. T no estuviste all para ella cuando deberas haber estado. Me importa un carajo si no te dijo a dnde iba. Hice mi misin al encontrarla y no dejarla ir otra vez. T la dejaste ir dos semanas sin siquiera llamarla. Y t la dejaste ir cuatro aos sin siquiera comprobarla. No sabes nada de m ni de Cass, y t y ella no saban que Tyler y yo estbamos hablndonos todos los das mientras ella estaba all. Saba que ella se asust la noche de la pelea, as que Ty y yo acordamos que era mejor si esperaba a que entrara en razn en vez de presionarla. Debido a que Tyler es quien se hizo cargo de ella todos esos aos, pens que la conoca mejor, y parece que tuvo razn. Connor se burl. No puedes tenerla en una caja de cristal. Yo la presion y eso fue lo que la ayud. Si no hubiera sido as, todava estara peleando contra sus demonios y no estara all contigo. Debido a que ella te lo cont todo, supongo que te dijo que si no hubieras estado en la foto, ella no habra salido por mi puerta.

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Mi mano aferr la barandilla del porche y dej caer la cabeza. Orselo decir a ella me haba herido ms que cualquier otra cosa que me hubiera dicho. Ella lo hizo le dije, confirmndoselo. Presionarla nos uni, y s, es posible que finalmente la haya enviado de vuelta a ti, pero nos dio una conexin que nunca entenders y que nunca tendrs con ella. No estoy ciego, s que est completamente enamorada de ti. Tan pronto como dice tu nombre, sus ojos se iluminan y se siente como un golpe a mi interior todo el tiempo. Pero recuerda lo que me dijo. Recuerda que deseo a tu chica, y que cuando metes la pata, estar listo para separarla de ti. Eso no va a suceder gru, y me enderec. Ya he tenido suficiente de otros chicos tratando de quitrmela. As que escucha cuando te digo que Cassidy. Es. Ma. Ella vino a m. No ir a ninguna parte, y tampoco me gusta lo que me acaba de decir, no me gusta que sienta algo por ti en absoluto, pero luchar por mantenerla y hacerla olvidarte por el resto de mi vida. Connor se qued en silencio. Pondr un anillo en su dedo. Me casar con ella. Y tendr una familia con ella aqu en mi rancho. No quiero saber de ti nunca ms, y cuando lo digo, ten en cuenta que Cassidy me dir si la llamas, entiendes? S, te entiendo. Adis, detective Green. Sin esperar una respuesta puse fin a la llamada y sal hacia la casa. Cassidy estaba de rodillas, sentada en sus pies, y me mir como haba hecho antes, como si estuviera viendo el sol por primera vez y tuviera miedo de que le fuera quitado. Entend a esa mirada ahora, ella no lo supo entonces y no saba ahora cmo iba a reaccionar a lo de Connor. Sin decir una palabra, la tom en mis brazos y la llev

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por la casa vaca a la cocina. Sus ojos no dejaron los mos y su temblorosa mano se acerc para acariciar mis mejillas, su mandbula baj, y fue a mis labios. Gage susurr ella. Eres ma le inform, en caso de que no se hubiera imaginado esa mierda todava. Puse su trasero en el borde de la mesa y agarr los lados de su ropa interior para tirar de ellas hacia abajo, dejando que mis manos se arrastraran por el interior de sus muslos. Ella asinti. Por siempre dijo con voz entrecortada mientras sus brazos volvan a la gran isla de granito en el centro de la cocina y su cabeza caa hacia atrs. Habl con Connor. Supuse eso. Su cabeza todava estaba hacia atrs, as que dej la mano que haba estado apoyando en su espalda deslizarse hacia arriba hasta que tom su cuello y la obligue a mirarme. Ests enojada por eso? No, tuve la sensacin de que algo como eso, o peor an, pasara. Pero estoy confu oh! Ella se qued sin aliento cuando deslic dos dedos, y tuvo que trabajar duro para mantener los ojos abiertos y en los mos confundida. No ests enojado, por qu, oh Dios, um, por qu haces esto? Sonre ampliamente y me inclin para chupar ese lugar que amaba detrs de su oreja antes de decirle: Siempre te dije que quera reclamarte, cario. Cassidy se ech a rer, pero el movimiento fue causado por donde mis dedos se encontraban en la actualidad, haciendo que el sonido se cortara, y gimiera profundamente. Adems, tenemos que estrenar todas las habitaciones de nuestra casa.

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Ella se mordi el labio inferior y sonri, con los ojos brillantes de color miel. Entonces tengo una peticin, ya que este es mi cuarto. Cualquier cosa le promet, pero ella me agarr la mueca y tir de mi mano a la de ella. Cualquier cosa menos eso. Rindose con voz ronca, sus manos fueron al botn de mis pantalones vaqueros y me mir debajo de sus pestaas antes de inclinarse hacia mi oreja. Quiero mi turno. Acustate, Gage. Mantuve mis ojos en ella mientras sala de mis pantalones y me meta en la isla con ella, acostndome y dejando colgar mis piernas al final. Antes de que pudiera levantarla para colocarla sobre m, con una mano tomo mi base y su boca y lengua jugaron con la punta durante unos segundos de tortura antes de tomar la mayor cantidad que pudo. Mierda, Cassidy gem y me pas las manos por la cara antes de mirar hacia ella, slo para encontrarla mirndome de nuevo debajo de sus pestaas. De dnde demonios vena esta chica? No poda apartar los ojos de lo que estaba haciendo y maldije el hecho de que estaba siendo trabajado y me estaba dando vencido demasiado rpido y todo esto terminara antes de tiempo. Su mano, boca y lengua estaban trabajando a la perfeccin y me sent como un estudiante de secundaria otra maldita vez. Cuando supe que no tena ms de un minuto en el reloj, puse la ms mnima presin sobre su cola de caballo y mir hacia arriba, rpidamente soltando una sonrisa de satisfaccin mientras se arrastraba y se dejaba caer sobre m. Abri la boca, pero nada ms que un sonido susurrante de placer sali mientras sus prpados se cerraban y comenz a montarme. En nuestra isla de la cocina. En nuestra casa. En el rancho. Infiernos. S. No dur mucho tiempo, pero por suerte tuve la oportunidad de mantenerme a raya hasta que ella se vino primero. Nos quedamos all, con ella encima de m

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colocando besos sobre mi pecho, y no se me ocurri nada mejor que ahora. Pero, de nuevo, pensaba en eso cada vez que Cassidy y yo estbamos juntos. Hay que desinfectar a fondo esta isla antes de cocinar aqu dijo ella entre besos, y me re mientras ella se detena para besarla. Eso significa que te gusta la casa? Realmente construiste esto? Sus ojos estaban abiertos de asombro, mientras miraba hacia m. Pap y yo hemos estado construyndola desde hace un par de aos. En el segundo en que te conoc, supe que quera terminar de construirla para ti. Incluso cuando pens que estabas con Tyler, siempre fuiste a quien imaginaba cuando estaba aqu trabajando en ello, o cuando estaba trabajando en mis planes en Austin. Ampliamos un poco la cocina, poniendo la enorme isla aqu, y ni siquiera te he mostrado el bao principal todava. La boca de Cassidy form una perfecta O. Hay baera? susurr, como tema que iba a hacer. Sonre y tir de su cabello largo. Una grande. En serio? grit y me bes con fuerza. Oh, no puedo esperar para usarla. No poda esperar a que la viera. Ya estaba soando con remojarse en ella, entrara en shock al ver ese monstruo. Me encanta la panormica dijo ella con aire soador. Sabes, eso fue lo ltimo que construimos. Slo la aad a causa de esa noche en la colina en que dijiste que queras vivir en un rancho un da y sentarte en el porche por la noche. Fue tan difcil no decirte en ese momento de la casa, pero iba a llevarte al da siguiente antes de todo lo que pas con Tyler. Ahora estoy un poco contento de que no lo vieras antes de que estuviera terminada.

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Ella no dijo nada, se limit a mirarme con esos ojos color whisky, y supe sin que dijera las palabras que me amaba. Salan de ella, y Dios, yo tambin la amaba. Ahora lo nico que queda es ir a buscar los muebles y hacerlo nuestro hogar. La cara de Cassidy cay. Qu pasar con todos los muebles de la casa de la ciudad? Negu. Yo no pagu por esos muebles. Pap lo hizo, porque estaba tratando de ayudarme a salir del apartamento. As que ahora que Amanda saldr de los dormitorios el prximo ao y se mudar a un apartamento, se quedar con todas esas cosas. Amanda ira a la A & M, la traidora, y aunque no estaba muy emocionado de que fuera a vivir con un par de compaeras fuera del campus, yo me haba mudado a un apartamento en mi primer ao tambin, por lo que era justo. Gage,esElla se detuvo de pronto y mir a mi pecho. Qu, cario? Esta realmente ser nuestra casa? Aqu en el rancho? El corazn me dio un vuelco. Hubiera jurado que ella quera esto. Eh, ese era el plan. La constru en el rancho por una razn. Siempre haba planeado vivir aqu con mi familia. Y t, Cassidy, eres mi futuro. Quiero una familia contigo. Sus ojos se llenaron de lgrimas e hizo una mueca, apunt sobre mi pecho. Cass? Cario, qu pasa? No te gusta esto? Ella neg, pero antes de que pudiera sentir como si hubiera matado mi sueo, habl.

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No lo entiendo. Desde que puse un pie en el rancho hace un ao, todo lo que he pensado es en vivir aqu contigo. Es todo lo que quiero, Gage, y tena miedo de que nunca fuera a llegar. Me re una vez. Cassidy, me asustaste como el infierno. Pens que no te gustaba aqu o algo as. No, no. Me encanta, te juro que s. No quera estar demasiado entusiasmado con l si no estaba segura de vivir aqu contigo. Estoy seguro, confa en m. Cassidy, si esto es lo que quiero tambin, entonces este es nuestro futuro. Esta casa, este ranchoson tuyos. Y los quiero! Quiero esto tanto. Me alegro, querida. Ahora, ests lista para hablar de todo? Despus, nos vestiremos, y te mostrar el resto de la casa, y volveremos a la casa principal para la cena. Puedes decirme algo primero me suplic, apoyndose en un brazo para mirar hacia m. Ests enojado conmigo acerca de Connor? No puedo hablar contigo acerca de todo lo dems si estoy preocupada por el final. Tengo que sacar eso fuera en primer lugar. Tom una respiracin profunda adentro y afuera, mir hacia las claraboyas, y pas las manos por su espalda. No estoy enojado contigo, estoy enojado con l. Me duele que le hayas devuelto el beso, y me duele saber que tienes esos sentimientos hacia l. Pero me lo contaste todo y tuvo que ser duro, y despus de que todo estuvo dicho y hecho, lo dejaste y le dijiste que no esperaras porque vendras hacia m. Y, querida, no te dejar ir. Le dije a Connor no se pusiera en contacto contigo de nuevo, y no quiero que lo contactes. Aparte de eso, me olvidar del detective Connor Green. Ella asinti y apret los labios con suavidad a los mos.

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Te amo, Gage Michael Carson. Te amo tambin, Cassidy Ann Jameson. Realmente necesitaba cambiar el apellido de ella.

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Cassidy

Traducido por NELLY VANESSA Corregido por Clau

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abamos estado fuera por casi seis horas para el momento en que llegamos a la casa principal, y por el aspecto de todo el mundo, con excepcin de la pequea Emily, saban exactamente lo que habamos

estado haciendo. O, al menos, las partes buenas. Gage haba terminado por buscar una de sus camisetas de repuesto que siempre guardaba en su camioneta debido a que la que llevaba antes haba sido utilizada como sbana, y vi que eso tampoco pas desapercibido. John me mir, mir a Gage, despus, volvi a m. A dnde la llevaste, Gage? A nuestra casa dijo l con orgullo y me apret la mano. John sonri grande bajo ese bigote. Qu te pareci, Cass? Yo solt la mano de Gage para correr y lanzar mis brazos alrededor del cuello de John. Gracias por mi porche panormico y mi baera y mi cocina.

Todo el mundo se ech a rer a carcajadas y John se ri entre dientes mientras se preparaba para bajarme. S que tena una gran cantidad de cambios que quera hacerle despus de que te conoc. Me alegro de que te hayan gustado. Me encantaron suspir, y di un paso atrs a Gage. Sin embargo, no puedo creer que vayas a dejarnos vivir en tu rancho. Gracias. En serio, me encanta aqu. l sacudi la cabeza y mir a Gage con rapidez antes de arquear una ceja gris hacia m. No estoy seguro de a qu te refieres, mueca, si te casas con Gage, esta tierra ser mitad tuya. La cena est lista!grit Tessa desde el otro lado de la barra del desayuno en la cocina, y todo el mundo comenz a moverse con excepcin de Isabella. Yo segua mirando a John. Qu habra querido decir con medio ma? Gage me bes en la frente y me llev hacia la cocina antes de ir a hablar con Jesse sobre lo que Isabella quera hacer para la cena. Despus de que ella se acomod con su comida en el sof, la familia llev sillas adicionales a la sala cuando los sofs se llenaron y todos comimos all. Ver a Jesse y Amanda tratar de ser astutos en robarse miradas anhelantes el uno al otro me hizo olvidar el extrao comentario de John, y quise desesperadamente preguntarle a Isabella lo que pensaba de ellos dos. Saba que me haba hecho un guio en la maana, pero no haba tenido ni un momento a solas con ella desde entonces, y esa seora no necesitaba tiempo, slo necesitaba verlos juntos una vez y eso era todo lo que le tomara. Bueno, de acuerdo con ella y Jesse. Tessa sirvi pastel y nos quedamos en la sala de estar horas y horas hablando. Es seguro decir que a la familia Carson le encantaron Jesse e Isabela, y que ellos fueron tomados con los Carson. Era raro tener a Tyler tan a gusto con Gage y yo juntos, pero estaba feliz de que todo pudiera ser normal. Ty y yo habamos vuelto a caer en nuestra amistad durante la semana en California, y no pareca molestar a

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Gage, igual que Ty no se molestaba en mirar cuando Gage me besaba. Finalmente, se senta bien para m, y no podra haber sido ms feliz. Cuando Emily se qued dormida con la cabeza apoyada en mi regazo, e Isabella no pudo mantener los ojos abiertos por ms tiempo, la familia empez a separarse para pasar la noche y averiguar los arreglos para dormir. Y ya que Isabella se quedara en la habitacin de invitados, y nadie se senta cmodo dejando a Jesse o a Amanda solos despus de ver la forma en que estaban mirndose el uno al otro, yo estuve de vuelta en la habitacin de Amanda, y Gage estuvo peleando con Jesse y Tyler por ver quin tomara la cama, el sof y el suelo de su habitacin. Baj corriendo las escaleras para tomar un vaso de agua y encontr a los padres de Gage hablando en la cocina. Pareca que Tessa estaba preparando algunas cosas para el da siguiente, juro que esa mujer nunca deja de cocinar. Hola, cario, qu necesitas? me pregunt Tessa. Oh, vengo por un poco de agua. Necesitas ayuda? No, pero, puedo decir de nuevo que estoy tan feliz de que ests aqu? No lo viste cuando l pens que haban terminado. Estuvo malditamente cerca de romper mi corazn verlo as, y luego pensar en no tenerte en nuestra familia... bueno, eso sell el acuerdo y mi corazn se rompi. Tessa dije en voz baja, y puse el vaso vaco sobre la mesa. No, no. No vayas a ponerme llorosa. Estoy emocionada como un cerdo en el barro fresco porque has vuelto, y seguir as. Ahora, cuando todos nuestros visitantes se hayan ido, y Gage se siente conmigo y John, hablaremos de todo lo que cay al suelo. Pero parece que todos han estado trabajando en lo que pas, y cuando te mostr la casa, nos dijo todo lo que necesitbamos saber. Est bien, cario? Claro que s estuvo de acuerdo John y le arranc un trozo pimiento.

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No me ir a ninguna parte otra vez les dije, esperando tranquilizarlos por ahora hasta que pudiramos sentarnos a platicar. Lo s, nena. Ella sonri dulcemente y se volvi para cortar. Hey, John? Qu quisiste decir antes cuando dijiste que si me casaba con Gage, la mitad del rancho tena que ser ma? Sus cejas se levantaron y comparti una mirada con Tessa. l no te lo dijo? Suspir profundamente y salt sobre la barra de desayuno. Al parecer hay mucho que no me dijo. Me enter de tu familia ayudando a Isabella por Jesse apenas anoche. Gage nunca lo mencion. John hizo un chasquido con la lengua. Ese es Gage para ti. No le importa estar en un segundo plano. Lo prefiere. En cuanto al rancho, supongo que deberamos empezar por volver a cuando tena quince aos. Por supuesto Gage ha estado haciendo tareas en el rancho durante toda su vida, pero cuando cumpli los quince comenz a trabajar para m. A trabajar ms duro y ms horas que cualquiera de mis peones a sueldo, por lo que le pagaba lo mismo que a ellos y por las horas que trabajaba. As fue como lleg la camioneta, l la pag en efectivo cuando cumpli diecisis aos. Aparte de eso, prcticamente ahorr hasta el ltimo centavo. Ahora, cuando iba a la escuela no le pagaba mucho porque estaba en casa slo unos cuatro meses al ao, pero con lo que sobraba, y lo que no haba gastado en el apartamento que comparta contigo, decidi ponerlo a producir algo. Le tom casi cada centavo que haba ahorrado, pero compr la mitad del rancho y de mis negocios. Firmamos su mitad al menos una semana antes de que t te presentaras el ao pasado. Estaba seguro de que te lo haba dicho entonces. As que l pele un poco al principio, pero una vez que la mitad de los ingresos empezaron a llegar tom su vida de nuevo y me pag lo que haba gastado

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metindolo en la casa de la ciudad. En cuanto a Isabella, yo no me hice cargo de sus gastos mdicos; Gage lo hizo. No s si Jesse sabe eso, no s si Isabella lo sabe, pero lo dudo. l me llam para decirme lo que hara, y sabiendo que iba a graduarse pronto y estara comenzando una vida contigo, no quera que se acabara todo su dinero de nuevo, aunque fuera por una buena razn. Saba que te tendra a ti y que tendra que amueblar la casa pronto y otras cosas de esa manera, as que lo dividimos igual que dividimos la empresa. En cuanto a la casa, Cassi, cario, me puedes agradecer todo el maldito da, pero la casa est en medio de la propiedad de Gage. Y como dije antes, si se casan, la mitad de este rancho ser tuyo hasta que l me compre el resto. Escuch movimiento y me volv para ver a Gage apoyado contra una pared, no muy lejos de nosotros. Sus ojos verdes estaban sobre m y pareca que estaba luchando contra una sonrisa ya que sus hoyuelos estaban mostrndose. Dios, amaba esos hoyuelos. Camin hacia m y se puso entre mis piernas, plantando una mano a cada lado de m. As que por eso los muebles de la casa de la ciudad no era tuyos porque acababas de comprar la mitad del rancho? Gage se limit a asentir, as que segu hablando. Bueno, no tengo dinero ahora, puedo pagar para que amueblemos nuestra casa. Querida dijo l con una sonrisa, tengo dinero para amueblar la casa, slo que no lo tena hace un ao. Pero ahora que la mitad es ma, realmente hago dinero con mi empresa, no trabajo en un rancho. Te lo prometo, cario, es mucho mejor. Bes mis labios suavemente y me atrajo hacia l. Maana iremos por todo lo que necesitamos para la casa, porque no pasar otra noche despus de esta sin ti. Tessa chasque la lengua. Amueblars la casa, Gage Carson, porque estars quedndote en ella y Cassidy se quedar aqu hasta que se casen.

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El cuerpo de Gage se congel y volvi lentamente la cabeza para mirar a su madre. Antes de que pudiera decir nada ella habl de nuevo. Y no trates ninguna de tus tetras tampoco. Esta puede ser la mitad de tu tierra ahora, y puede ser tu casa. Pero soy tu madre y no dejar que pasen travesuras entre los dos antes de que estn casados. S, seora dije en voz baja. Mam, ya hemos estado viviendo juntos. Nu-uh, no bajo mi techo. Y antes de que digas que es tu techo, no creo que me hagas ir tras de ti con una cuchara de madera, Gage Michael Carson! No me importa si ya creciste. Sigues siendo mi hijo, no estn casados y hars lo correcto por esta dulce chica. Por lo tanto, todos sus asuntos divertidos se terminan justo ahora, me oyes? Pap, ella habla en serio? John se encogi de hombros. Si discuto con tu madre, duermo en el sof y no me alimentar. As que no discutas con tu madre. Me re a carcajadas, pero Gage todava estaba all con una expresin de horror. No era como si no hubiramos pasado casi dos aos enamorados sin tener sexo, podramos lograrlo... sin embargo pasara mucho tiempo hasta que nos casramos. Le empuj el pecho. Ya oste a tu madre, paso atrs, ninguna travesura. Cuando finalmente lo empuj lo suficiente, cerr mis piernas para que no pudiera dar un paso atrs entre ellas y le di una sonrisa socarrona. Saba que amaba a esa chica por una razn murmur Tessa cuando volvi a interrumpir. Si tienes un problema con eso, hijo, te sugiero que te cases con ella.

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Ma, me voy a casar con ella. Nadie me est dando ni siquiera un segundo para proponrselo, slo he tenido su espalda hoy. Pas dos semanas pensando que se haba ido antes de que pudiera conseguir poner mi cabeza bien otra vez. Mi corazn se agit con eso... Estoy lista para casarme con Gage? Slo tengo diecinueve aos. Pero Connor tena razn, mi vida me haba hecho crecer rpido y nunca me haba sentido totalmente a gusto con gente de mi edad a menos que fuera Tyler. No estaba buscando experiencias universitarias, ni clubes los fines de semana y no me arrojaba a chicos al azar. Haba encontrado todo lo quera el da que conoc a Gage. Entonces estaba dispuesta a casarme con l? Um, s. S, lo estaba. Lo agarr de la camisa y lo acerqu para besarlo suavemente una vez. Vete a la cama, cario, no has dormido en mucho tiempo. Te amo, duerme bien. l sonri con esa sonrisa desgarradora y sus ojos verdes se iluminaron antes de tocar sus labios con los mos otra vez, luego su frente. Con un profundo suspiro y mirada frustrada se volvi hacia la sala de estar. Tienes que estar bromeando. Ni siquiera puedo dormir junto a mi chica? Arrastr las palabras: Mam, ser mejor que puedas planear una boda muy rpido. Slo dame la fecha. Me gusta... ayer dijo l, evidentemente an frustrado. Lo har, cario, duerme bien. Tessa me volvi a guiar el ojo y me mir con suspicacia en la mano. Te propuso matrimonio? Me he perdido de algo? Negu dos veces. Ser mejor que siga adelante con eso entonces. Ese ser un chico frustrado hasta que estn casados. Asent dos veces. Tessa y yo nos miramos por un momento y luego se ech a rer.

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Por lo menos pueden encontrarlo divertido dijo John mientras tomaba otro pimiento. Pobre chico se va a volver loco y ser un infierno trabajar con l hasta entonces. Bueno, no poda tener eso, ahora, verdad? Pensaban que Gage no poda durar? Caray, yo no iba a durar. Salt de la encimera, por fin teniendo un vaso de agua, lo beb y lav el vaso de cristal antes de abrazarlos a los dos y darles en voz alta las buenas noches. Despus de estar lista para ir a la cama, habl con Amanda sobre Jesse durante casi una hora antes de que ella se desmayara y yo me dirigiera al sof cama de la habitacin, lista para dormir. Haba sido un da largo, emocional y estaba agotada, as que no crea poder jalar de las cubiertas sobre m. No podran haber pasado ms que unos minutos cuando Gage me despert metindose en la cama a mi lado y tirando de m en sus brazos. Gage,tumam{ Cario, te necesito en mis brazos esta noche. No pude dormir anoche para nada, han sido unas largas dos semanas. Me bes la parte superior de mi cabeza suavemente y dobl sus brazos apretados a mi alrededor. Buenas noches, Cass, te amo Gage se las arregl para murmurar antes de caer dormido. Segundos despus, lo segu al mejor sueo de mi vida.

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Despierta, cario. Hund la cabeza ms en el pecho de Gage y gem. Demasiado. Temprano. l se ri y bes una lnea a lo largo de mi mandbula. Tengo que comenzar mi da. Te ver cuando termine.

Te vas ya? Me volv a mirar por la ventana, apenas estaba volvindose gris en el exterior. Mm bien, Gage. Vuelve pronto. Ser un da corto, ya que Isabella y Jesse estn aqu. Slo les dar de comer a todos, nos aseguraremos de que ninguno de los toros haya roto alguna de las vallas anoche y estaremos de vuelta. Arrastr sus dedos entre mis muslos y me bes profundamente, capturando mi gemido. No es bueno me quej cuando se alej riendo. Vuelve a dormir, Cassidy. Rodando sobre mi espalda para poder mirarlo, tir de sus labios hacia abajo a los mos por ltima vez. Te ver cuando vuelvas.

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Dos das ms tarde me encontraba en la cocina con Tessa y Amanda, acabbamos de terminar el almuerzo y ellas ya estaban trabajando en la cena y el postre. Bueno, Tessa y yo, porque Amanda estaba concentrada en su telfono. Debido a que Isabella y Jesse se haban ido a su casa ayer por la maana, no la haba visto dejar su telfono ni una vez. Yo por fin haba llegado a tener esa charla con Isabella y antes de que hiciera la pregunta completa ella ya la estaba respondiendo. Oh, querida nia, slo saba que lo vera encontrando a su otra mitad antes de irme. Ahora puedo morir sabiendo que estar atendido. Pareca un poco morboso, pero Isabella estaba encantada, as que me qued con la sonrisa pegada en la cara. Ms tarde ese da, accidentalmente entr en la sala de lavandera donde Jesse y Amanda estaban besndose. Estaban tan distrados entre s, que ni se dieron cuenta de que entr o me fui. Pero esa noche, seguramente fue

extraa y ellos se dieron cuenta de eso. Me haba quedado dormida despus de pasar una hora hablando con Amanda sobre Jesse y estaba esperando ser despertada por Gage metindose en la cama conmigo de nuevo como lo haba hecho anoche. Ser despertada por Gage estaba bien, pero no por l metindose en la cama.

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Qu demonios? Fuera de mi hermana! la voz de Gage retumb a travs de la habitacin. Me sent rpidamente en la cama, justo a tiempo para ver a Jesse luchando por salir de la cama de Amanda y a Amanda verse mortificada de que su hermano mayor la acabara de atrapar. Los recorr a los dos con la mirada y vi que su ropa estaba acomodada y derecha en su mayora, por lo que no habran podido hacer mucho de nada. Fuera grit Gage. Ahora. Gage, no, no! Por favor, no lo hagas! declar Amanda y mir hacia m en busca de ayuda. Jesse slo se pareca a un hombre que estuviera a punto de enfrentarse a su verdugo. Gage dije en voz baja, pero l empuj a Jesse fuera de la puerta de la habitacin y la cerr detrs de ellos. No! susurr Amanda con fuerza. Cassidy, por favor, no dejes que le haga nada a Jesse! Ella estaba luchando con su cubrecama, tratando de salir de debajo de l para poder seguirlos, pero la detuve. Qudate aqu, Amanda, lo tengo.

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Por favor, Cassidy, solo estbamos besndonos, lo juro. Lo s. Sonre y sal de la habitacin. No era como que Gage poda decir mucho de todos modos. Amanda era un mes mayor que yo, y obviamente habamos estado haciendo mucho ms que besarnos. Mirando por el pasillo y escuchando voces, fui de puntillas por la escalera y sal a la calle hasta que encontr a los chicos y suspir. ... mi chica, y luego vas tras mi hermana? Ests loco? No me gustas y desde luego no quiero que la toques. Gage, hombre, slo escchame, no es as con ella No. Te quedars lejos, entiendes? No puedo dijo Jesse con un suspiro exasperado. Puedes y lo hars. Cassidy y mis hermanas estn fuera de los lmites, Jesse. Nene dije en voz baja y sacud la cabeza. Cass, no. l tena las manos por todo su cuerpo y estaba en la cama con ella. Levant una ceja. Y pasaste a ver eso debido a que ibas en camino a meterte en la cama conmigo. De qu lado ests, Cass? Del tuyo, Gage, por supuesto respond con honestidad y di unos pasos hacia l para poder tocar su brazo. Pero, Gage, habl con Isabella. Y? Sus cejas estaban abajo y supe que no lo estaba entendiendo. No, quiero decirHabl.Con.Isabella le dije con un movimiento de cabeza hacia Jesse, con ambas cejas levantadas en este momento. Gage estaba sacudiendo la cabeza como si lo hubiera perdido y luego se detuvo y dijo entre dientes:

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No, de ninguna manera. No con mi hermana. No con l. Yo slo le sonre y asent. En serio? l hizo un gruido molesto y mir a Jesse como si quisiera que se fuera. l y mi hermana? Los ojos de Jesse y su sonrisa fueron enormes cuando me mir. Se lo preguntaste a mam? Como si necesitaras saber lo que tu madre dijo sobre saber de tus sentimientos hacia Amanda. La sonrisa de Jesse se ampli an ms, hasta que mir a Gage. Maldita sea. Gage suspir y mir a Jesse. Si lastimas a mi hermana, te matar. Y habiendo dicho eso, tom mi mano y me llev de vuelta a la casa principal, por las escaleras y a la habitacin de Amanda. Ella estaba sentada en el borde de la cama con expresin preocupada y cuando me vio sonrer con picarda hacia ella, se desvaneci. l mantendr sus manos para s mismo, de acuerdo? aclar Gage mientras apuntaba con el dedo hacia Amanda. Amanda asinti y se precipit hacia la puerta. Whoa, A dnde vas? Gage, se marcha por la maana. Pasar tanto tiempo con l como sea posible. Estaremos bien, te lo prometo. Gage empez a protestar, pero puse una mano sobre su pecho y le apret la mano con la otra. Estarn bien, Gage. Vamos, vamos a la cama. l gru para s mismo a medida que se meta debajo de las sbanas.

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No confo en l pasando la noche con ella. Bueno, como yo lo veo, nos estn haciendo un favor. Cmo? se burl l, todava lanzando dagas a travs de la puerta del dormitorio. Me sent y me quit la camisa. Porque ahora tenemos espacio para nosotros mismos. Sus ojos fueron a los mos y luego a mi pecho desnudo, y su rostro se ilumin. Sera una pena perder eso.

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Mis mejillas ardieron al recordar aquella noche, y estaba muy contenta de que Tessa estuviera mirando hacia el otro lado. Me sent mal por ir en contra de ella, y me promet que despus de esa noche respetara sus deseos hasta que Gage y yo nos casramos, cuando sucediera. Sin duda sera ms fcil en la noche ahora, ya que habamos ido a la ciudad ayer y comprado absolutamente todo lo que necesitbamos para nuestra nueva casa. Lo que no habamos podido cargar de regreso se haba entregado esa maana y, con la ayuda de todos, todo ya estaba acomodado. Gage se haba mudado oficialmente a nuestra casa y hoy estara durmiendo all, mientras yo dormira aqu, a unos buenos cinco minutos en coche. Durante el da, sin embargo, tendra que mantenerme en torno a Tessa para no encontrarme a m misma vagando o a punto de irrumpir en nuestra cama nueva, o en la ducha, o en la baera, o en la mesa de comedor, o en los sofs, o en todo lo dems. El rubor volvi con toda su fuerza mientras que Tyler y Gage entraban en la cocina. Gage ech un vistazo a mis mejillas y sonri maliciosamente.

Ir a la ciudad, cario, regresaremos al rato. Oh! No se te olvide que necesito un nuevo cargador de telfono. Olvidamos algo ms? Tengo que conseguir cosas para la TV: sonido envolvente, sistemas de juego cosas as contest Tyler, con aire aburrido y Gage se me qued mirando. Todo eso sonaba ms como Ty que como Gage, y estaba bastante segura de que Ty no se aburrira con ellos. Pero, qu saba yo? Est bien, que se diviertan.

Gage

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Sistemas de juego, Ty? En serio? No me conoces? Bueno, saba que no ibas a querer mentirle, por lo que intervine por ti! Cierto. Empuj su hombro y me sub a la camioneta, esperando a que entrara en el lado del pasajero antes de continuar. Supongo que puedo darte las gracias por eso. Oh, s. Eso es lo que pens. Ty sonri. Conseguiste lo del tamao del anillo? Sonriendo, levant el trozo de hilo de pescar que haba atado alrededor del dedo anular de Cassidy anoche mientras dorma. Haba estado tan malditamente nervioso que pens que iba a despertar, pero no poda pensar en otra manera de averiguar el tamao de su dedo sin ser obvio. No era como que no saba que pensaba casarme con ella tan pronto como fuera malditamente posiblemente, pero aun as. Tena que poder darle una sorpresa a pesar de que lo esperaba.

As que terminaremos con toda la cosa hoy? Slo si no necesitamos cambiar el tamao del anillo, y si lo necesitamos, el resto de la sorpresa tendr que esperar hasta que est terminado. Y llamaste a la gente al respecto? Lo hice esta maana. Sin importar qu, iremos a buscar uno hoy y pagaremos por l, pero ellos saben que lo tomaremos ya sea hoy o cuando el anillo est listo. No te mentir, hermano, estoy celoso. Puede que tenga que utilizar esto un da. Es el momento aww final. Ri por lo bajo. S, eso espero. Quiero que le guste. Hey dijo l y esper hasta que lo mir. Ella te ama, no le importa cmo se lo pidas. Slo quiere estar contigo. Pero esto? Absolutamente le encantar, confa en m. No poda dejar de sonrer. Estaba bastante seguro de que l tena razn. Sin embargo, todava quera que fuera perfecto. Es extrao, las personas no van por lo general en esta direccin le dije cuando pasamos una Charger oscura que encabezaba el sentido contrario de nosotros. Ese chico me resulta familiar dijo Tyler en voz baja. No es uno de los ranchos vecinos? Negu y mir en el espejo retrovisor para ver la parte de atrs del coche hasta que se perdi de vista. No, no creo que lo haya visto antes. Uh. No fue a la escuela con nosotros? No dije la palabra, tratando de ponerle a su cara un nombre. Pero estaba seguro de que no conoca a ese tipo. Juro que me resulta familiar dijo Ty, ms para s mismo. Dulce coche.

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Solt un gruido de acuerdo y encend la radio. Tenamos una buena media hora antes de llegar a la tienda de joyas, y a m, sinceramente no podra importarme menos si Tyler pensaba que conoca al tipo. Todo en lo que poda pensar era en el hecho de que comprara un anillo para Cassidy. Para la camioneta! grit Tyler poco ms de una cancin despus. Para la camioneta y vuelve! Qu diablos? Gage, gira la camioneta! Realmente se inclin y trat de agarrar el volante mientras yo pisaba el freno. Mi camioneta patin y la tierra se levant alrededor durante unos segundos antes de aplacarse. Qu carajos te pasa? Amigo! Ese es Green! Ese era el detective Green! Vuelve al rancho! Me ests jodiendo, Ty? Apenas le haba dicho esa maana mientras me ayudaba a mover las cosas pesadas de la casa, lo que Cassidy haba dicho acerca de Connor. Este era un nuevo punto bajo, incluso para Tyler. Lo juro por Dios, Gage, era l. Vuelve ahora. Con una maldicin di la vuelta a la camioneta el resto del camino y arrancamos. Si ests jugando conmigo, Ty No lo hago! espet l. Te dije que no me gustaba ese asno desde el segundo en que lo conoc. Me ret en mi casa. No me gust entonces, definitivamente no me gusta esta maana, lo odio en estos momentos. Vuelve al rancho. Agarr el celular de mi bolsillo y llam a Cassidy dos veces antes de llamar a la lnea principal de la casa. Hola?

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Manda! Qu se te olvid? Nada, dnde est Cass y por qu no contesta su telfono? Bueno, no s por qu no contesta su telfono, pero ella y mam salieron al lado de la casa para recoger algo que necesitaban para la cena. Estoy en camino de vuelta, pero necesito que entren. Alguien va ver a Cassidy. No lo quiero cerca de ella, entiendes? Amanda se qued sin aliento. Oh Dios, Gage, est en peligro? No, pero si l se acerca a ella estar en un infierno de montn de problemas, Amanda. Haz que se metan. Mam tambin. Est bien,est{bienYooh, Gage Es el de un Dodge negro? Puse el telfono lejos de mi oreja y maldije en voz alta. S, Amanda, es l. No me importa, pero mantn a Cassidy lejos de l. Dnde estn las chicas? No las quiero cerca cuando se encuentren cara a cara con l. Estn tomando una siesta dijo ella distradamente. Bien. Oh, mierda murmur Amanda, despus, grit el nombre de Cassidy lejos del telfono y desconect la lnea. Mierda, creo que ya est hablando con l. Agarr el volante y apret el acelerador ms abajo. No la quiero cerca de l, Ty. No quera que pensara en l otra vez, y pens que si nunca la llamaba de nuevo, sera demasiado malditamente pronto. No crea que fuera a presentarse aqu maldita sea! Cmo siquiera supo dnde estaba?

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No s, hermano, siento no haberlo reconocido antes. Slo trata de mantener la calma. No creo que sea una buena idea pelear contra otra persona enfrente de Cassi, especialmente con un detective. No necesitas ir a la crcel, Gage. No respond, apret los dientes y me concentr en no perder el control de mi camioneta en la carretera mientras corra de vuelta al rancho. Tan pronto como estuve en el camino de entrada, hice un punto al detenerme al lado de su coche en lugar de bloquearlo, sin necesidad de que le diera una razn para permanecer ms tiempo del que ya tena. Cassidy miraba con los ojos muy abiertos, asustados, Amanda miraba apesadumbrada y mam slo se vea confundida. El detective Green ni siquiera se dio la vuelta mientras frenaba de golpe, lanzando la camioneta a detenerse, y saltando. Supongo que no entendiste la primera vez, pero no quiero que hables con ella. Lo que seguro quiere decir que no quera que te aparecieras aqu tampoco. No dej de caminar hasta que estuve frente a Cassidy, frente a ella, de espaldas a l. Cario, ve adentro. Por favor, le rogu en voz baja. Estoy aqu para asegurarme de que est bien, ya sabes, lo que deberas haber hecho cuando estuvo en California. Me volv para mirarlo y estuve muy feliz de tener que mirarlo hacia abajo. Cassidy no se haba movido y sus grandes ojos todava se vean aterrorizados mientras obsesivamente giraba el anillo de su padre alrededor de su dedo. Cass, nena, por favor entra. Siempre le dices qu hacer tambin? Fuiste el que me llam para decirme que me mantuviera alejado, incluso despus de lo que te dijo de nosotros. Y qu queras? Me resulta difcil creer que ella no quera tener ningn contacto despus de todo lo que pas conmigo. As que ahora, si no tienes inconveniente, preferira hablar con ella.

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Hombre, qu diablos no entiendes? No te quiero cerca de mi chica! Vete como la mierda de mi propiedad y vuelve a California! Gage Michael Carson murmur mam en voz baja y supe que iba a recibir un golpe en la cabeza cuando todo esto hubiera terminado. Cassidy, ests segura de que esto es lo que quieres? No ves cmo es l? pregunt Connor, inclinndose a mi alrededor para mirarla y mi cuerpo se puso rgido. Cmo soy? Cmo soy? Soy un tipo que est tratando de mantener a su chica lejos del cretino que est tratando de alejarla de l! Tengo todo el derecho a odiarte ahora mismo y juro por Dios que si no llevaras esa maldita placa ya te hubiera golpeado. GageMichaelCarempez mam de nuevo. No lo haces le dije y volv mi cuerpo, as que estuve frente a l y mantuve mi mirada fija, no besas a la chica de otro hombre en repetidas ocasiones, sobre todo si ya sabes que est tomada. No le pides que deje a su hombre y se quede contigo. No la mantienes inmovilizada en una pared hasta que se compromete a regresar a ti si no funciona con su novio. Y. No. Vuelas medio camino a travs de EE.UU. para hablar con ella despus de que su hombre te advirti que te mantuvieras alejado. Y ya que estoy mencionando eso, quiero que compartas cmo supiste dnde encontrarla. Si ests acechando a Cassidy, te prometo que actuar como si no supiera nada de la placa. El cuerpo de Cassidy era slido detrs de m y trabaj en refrenar mi clera. Casi la haba perdido una vez a causa de ella, no estaba dispuesto a pasar por eso otra vez. Connor tuvo pelotas para dar una sonrisita y mir a mi alrededor para sonrerle a Cassidy. Saba tu nombre, saba que tenas un rancho en Texas. Tu rancho est en Google, idiota y no la estoy acosando. Despus de lo que Cassidy pas, no me fo de una llamada telefnica de un novio enojado que ya le ha puesto un ojo morado y que

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me diga que ella est bien. Y alerta o no, ella significa algo para m, as que necesito saber que est bien y como no contesta mis llamadas, tom la nica otra opcin. Mirando por encima de mi hombro, le pregunt a Cassidy: l te ha estado llamando? Su cabeza se sacudi y se encogi de hombros. Mi telfono muri mi primer da aqu. Perd mi cargador. Dios, me sent estpido. Ya saba eso, al ver cmo su telfono se encontraba actualmente en nuestra casa cargndose con mi cargador. Lo cul sera la razn por la que no haba respondido su telfono cuando la llam. Connor continu como si no hubiera estado hablando. Y s, me preocupo por ella, tanto que vol a Texas para asegurarme de que est bien. Respecto a besarla y pedirle que no se fuera? Te recuerdo que ella me devolvi el beso, y si esa era una promesa? Ella la hizo de buena gana, y ya que parece que te olvidaste de eso tambin, aadiste tu propia parte a eso. No, hombre, est un poco marcado a fuego en mi cerebro. S lo que te dijo. Y s que al final te dijo que no esperaras por ella porque vena hacia m. Lo que debera haber sido la ltima cosa que necesitaba decirte. Todo eso es otra mentira completamente innecesaria. Ahora te lo dir muy bien una vez ms. Vete. Fuera. De. Mi. Propiedad. La voz de mam se puso un poco ms alta. Gage Michael Carson. Cuando dejes de hablar de Cassidy y de tratarla como una maldita nia, y cuando ella me pide que vaya, me ir. Abr la boca, pero la cerr mientras Cassidy me rodeaba y comenzaba a caminar hacia l. Las manos de Connor se dirigieron inmediatamente hasta sus caderas, pero Cassidy se detuvo y dio un gran paso hacia atrs, sacudiendo la cabeza

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lentamente adelante y atrs. Debera haber estado feliz de que ella diera un paso atrs antes de que sus manos pudieran aterrizar en ella, pero la forma en que automticamente se haban estirado por ella, como si no hubiera pensado en llegar a ella, slo haba sucedido, fue como otro puetazo en mi pecho. Sin mirar hacia m, ella movi una mano hacia atrs y la uni a la ma, luego me arrastr con ella mientras caminaba hacia adelante, empujando a Connor hacia los coches. Qu te pasa? susurr ella mientras l segua caminando hacia atrs, hacia su coche alquilado. Su rostro se ensombreci. Cassidy, tena que saber. Tena que asegurarme de que estabas bien. Por supuesto que estoy bien! Estoy con Gage! Cass, no puede hacer que dejes de hablar conmigo. Tienes razn, Connor, no puede dijo ella, sorprendindome como la mierda. Pero no quiero hablar contigo, as que no lo har. Quise decir cada palabra que te dije en California y que le dije a Gage tambin. Connor, estoy enamorada de Gage. l es mi todo, no lo entiendes? Si no quiere que hable contigo porque permit que me besaras, porque te devolv el beso y porque pienso en ti de maneras en que definitivamente no debera... entonces tengo que respetar eso. Y t tambin. Volvi su cuerpo al mo y dej que su mano libre se moviera por el aire cuando continu. O no, pero al menos me respeta y a mis decisiones. Sabas que volvera a Gage y sabas cuando me fui de tu apartamento que no volvera a ti. Siento si esto no es lo que quieres, Connor, pero no hagas de esto una escena enorme y dramtica que no tiene por qu serlo. O ms de una, de todos modos. Te dije acerca de Gage y l era el nico que necesitaba saberlo, y ahora tengo que explicrselo a su familia innecesariamente. Cassidy Vete a tu casa, Connor, hiciste de esto un lo ms grande y ahora tengo que limpiarlo. Slo tienes que irte a casa.

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l se acerc hasta ella y le tom la mejilla con la mano y mi cuerpo se congel antes de que se comenzara a temblar. Mi mano libre se hizo una bola y un puo, pero me obligu a permanecer en silencio y ver qu iba a hacer. Cass, te necesito. Y yo necesito a Gage dijo ella en voz baja y retir la mano al tratar de forzarse an ms cerca de m, as que la agarr y di un paso lejos de l. Siempre ser Gage para m. Por favor, Connorvete a casa. Vi como su rostro se rompi completamente mientras la estudiaba y luego se volvi hacia m y se endureci con una mirada impresionante. No estaba mintiendo, sino que realmente se preocupaba por Cassidy. Connor no pareca el tipo de persona que daba marcha atrs con nadie, pero tan pronto como Cassidy comenz a decirle cmo seran las cosas, todo se le derrumb. Con una ltima mirada de dolor hacia Cass, se meti en la Charger y se march. Cassidy se relaj en cuanto estuvo fuera del rancho y su frente golpe mi pecho. Gage, no tena ni idea. Lo siento, siento mucho todo. Siento lo de California, siento haberlo besado, siento haberte dejado. Su pecho suba y bajaba rpidamente arriba y abajo y pas las manos por su espalda para tranquilizarlo. Cario, est bien. Se fue y por la expresin de su cara no creo que vaya a volver. Ests bien? Te veas aterrorizada, Cassidy, te dijo algo? No, pero lo nico en que poda pensar era en lo enojado que estaras. Tena miedo de que creyeras que lo quera aqu o que estara feliz de verlo. Y si fuera verdad? le pregunt con fuerza. No! Verlo aqu... me hizo darme cuenta de lo mal de las cosas y de cmo podra arruinarlas, Dios, Gage, estaba aterrorizada de perderte. Su cuerpo comenz a temblar e hizo un sonido ahogado. Lo siento mucho. Ella se ech a llorar y se le doblaron las rodillas.

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Fcilmente la levant en brazos y la abrac con fuerza, dejndola gritar como lo necesitaba. Desde la carta de su madre haba estado ms emocional, pero no me import. Me encantaba que fuera lo suficientemente abierta y que fcilmente pudiera compartir esto conmigo tambin. Vamos, cario, entremos. Rpidamente ella movi la cabeza y se sec las mejillas y debajo de los ojos. No, t y Ty se iban a la ciudad y ahora tengo que decirle a tu mam y a Amanda sobre Connor. Preferira no tener que ver cmo te rompo el corazn otra vez. Cario, no te dejar cuando ests as de molesta. Estoy bien, Gage, de verdad. Odio hacerte pasar por esto. Ve y ejecuta tu misin. Se los dir y tendremos la cena lista cuando regreses. Cass Sus labios se apretaron sobre los mos durante largos segundos y sin necesidad de sacarlos susurr: Ve, cario. No me ir a ningn lugar, te lo prometo. Esta es mi casa, t eres mi hogar. No me ir. Haz tu recado, estar esperando aqu por ti. Todo mi cuerpo se relaj ante sus palabras. Regresar pronto, de acuerdo? Ten cuidado.

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Cassidy
Traducido por Aria y Lectora Corregido por Nanis

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ent algo caliente contra mi cuello y sonre, pensando que Gage haba venido por su abrazo matutino. Pero entonces se senta como un peso en mi garganta y estaba cortando mi suministro de aire; al mismo tiempo sent que

un aliento caliente y pequeos besos cubran mi mentn, mejillas, nariz y boca. Mis ojos parpadearon abiertos para ver una habitacin soleada y dos pequeos ojos azules cristalinos directamente sobre los mos antes de que una nariz negra se lanzara hacia mi ojo y mi rostro fue cubierto con toneladas de besos de cachorro otra vez. Extend la mano para sacar al esponjoso cachorro de mi cuello y mir al rostro ms precioso que jams haba visto. Hocico y frentes blancos, doble mscara de gris claro con manchas negras y un par de salpicaduras marrones. Hola preciosa susurr, y re cuando fui recompensada con ms besos en mi nariz y mejillas. Te gusta? pregunt una voz profunda y spera desde el otro lado de la cama. Volv mi cabeza y sonre alegremente. Gustarme? Le quiero! Es nuestra?

Gage asinti y estir la mano para rascarle detrs de las orejas; ella al instante se volvi y empez a lamer y morder su mueca. Es un pastor australiano. Si quieres otro tipo de perro, te comprar lo que quieras. No, es perfecta! Oh, Gage, muchas gracias! Atraje la pequea bola de pelusa a mi cara y me acurruqu contra ella, disfrutando de su aliento de cachorro. Mis dedos golpearon un collar y me alej para que pudiera mirarlo. Dndole la vuelta, mi sonrisa se ensanch cuando vi el color rosa caliente. Habra pagado por ver a Gage comprando cosas femeninas. Le has puesto nombre? pregunt, pero donde esperaba ver una etiqueta para nombres, haba un gran lazo blanco en su lugar y colgando de uno de los bucles estaba el mayor diamante solitario que jams haba visto. Inhal fuerte y me congel, incapaz de hacer nada sino mirar y aferrarme al cachorro movindose. Gage se sent en la cama junto a mi cadera y cogi el cachorro de mis manos. Sostenindola arriba y mantenindola frente a m, desat el lazo suavemente hasta que pudo deslizar el anillo fuera. Mir hacia arriba lo suficiente para ver sus ojos verdes mirndome y sus hoyuelos mostrando su emocin, antes de mirar otra vez hacia abajo a sus manos. El cachorro haba empezado a morder el lazo desatado, pero cuando Gage agarr mi mano izquierda y lentamente desliz el solitario en mi dedo anular, ella empez a seguir sus manos, lamiendo todo el camino. Gage y yo remos suavemente una vez, nuestras manos iban a acariciarla, pero mantenindose siempre en contacto mientras nos mirbamos el uno al otro. Su mano libre se acerc y apart un poco de cabello de mi rostro y lo mantuvo ah mientras se inclinaba hasta que nuestras frentes se tocaron. Quieres casarte conmigo, Cassidy? S! grit, y presion mis labios firmemente contra los suyos, los cuales estaban fallando en ocultar una sonrisa.

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El cachorro aull alegremente e hizo su camino entre nuestros pechos hasta que sinti como si fuera el centro de atencin otra vez. Entonces slo necesito saber una cosa ms, querida. Gage puso al cachorro a un lado de nuestros cuerpos y nos tumb. Cundo puedo casarme contigo? Cuando quieras respond sin aliento cuando sus labios dejaron los mos. Ahora mismo. Tienes que darme al menos unos pocos meses. Unos pocos meses? Se inclin un poco hacia atrs y puso el cachorro otra vez al lado cuando volvi a tratar de arrastrarse entre nosotros otra vez. Dime honestamente, Cassidy, ests diciendo eso porque quieres tiempo antes de casarte, o quieres tiempo para planificar? Necesito tiempo para planificar. Gage sonri y me bes a fondo. No hay manera de que vaya a darte unos pocos meses. Unas pocas semanas. Semanas? Gage, no puedo planificar una boda tan rpido. Querida, no voy a pasar los prximos pocos meses viviendo en nuestra casa sin ti. No voy a pasar los prximos pocos meses esperando para empezar nuestra vida juntos. Se inclin hacia arriba as que estaba descansando sobre sus codos a cada lado de mi cabeza. Cassidy, no he querido nada ms que casarme contigo desde que te vi por primera vez saliendo del Jeep de Tyler casi hace dos aos. Tenemos el resto de nuestra vida para estar juntos, s, pero ya hemos pasado demasiado tiempo separados. Sonre suavemente y pas mis manos por su espeso cabello negro. Semanas. Asent y luego negu con la cabeza. Lo antes posible. S?

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S estuve de acuerdo, y traje su rostro otra vez al mo. Te dije que nada de travesuras hasta que te cases con esa chica, Gage! Simplemente saba que estabas escabullndote a escondidas aqu. Eres igual que tu padreSu voz se fue apagando cuando Gage, quien todava no haba parado de besarme, cogi mi mano izquierda de su cabeza y la levant para que el anillo estuviera frente a Tessa. Oh Dios mo! O los pasos de Tessa yndose rpidamente mientras llamaba a su marido. Gage sonri contra mis labios y cogi mi mano levantada y la llevo sobre mi cabeza, sujetndola contra la almohada. Y, Gage! dijo ella, de repente de vuelta en la habitacin. Saca tu trasero de ella y fuera de esa cama ahora mismo! Gage gimi pero slo se separ lo suficiente para mirarme a los ojos. Ma? No! Te dije nada de cosas sospechosas. Tan pronto como sea posible, Ma. Qu has dicho? Camin hacia nosotros y agarr la parte posterior de su camisa y empez a tirar, slo detenindose cuando nuestra pequea bola de pelusa salt a la espalda de Gage y le aull juguetonamente. Un cachorro? Oh, hijo, saba que te haba educado bien. Re y cog el cachorro para que Gage pudiera salir de la cama, dejando que su madre pensara que era capaz de tirarle. Vas a ser ma, Cassidy dijo l con la ms amplia sonrisa que jams haba visto en su rostro. Mord mi labio y asent. Tan pronto como sea posible, amor.

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Tan pronto como sea posible estuvo de acuerdo, y ri a carcajadas cuando su madre le golpe en la cabeza dos veces por estar en la cama con una chica soltera, al mismo tiempo que gritaba abajo a Amanda que tenamos una boda que planificar, y luego le dijo a Gage lo contenta que estaba de que no perdiera ms tiempo. Cuando llegaron a la puerta, l agarr el marco y se volvi para guiarme antes de dejar que ella le tirara fuera, y yo casi me derret. El cachorro se movi de mis brazos, y, despus de unos segundos de mirar un poco insegura hacia el suelo, dio un paso fuera de la cama y medio se cay, medio salt al suelo. Sus patas se deslizaron por el lugar mientras intentaba salir corriendo hacia la puerta antes de coger traccin. Para cuando lleg a la puerta, Tyler estaba ah y la levant. Hola, cario grit, y acarici al cachorro.Hola,LilBit. Videojuegos, huh, Tyler? l sonri y bes mi frente mientras se sentaba junto a m. Tuve que pensar en algo rpido. Djame verlo en ti. Le tend la mano y apoy la cabeza en su hombro mientras ambos lo estudibamos. No pude dejar de sonrer y mi corazn haba estado golpeando desde que haba visto mi hermoso anillo colgando de la cinta. Creo que es perfecto susurr. Eso es lo que dijo l tambin. El anillo cay hacia la izquierda por el peso de la roca y ambos remos. Yo creo que es demasiado grande. Nop. Dej que la palabra saliera de mi boca y cog el cachorro de los brazos de Ty. Todo fue perfecto. Me alegro de que ests feliz, Cassi. Yo tambin. Respir y bes la nariz hmeda del cachorro. Hey, Ty, puedo preguntarte algo? Realmente no es convencional, y es posible que te sientas

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ofendido por ello Me fui apagando cuando me di cuenta lo incmodo que poda ser para l. Ofendido? Oh infiernos, tienes que preguntar ahora! Se volvi por lo que pude ver el brillo perverso en sus ojos marrones. No as! Esto es algo serio. Est bien, est{bien.Estoyserio,peroyosostengoaLilBit. Puse los ojos en blanco y me compromet a nombrar al cachorro tan pronto como la entregu otra vez. Est bien, bueno, en realidad he estado pensando mucho en esto esta semana. Me gusta mucho tu padre, Ty, lo sabes, pero no tengo una conexin con l como lo tengo contigo y tu madre. Sus cejas bajaron en confusin. S? Siempre podra ir hacia el altar por m misma si esto te hace incmodo, pero me preguntabameentregaras? Tyler se sent ah silenciosamente durante un momento. Nuncapensqueestaraenesteladodelascosas,Cassi Bien, entonces no tenemos que hacer eso, est bien. Vas a dejarme terminar, cario? Siempre pens que un da veras las cosas de la manera que yo siempre lo he hecho, pero encontraste eso en Gage. S que he sido un verdadero idiota, Cass, pero estoy contento por ustedes. Sabes, crees que tu pregunta es rara, pero Gage me pidi permiso para casarse contigo. Levant la cabeza para mirarle. Lo hizo?

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Sp, y ni siquiera tuve que pensar sobre mi respuesta. He estado cuidando de ti la mayor parte de nuestras vidas, y no hay nadie en quien confe ms contigo que l. Nunca te dejara ir hacia el altar sola, y ya que tu padre no puede estar aqu. Me alegro de que me pidieras que sea quien te entregue a l. Gracias, Ty, no sabes lo mucho que esto significa para m suspir con felicidad, y cog al cachorro con un gruido cuando salt de los brazos de Ty a mi estmago. S que las cosas se pusieron raras entre nosotros, pero todo se siente como si fuera de nuevo como deba ser; parece perfecto. Sabes que siempre te querr ms dijo un poco fuerte, y antes de que pudiera preguntar su aumento de volumen, Gage volvi a entrar a la habitacin y lo entend. Bueno no s sobre eso. l sonri y se acerc al borde de la cama, se inclin y me bes suavemente antes de coger al cachorro. Todava era muy raro que Tyler no dijera nada cuando Gage me besaba delante de l. Le has puesto ya un nombre? LilBitdijo Tyler inmediatamente. Puse los ojos en blanco. Sky. Sky? me pregunt Gage con una sonrisa, y yo asent. Est bien, que sea Sky. Voy a sacarla, y las chicas estn esperndote abajo, querida. Te estoy advirtiendo. Pensabas que unas pocas semanas no era posible; espera hasta que empiecen a planificar. Son imparables hasta que todo est hecho. Tan pronto como sea posible susurr. Tan pronto como sea posible estuvo de acuerdo, y me sac de la cama con una mano, manteniendo a Sky en su otro brazo, y nos dirigi abajo. Gage no haba estado mintiendo: no haba ninguna comida cocinada alrededor, y no haba ninguna comida siendo cocinada; estaban as de serias. Tessa, Amanda, y

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Nikki estaban amontonadas alrededor de la isla de la cocina con una libreta de papel. Cada una tena un bolgrafo en la mano y estaban anotando cosas mientras charlaban animadamente. Emily mir desde donde estaba sentada cerca del lado de Amanda en la isla y chill: Cachorro! El resto de las chicas miraron arriba y empezaron a exigir ver el anillo. Gage me empuj hacia ellas mientras tomaba la mano de Emily y la dirigi afuera con Sky. Despus de adular mi anillo, empujaron la libreta de papel frente a m y todas empezaron a hablar a la vez. Todo lo que entend fueron las palabras, cun pronto, colores, y en el granero. Esperen, lo siento, dijiste en el granero? Como tener la boda en el granero? Tenan un enorme granero, y Amanda me cont sobre los bailes y las numerosas fiestas que haban tenido en el granero. Po supuesto, yo nunca haba estado dentro del,perounabodaah?Umqu? No, querida. Tessa ri, y yo me relaj. La recepcin ser ah. Oh. Justo igual de raro. No deb haber sido muy buena escondiendo mis pensamientos tan pronto en la maana, porque Tessa y Amanda rieron todava ms fuerte. Confa en nosotras, Cassidy, no va a ser una boda paleta; te sorprenders de lo que podemos hacer con ese granero. No muy lejos del granero hay un lugar perfecto para una boda sin embargo; siempre he pensado eso! Tessa sigui hablando y empez a esbozar los rboles que formaban un arco y el campo entre eso y el granero, explicando dnde las sillas y eso iran en la ceremonia . Cunta gente va a venir? pregunt de repente, y me boca se abri, luego grit. No lo s respond honestamente. De Stacie, saba todo sobre los problemas de tener que invitar a demasiada gente, pero yo apenas tena a nadie. Tena a los

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Bradley, quienes eran familia de Gage, Jackie y Dana, a quienes conoc porque estabansaliendoconlosmejoresamigosdeGageLasnicas personas que eran nicamente mas para invitar eran Jesse e Isabella, infiernos, incluso estaban tcnicamente ligados a su familia ahora, y Lori y Stacie. Est bien, bueno, cuntas personas en la fiesta de la boda? Mir a Amanda, luego de vuelta a Tessa. No lo s. Afortunadamente Gage volvi a entrar entonces y Tessa le pregunt lo mismo. UhTy,Ethan,yAdam. Tessa volvi a mirarme y se inclin hacia delante para preguntar en voz baja: Tienes a tres chica que quieres en la boda? Finalmente entendi mi repentina incomodidad. Amanda, Jackie y Dana. Mir a Amanda. Seras mi dama de honor? Oh Dios mo, en serio?! grit, y lanz sus brazos alrededor de mi cuello. Gracias, Cass! Bien, y sobre los colores? Verde dije al mismo tiempo que Gage dijo: Dorado. Me volv hacia l con una mirada confusa y l seal a mis ojos. Mi estmago se calent y bes sus labios rpidamente. Verde en las chicas, dorado en los chicos. Gage sonri ampliamente y acun mis mejillas para profundizar nuestro prximo beso. Tengoquehacerunpocodetrabajo,cario,divirtete.Ma

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Lo s, lo s! dijo Tessa algo distrada. Tan pronto como Gage sali por la puerta, la planificacin de la boda empez.

Gage

Entr a mi vieja habitacin, donde Cassidy se estaba quedando hasta que se mudara a la casa conmigo, mi corazn se detuvo antes de empezar a latir a toda marcha. Cassidy estaba acurrucada encima del edredn con su telfono en una mano, esa mano descansando en un cuaderno con una lista de nombres, todos ellos con cuentas y nmeros al lado. Mir al suelo y recog el bolgrafo; y puse, su telfono y el cuaderno en la mesa de noche; y volv a mirarle otra vez. Su mano todava estaba como lo haba estado cuando estaba sujetando su telfono, y la otra estaba alrededor de una durmiente Sky. Decidiendo dejarles estar, bes la frente de Cassidy y me volv para irme. Gage? Su voz era ronca por su siesta; y vaya si el sonido no se dispar directamente a travs de m. Hay, lo siento. No quera despertarte. Est bien. Palme la cama tras ella y cuidadosamente me sub para no despertar a Sky. No tena la intencin de quedarme dormida. Han hecho mucho hoy? Oh mi palabra, como no creeras. No estabas mintiendo; tu madre tiene conexiones por las que cualquier planificador matara. Honestamente, estoy sorprendido si algo falta.

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Realmente no lo tenemos. Slo los vestidos, camisetas, corbatas eso es todo. He decidido que va a ser semiformal. No te quiero en un esmoquin. Gracias a Dios. Suena bien para m. Puedes decirme algo? Por qu quieres casarte conmigo tan pronto? Mi cuerpo se puso rgido. Cass,pensabaqueyahabamoshabladosob No, recuerdo lo que dijiste, pero es porque no podemos hacer nada porque tu madre no nos deja vivir juntos? Porque si es eso, Gage, encontrar una forma de estar contigo. Slo no quiero que sientas como si tienes que casarte conmigo para que podamos estar juntos de esa manera. Dios no. La nica persona que puede alejarme de ti eres t. Si no ests preparada para esto, Cassidy, todo lo que tienes que hacer es decir la palabra; pero si lo est{squerida,yoestoymuypreparadoparacasarmecontigo.Delamaneraenla que lo veo, ya he encontrado todo lo que quiero en ti, y s que eso no va a cambiar nunca. As que por qu esperar? Estoy listo para todo ello: casarme contigo, vivir en nuestra casa, tener una familia. Siempre y cuando sea contigo, estoy preparado. Est bien. Ella sonri y atrajo mi cabeza a la suya para besarme. Podramos tener que postergar lo de la familia sin embargo. Me acabo de acostumbrar a la idea de tener hijos; pero eso me va a llevar un tiempo. Oh, pero slo para que lo sepas, todo el mundo excepto Isabella y Jesse piensan que es una boda de penalti. Ech mi cabeza hacia atrs y re. No me importa lo que piensa todo el mundo siempre y cuando est casado contigo al final del da. Volv su cuerpo para que estuviera frente al mo y me encog cuando Sky hizo un gruido adorable de cachorro y se estir. Cuando simplemente rod a su costado y volvi a dormirse me relaj y tom la boca de Cassidy en la ma, dejando que mi lengua lentamente trepara por la suya. Sabes

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cundo podemos tener la boda? pregunt cuando sus manos empezaron a desabotonar mi camisa, sus labios presionando besos con la boca abierta en mi pecho cada vez que uno se desabrochaba. Dos meses. Joder. Gem. Dos meses? Mmm-hmm. Ella termin el ltimo botn y pas sus manos por mi estmago y pecho. Mi ereccin se apretaba contra mis vaqueros y por centsima vez hoy dese que estuviramos en nuestra casa. O nueve das. Era uno de esos dos. Nueve? Atraje su cara a la ma. Nueve das? Sus mejillas flamearon mientras se morda la comisura de su labio y asenta. Adam, Dana, Ethan y Jackie todos estar aqu en cinco das para ayudar con cosas de ltimo momento y slo pasar el rato, ya que hice las ltimas dos semanas de clase un poco desagradables para todos. Apret su cadera y ella continu. Por tu madre, todos los chicos se van a quedar en nuestra casa, y todas las chicas se van a quedar aqu. Luego viene el prximo sbado, y voy a ser tuya. Ma. Nueve das y esta asombrosa chica sera ma. Seor, no poda esperar. Pas las manos por su cuerpo, bajo su camisa, y me encant el suspiro entrecortado que dej escapar cuando mis manos recorrieron sus pechos. Sus manos volvieron a mi estmago antes de ir hacia abajo para desabrochar mi cinturn, luego el botn de mis vaqueros, y su boca volvi a los tortuosos besos en mi pecho. Has cerrado la puerta? Agarr mi cuerpo en sus manos y yo gem algn tipo de afirmacin. Dnde estn todos? Abajo susurr rudamente, y baj sus pantalones cortos y su ropa interior.

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Cass puso a Sky en el suelo y se sent a horcajadas sobre m, moliendo sus caderas contra las mas. Querida, creme cuando digo que esto es algo que me encanta de ti, pero eres ruidosa y no es algo que alguien apreciara si nos oyeran. Slo djame tocarte. Se dej caer sobre m duro y fuerte y dej escapar un gemido. Me sent y aplast nuestras bocas juntas, tragando el resto de su gemido. Estoy segura de que puedes encontrar maneras de mantenerme callada dijo contra mis labios, desafindome. Desafo aceptado.

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Cassidy

Si me hubieras dicho hace diez das que iba a casarme hoy, me habra redo, porque no hay manera de planificar una boda tan elaborada en nueve das, no? Equivocado. La madre y las hermanas de Gage eran una fuerza a tener en cuenta, bueno, excepto por la pequea Emily. Pero ella ayud jugando con Sky cuando estbamos demasiado ocupados para prestar atencin al cachorro. Tessa tena conexiones como no creeras con familias de los ranchos vecinos y en el pueblo, y con su ayuda, transformamos el granero en un sitio de recepcin del que estaba celosa. Y era mi boda. Mantuvimos la ceremonia bastante simple; era ya tan bello ese campo que pusimos sillas de madera de cara al arco natural de los rboles, y nada ms. Era simple, pero aadir algo ms habra quitado la belleza del rancho. A unas cuantas docenas de metros de la ltima fila de sillas, habamos instalado una carpa que tena ventiladores por lo que las chicas podran estar ah cuando los invitados empezaran a venir y los chicos fueran a pararse al frente, y

estaba tan agradecida por eso, porque era eso o venir del granero, lo cual eran unos buenos cinco minutos a pie. El granero se vea como siempre desde fuera: absurdamente grande, con pintura roja descolorida y luces de globo claras decorando las puertas y el borde del tejado. El interior, el cual no haba visto hasta que estuvo ya decorado, tena tul blanco verde y dorado con pequeas luces parpadeantes movindose en crculos hacia el centro del granero, haciendo que parezca una gran carpa. Haba una pista de baile a un lado, mesas al otro. Los manteles alternaban verde y dorado con cuencos de flores flotando y velas encima. Tenamos el pastel y el pastel del novio Tessa me dio una mirada como si hubiera perdido la cabeza cuando dije que no saba lo que era el pastel del novio whoops en una mesa en un rincn un poco lejos de donde estara la comida. Y gracias a todos los bailes y fiestas que haban dado aqu en el pasado, tenan ventiladores enormes que mantendran extremadamente cmodo el granero, lo cual haba sido mi mayor preocupacin. Despus de todo, era junio, y estbamos en Texas e bamos a bailar en un granero. Cuando las chicas se haban redo por mi preocupacin, decid que ellas saban mejor que yo ya que haban hecho esto antes y mantuve mi boca cerrada. Me volv para mirar a Jackie, Dana y Amanda cerrndose la cremallera las unas a las otras; se vean increbles. Tenan puestos vestidos de verano que eran sin tirantes y ajustados alrededor del pecho y la cintura, y ligeramente acampanados por encima de las rodillas. Eran dorados con cortes de ojal mostrando negro debajo, y los combinaron con botas de vaquero negras para hacerlos ms casuales. Me encantaba el aspecto y me alegraba de que a ellas tambin. Ests lista, Cassidy? Se supone que empieza en veinte minutos! grit Amanda, y aplaudi. Me tropec conmigo misma intentando llegar a donde estaba mi vestido, y Jackie y Dana empezaron a rer. Creo que tal vez ests un poco emocionada. Jackie ri y solt mi brazo cuando estuve equilibrada.

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Slo un poco suspir con una sonrisa, y di un paso normal en direccin a mi vestido. Con la ayuda de las chicas, me puse el vestido y lo atamos y mis botas de vaquero marrones, y Amanda estaba remodelando mi cabello, asegurndose de que estuviera perfecto. Los chicos estaban semiformales, como las chicas, y yo iba a ir con un vestido blanco de verano, pero ah fue donde Tessa meti su pie. Dijo que yo tena que tener un vestido de novia real, sin excepcin. Estaba muy contenta de que le hubiera escuchado. Mi vestido era un vestido de gasa sin tirantes con cintura baja y cola. Era blanco suave y se ajustaba a mi figura perfectamente. Era perfecto para el rancho, y esperaba que fuera perfecto para Gage. Me salt el velo y ric mi cabello en rizos grandes y sueltos, con los que las chicas pasaron tiempo jugando por lo que no estaran con estilo. Ya que est{bamos fuera en el campo, Amanda pens que tendra que tener el look natural sin ser natural, y ya que yo no tena ni idea de lo que eso significaba, les dej hacer lo que quisieran. El lado donde mi cabello se parta, haba una trenza francesa suelta, cerca de mi oreja, y atrapado debajo estaba el resto de mi cabello para mantener esa parte fuera de mi cara. No se pareca a mis ondas salvajes, pero Amanda tena razn, s que pareca natural, casi arrastrado por el viento, pero no desordenado. Mir mi reflejo y no pude evitar murmurar. Oh, wow. Te ves preciosa, Cass! grit Jackie, y dio un paso a mi lado para poner el cabello sobre mi hombro, luego dio un paso atrs. Mi maquillaje era perfecto, gracias a Dana, e hice una nota mental para robar la sombra de ojos que haba usado. Era dorado claro y hacia mis ojos todava ms claros. Amanda me entreg un brillo de labios apenas teido, y despus de drmelo, me volv y mir a mis amigas y casi hermanas. Estoy lista suspir, y no pude detener la gran sonrisa que fue pegada a mi rostro.

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Amanda agarr mi reloj de la mesa que habamos llevado all y dijo emocionada: Ocho minutos! Justo entonces, Tessa, John, Stephanie y Jim entraron a la carpa. Hubo jadeos de las mujeres y amplias sonrisas de los hombres. Nos dimos unos a otros grandes abrazos, y besos en las mejillas, y despus de unas pocas palabras se fueron. Antes de que pudiera agarrar mi reloj para ver cuanto ms faltaba ahora, Adam y Ethan entraron, silbando alto. Mrense seoritas dijo Adam con una sonrisa mientras besaba a Dana cuidadosamente, luego nos dio a m y a Jackie besos en la frente. Ethan haba besado mi mejilla al entrar y estaba sosteniendo a Jackie cerca de su cuerpo. Mir alrededor buscando a Amanda y la vi en el otro extremo de la carpa con Jesse. Ella le bes emocionada, luego le alej, dicindole que tena que ir a sentarse, slo para volver a traerlo hacia ella y besarle otra vez. Wow, cario dijo una voz baja detrs de m, y me di la vuelta para enfrentar a Tyler. Ests hermosa. Ty, mrate! Le abrac fuerte, sin importar que las chicas me estuvieran diciendo que tuviera cuidado con mi vestido y cabello. Los chicos realmente estaban hermosos: los tres tenan pantalones negros, camisas verdes oscuras con las mangas enrolladas hasta sus codos, y corbatas verdes a rayas. Ests lista para hacer esto? Lo estoy! Cmo est Gage? No se me haba permitido ver a Gage durante dos das enteros, y haba sido una tortura. No entenda por qu hicimos el ensayo dos das antes de la boda, pero entonces las chicas y los chicos anunciaron que no nos bamos a ver otra vez hasta la boda y una mirada de horror pas por nuestras caras. Me haba divertido mucho slo estando con las chicas, pero estaba lista para verle otra vez. No es que no

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hubiramos pasado ms tiempo, incluso recientemente con mis dos semanas de mi ida, pero l haba estado a un viaje de cinco minutos en coche de la casa principal, y fuimos forzados a mantenernos alejados el uno del otro. Como dije, tortura. Listo para verte, eso es malditamente seguro. Sabes cuntas veces intent escabullirse por la noche? pregunt Adam, y Ethan y Tyler rieron. Cuando finalmente fuimos a la cama, tuvimos que hacer turnos quedndonos despiertos las ltimas dos noches para que pudiramos detenerle de intentar ir a verte. Bueno, tal vez no deberas haberle detenido me burl. Esto lo har mejor, Cassidy dijo Dana, y me entreg mi ramo de lirios Stargazer, las blancas rellenadas con las rosas. Refunfu a Dana y Tyler verific su mueca. Estamos listos. Mi corazn se detuvo.

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Gage

Le sonre a pap, mam, Nikki y a Emily, luego mir ansiosamente hacia atrs hacia la tienda. Qu estaba tomando tanto tiempo? Ty haba ido all como hace diez minutos. Ests listo, hijo? pregunto el pastor Rick y me dio un codazo. Ms que listo suspir y mantuve mis ojos fijos en la tienda. Ahora, si mi chica slo viniera aqu, podra casarme con ella y finalmente todo estar bien.

La msica comenz a sonar, y aunque me pregunt cmo se las haba arreglado mam para poner la msica aqu sin que lo notara, no me lo pens demasiado. Adn y Dana, luego Ethan y Jackie caminaron desde la tienda hacia el frente donde estaba parado. Amanda vino despus y cuando estuvo de pie junto a Jackie, la msica cambi y contuve mi aliento. Haba estado esperando esto durante dos aos, y finalmente estaba aqu. Vi a Ty primero y luego se dieron la vuelta y comenzaron a caminar hacia m, y todo lo dems desapareci mientras se acercaba. Nunca haba visto a alguien tan hermosa como Cassidy, y nunca haba visto a Cassidy tan hermosa como lo estaba en ese momento. Todo sobre ella era perfecto, y era ma. Sus labios se extendan en una amplia sonrisa, y sent los mo reflejados en ellos. Finalmente llegaron a la parte delantera, y Tyler puso su mano en la ma, luego fue a pararse detrs de m. Mis ojos se encontraron con los suyos color whisky oro y todo en lo que pude pensar fue en cmo finalmente esto estaba ocurriendo, y cmo nuestras vidas iban a ser de aqu en adelante. De alguna manera logr pasar repitiendo despus del pastor en todos los lugares correctos y diciendo, "lo hago.Coloqu la banda cubierta de diamante en el dedo de Cassidy, y ella desliz el anillo de tungsteno negro en el mo. Cuando lleg el momento, ahueque sus mejillas y la bes como si fuera el ltimo beso que alguna vez compartimos. Ella lanz sus brazos alrededor de mi cuello y slo pens, a la mierda. Puse un brazo detrs de la espalda y la alc sostenindola cerca de m mientras continuaba a besndola. Nos separamos a regaadientes pero continuamos mirndonos fijamente el uno al otro, cuando mi familia y nuestros amigos nos rodearon gritando sus felicitaciones. Cuando vi la oportunidad, apret mi agarre sobre ella y caminamos hacia la carpa en la parte de atrs de las sillas. Tan pronto como estuvimos all, sus manos estaban en mi cabello atrayendo mi boca a la suya. Te extrae y te amo dijo apresuradamente antes de besarme otra vez. Sonre contra sus labios. Yo tambin te amo, Cassidy Carson.

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Sus labios se congelaron y me mir con los ojos muy abiertos y una sonrisa brillante. Me gusta eso. Amo eso dije, corrigindola y reclam sus labios. Y, querida, ese vestido? Buen Dios, voy a divertirme quitndotelo.

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Cassidy

Bienvenida a casa, querida. La ronca voz de Gage envi un hormigueo directamente a mi bajo vientre mientras me llev a travs de la puerta de nuestra casa. No haba estado all desde que mudamos todos los muebles, y lo haba extraado. Saba que Tessa haba reunido a los chicos y mandado a mover todas mis cosas all esa tarde, as como trasladar todas sus cosas a la casa principal. Tambin dijo que lo haba abastecido por lo que no tenamos ninguna razn para salir durante la prxima semana, a menos que quisiramos. No me gustara hacerlo. La recepcin haba sido una maravilla, pero haba estado ansiosa porque acabara. Quera estar a solas con Gage, sola con mi marido. Se vea tan increble que no haba sido capaz de dejar de tocarlo en toda la noche. Vesta pantalones negros y una camisa verde oscura enrollada igual que el resto de los chicos, pero sin corbata, el botn superior deshecho y un chaleco de traje negro. El negro y el verde hacan cosas increbles con su cabello y ojos, como esperaba que lo hicieran, y es seguro decir que mi nuevo maridito se vea lo suficientemente bien como para comrselo. Habamos bailado durante horas con nuestros amigos y su familia. Gage haba vetado el baile de padre e hija, pero Tyler y Gage haban llegado a un acuerdo de que Ty conseguira un par de bailes lentos conmigo. Aparte de esos dos bailes con Ty y un baile dividido con John y Jim, Gage no dejo que me alejara ms que unos pocos centmetros de l. Y eso estaba ms que bien para m. No poda creer que tan solo tres meses atrs, habamos estado en la boda de Stacey y todo sobre nuestros mutuos sentimientos y la manipulacin de Tyler finalmente haba salido. Cuando pienso de esa forma, nuestra relacin se haba movido rpido locamente rpido pero Gage tena razn... ya habamos pasado demasiado

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tiempo el uno sin el otro, y no tena sentido la espera; l era todo lo que querra alguna vez. Y ahora era mo. Devolvindole la mirada a sus ojos verdes, le sonre suavemente y pas las yemas de mis dedos por su mandbula antes de besar sus labios carnosos. Llvame a la cama, Gage. Sin otra palabra, nos llev a travs de la casa hacia el dormitorio principal antes de ponerme de pie frente a la cama. Empec a desabrochar su chaleco, pero puso mis manos atrs a mis lados, luego aparto el cabello de mi cuello, inclinndose para dejar calientes besos all. Dejo un sendero por mi hombro, luego rodeando mi espalda, colocando dos besos suaves sobre mi tatuaje antes de agarrar la parte superior de la cremallera y lentamente deslizndola hacia abajo. Te veas tan hermosa esta noche, Cassidy. Se me cort la respiracin cuando la cremallera lleg al final, y sosteniendo el vestido con una mano, su otra mano se arrastr a lo largo de la parte baja de mi espalda, dentro de la tela y alrededor de mi cuerpo para acariciar suavemente mi estmago. Soltando la tela, dej caer el vestido en una piscina a mis pies y dio vuelta a mi cuerpo, todo el tiempo manteniendo ambas manos sobre m. Sus ojos verdes eran tan oscuros que no poda ver las manchas de oro, me empuj suavemente sobre la cama y movi el vestido a un lado. Dando un paso lejos de la cama, desabroch los botones en su chaleco en primer lugar, luego la camisa. Cuando ambos estuvieron hechos se los quito al mismo tiempo y los arroj sobre una silla en la esquina de la habitacin. Mis ojos se arrastraron sobre su cuerpo bronceado y se detuvieron en los largos msculos; mis dedos se retorcan del deseo por tocarlo pero estaba demasiado lejos. Se inclin hacia adelante, ahuecando mi mejilla para besarme suavemente y se acerc a todas las ventanas, cerrando las persianas y cortinas, al mismo tiempo que su otra mano desabrochaba el botn de los pantalones. Con el pantaln abierto, pero an puesto, se arrastr hacia la cama y se subi encima de m, abriendo y tirando mi sujetador sin tirantes antes de bajarme a la cama.

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Su cabeza se inclin y se aferr a uno de los pechos, incitando el pezn sin descanso antes de pasar al otro y haciendo lo mismo. Cuando estuvo satisfecho por haberme excitado, me bes largo y fuerte mientras tiraba de mi ropa interior de encaje blanco corte-de-chico y coloc una rodilla entre mis muslos. Hermosa murmur y llevo mis brazos sobre mi cabeza, sujetndolos contra la almohada. Inclinndose, beso mi tatuaje de la Osa Mayor, y fui capaz de dejar un beso en su abdomen antes de que se deslizara hacia abajo y sonri hacia m, entonces se desliz todo el camino hacia abajo. No importaba cuntas veces haba tenido cada parte de esto con Gage, cada vez se senta mejor que la anterior, como si me hubiera negado su toque durante aos. Un gemido entrecortado me sali cuando pas su lengua contra m y un escalofro recorri mi cuerpo. Una mano yaca extendida sobre mi bajo vientre mientras la otra iba ayudando a su boca y pens que me iba a morir ah mismo en la cama. Mi cuerpo se tens pero lo mantuve a raya tanto como pude antes de que el calor en mi estmago explotara, hacindolo an ms intenso y adormeciendo las extremidades, y me entregu a lo que saba sera el primero de muchos orgasmos esta noche. Sin perder ms tiempo, traje su rostro hacia el mo y us mi mano libre, con la ayuda de mis dedos de los pies, empuje hacia abajo sus pantalones y bxer oscuro. Finalmente los pate a fuera ambos y se coloc entre mis piernas, besndome el pecho y garganta hasta mis labios. Agarrando su longitud, envolv mis piernas a su alrededor y lo gui a m, jadeando de crudo placer cuando se empuj a s mismo dentro de m. Cassidy gimi y presion los labios en el hueco de mi cuello mientras lentamente comenz a moverse. Nuestros cuerpos, como siempre, se movieron juntos en perfecta sincronizacin, y nuevamente estuve ms agradecida que nunca de no haber hecho esto con nadie sino Gage. l haba sido el nico para m desde el primer da; nunca hubo nadie que me hubiera hecho sentir como lo hizo Gage. Mi vnculo con Tyler y mi conexin con Connor nunca sostendran una llama a lo que era esto. Esto era crudo

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y apasionado, era puro e incondicional y era tierno y lleno de una comprensin que nunca esper tener. Gage se apoy en un codo y ahuec mi mejilla con una mano mientras su ritmo aumentaba; mis piernas dejaron su espalda slo para presionar con mis muslos sus caderas y mis talones se clavaron en la cama. Mis manos le instaron a moverse ms rpido y sent ese calor familiar intensificarse mientras mi cuerpo empez a apretarse alrededor de l otra vez. Su respiracin era cada vez ms fuerte y ms rpida, y le rogu que no se detuviera. La mano en la cama apret la sbana, su frente golpe la ma, y los msculos de su mandbula se contrajeron cuando intentaba aguantar un poco ms. Mi cabeza se alej de la suya y mi boca se abri, pero ningn sonido sali mientras el clmax llagaba durante unos increbles segundos antes de estrellarse justo momentos antes de que lo hiciera l. Yacimos all sostenindonos mutuamente, todava conectados y esperando que nuestra respiracin se equilibrara. Sus labios estaban presionados en la parte superior de mi cabeza mientras los mos estaban presionado contra su pecho; las nicas palabras que podramos formar fueron te quiero.

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Gage
Traducido por Lectora Corregido por sttefanye

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cabbamos de terminar el ltimo pastoreo del ganado en una seccin diferente de la hacienda, y Dios, el da de hoy no podra haber sido ms largo. Cass no se haba sentido tan bien cuando la dej por la maana, y

odi salir cuando estaba enferma, pero el movimiento no poda esperar. Haba una gran tormenta viniendo que se supona que deba estar toda la semana, y era muy difcil mover el ganado durante una tormenta, justo a la mitad del da. Era casi la mitad de octubre, y ya estaba enfriando, pero el frente fro que vena con esta tormenta era malo, y juro por Dios que el ganado slo decidi hacer plop con sus felices traseros en el suelo. No es como que no estbamos esperando prepararlos para la tormenta, pero esta tormenta era el por qu se tenan que mover en primer lugar, haba muchos arroyos que atravesaban la parte de la hacienda en que nos encontrbamos, y a donde ellos iban era elevado. Por eso, cuando todos se haban acostado en grupos, gru y trate de prepararme para una larga tarde. Me haba terminado de tomar un extra de tres horas para que todos llegaran, y en ese punto haba estado hablando bruscamente con algunos de los peones que haba conocido prcticamente de toda mi vida. Me disculp tanto como mi enojo me lo permita cuando llevamos a todos los caballos de vuelta al establo, sub a mi camioneta y me dirig de vuelta a casa. Tena una esposa enferma que necesitaba cuidar, y me esperaba hace horas. Conduciendo, odi no ver a Cassidy de pie con

Sky, no como realmente esperaba que ella estuviera all esta noche, pero demostr lo mal que se estaba sintiendo. Desde nuestra "luna de miel", que en realidad haba sido slo una semana increble en nuestra casa de tiempo ininterrumpido con una desnuda Cassidy, ella haba empezado su propia rutina con nuestras vidas, y maldita sea, me encant. Cada maana reciba mi abrazo en la cama, me deca que regresara despus de haber terminado la alimentacin de todos los animales, y tena el desayuno esperndome, ms a menudo que no, el desayuno dejado entero que resultaba en nosotros limpiando las diferentes superficies de la cocina de nuevo. Entonces ella y Sky salan y se quedaban en el porche mientras yo no estaba. Algunos das volva para el almuerzo si no estaba ocupado, pero cada noche ella y Sky estaban esperando en el porche mientras conduca hacia arriba. Al verla esperando con una gran sonrisa en su rostro en la casa que constru me conmova todo el tiempo. Era un hombre afortunado, y di gracias a Dios por habrmela dado a m, cada maldito da. Sky se levant de donde haba estado tumbada cerca de los pasos de la envolvente y apenas le rasqu las orejas mientras corra hacia la casa. El olor de la comida me pill con la guardia baja y poco a poco hice mi camino de regreso a la cocina. Cass debera haber estado en la cama. Al doblar la esquina, me sent aliviado, pero tambin preocupado de que mam estuviera all haciendo la sopa. Cmo est? Ella levant la vista y sonri. Durmiendo. Aunque va a estar bien. Slo es gripe. Asent con la cabeza. Gracias por venir a verla, mam. Por supuesto, por supuesto. La cena est en el horno, se debe hacer en tan slo unos minutos. Y slo hay que poner el ltimo de sta en la cacerola para la sopa.

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Por qu no te vas a tomar una ducha? Voy a salir de aqu en diez minutos ms o menos. Est bien, gracias otra vez. Le di un beso en la mejilla y me arrastr por el pasillo. Sky me haba seguido dentro y ahora se estiraba a lo largo de Cassidy, con la cabeza sobre su estmago. Cass estaba completamente fuera, su rostro estaba blanco fantasmal y una fina capa de sudor se aferraba a ella. Bes su frente caliente, me volv y me dirig al bao para tomar una ducha rpida.

Cassidy
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Me despert con un sobresalto, y slo me tom unos pocos segundos antes de darme cuenta del por qu. Mi estmago rod y corr al bao, apenas llegando al bao a tiempo. Gem y me deslic hasta el suelo fro de nuestro bao. Se senta tan bien all, me iba a quedar all para siempre. Me acurruqu en mi cara, presion la mejilla en el suelo de baldosas, y esperaba que mi estmago se mantuviera en calma el resto de la noche. Gage me haba despertado hace un tiempo y me dio una taza de sopa. Lo retendra por una hora y me dejara volver a dormir, pero al parecer todava no estaba lista para la comida. Mi estmago rod pensando en la cena y tom respiraciones relajantes a travs de la boca hasta que pas el desasosiego. No saba cunto tiempo haba estado all, pero todava estaba despierta cuando sent algo en mi pierna. Pensando que era mi imaginacin y no queriendo mover los brazos de mi estmago sensible, mov la pierna y me acurruqu de nuevo en una bola. Ni un minuto ms tarde lo sent de nuevo y me sent a mirar, deseando haber encendido la luz en mi carrera aqu. Tuve que parpadear los ojos un par de

veces para centrarlos en el gran bulto que estaba en mi pierna, y slo cuando la cola se enrosco por encima de su cuerpo se hizo todo ms claro. Gage!

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Gage

Mi cuerpo se dispar recto y estaba fuera de la cama antes de darme cuenta de que Cassidy no estaba en la cama y haba gritado mi nombre. Ya estaba en el pasillo rumbo a la sala de estar cuando un grito corto y dolido vino del bao principal. Me di la vuelta y entr por la puerta tan pronto como llegu. Ella estaba en la baera y me tom un segundo darme cuenta de que estaba completamente vestida y no haba agua ah. Di dos grandes pasos hacia ella y sus manos salieron disparadas. No, detente! Me qued helado. Es es justo ah. Su mano temblaba incontrolablemente mientras sealaba hacia abajo. Mir hacia abajo, pero slo vi el suelo. Dando un paso atrs, encend las luces y tuve que parpadear un par de veces antes de que pudiera ver el azulejo oscuro, y all, a menos de un metro de la baera, un escorpin. Me re y vi a una Cassidy asustada. Espera, cario, voy a buscarlo. Corr al armario, agarr el primer zapato que encontr, y volv para romper la mierda fuera de esa cosa fea. No es la primera vez que has visto a uno, verdad? Ella no respondi y decid que probablemente era y se senta como un culo de risa. Yo haba crecido en el campo, donde los escorpiones eran una cosa comn, ella haba crecido en un club de campo en una ciudad rica en California. Estoy seguro de que ni una sola vez haba tenido que preocuparse por estas cosas. Cuando haba limpiado y desechado el zapato limpio, mir hacia arriba y vi que todava estaba temblando violentamente, sus mejillas estaban mojadas, sus ojos

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eran enormes, y los labios de color blanco tiza temblando. No se vea como antes de estar enferma, se vea muerta del maldito miedo. Dios, era un idiota. Baj la voz y habl en un tono tranquilizador. Cass, est bien, se ha ido. Vamos, deja que te lleve a la cama. Su cabeza empez a temblar rpidamente adelante y atrs cuando llegu al borde de la baera, y segua mirando donde el escorpin haba estado. Cassidy, est bien. Tienes que calmarte o vas a forzarte a entrar en shock! Respira, nena. Cuando ella no hizo ningn movimiento, exhal con fuerza y puse mis brazos por debajo de ella; fue cuando la empec a levantar y sus manos se deslizaron por el lado de la pantorrilla cuando vi el hilo de sangre proveniente de un pequeo crculo rojo. Qu demonios? Mierda, Cass, te pic? Ella asinti con la cabeza ligeramente y un sollozo suave seguido de un aliento enorme que la trajo bruscamente al presente. Gage! Estaba en m! No tena ni idea, estaba acostada y sent algo. Trat de quitrmelo y todava estaba all! Aspir otra bocanada. Mir hacia abajo y no me di cuenta de lo que era al principio, y luego la cola, oh mi Dios, su cola hizo aquello donde, en el que, ya sabes... Ella trat de mostrarme con las manos. Era tan malditamente linda, pero estaba enloquecida y haba sido picada. Saba por experiencia que duele como una perra, y la que obtuvo no era pequea, as que mantuve la boca cerrada y la llev al mostrador donde estaban nuestros lavaderos y abr el agua esperando que se calentara. Y,yyslomeasust!Tratdeincorporarmeydeapresurarmelejosymepic antes de que pudiera salir. Nunca he visto uno antes! Por qu estaba aqu? No se supone que este en Texas, verdad? Ella dio otro suspiro tembloroso, y antes de que pudiera continuar su pecho suba y bajaba rpidamente. Respira, Cass, respira profundo y mantenlo, y luego expulsa. Cario, tienes que calmarte ahora, vas a hiperventilar. Vamos, Cass, aspira profundo. La agarr por los hombros y trat de obligarla a respirar conmigo durante los prximos minutos

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hasta que la respiracin se hizo normal y su cabeza se desplom sobre mi pecho . Buena chica. Muy bien, vamos a sacar esto, te voy a conseguir un poco de hielo, y vamos a volver a la cama, est bien? Ella gimi algn tipo de acuerdo y se agarr el estmago. Dios, me haba olvidado que estaba enferma tambin. Este no era su da. Despus de que lavamos donde fue herida, la tumb en la cama y apoy su pierna para arriba en un par de almohadas antes de conseguir un poco de hielo envuelto en una toalla. Sostuve la toalla contra su pantorrilla y le frot la espalda hasta que estaba profundamente dormida, despus me enrosqu alrededor de su pequeo cuerpo, y antes de que mi cabeza cayera en la almohada, estaba fuera.

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* * *

No hay manera que sea hora de levantarse. Entregara el dinero para solo irme a dormir. Mis ojos se abrieron y me di cuenta de que mi alarma estaba apagada y no era siquiera antes del amanecer, era negro como el carbn. O que Cassidy estaba vomitando en el bao y me di cuenta de que deba haber sido lo que me despert. Volvindome un poco, mir el reloj y vi que slo haba conseguido estar en la cama una hora. Deseaba que fuera algo, cualquier cosa, que pudiera hacer por ella. Me sent tan impotente, y lo odiaba. Balance mis piernas fuera de la cama, cuando un fuerte golpe vino del cuarto de bao y por segunda vez en la noche sal disparado hacia l, esta vez para encontrar a mi mujer tendida en el suelo, los ojos en blanco en la parte posterior de la cabeza y apenas respirando. Tan pronto como termin de comprobarla, estaba en mi mesa de noche agarrando el telfono, marcando y corriendo a su lado, deslizndome sobre mis rodillas. Nueve-uno-uno, cul es su emergencia?

M mi esposa se derrumb, ella, no lo s, apenas est respirando y no est despertando. La mano que no sostena el telfono iba por todas partes: los prpados, la boca, el cuello, el pecho, la mueca. En cualquier lugar para obtener una respuesta o sentir su respiracin o el pulso. Cass, cario, despierta, por favor despierta! Despus de decirle a la mujer en la otra lnea donde estbamos, ella pregunt: Seor, puede decirme lo que pas antes de que encontrara a su esposa en esta condicin?Habaestadobebiendoo Ni siquiera la deje terminar. No, no, ha estado enferma todo el da con la gripe y luego hace una hora fue picada por un escorpin. La limpi y todo y nos fuimos a la cama. Me despert y ella estaba vomitando, entonces la o caer al suelo. Todo mi cuerpo temblaba y le rogaba a Cassidy que despertara. El hecho de que su pulso fuera tan dbil me hizo luchar para sentir que me estaba asustando peor que cualquier otra cosa en mi vida entera. Usted dijo que fue picado por un escorpin? S, hace como una hora. Pero todo el mundo en mi familia, incluyndome a m, ha sido picado por lo menos una vez antes. La lav, coloqu hielo sobre ella, y la eleve. Su esposa nunca haba sido picada antes, seor? Cassidy, por favor, despierta! Qu? Um... no, no, nunca ha visto uno antes de esta noche. Cmo se ve el rea donde fue picada? Qu? Mira, hay alguien que viene? Necesito una ambulancia, todava no despierta!

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Seor, les enviarn una tan pronto como me de la direccin. Ahora necesito que me diga cmo est el rea donde fue herida. Toqu la cara y la garganta de Cassidy, una vez ms antes de mirar hacia abajo en el lado de la pantorrilla. Oh, mierda suspir.Esesgrande.Qu demonios? Es de color rojo? S. Muy bien, seor, podra estar teniendo una reaccin alrgica a la picadura. Qu puedo hacer? Lo siento, seor, pero no hay nada que hacer en este momento que no sea esperar a la ambulancia. Ella apenas est respirando! Esto no es una reaccin alrgica normal. No slo voy a sentarme y esperar a que alguien llegue hasta aqu! Dispar y corr a la habitacin, cogiendo la primera ropa que mis manos tocaron. Sabes cunto maldito tiempo le toma a una ambulancia para llegar hasta aqu?! Dgale a los paramdicos que vean un SUV negro tratando de llamar su atencin, soy yo encontrndolos en el camino. Colgu y corr al cuarto de bao. Cassidy sola dormir en nada ms que mi camisa, pero gracias a Dios que haba estado enferma, porque tena pantalones cortos de dormir con su sudadera con capucha. Enferma o no, no quera que nadie ms la viera, pero no perdera ms tiempo en vestirla. La agarr en mis brazos, camin constante y rpidamente a su Tahoe, puse el asiento del acompaante completamente hacia abajo, y la puse en l. Despus de ponerle el cinturn de seguridad, corr hacia el lado del conductor y sal marcando el telfono de la casa principal. Pap estaba fuera y esperndome cuando llegamos, mam estaba en camisn, con las manos tapndose la boca. Por suerte mi padre dijo que la llamara y sali corriendo a la casa para estar lista en caso de que la

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necesitara. Mi padre salt al asiento del conductor y me sub a la parte trasera para poder ver a Cassidy mientras manejaba. Unos diez minutos despus de que habamos bajado de la propiedad, ella gimi y abri los ojos. Mi corazn empez a correr cuando roc mis manos ligeramente por encima de su garganta, su pulso era todava suave, muy suave. Cassidy, cario, me oyes? Ella asinti con la cabeza y pareca que todava estaba luchando por respirar. Gracias a Dios dije en voz baja, y apoy la frente en la de ella por un momento antes de sentarme a mirar sus ojos miel. Ellos sostuvieron los mos por apenas dos segundos antes de cerrarse de nuevo. No, Cass, no. Despierta de nuevo! Mis manos comenzaron a revisarla, y cuando pasaron por encima de su pecho, me di cuenta de que se senta mal. Incluso en comparacin con su respiracin poco profunda en el bao, esto se senta mal. Puse mi mano en su pecho y me agach despacio en el asiento, poniendo mis ojos al nivel de mi mano. No se estaba malditamente moviendo. Cassidy, Cassidy, nena, necesito que despiertes. Me escuchas? Despierta, querida, por favor, Dios, despierta. Dej una mano ir a su mueca y la otro a su garganta. Maldita sea, nena, por favor. Mis manos estaban temblando tanto, que tuve que tomar respiraciones profundas para calmarme y para que pudiera comprobar el pulso. Vamos, cario, abre los ojos de nuevo. Me qued callado mientras me concentraba y casi di un grito de alivio cuando sent el ms leve golpe en la garganta.Siguerespirando,Cassidy,porfaMis palabras se rompieron en un sollozo y dej caer mi frente en la parte superior del asiento . Dios, Cass, no me dejes, despierta. Gage dijo pap con brusquedad, y me mir a travs de ojos llenos de lgrimas al ver las luces parpadeantes. l pis el freno, puso las luces de emergencia, y comenz a parpadear sus luces a ellos.

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Justo nos haban pasado cuando frenaron de golpe. Gracias a Dios por esa seal. Yo ya estaba fuera del coche y corriendo hacia el otro lado cuando un paramdico sali de la parte trasera de la ambulancia, y otro vino del lado del pasajero. No poda esperar a que preguntaran, y comenc a decirles todo lo que poda pensar en lo que haba ocurrido en las ltimas dos horas. Mientras abra el lado del pasajero del Tahoe y desabrochaba a Cassidy. La pusieron en una camilla, y una vez ms no esper a preguntarles, me met en la ambulancia con ellos. No hay manera en el infierno que se llevaran a mi chica sin m. Le tom la mano y le supliqu en silencio que respirara. Una vez all, los paramdicos le pusieron una IV, le dispararon otra cosa, y cuando comenzaron con chorros de palabras, lo nico que escuch fue shock anafilctico. Mi corazn se detuvo, no haba manera. De ninguna manera, ella nunca haba sido picada antes, esto no podra suceder de una sola picadura, verdad? Apret con ms fuerza su mano y le ped a Dios que no se la llevara de m despus de que me la acababa de dar. Veinte minutos ms tarde, justo cuando estbamos parando en el camino de entrada de la sala de emergencia, los ojos de Cassidy se abrieron hasta la mitad mientras tomaba el ms profundo aliento que haba tomado en quin sabe cunto tiempo y se centraron en los mos durante una fraccin de segundo antes que los paramdicos trasladaran la camilla de la ambulancia. Salt con ellos y mantuve su mano en la ma, mientras ellos la empujaban. Acabbamos de llegar a las puertas dobles dentro de la sala de espera cuando un enfermero grande se puso delante de m, detenindome de ir ms lejos. No, tengo que ir con ella! Puede esperar aqu, si eres de la familia, el mdico saldr a hablar con usted. Es mi esposa, tengo que estar ah con ella! Trat de esquivarlo, y cuando l puso una mano en mi pecho, lo tir a un lado y segu marchando hacia adelante. Ella acababa de abrir los ojos. Tena que estar ah para ella. Seor, voy a tener que pedirle que se siente tranquilamente, o voy a tener que sacarlo.

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Si ese fuera tu mundo, la dejarasconalgunaenfermeraconuncomplejo Gage. Me volv para ver a mi padre detrs de m. Cuando abr mi boca para decirle lo ridculo que este chico estaba siendo, volvi a hablar . Hijo, sintate. Van a hablar con nosotros cuando puedan. Mientras tanto, no ests haciendo ningn bien a Cassidy si te echan del hospital. l no esper a que yo respondiera, me puso una mano sobre mi hombro y me llev a las sillas. Aparte de llenar el papeleo para Cass, no me mov ni hable. Me qued mirando fijamente la puerta, deseando que se abrieran con el doctor de Cassidy detrs de ellas.

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Cassidy

Me despert y parpade rpidamente a las luces brillantes. Qu demonios? Iba a protegerme los ojos de la luz y algo tir de la parte interior del brazo. Mir hacia abajo y vi que sala una va intravenosa y dej caer mi cabeza en la almohada. Qu estaba haciendo en el hospital?! Mirando hacia el otro lado, vi a Gage dormido en una silla, con una mano sujeta ligeramente a la ma, la otra envuelta alrededor de su amplio pecho. Gage llego mi voz apenas a un susurro, pero sus ojos se abrieron de golpe. Qu est pasando? Oh, gracias a Dios. l se puso de pie y se inclin sobre la cama para acariciar mis mejillas, y sus manos bajaron por mi garganta y el pecho en un torpe dibujo antes de separarse y acaparar mis muecas. Cmo ests? Qu ests haciendo, y por qu estoy en un hospital? Cassidy susurr, y el nombre sonaba tan feliz en sus labios, casi sali como una risa. Cario, tienes que dejar de asustar la mierda fuera de m de esta manera. Hemos tenido bastantes viajes a la sala de emergencias este ao, de acuerdo? Asent, me haba olvidado que haba contrado neumona. Pero, por qu estoy aqu? Tuviste una reaccin alrgica severa a la picadura de escorpin. Asustaste el infierno de m. Te desmayaste en el bao, tus ojos rodaron atrs, y estabas apenas respirando. Slo viniste por un segundo antes de que nos encontrramos con la ambulancia, y luego otra vez cuando llegamos aqu, pero aparte de eso no te

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despertabas y tu ritmo cardiaco era tan lento. Se detuvo y tuvo que obligarse a tragar. Cass, era como si no estuvieras all. Tu pecho no estaba en movimiento. Yo jadeaba suavemente mientras vea la pesadilla pasar a lo largo de su cara otra vez. Cuando estbamos en la ambulancia, no paraban de decir "shock anafilctico", y una parte de m saba que eso no poda ser, ya que no habas visto a un escorpin antes de eso, pero por como estabas durante los ltimos veinte o treinta minutos, beb, pens que iba a perderte si no haca algo pronto. Gruesas lgrimas caan de los ojos de Gage, y dej que mis dedos las limpiaran lejos de la mejilla antes de que se enroscaran alrededor de su cuello. No estabas en estado de shock anafilctico, acababas de tener una reaccin alrgica muy mala. El mdico dijo que ya estabas dbil y tenas un disparo en tu sistema inmune al tener la gripe, hizo que la reaccin alrgica fuera mucho peor para ti y tu cuerpo estaba apagado para protegerse de la reaccin. No recuerdo nada despus de que me pusiste de nuevo en la cama despus de ser picada. Gage asinti y se plant frente a la curva de mi cuello, inhalando profundamente. No has despertado lo suficiente como para decir nada, pens que no lo haras. Hace cunto tiempo paso esto? Mir el reloj durante unos segundos antes de volver su cara hacia el cuello. Casi diecisiete horas. Oh mi Dios. Trat de tragar, pero tena la garganta muy seca, y justo cuando estaba a punto de decir que necesitaba un trago, sent estremecer el cuerpo de Gage. Oye, no pasa nada, estoy bien.

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Tno estabas,Cassidy. Tno estabas.Yoyonuncahetenido m{smiedoen mi vida admiti en voz baja. T pecho no se mova; no sabes lo que era. Y la mitad del tiempo pens que estaba hacindome creer que senta un latido de tu corazn. Mientras hablaba, una de sus manos volvi a subir a mi garganta, y luego se arrastr hasta mi pecho y termino en mi mueca. Todo fue suave como una pluma, y muy practicado, y ahora tena sentido. He pensado que me dejaste antesperonoas,nuncaas.Creque Se ahog un suspiro tembloroso y no volvi a hablar. Nunca te voy a dejar de nuevo, te lo dije. Trat de rer, pero sonaba mal. No me poda imaginar lo que haba tenido que pasar, pero saba que me iba a matar a verlo de la misma manera. Lo siento le susurr. Cmo dices? Cass, casi te pierdo! Por qu demonios te disculpas? No tienes nada que ver con eso, y y yo me rea de la maldita cosa. No tena ni idea, ninguno de nosotros alguna vez ha tenido reacciones a una picadura. Dios, Cass, no lo saba. Todo esto es mi culpa. Gage. Trat de tirar de su cabeza hacia atrs para poder mirar hacia l, pero l sigui hablando en voz baja, casi para s mismo. Nunca te cuid. Con la neumona, debera haber llamado a una ambulancia tan pronto como abr la puerta y te encontr as. Anoche debera haber estado all cuando despertaste por primera vez as no habras conseguido la picadura, y no debera haber vuelto a caer dormido despus de que lo hiciste. Debera haber estado observndote. Basta, por favor. He odiado a Tyler por casi dejarte morir, pero, Cassidy, podra haberte matado por no tener cuidado. Gage, para! Finalmente movi su cabeza hacia atrs y lo mir a los ojos de color verde oscuro, las lgrimas seguan cayendo constantemente de ellos. Nada de lo que ha pasado es tu culpa, todo lo que has hecho es cuidarme. Aun cuando

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casi no me conocas, Gage, es todo lo que has hecho. Cuando me iba a dormir en el sof, me llevabas a tu cama, y ni siquiera me conocas. Te despertabas temprano para llevarme al trabajo cada maana, as no tena que caminar. Habra conseguido neumona en ambos sentidos, y eso no est en ti o en Tyler, est en m. Yo fui la que entr a tu casa, pero t? Me tiraste en la ducha y te aseguraste de que me calentara, compraste un termmetro nuevo slo para m, y me llevaste al hospital al da siguiente. l comenz a sacudir la cabeza, as que segu hablando antes de que me interrumpiera. Yestanochelanochepasada,noestu culpa. Cmo incluso te permites darle vuelta es lo que no logro entender. Pero, obviamente, esto era algn extrao accidente, y por lo que me ests diciendo, estoy viva gracias a ti. Cassidy, no sabes lo que significas para m. No puedo no puedo perde rte. Trat de apretar su mandbula cerrada, pero sus labios y mandbula temblaban todava. No puedo. Lo s susurr en voz baja, y bes sus labios temblorosos. Perderte me matara tambin. Gage exhal profundamente y puso su cabeza en mi pecho, la punta de sus dedos en mi garganta, sin decir nada ms. Me deslic encima de l y despus de un minuto se subi torpemente a la cama del hospital conmigo, la punta de sus dedos volva a mi garganta, esta vez su cabeza apoyada en el colchn junto a la ma y nos miramos el uno al otro. Su mano no era incmoda, de hecho casi ni la senta, pero por alguna razn hizo que tuviera una lnea de vida nueva para Gage, y l se aferraba a ella. Duro.

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Cassidy
Traducido por carosole Corregido por Nanis

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aba pasado casi un mes de la picadura del escorpin, y gracias a Dios las cosas volvieron a la normalidad, bueno, en su mayora. Haba pasado el resto de ese fin de semana en el hospital, y cuando haba regresado al

rancho, Gage tena dos exterminadores diferentes que se especializaban en escorpiones dando ofertas. No le preocupaba el dinero; le importaba lo que l pensabaquenodigapurastonteras.Aparentementeeradifcildeshacersedelos escorpiones, pero l y el exterminador estaban seguros de que haban hecho todo lo que pudieron. Despus de que se me inform de lo equivocada que haba estado con los escorpiones en Texas, me di cuenta de que estaban exagerando, pero le dej hacer lo que necesitaba, lo mismo con los controles del pulso. No s si Gage saba que segua hacindolo, si slo era una segunda naturaleza ahora, o si crea que no me daba cuenta, pero cada vez que se me acercaba sus dedos terminaban de alguna manera en mi garganta o en mis muecas. De hecho haba logrado ser bueno en ello, al punto que si yo no supiera lo que estaba haciendo, creera que me sostena dulcemente. Cuando me jalaba hacia l, casi siempre lo haca por mi mueca; a veces cuando me besaba sola sujetar mis brazos detrs de mi espalda y mantener mis manos all, pero su dedo ndice siempre estaba en mi pulso. Otras veces, iba a ahuecar mis mejillas, pero en cambio, ahuecaba detrs de mi cuello, cosa que me encantaba, y amaba incluso ms la

manera en que arrastraba su pulgar por mi garganta, pero como dije, saba lo que estaba haciendo. Y aunque haba pasado un mes, y pensaba que l deba ser capaz de verme sin tener que asegurarse que estaba respirando, no estaba a punto de decir una palabra. Despus de todo, no era la que haba visto a su pecho no moverse. No era la que haba tenido que buscar su pulso. Estbamos empezando a prepararnos para Accin de Gracias, que estaba a un poco ms de una semana, y estaba un poco entusiasmada y nerviosa. Haba sido parte de Accin de Gracias para los chicos en los dos ltimos aos, pero cocinara con Tessa y Amanda este ao, y por lo que me haban dicho, esta comida era su especialidad. Haba preguntado por qu estbamos haciendo un almuerzo de Accin de Gracias en lugar de una cena de Accin de Gracias, y Gage slo se haba encogido de hombros mientras deca: Es de Texas. Como si esa deba ser la nica explicacin que necesitaba. Haba arqueado una ceja y esper hasta que suspir y me dio su versin de una explicacin. Todos pasan el da con sus familias, pero es el juego de UT-A & M, cario, eso nos toma la noche para nosotros. Mi respuesta cuando vi a su mam y pap mirndome como si debera entender eso ahora: Ah. Si hacer una comida de Accin de Gracias con Tessa no era suficiente para estar nerviosa, no ayudaba que haba estado teniendo algunos problemas la semana pasada que tuvieron mis nervios de punta. Llam a mi mdico, y me haba dicho que especialmente despus de la conmocin de la picadura y la reaccin alrgica, no debera preocuparme por ello. Pero lo haca; de hecho era todo lo que pensaba. As que le dije a Gage que tena que ir a la ciudad a agarrar algunas cosas para su mam y estara de vuelta antes de la cena, todo era verdad, slo que no completa.

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l ya estaba lidiando lo suficiente de lo que era; no tena que preocuparlo de cmo mehabaestadosintiendoyotrascosasalazar. Con otra mirada a la puerta del consultorio, luego al reloj del salpicadero, agarr mi bolso y sal de mi SUV. Era tiempo de averiguar exactamente lo que esta picadura de escorpin me haba hecho.

* * *

Una hora despus estaba de vuelta en el auto y mirando a la nada. Trataba de encontrar una manera de decirle a Gage, pero apenas poda convencerme a m misma de que estaba sucediendo, entonces cmo iba a decirle? Ni siquiera saba cmo me senta con respecto a ello, no eso no era cierto. Lo haca. Saba exactamente cmo me senta. Estaba aterrorizada, y todo lo que poda ver era a mi mam y a Jeff. Los recuerdos estaban tan grabados en m, que poda sentir a Jeff golpeando el florero contra mi espalda hasta que se rompi. Poda sentir a mi mam tomando uno de los trozos ms grandes y clavarlo en la parte baja de mi espalda y haciendo una gran y sangrienta X. Poda or sus gemidos mientras Jeff la follaba despus de que me dejaran en mi habitacin. Me estremec y realmente me sacud cuando tom mi bolso y la carta de mam. Despus de leerla tres veces, me tom unos minutos para despejar mi mente y slo encontrar la belleza de sus cenizas otra vez, respir profundamente y saqu mi celular. Cmo est mi favorita SHPUB? Bien. Re y pas una mano a travs de mi largo cabello ondulado. No estaba bien todava, pero lo estara. Cunto tiempo tard mi jersey en llegar la vez pasada, Jake? Ha! Te gust, eh? Quieres otro?

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Me encanta mi jersey SHPUB, y lo hago, pero lo necesito antes de Accin de Gracias de maana. Crees que eso ser posible? Oh, demonios s, Cass. Estar all dentro de una semana, mximo. Otra que diga SHPUB? Uh, no. Mis manos estaban temblando y tuve que poner la que no sostena al telfono fuertemente en el volante. Me vas a decir la que quieras o debera sorprenderte? Re nerviosamente y respir profundamente antes de hablar. No, s lo que quiero, pero, Jake, no puedes djame repetir. No. Le. Puedes. Decir. A. Nadie. Cuando estuvo de acuerdo, le dije exactamente lo que quera y l se qued en silencio por todo un minuto cuando haba terminado. Hablas en serio, Cass? pregunt, por una vez completamente serio. Sp, me acabo de enterar, as que, podras hacer eso y te mandar un cheque por correo hoy? De acuerdo, har que se haga y no le dir a nadie. Pero de ninguna manera voy a dejar que me pagues por esta, de ninguna manera, nena. Sonre. Gracias, Jake.

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* * *

La semana pasada y media haba sido una tortura absoluta. Casi le haba dicho a Gage unas mil veces, pero por suerte me detuve todo el tiempo. Necesitaba este tiempo antes de decirle, necesitaba acostumbrarme a la idea y ser feliz realmente. Y

lo era; Dios, estaba emocionada ahora mismo. Casi no haba dormido anoche, sabiendo que finalmente lo sabra. Despus de recibir su abrazo de la maana, se fue a hacer lo que siempre hacia en las maanas y me met en la ducha. Sequ mi cabello y lo arregl pero me mantuve a raya con mi maquillaje porque estaba segura de que esta maana sera emotiva. Me puse mis jeans, un par de botas Ugg grises y mi nuevo jersey naranja que haba llegado hace solo dos maanas. Me mir en el espejo un largo tiempo, mir la parte de atrs y sonre antes de dirigirme a la cocina. Empec a hacer un omelette para cuando Gage regresara. Por lo general, nos hacia uno para cada uno, pero como estaramos comiendo todo el da; me di cuenta de que dividir este no nos matara. Justo cuando estaba poniendo el omelette en un plato, o la puerta principal abrirse y mi cara estall en una gran sonrisa. Esa es mi chica. Me volv para mirarlo y vi que le estaba sonriendo a mi jersey, luego una mirada confusa pas por su rostro. Espera, este es nuevo? Poniendo mis brazos a los lados, no pude evitar la sonrisa que volvi tan fcilmente. Si, Jake lo orden para m la semana pasada. La cabeza de Gage cay hacia atrs, y gimi. Cario,estoyafavordetusjerseysdecowboyyahoradeldeLonghornspero otro de SHPUB? No es divertido. Bueno, fue as de divertido, pero slo tengo uno de estos. Me di vuelta as estaba de espaldas a l y me tom mi tiempo para buscar los cubiertos del cajn. Cassidy, me encanta que quieras ser mi esposa y quieras hacer esto de nuestro hogar. Pero nunca te detendr si quieres hacer algo, como con tu fotografa. As

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que, aunque me encanta que esto es lo que has elegido, creo que esa mierda de SHPUB es degradante. Bien, bueno aparentemente no haba captado el nombre que haba puesto en l; agarr el plato y dos tenedores y me acerqu a la mesa de la cocina, rodando mis ojos cuando estaba mirando. Beb. Es Jake. De alguien ms probablemente sera degradante, pero nadie lo toma en serio de todos modos. Gru y se sent a mi lado, pinchando el omelette y gimiendo su apreciacin tan pronto como el primer bocado toc su lengua. Comimos en su mayora en silencio, del mismo plato y de vez en cuando alimentndonos uno al otro. Era efusivo, s, pero aun ramos recin casados; se nos permita ser as. Cuando no hubo ms omelette, se recost en su silla y me llev a su regazo. Su mano se movi para apartar un poco de cabello que haba cado hacia adelante y sus dedos hicieron su pausa de confianza sobre el pulso en mi garganta. En qu me necesitas para ayudarte hoy? pregunt suavemente mientras sus ojos miraban mi pecho subir y bajar. En nada, ya termin todo el trabajo de preparacin que puedo hacer antes de que perdamos la cabeza. Ver mi pecho debi haber despertado otra emocin en l, porque sus labios estaban besando mi cuello y sus manos estaban deshaciendo el nudo que haba hecho en la parte inferior del jersey, as no tendra que meterlo adentro y me ahogara en ello. Tan pronto como el nudo se afloj sus manos estaban bajo mi camisa y en mi piel desnuda. Rpidamente me baj de su regazo, recog el plato y me dirig a la cocina. Frunci el ceo, pero me sigui al fregadero y me lo sac para lavarlo. No es que no quera que me tocara, estaba demasiado enrollada con mi noticia para pensar en

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eso por el momento. Apoy la cadera contra el mostrador para mirarlo en silencio. Cuando termin, se volvi y sonri. Amanda va a estar enfadada cuando vea ese jersey. Es seguro decir que va a estar usando un Aggie? Gage asinti con la cabeza. Entonces, qu hizo esta vez Jacke de todos modos? Oh mi Dios, por fin! Mord mi labio inferior y trat de no sonrer mientras dej que me diera la vuelta y moviera mi cabello a un lado para ver el nombre Mam Carson. Su mano se congel antes de que pudiera sacar mi cabello todo el camino a un lado, y apostara que acababa de ver la parte de mam. Guard silencio mientras esperaba que se calmara. Haba sido una pldora difcil de tragar para m, pero entonces, haba crecido sin querer nios. Desde que comenc una relacin con Gage, lentamente me haba acostumbrado a la idea y de hecho quera una familia con l en el futuro. Pens que ramos jvenes, demasiado jvenes, pero saba que algn da eso era lo que quera. Mi periodo haba estado retrasado, y ah fue cuando llam al mdico de la familia Carson. l fue el que me dijo que con los eventos estresantes, especialmente la reaccin alrgica y lo que haba sucedido despus, era comn estar retrasada o perder uno o dos periodos. Pero luego me haba empezado a sentir muy cansada, haba tenido que detener la limpieza incluso antes de empezarla porque el aroma de los productos de limpieza me daban ganas de desmayarme, y una maana empecallorarmirandoalcielo eso fue despus de esa ronda de ridiculez que haba llamado a un obstetra y hacer una cita. Cuando ellos haba confirmado mi embarazo, todos los miedos de mi vida convirtindome en mi madre haban llegado a m, y me haba tomado mucho trabajo recordarme que no era nada como la mujer que fue cuando el licor corra su vida. As que ahora todava pensaba que ramos demasiado jvenes, pero tambin estaba feliz. Ms all de la felicidad. No haba sido capaz de dejar de sonrer desde

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que haba llegado a casa ese da, y ahora no poda esperar a ver lo que Gage y su familia tenan que decir. Gage finalmente corri todo mi cabello sobre mi hombro derecho, y su mano pas sobre las letras suavemente antes de que su mano izquierda sali disparada y agarr la encimera al mismo tiempo que se dej caer al suelo. O ms bien cay, justo en su trasero. Gage? Me di la vuelta y me agach para mirarlo. Tena miedo de que estuviera a punto de desmayarse, pero el color de su rostro era bronceado como siempre, sus ojos verdes brillaban y eran enormes, y su boca estaba ligeramente abierta. Beb? susurr cuando an no haba dicho nada ni se haba movido. No dijo nada, pero comenz levantarse, as que me puse de pie y me tambale un poco cuando agarr mis caderas. Mirando hacia abajo, vi que estaba de rodillas y mirndome fijamente. Sonre y sent lgrimas en mis ojos justo antes de que algunas cayeran. Pas una mano por su naturalmente cabello de recin levantado y estaba a punto de derretirme en un charco cuando su cabeza fue hacia adelante, levant mi jersey, y presion sus labios suavemente en mi bajo vientre. Despus de colocar dos besos ms suaves all, sus manos dejaron mis caderas y las arrastr suavemente sobre mi abdomen antes de levantarse y besarme ferozmente mientras me levantaba en sus brazos, envolv mis piernas alrededor de su cintura, y nos llev a la habitacin. Cuando nos cansamos, lo mir a sus ojos verdes y casi no quera hablar. Acabbamos de tener la experiencia ms emocionante de mi vida, sin palabras, y se senta extrao usarlas ahora. Pero tena que escucharlo decirlo. Eso significa que ests feliz? Sus hoyuelos tomaron una buena parte de sus mejillas. S, cario, estoy feliz. Me asustaste cuando no dijiste nada durante tanto tiempo, y luego pens que ibas a dejarme.

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S. Resopl una carcajada. Yo, uh, me hubiera golpeado en el suelo ms fuerte si no hubiera agarrado la encimera primero. Pero, Cassidy, estoy tan contento; que no puedo decirte lo feliz que esto me hace. Me acurruqu junto a su cuerpo y presion mis labios contra su pecho desnudo. Me alegro. La ltima vez que hablamos de ello, no queras una familia a corto plazo; ni siquiera saba que habas dejado de tomar tus anticonceptivos. Probablemente porque slo dej de tomarlos como una semana y media atrs cuando me enter que estaba embarazada. Sonre contra su piel cuando la quietud de su cuerpo revelaba incluso ms su estado confuso. Supongo que todos los medicamentos que me dieron despus de la picadura contrarrestaron los efectos de la pldora y qued embarazada de todos modos. La mano de Gage se desliz hacia arriba y abajo de mi espalda, su toque ligero me dejaba piel de gallina por todas partes. Debera haber pensado en eso. Los dos debimos haberlo hecho, pero es demasiado tarde ahora y no estoy enojada por eso. Tir mi cuerpo hacia arriba hasta que pudo mirarme a los ojos. Ests realmente de acuerdo con esto? Lo estoy. Me encog de hombros y sonre. No lo estuve al principio, realmente me asust. Empec a volver a caer en mis temores, pero volv a leer la carta de mi mam, y pens en todas nuestras conversaciones desde que estuve de vuelta, y los temores solo comenzaron a irse. Me tom un par de das, pero estoy muy feliz ahora. En serio, no puedo esperar para tener a tu beb. Su sonrisa era enorme y absolutamente hermosa; esos hoyuelos que saba que iba a obtener lo mejor de m algn da era todo lo que poda ver de hecho.

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Dios, no puedo creer que vamos a tener un beb susurr, y se ech hacia atrs. Y no puedo creer que le contaras a Jake de todas las personas. Me ech a rer y hund mi cabeza en su cuello. l es el nico que sabe y jur guardar el secreto. Saba que te iba a hacer dao si no estaba entusiasmada con el embarazo cuando te dijera, y tuve la sensacin de que me iba a tomar unos das ms o menos para para llegar all. Me qued pensando cmo te lo quera decir, y pens que no lo poda dejar escapar al azar sabindolo desde haca algn tiempo, as que pens en el jersey. Fue una buena idea, cario, me gusta. Y ser entretenido para la familia tambin. Crees que estarn contentos? pregunt, un poco ansiosa. Si yo pensaba que ramos muy jvenes, no poda imaginar lo que pensaran John y Tessa. Sera igual si Amanda estuviera embarazada. Oh demonios, s. Cass, no dicen mucho a tu alrededor porque saben cmo te sientes sobre tener nios, pero cuando no ests, querido Seor, es todo de lo que hablan. Incluso la pequea Emily quiere saber cundo tendrs un beb para que pueda tener a alguien con quien jugar. Oh, no saba que estaban tratando de no hablar de eso en frente de m. Ahora me siento mal. Gage se reclin, puso dos dedos debajo de mi barbilla y me levant la cabeza. No lo hagas. No lo dije para que te sintieras mal. Simplemente no quieren hacerte sentir incmoda, cario. Pero te prometo que van a estar emocionados, especialmente cuando vean lo feliz que eres. Me bes en los labios suavemente y sin alejarse pregunt: Para cundo lo tienes? El once de julio; hoy estoy de siete semanas. Repiti la fecha y sonri. Santo cielo. Vamos a tener un beb en julio. Esto es irreal.

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Lo s, tenemos la primera ecografa en una semana a partir de hoy. En ese momento, mi despertador son y Gage se acerc a mi telfono para apagarlo. Para qu es eso? Tengo que ir a ayudar a cocinar a tu mam. Gage nos dio vuelta as mi espalda estaba en la cama y l se cerna sobre m; puso una rodilla entre mis piernas y las abr voluntariamente de nuevo. Ella puede esperar.

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Nos detuvimos en la casa principal y termin poniendo mi cabello en un alto moo desordenado, a pedido de Gage para que nada cubriera el nombre del jersey. Mir a todos los autos y las mariposas en mi estmago se triplicaron; Amanda haba estado en casa durante dos das, pero el Jeep de Ty, y el Camaro de Jesse tambin estaban all. Gage me detuvo antes de llegar a la puerta y me dio un gran beso. Te amo, Cassidy. Obligando a mis manos soltarse de su camisa naranja, suspir y susurr mi amor a l. Tan pronto como estuvimos en la casa, fui tirada en un abrazo de oso enorme de parte de Tyler y pens que Gage tendra un derrame cerebral. Quera decirle que estaba de slo siete semanas, no le dolera, pero eso arruinara nuestro plan de esperar a que alguien notara el nombre en el jersey, as que mantuve mi boca cerrada. Jesse e Isabella nos abrazaron, y me estremec cuando me di cuenta de lo mucho ms delgada que estaba Isabella, pero pareca ms feliz que nunca.

Oh, no-uh! Fuera! exigi Amanda, y la mir con los ojos muy abiertos. Ustedes dos, t y Tyler, t puedes irte con ellos! El anaranjado no est permitido en esta casa. Me ech a rer y mir hacia la espalda de Tessa. Pero tu mam lleva un jersey Longhorns. Haba pensado que Gage estaba bromeando cuando dijo que todos en la familia llevaban jersey o camisas universitarios durante Accin de Gracias, pero no lo estaba. Las nicas personas en toda la casa que no usaban anaranjado eran Emily, Isabella, y Jesse. Amanda y Nikki estaban usando camisas "Twelfth Man" rojo oscuro, John llevaba una "SawEm Off" gris y roja; Tyler una anaranjada y negra "Hook 'em ", igual que Gage; y Tessa llevaba un jersey Longhorns. Texanos eran su propio tipo de personas. Ahora, ahora, estoy mostrando mi amor por una casa dividida dijo Tessa y se dio la vuelta para mostrar la parte delantera de un jersey de A & M. Mi mandbula cay y seal. No es justo! Por qu est bien para ella coser dos jerseys juntos, dos jerseys rivales, podra aadir, pero no est bien para m usar de los Lakers y los Spurs al mismo tiempo? Gage fue el nico que entendi lo que estaba hablando, as que slo se ri y bes la parte superior de mi cabeza. Cario, eso es porque ests tratando de traer Texas y California juntos. No funciona de esa manera. Tessa nos mir fijamente y sonri. Yo dira que s. Gage gui un ojo y me bes de nuevo rpidamente mientras empec a entrar a la cocina y l se fue a sentar con su pap, Ty e Isabelle.

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Tom mucho ms tiempo de lo que pens que lo hara, pero una hora ms tarde Nikki finalmente dijo: Mam, le prestaste un jersey a Cassidy o algo as? Mi sonrisa creci y mis manos se detuvieron un momento y luego las lav rpido y las sequ cuando Tessa respondi distradamente desde el otro lado de la encimera. No, cario, por qu? Porque dice Mam Carson. No, yo Tessa se interrumpi y o el jadeo de Amanda justo detrs de m, seguido rpidamente por el de Tessa. Poda or a Tyler y Jesse empezar a tomarle el pelo a Gage, y me volv para enfrentar a la familia con la sonrisa ms grande del mundo. Tessa y Amanda tenan los ojos muy abiertos, las manos sobre sus bocas, y estaban congeladas; Nikki pareca como si acabara de conseguirlo, y Emily estaba sentada en la encimera mirando a todo el mundo. Antes de que pudiera decir algo, Gage entr en la cocina con Jesse y Tyler palmendole la espalda y todava tomndole el pelo, y John estaba llevando a Isabella. Gage camin detrs de m y envolvi sus brazos a mi alrededor, dejando que sus manos descansaran sobre mi estmago. Los ojos de Tessa siguieron sus manos y las lgrimas brotaron de sus ojos cuando dej escapar un grito emocionado, pero cerr su boca. No voy a suponer, no voy a suponer susurr y se inclin hacia John, que ahora estaba a su lado con un brazo alrededor de sus hombros. Realmente espero que ests preparada para ser abuela dije a travs de mi sonrisa. El mismo grito sali de ella y se alej de John para darnos a Gage y a m un fuerte abrazo. Cuando nos solt, ahuec mis mejillas y me bes en la frente, antes hacer lo mismo a Gage, y yo fui empujada en otro abrazo de Amanda.

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Pasamos por otra ronda de abrazos de todo el mundo, y al final de la fila estaba Ty. Me tir en sus brazos y no me solt durante un largo rato. l saba lo que esto significaba para m, y como Tyler siempre estuvo, saba cmo responder a la situacin. Estaba emocionada, y lo pudo ver en mi sonrisa y diversin cuando le dije a todo el mundo la fecha y lo largo que era. Pero en el fondo saba lo que esto significaba para m y necesitaba ser mi roca. Envolv mis brazos alrededor de su cintura y puse mi cara en su pecho cuando las lgrimas empezaron a caer por mis mejillas. Esto no tena nada que ver con Gage no siendo capaz de entender lo que necesitaba, porque lo haca; sino que slo tena que ver con lo que le haba pedido a Tyler de llevarme al altar y entregarme. Era lo ms cercano a mi familia que nunca tendra. Aun sostenindome firmemente, me susurr al odo: Vas a ser una madre increble, Cassidy. Estoy tan feliz por ti, cario. Asent con la cabeza contra su pecho y llev una de mis manos a mi cara para limpiarme las lgrimas, luego hacia abajo para enlazar mis dedos con los de Gage.

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Gage

Estir mi cuerpo a lo largo del de Cassidy y bes sus labios suavemente. Despierta, cario. Su cansancio no tena nada que ver con el gran almuerzo que todas las chicas haban hecho, sus prpados ya haban comenzado a cerrarse incluso antes de sentarnos a comer. As que la llev a mi antigua habitacin tan pronto como terminamos de comer, ya que mam se neg a dejarnos ayudar a limpiar, y Cassidy se haba quedado dormida en cuanto su cabeza toc la almohada. Gimi y automticamente se lanz a m, una mano fue a mi estmago y su cabeza se hizo camino a ese lugar perfecto entre mi cuello y hombro. Besando su mejilla, roc mis labios a travs de su mandbula y repet en su odo: Es hora de despertar, cario. Sus ojos se abrieron de golpe y esa sonrisa lenta que sola ella poda mostrar apareci en su rostro. Qu hora es? El juego va a empezar en treinta minutos. Todos estn agarrando las sobras y un pastel para la cena. Cena? pregunt cuidadosamente. Cunto dur mi siesta? Llamas a eso siesta? brome. Cass, dormiste ms de cinco horas. Intent despertarte ms temprano cuando me despert de mi siesta, pero estabas fuera. As que volv a casa, agarr a Sky y los pasteles que hiciste, y he estado con Ty desde ese entonces.

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Cinco? Mierda! S. Re y dej que mis manos recorrieran su cuello, disfrutando de las respiraciones profundas que poda tomar ahora que poda sentir su latido del corazn bajo mis dedos. Te sientes bien? Me siento bien. He estado durmiendo mucho en las ltimas semanas, creo que es por estar embarazada, pero cinco horas. Hablo sobre un coma de comida. Empuj a Sky hasta que salt de la cama, luego se fue. La segu afuera, tom tres cervezas, y me dirig de vuelta a la mesa de la cocina, donde Jesse y Tyler estaban, y le di una a cada uno. Amanda se sent en el regazo de Jesse, y trat de no dejar que eso me molestara, pero vamos, era mi hermana, no haba manera que no me molestara. As que asegur mis ojos en Cassidy mientras agarraba un plato de comida y dos porciones de pastel, como si no fuera difcil. Ella era tan condenadamente hermosa, y mirarla haba sido todo lo que era capaz de hacer por un ao y medio, por lo que se haba convertido en una de mis cosas favoritas para hacer. Sobre todo cuando estaba en la cocina; se mova como si fuera una parte de ella, y siempre tena alguna cancin pasando en su cabeza, y de vez en cuando empezaba a bailar. Me encantaban esas veces, porque cuando ella se daba cuenta de que la observaba, el rubor que amaba tanto se apareca sobre su cara y me daba una de esas sonrisas deslumbrantes. Y ahora? No s cmo no me haba dado cuenta de que algo estaba pasando en esta ltima semana y media; Cass tena una sonrisa nueva que nunca haba visto antes, como si tuviera un secreto, y que no se fue ni una vez que su rostro hasta hoy. Slo me hubiera gustado haber prestado la atencin suficiente como para notarlo antes, pero tena que admitir que me gustaba la idea del jersey. Justo cuando mir su nuevo jersey, su cuerpo comenz a moverse con cualquier cancin que estaba en su cabeza y tuve que contener la risa. Dios, mi esposa era linda. Tyler se puso de pie y camin hacia la cocina y hacia Cassidy, y cuando lleg hasta ella, apoy su cadera contra la encimera y pas un brazo por encima de su hombro. Le dijo algo demasiado bajo para que escuchara y levant la mirada para responderle. Dej el plato de comida, su cuerpo automticamente se apoy en l, y

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l apret el brazo a su alrededor. Tyler sigui susurrndole, y yo esperaba por ello, los celos, pero nunca llegaron. No lo haba sentido desde que Tyler regres de su viaje de California en mayo. Haba visto a Cassidy y Tyler cuando eran amigos, y luego los haba visto juntos. Cuando Cassidy y yo estbamos juntos, ella y Tyler slo se juntaban alguna vez en ambientes hostiles, as que cuando Tyler termin de mantenernos separados, dej de preocuparme tanto. Cuando los vi juntos por primera vez despus de regresar de California, me pregunt cmo me haba tomado tanto tiempo para ver exactamente cmo Cass le responda. Como ahora mismo, inclinndose hacia l y sus brazos alrededor de ella, claro, eran cercanos, pero no haba nada intimo sobre la forma en que estaban abrazados. Ty era su mejor amigo, nada ms. Ella se ech a rer por algo y volte su cabeza as que ahora ella y Tyler estaban mirndome. Arque una ceja pero no me mov; saba que Ty quera su tiempo con ella. Su mano cay sobre su estmago plano, sonri y pronunci Te amo. Mi pecho se entibio de nuevo y le di gracias a Dios por drmela a ella, y ahora a nuestro beb.

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Cuatro aos ms tarde


Gage
Traducido por NELLY VANESSA Corregido por Nanis

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Entr y mi corazn dio dos golpes antes de patear a toda marcha, como era mi rutina normal cuando estaba mirando a mi esposa. Seis aos y medio desde que la vi salir del Jeep de Ty, y todava me dejaba sin aliento. Pero en este momento? Maldita sea Cassidy embarazada tena que ser mi cosa favorita. Por siempre. Le faltaba menos de un mes para tener a nuestro tercer hijo, y finalmente tendramos una nia. Despus de que nuestro primer hijo, Asher naci, Cassidy no haba querido esperar demasiado tiempo y pasamos a nuestro segundo hijo, Jax, el nombre del padre de Cassidy, Jackson, dieciocho meses ms tarde. Su embarazo con Jax haba sido una roca, y su nacimiento an haba sido peor, despus de que ella y Jax estuvieron bien el mdico le dio la noticia de que Cassidy no tendra ms hijos. Haba sido un golpe duro para los dos, pero con tener a un nio y un recin nacido, no tenamos tiempo para pensar en ello con demasiada frecuencia. Entonces, por algn milagro, en mayo pasado se haba enterado de que estaba embarazada de nuevo, y or da y noche porque tuviramos una nia. Amaba a mis hijos ms que a nada, pero quera echar a perder a otra chica aparte de mi esposa. As que el da en que nos enteramos de que estaba realmente esperando a

una nia, me haba ido y llamado a mam, dicindole que sacara a Cassidy a comprar cualquier cosa rosa que pudiera encontrar. Ya habamos agregado otro pasillo y dos habitaciones a la casa cuando nos enteramos de que estaba embarazada de Jax, de esta manera cuando los chicos fueran un poco mayores podran tener sus propias habitaciones, y no haba duda de que mi nia tendra su propia habitacin. Princesas, ponis mierda, no me importaba. Mientras fuera feliz, podra tener su habitacin sin embargo como quisiera. Y ahora, todava tendramos una habitacin para cuando Tyler y su esposa se quedaran con nosotros. l haba estado con nosotros durante muchas de las vacaciones de invierno y verano, mientras todava iba a la UT, pero una vez que se gradu, se mud a California y se encontr con alguien casi de inmediato. Ella era agradable, y lo ms importante, Cassidy absolutamente la adoraba. Venan a quedarse con nosotros dos veces al ao durante una semana o as, y aunque ya era una locura nuestra casa, nos encantaba. En este momento, la ta Steph y el to Jim estaban en la casa principal de la familia, y Tyler estaba luchando en el suelo con Asher y Jax mientras Cass hablaba animadamente con Aria, la esposa de Tyler. No lo habra tenido de otra manera. Casi me re a carcajadas recordando la primera vez que Aria y Cassidy se haban conocido. Cassidy estaba muy embarazada de Jax, e igual que ella y Tyler siempre hacan, cayeron en los brazos del otro y se abrazaron, ya que haba pasado un par de meses desde que se haban visto. Toda la sangre haba desaparecido de la cara de Aria cuando los vio juntos de esa manera, y se haba vuelto seriamente confundida cuando Cassidy grit y tir de ella a un abrazo enorme. Yo haba hecho un punto teniendo una larga conversacin con Aria pronto despus de eso, y aunque ella me haba dicho que lo entenda, todos vimos que todava tardara un par de das ms de verlos juntos antes hasta que finalmente hiciera clic. Por lo menos, slo le haba tomado unos das, en vez de mis dos aos.

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Echando un vistazo al reloj del horno, le rasqu a Sky detrs de las orejas y se enderez para ir a tomar una ducha antes que el resto de nuestros amigos fueran all. Ethan y Adam haba estado teniendo problemas para encontrar empleo despus de su graduacin, y despus de que Dana y Adam se enteraron que esperaran por justo un mes despus de que Asher diera a luz, Cassidy haba tenido la idea de ofrecerles puestos de trabajo a Adam e Ethan. Ambos haban aceptado de inmediato, Dana y Adam se haban casado y se haban mudado al rancho un mes despus de nuestra oferta de trabajo, con Ethan detrs de ellos. Jackie se haba quedado con su familia por dos meses antes de que se diera cuenta de que tres horas y media an era muy lejos de Ethan y entonces se haba mudado aqu tambin. Ethan y Adam haban terminado siendo mejores que algunas de nuestras otras manos contratadas en el rancho, y pap y yo habamos estado felices por el cambio con ellos aqu. Habamos podido dejar ir tres de esas manos y slo nos habamos quedado con Ethan y Adam. Nos ahorraramos dinero, nos ahorraramos un infierno de dolor de cabeza y me pondra a trabajar con mis amigos. Dana y Adam terminaron teniendo gemelos y decidieron parar all, diciendo que dos de la misma edad era ms que suficiente, y Jackie e Ethan se acababan de enterar que estaban esperando al nmero dos desde hace un mes o as. A Cassidy le encant tener a las chicas ms cerca de ella, y ms a menudo que no, todas las nias y nios estaban en nuestra casa al final de la jornada laboral. Nuestro negocio se haba triplicado en los ltimos aos y haba podido comprarle a pap su parte dos semanas antes de que nos diramos cuenta de que Cass estaba embarazada con el beb nmero tres. l y mam estaban felices de estar jubilados. Bien, tan retirado como se poda viviendo en un rancho. Todava se despertaba al amanecer conmigo para alimentarlos a todos, pero en cuanto al resto, me lo dejaba a m. Bsicamente, la vida era buena. Nunca haba sido tan feliz.

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Hola a todo el mundo dije cuando llegu a la sala de estar. Pap! Pap! Asher y Jax se estrellaron contra mis piernas y se aferraron mientras segua caminando hacia la habitacin. Tyler estaba demasiado cansado para levantarse, as que slo me dio una palmada con su mano mientras caminaba, bes Aria en la mejilla, luego me inclin para besar a Cassidy largo y lento. Sus mejillas estaban rojas para cuando me retir. Hola, nena dije en voz baja, y sus ojos color whisky fueron a los mos mientras mis dedos iban a su garganta. Cuatro aos ms tarde, y todava necesitaba esto. Y ni una sola vez en los cuatro aos jams haba dicho una palabra, pero ahora saba a ciencia cierta que ella saba lo que estaba haciendo. Asher siempre haba sido saludable, incluso cuando era un nio en realidad nunca se enfermaba, y poda contar con una mano el nmero de resfriados que haba tenido. Poda mirar a Asher y saber sin lugar a dudas que mi hijo estaba bien, pero Jax era diferente. El mdico tuvo que decirnos durante todo el embarazo de Cassidy que tenamos que estar preparados para perder al beb a causa de lo que estaba sucediendo, y luego con su nacimiento, Dios, ese nacimiento casi detuvo mi corazn para siempre. Casi tan pronto como haba nacido, las enfermeras anunciaron el momento de la muerte de Jax mientras el mdico y otras dos enfermeras trataban de asegurarse que Cassidy saliera del nacimiento con vida. Ella se haba desmayado cuando algo se haba roto y estaba perdiendo mucha sangre de forma demasiado rpida. Esos momentos haban sido cien veces peor que la noche en que haba sido picada. Entonces, de repente, los ojos de Cassidy se haban abierto de par en par y se qued sin aliento por la fuerza, y Jax comenz a gritar desde la mesa donde originalmente haban estado tratando de conseguir que respirara. La habitacin se

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congel por un segundo antes de que todo el mundo entrara en accin. Ambos terminaron estando muy bien y fueron dados de alta y enviados a nuestra casa tres das ms tarde. Apenas unos meses atrs, me escabull de la cama y fui al cuarto de los chicos para que mis dedos pasaran suavemente por la garganta de Jax, y luego por sus muecas, como haca cada noche. Satisfecho de que mi hijo menor estuviera bien, me volv para ir a mi cama, slo que esta vez Cassidy estaba de pie en la puerta, con su sonrisa suave en sus labios. Asinti y tom mi mano, la puso en su garganta, y slo me mir mientras daba una respiracin profunda, y luego me dio un beso y nos fuimos a la cama. Pens que estaba loco por seguir necesitando sentir sus latidos, pero afortunadamente ella lo aceptaba. Me ir a la ducha antes que todos lleguen. Necesitas ayuda? No, ve a limpiarte. Te extra hoy. Me sonri y la bes suavemente. Te extra demasiado, cario. Cuando sal de la ducha, ella estaba sentada en la cama con una sonrisa grande en su cara. Entonces, qu piensas de Emma? Emma? Dispara, se supone que sabra quin era Emma? Emily haba decidido que quera ir por ah ahora? Cuando Cass seal su vientre hinchado, me sonri ampliamente. Emma era definitivamente un nombre de princesita. Pienso que es perfecto. S? S, Cass. Termin tirando de mis pantalones y me sent con la espalda contra la cabecera y la arrastr entre mis piernas, colocando las manos sobre su estmago. Y cmo est nuestra Emma hoy?

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Est bien. Pateando mucho. Le encanta la msica de Navidad. Igual que a su madre. Mmm-hmm. Su cabeza cay hacia atrs en mi hombro cuando mis manos se deslizaron hasta sus pechos. Oh, Gage. Dios, me encantaba lo sensible que era cuando estaba embarazada tambin. Mord el lugar que amaba detrs de su oreja y ella gimi. Todo el mundo estar aqu dentro de veinte minutos. Puedo ser rpido le susurr al odo, y ella se estremeci. Gage, estoy enormemente embarazada. No puedes querer un rapidito conmigo, y tenemos gente en la sala. Mis manos y mis labios se detuvieron. Era en serio? Cario, estar embarazada no slo te hace increblemente hermosa, eres la cosa ms sexy que he visto nunca. Ests loca si crees que vindote as no es algo constantemente excitante. Mam! llamaron Asher y Jax justo detrs de l gritando. Mami! Mami! Y eso enfra cualquier cosa susurr, y ella solt una risita. Qu, cario? pregunt ella con dulzura cuando Jax salt sobre sus piernas. Asher se haba subido a un lado de la cama y estaba colgando de mi brazo mientras responda por los dos. La ta Dana y el to Adam estn aqu. Podemos salir a jugar con Abbi y Brandon? Hace fro le susurr en la oreja que estaba ms alejada de Asher. Ash, cario, hace demasiado fro fuera. Por qu no entran a la sala de juegos, y cuando la ta Jackie y el to Ethan lleguen con Caden, lo mandar all, de acuerdo?

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Salir a la calle, por favor! pidi Jax con una sonrisa cursi, y tuve que meter mi cabeza en el hombro de Cassidy para que no me viera rer. Esta noche no, cario. Mami! Suspir. Dicho por favor! dijo Jax, como si eso debiera haber asegurado que se salieran con la suya. Casi di un resoplido. Jax. Su voz era dulce an, como slo Cassidy podra ser, pero haba tomado ese tono de mam y los nios saban que era intil seguir discutiendo. Est bien mam dijo Asher, y la bes en la mejilla, abrazando mi cuello con fuerza, y bajndose de la cama. Vamos, Jax, vamos a la sala de juego! Jax no se movi, pero nos salud. Adis, mam! Pap, ve a una habitacin ahora! Saba lo que quera decir, pero Dios, ese chico era un desmadre sin tratar o sin darse cuenta. No pude contener mi risa. Cassidy lo levant por encima de su vientre y lo bes en la regordeta mejilla antes de abrazarlo. Cmo haca todo eso con la barriga tan grande estaba ms all de m. l me mir y sonri mientras me saludaba desde detrs de su cabeza. Bes su frente y sostuve la mano que haba estado ondeando, mi dedo ndice pas por encima de su mueca, y luego lo vi correr hasta Asher y los dos salieron de nuestra habitacin. No pude evitar sonrer al verlos partir. Tenamos nios grandiosos, y no poda esperar ver cmo Emma agitaba las cosas. Ahora que haba conseguido mi deseo de una nia, tena slo una cosa ms que pedir. Ambos muchachos tenan el cabello negro y los ojos verdes, me tena sin cuidado cul fuera el color del cabello de Emma, pero Seor, quera que tuviera ojos color miel dorada. Cass empez a levantarse, pero su cuerpo suavemente fue de vuelta al mo.

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Nene, todos estn empezando a llegar ahora, tengo que irme para asegurarme de que la comida est bien. Cario, tendrs a mi madre, a Amanda, a Nikki, a Emily, a Aria, a Jackie, y a Dana aqu. Estoy seguro de que una de ellas estar obligada a comprobar la comida si no est all. Slo necesito unos minutos ms contigo le susurr, y met la mano en mi mesita de noche y hurgu hasta que mi mano golpe la caja de terciopelo. Sacndola, la puse en su vientre y le bes el cuello. Feliz Navidad, querida. Oh, cario susurr ella, y se tap la boca cuando la abri. Era un juego de tres bandas de oro blanco soldadas entre s, cada una con una piedra de nacimiento grande en ella, las piedras de nacimiento hacan una diagonal. La parte superior tena un rub entre Asher y 15 de julio de 2013, el centro tena una amatista entre Jax y 01 de febrero de 2015, el fondo tena un granate y era blanco a cada lado. Tan pronto como Emma nazca, conseguir grabarla en el fondo. No estaba preocupado por Emma naciendo en febrero, y si no llegaba antes, Cassidy y su mdico ya haban decidido que sera inducida el 20 de enero. Si llegaba en algn momento de la prxima semana, que lo dudaba, entonces hara que cambiaran la gema. S que esto es ms un regalo del Da de la Madre, pero lo compr para este ltimo Da de la Madre, y nos enteramos de Emma justo antes de que pudiera drtelo. As que lo llev de vuelta y tuvimos que aadir otro anillo cuando nos enteramos de la fecha de parto, y no voy a esperar otros siete meses para drtelo. Muchas gracias, Gage. Ella volvi la cabeza y me tom la mano por la parte trasera para darme un beso a fondo. Cuando se dio la vuelta y tom el anillo de la caja para ponrselo en el dedo, tom el collar de debajo de su almohada y la coloqu sobre su pecho, cerrando el broche, puse mis manos hacia atrs sobre su estmago, y esper. Ella llev la mano al collar largo y atrajo el colgante para estudiarlo. Era un fnix de oro blanco, con un diamante en cada ala y oro amarillo saliendo de la parte inferior de su cola. Lo haba visto de pasada un da y lo haba comprado inmediatamente. Cassidy haba aprendido de su madre y de Connor que tena que

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encontrar la belleza de las cenizas. No pas mucho tiempo para que nos diramos cuenta de que no solo se aplicaba a cenizas reales. Debido a que haba habido un montn de veces en nuestras vidas en que habamos tenido que encontrar la luz en la oscuridad. Pens que iba a perderla con la picadura del alacrn, pero ella nos dio a Asher. Haba pasado por un embarazo spero, y Dios se llev a Jax momentneamente de nosotros y casi se lleva a Cassidy, slo para traerlos de vuelta, y ahora Jax era un nio feliz, saludable y sorprendente. Y era duro haber sabido que no tendramos ms hijos, pero nos habamos llevado la sorpresa de Emma lo que haba sido mucho ms dulce. El ave fnix estaba en todas partes en nuestras vidas ahora. Desde el nombre de Asher y el segundo caballo de Cassidy, que haba llamado Phoenix, hasta el tatuaje nico que me haba hecho o que me hara nunca: el mismo que ella tena en su espalda. Era nuestro smbolo, y las palabras de su madre eran ahora nuestro lema. Durante los tiempos difciles, las susurrbamos a los dems para recordarnos que volveramos a pasar a travs de lo que estaba sucediendo y que saldramos ms fuertes, y cuando Dios nos bendijo con sus dones, lo dijimos como una oracin. Su mano se cerr con fuerza alrededor del pendiente y me mir, sus ojos miel anchos estaban llenos de lgrimas. Desde las cenizas? pregunt ella con mi sonrisa suave. Desde las cenizas le confirm.

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Molly McAdams creci en California, pero ahora vive en el estado oh-tanimpresionante de Texas con su esposo y su hija peluda. Sus hobbies son el senderismo, snowboard, viajar y dar largos paseos por la playa, que se podra traducir como ser una persona hogarea con su esposo y repartiendo citas de pelculas. Cuando no est trabajando, se encuentra escondida en su habitacin rodeada de su laptop, telfono celular, y el Kindle, y la lucha por el control remoto del televisor. Tiene una debilidad por el humor crudo en pelculas y encurtidos fritos, y le encanta acurrucarse en un mullido edredn durante una tormenta o en una en una baera si hay tornados. De esta manera puede pretender que no est realmente sucediendo. Visita www.AuthorTracker.com para obtener informacin exclusiva de sus autores favoritos HarperCollins.

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