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Atributos: Fsicamente deforme, se le representa normalmente en su taller trabajando los metales nobles con sus ayudantes, los Cclopes.

A veces se le representa con un mazo de hierro incandescente en la mano. Culto: Hefesto es el seor del elemento gneo. Divididad poderosa, combate ante Troya con la llama y en la Gigantomaquia. Reina sobre los volcanes, que son sus talleres. Leyenda: Hefesto (Vulcano, en latn), hijo de Zeus y de Hera, pero hay otras tradiciones. En la hesidica se pretende que Hera lo engendr sola, despechada por el nacimiento deAtenea, que Zeus haba trado al mundo sin intervencin de mujer, y que luego Heralo confi a Cedalin de Naxos para que le ensease a trabajar los metales. Otra tradicin, la cretense, considera a Hefesto como hijo de Talos, el cual lo era de Cres, el hroe epnimo de la isla. Segn esta tradicin Radamantis era hijo de Hefesto. Hefesto es un dios cojo y hay varias explicaciones de ello. En la Ilada, la ms corriente, se dice que Hera disputaba con Zeus acerca de Heracles yHefesto sali a defender a su madre, pero Zeus lo cogi por un pie y lo precipit furea del Olimpo. Hefesto estuvo cayendo un da entero, hasta que al final dio en la isla de Lemnos, donde qued maltrecho, casi sin respiracin. Fue recogido por un pueblo tracio, los Sintios, quienes lo reanimaron, pero qued cojo para siempre. Otra leyenda se narra tambin en la Ilada: Hefesto ya era cojo de nacimiento y su madre, avergonzada, decidi ocultarlo a la vista de las dems divinidades y lo arroj desde lo alto del Olimpo. Cay en el Ocano, donde fue recogido por Tetis y Eurnome, que le salvaron la vida y lo criaron durante nueve aos en una gruta submarina. En el transcurso de estos aos forj y fabric para ellas numerosas joyas y siempre les estuvo agradecido por sus bondades. Pues bien, se ha intentado conciliar estas dos versiones imaginando que Hefesto, lanzado por Zeus, no haba cado en Lemnos, sino en el mar, donde haba sido recogido por las diosas marinas. Para vengarse de su madre por haberle precipitado desde lo alto, Hefesto fabric en secreto un trono de oro, en el que unas cadenas sujetaban al que se sentase en l, y lo envi a Hera. sta se qued sentada y no pudo librarse, sin que nadie supiera el modo de librarla. En consecuencia, los dioses accedieron a liberar a Hera: se encarg a Dionisio, quien gozaba de la confianza de Hefesto, la misin de ir en su busca y, para convencerlo, lo embriag. Hefesto lleg e el Olimpo montado en un asno y, una vez all, la desat. Hefesto es el seor del elemento gneo. Divinidad poderosa, combate ante Troya con la llama, del mismo modo que en la Gigantomaquia haba dado muerte al gigante Clitio golpendolo con un mazo de hierro incandescente. Reina sobre los volcanes, que son sus talleres, y en ellos trabaja con sus ayudantes, los Cclopes. Tetis acude a l para que le forje las armas de Aquiles. De hecho, su habilidad ya se haba puesto de manifiesto en la

fabricacin del trono de oro que haba enviado a su madre. Ningn milagro tcnico le resultaba imposible. Fsicamente deforme, Hefesto haba tenido sin embArgo mujeres de gran belleza. En la Ilada se le atribuye a Crite, la Gracia por excelencia. Hesodo le da por espoasa a glae, la ms joven de las Crites. Pero sobre todo destacan sus aventuras con Afrodita, contadas en la Odisea. Zeus lo haba unido con ella, pero Afrodita se convirti en amante de Ares. Un da el Sol, que todo lo ve, descubri a los dos amantes tendidos uno al lad de otro, y fue a contrselo al marido. ste no dijo nada y prepar una red invisible, que la dispuso en torno al lecho de su esposa. Cuando ella se encontr otra vez con Ares, la red se cerr, inmovilizando a los dos amantes. Seguidamente, Hefesto llam a todos los dioses para que lo vieran. Afrodita huy avergonzada, tan pronto se libr, ante las carcajadas de los dioses. La tradicin atribuye varios hijos a Hefesto: el Argonauta Palemn, rdalo, Perifete y Erictonio. Tambin particip en la creacin de Pandora, cuyo cuerpo molde con barro. Por otro lado, contribuy a castigar Prometeo clavndolo en el Cucaso como presa ofrecida a una guila que le roa el hgado.