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La religin del mercado o el mercado como religin 289

Jorge Bula
La religin del mercado
o el mercado como religin:
el carcter teolgico del discurso de
la economa en las sociedades modernas
Jorge Bula
A n de usar maquinarias complejas y potentes, transformamos
la economa humana en un sistema de mercados autorregula-
dos y permitimos que esta extraa innovacin modelara nues-
tros pensamientos y nuestros valores.

Karl Polanyi (1947)
Nuestro actual ministro de Hacienda y Crdito Pblico, siendo de-
cano de la Facultad de Economa de la Universidad de los Andes, dijo, pa-
labras ms palabras menos, a uno de sus estudiantes, quien le manifestaba
que estaba interesado en llevar a cabo una monografa de grado sobre el
Ingreso Bsico Universal como una propuesta de respuesta a la pobreza,
que dejara de ocuparse de esos temas, pues ellos, aquellos que se reeren
a aspectos ticos, eran la preocupacin de las monjas y no de verdaderos
economistas, quienes estaban llamados a ocuparse de otro tipo de intereses
ms cientcos. Este probo personaje de la vida pblica, hoy funcionario
del actual gobierno, hizo similar anotacin rerindose al problema de los
auxilios parlamentarios en 2002 diciendo: Yo creo que lo conveniente no
es satanizar este tema, y discutirlo con racionalidad y no con tica, que no
le corresponde a un funcionario, sino a un sacerdote
1
.
De lo que el seor ministro quizs no era consciente, es que invocan-
do y subrayo este ltimo trmino tan caro al mundo mtico la racionali-
dad y el espritu cientco frente al campo religioso de lo tico y lo moral,
1
El Espectador, 7 de julio de 2002, citado por Alberto Aguirre, Revista Cromos, No.
4.522.
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estaba l mismo situndose en otro campo religioso, aquel que David Loy
(1997), economista de origen budista, denomina como la primera religin
verdaderamente mundial, la religin del mercado, mundo de la racionali-
dad econmica, y de la cual, la llamada corriente principal en economa, se
constituye en su teologa. Pero peor an, lo que ignora el seor ministro, es
que adems se sita en lo que el propio John Stuart Mill, uno de los padres
de la economa y del positivismo anglosajn, llamaba las malas religiones.
El propsito del presente trabajo es mostrar precisamente cmo en torno a
esta idea inmanente del mercado se conguran todos los componentes del
campo religioso. En primera instancia, se constituye un conjunto de creen-
cias e incluso de rituales frente a algo erigido como sagrado: el mercado,
siguiendo la tipologa de Durkheim. En segundo lugar, a este sistema de
creencias corresponde un discurso de orden teolgico, que dene el dogma
sobre el que se sustentan estas creencias y prcticas. En tercer trmino, hay,
como en toda religin, una casta de sacerdotes encargados de dictar doctri-
na y de preservar los mitos fundantes del dogma, y como tales, establecen
los lmites entre la hereja y lo sagrado. Y existe a su vez, un bajo clero en
trminos weberianos, a quienes les corresponde velar por las buenas prcti-
cas, los ritos y las creencias que le son funcionales al propio sistema. Se tra-
tar, pues, de ver cmo cada uno de estos elementos adquieren forma tanto
en la economa como dinmica social, y en la economa como reexin
disciplinar, para mostrar nalmente cmo esta construccin religiosa de
la economa en sus dos dimensiones, adems se alinea en el campo de las
religiones que se distancian de los sentimientos morales que para otras reli-
giones, e incluso otras corrientes del pensamiento econmico, constituyen
un elemento esencial de su fundamentacin.
Del mercado como religin: creencias y fundamentos
El trabajo de Mueller y Welch (2001) establece cuatro posibles rela-
ciones entre economa y religin: una separacin entre la una y la otra, la
religin al servicio de la economa, la economa al servicio de la religin, y
la unin de religin y economa. Pero quizs habra que aadir una quinta
posibilidad: que la economa, tal como hoy se la predica, es en s misma
otra religin, o por lo menos otro discurso religioso. Sin embargo, como
todo proceso discursivo, aquellas ideas que se presentan como verdades,
no se reducen, al decir de Godelier (1984), a un simple problema del pensa-
miento, sino que responden a la necesidad o el inters de explicar el orden
o el desorden que reinan en la sociedad y en el cosmos. Las ideas tienen as
un pie en el mundo real y a su vez actan sobre l, pues el peso de las ideas
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no proviene de lo que ellas son, sino de lo que ellas hacen, o mejor an, de
lo que hacen hacer en la sociedad, sobre sta o sobre el mundo exterior (p.
192). Y esa realidad que la economa quiere explicarnos hoy, es esa a la que
Polanyi hace referencia, aquella que rige hoy nuestra vida social, que no es
otra que la del mecanismo de mercado, la Gran Transformacin, como l
mismo la denominara, y as como la teologa orienta, legitima y moldea las
prcticas religiosas, as el pensamiento econmico, a travs de su inuencia
en los procesos y decisiones de orden poltico, estampa su impronta en los
imaginarios y en las prcticas sociales de hoy.
Cado el muro de Berln, de la misma forma que cayeron las murallas
de Jerusaln, el mercado se erigi como la verdad revelada, mundialmente
aceptada, como el Mesas que anunciara el n de la historia y el ltimo
hombre. A diferencia de un orden econmico, que Max Weber prevea
como el producto del consenso sobre la base de una convergencia de intere-
ses, pareciera haber tomado la delantera ese ascetismo intramundano al
que el mismo Weber se refera, sealando cmo el ascetismo al abandonar
las celdas del monasterio e insertarse en la vida de los mortales terminara
por dominar la moralidad mundana y contribuira a crear el imponente
cosmos del orden econmico moderno, y a determinar los estilos de vida
de quienes le habitan (citado por Loy, 1997). Y a pesar de su aspecto se-
cular, el mercado aparece entonces como el Reino de los Mortales del cual
emanara leche y miel, y su espacio de salvacin.
Sobre qu bases se sustenta esta visin del mundo? Varios supuestos
subyacen a ella. En primer lugar, tiene como principio el llamado indivi-
dualismo metodolgico, es decir, aquel que concibe la sociedad como una
coleccin de individuos, cuyas acciones y decisiones explican los fenmenos
sociales y econmicos. Ello signica que la mejor forma de armonizar los
intereses es permitiendo que los individuos expresen sus preferencias en el
mercado, y slo el sistema de precios garantiza que la sociedad conozca esas
preferencias reveladas. Su carcter secular y pretendidamente cientco
radica en la visin newtoniana donde el pasado y el presente se confunden
y que, como lo sealan Wallerstein et al. (1995), responde a una visin
casi teolgica: [que] al igual que Dios, [permite] alcanzar certezas, y por
tanto no [necesita] distinguir entre el pasado y el futuro puesto que todo
coexiste en un presente eterno. Su pretensin universalista corresponde
a su visin positivista que busca denir leyes universales que nos permi-
tiran entender las sociedades, pero cuyas caractersticas correspondan a
una visin atemporal y ahistrica, tipo de passe par tout, que por encima de
las especicidades culturales y tnicas, nos podra explicar nuestro propio
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devenir, es decir, el progreso. Finalmente, debe esta visin del mundo de la
premisa del viejo liberalismo del laissez faire, laissez passer, para conducirla
a su mxima expresin, hasta el paroxismo de la competencia, virtud de
virtudes, denicin por excelencia del llamado Homo conomicus, hombre
calculador, cuyo mvil fundamental es el de maximizar sus preferencias,
fuente de ese progreso que habr de conducirnos al Reino de las Mercan-
cas, y el ethos que sin duda nos garantiza la salvacin, y que como nos lo
hace ver Macpherson, nos coloca en la lgica del individualismo posesivo,
como razn ltima de estar en sociedad. Es este fundamentalismo el que
permite a Hodgson (1998) decir que: Aparte de ser una receta para la in-
tolerancia, la actual denicin de economa (la de la corriente principal) es-
timula el formalismo y la axiomtica. Desde el principio los supuestos son
considerados como incuestionables y dados. Los agentes deben maximizar
porque los economistas asumen que as es, y as sucesivamente.
De la economa como teologa: del dogma a las jerarquas
La economa, esa disciplina de las ciencias sociales que buscando un
estatuto similar al de las llamadas ciencias duras, termin sustituyendo la
economa poltica como visin holstica de la sociedad, constituye la elabo-
racin discursiva que, como la teologa, busca sentar los fundamentos de
las nuevas creencias por encima de las dinmicas sociales mismas. Como
lo dice el estudio de Wallerstein et al. (1995): Al eliminar el adjetivo po-
ltica, los economistas podan sostener que el comportamiento econmico
era el reejo de una psicologa individual universal, y no de instituciones
socialmente construidas (de las cuales el mercado es una de ellas; ver Hod-
gson, 1998), argumento que a continuacin poda utilizarse para armar
la neutralidad de los principios de laissez faire.
Como lo sugiere claramente Nelson (citado por Mueller y Welch,
1998), tanto la teologa como la economa ofrecen una serie de principios
a travs de los cuales se da signicado y se enmarca una percepcin de la
existencia humana. Ms an, dir Meek (ver Mueller y Welch, 1998), en
el campo semntico la religin y la economa comparten expresiones simi-
lares. Las mismas palabras hacen parte del lenguaje de agentes que parti-
cipan tanto en la esfera econmica como en la esfera religiosa: conanza,
delidad, deuda, redencin, fe, etc. Pero ms all de estas coincidencias
semnticas, para este autor existen similitudes igualmente en los aspectos
metodolgicos de ambos campos, que hacen que la economa est ms cer-
ca de la teologa que cualquier otra disciplina de las ciencias sociales:
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Por ejemplo, ambas, la teora econmica y la teologa, comienzan y se basan en
supuestos. Ambas asumen que las personas son racionales en el sentido que ellas
pueden entender las consecuencias de sus actos y trabajar para alcanzar unos nes.
Ambas estn por comportamientos maximizadores (dirigidos hacia el bienestar
como quiera que se dena en economa y la salvacin eterna en teologa), y am-
bas establecen reglas para actuar de forma maximizadora (tales como evaluar las
condiciones marginales y seguir los Diez Mandamientos). Ambas hacen referencia
a la eleccin, y ambas tienen en cuenta los costos de oportunidad (por ejemplo,
estudios de caso de fracasos en empresas de riesgo compartido y la historia del G-
nesis de la cada en el Jardn del Edn). Finalmente, ambas se expresan haciendo
caso omiso de los aspectos culturales de sus audiencias: las reglas para maximizar
benecios o alcanzar la salvacin eterna son las mismas para una audiencia en
Norteamrica como para una audiencia en Asia (p. 185).
Si como dice Hodgson (1998), una ciencia se dene como el estudio
de algn aspecto de la realidad objetiva, en este caso la economa, o el
funcionamiento econmico de la sociedad, el problema reside justamente
en trminos de cmo se ha constituido la corriente principal, es que se ha
confundido su objeto de estudio con su metodologa y un cuerpo terico
central que le es funcional. Lo cual es adems, dice el mismo autor, conve-
niente para sealar a los disidentes, pues quienes no acepten los presupues-
tos de la corriente principal, no son considerados economistas (p. 106).
Y los as llamados economistas se constituyen en ese cuerpo elite de
la casta sacerdotal, que imparte doctrina, asimilndose al trabajo de los
telogos que en las distintas religiones tienen la funcin de establecer y
sancionar el dogma de sus creencias. Mientras que los empresarios hacen
las veces de sacerdotes del bajo clero, aquel que en el terreno siembra los
cimientos del orden religioso, es decir, del orden econmico, y que Thu-
reau-Dangin (1995: 47) llama los verdaderos fabricantes de la sociedad
[que] pueden decir, y dicen efectivamente: nosotros somos responsables,
pero no culpables.
De los mitos y las realidades: de lo sagrado a lo profano
Estas premisas irrefutables, y por tanto axiomticas, terminan con-
virtindose en los mitos fundantes de esta nueva visin de la modernidad.
Pero la realidad es ms compleja que la representacin que de ella se hace
la economa, vista desde los puristas del pensamiento ortodoxo. Hagamos
referencia slo a algunos de ellos:
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a. La economa basada en la competencia a ultranza, siguiendo ese
individualismo posesivo de Macpherson, debera brindarnos ese es-
pacio de libertad donde todos tendramos las mismas oportunida-
des, y cuyos benecios dependen de los mritos que hagamos en ese
proceso competitivo. Pero detrs de esta armacin, lo que subyace
en realidad es, como lo seala Thureau-Dangin (1995), un sistema
de poder sin lmites, donde los derechos de propiedad se construyen
sobre la base de unas relaciones de poder a travs de las cuales se
niega o limita al otro(a) el acceso a bienes fundamentales, como en
la Isla de las Flores, y que coloca en desventaja a una buena parte de
la poblacin.
b. Esta libertad de elegir que se expresa a travs de nuestras preferencias
reveladas en el mercado, se advierte igualmente inexacta, como ya lo
anunciaba Mishan en 1969: Es totalmente insatisfactorio juzgar los
bienes que actualmente se producen por el sistema, pensando que la
gente muestra con sus elecciones que esto es lo que desea. Pues lo que
libremente elige comprar depende de lo que le ofrece y de los precios
a que esto se le ofrece [] no se puede esperar que la gama total de
oportunidades ni el propio coste de los bienes y servicios existentes
puedan aparecer simplemente mediante un mercado competitivo
(pp. 94 y 95).
c. El mercado as concebido, como ese espacio en que la competencia
conduce a su mejor performance, y nos coloca en la senda del creci-
miento y quizs de la abundancia si no fallecemos en el intento, ese
mercado concebido pues como la arena donde los agentes indivi-
duales colisionan (Hodgson, 1998: 107), y que como deca Weber
y nuestro ministro de Hacienda, no est sujeto a normas ticas, es
producto de una construccin social y no reeja necesariamente las
distintas culturas. Como lo han sealado muchos institucionalistas,
por ejemplo Hodgson, pueden existir distintos tipos de mercado. Y
por el contrario, como el propio Adam Smith lo reconoca, un mer-
cado concebido de esa manera es un mercado que puede conducir a la
corrosin de los valores compartidos por la comunidad (Loy, 1997),
mientras que aspectos como la honestidad, la frugalidad, la iniciativa,
etc., son virtudes de las cuales requiere el mercado (ver Daly y Cobb,
citado por Loy: 209). Como escribe Weber: Honesty is the best policy,
porque hay un inters en mantener una relacin recproca de inter-
cambio (Weber, 1992).
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d. Pensar pues que por fuera del mercado no hay salvacin, es olvidar
que no todas las transacciones se hacen con base en el prot motive,
y que no todas las personas se comportan de manera insaciable. An
hay transacciones que dan lugar a la donacin, al regalo, y a formas
ms desinteresadas o basadas en intereses distintos que el de la acu-
mulacin. Y que antes de convertirse en una mquina calculadora,
como dira Marcel Mauss, el ser humano tena mviles muy distin-
tos. Y frente a la predicacin de la lgica del gagnant-gagnat, an
persiste una lgica basada en el donnant-donnat as se la desestime
(Thureau-Dangin, 1995: 68). Esa teora del mal, tan cara a los siste-
mas religiosos, que excluira tanto a las personas como a los pases que
no suscriban la lgica del mercado, y que condenara a esos herejes a
quedar por fuera de la Iglesia, si no a ser exterminados, resulta que,
a pesar de todo, persiste en muchas sociedades, incluso en aquellas
donde supuestamente el mercado es ms avanzado.
e. Y, ms an, pretender que lo que es rentable para las empresas lo
es para la sociedad, o que aquello que es bueno para los negocios lo
es para el pas, se estrella con el hecho evidente de que puede haber
efectos perjudiciales al uso descontrolado de recursos naturales, por
ejemplo, sobre lo cual ya a nales de los aos sesenta, Mishan llama-
ba la atencin cuando mencionaba entre estos efectos perjudiciales el
ruido, el humo, el hedor, el arrojar desperdicios a los ros, la polucin
del aire y la destruccin de la belleza natural y de la vida silvestre
(1969: 103).
De la religin del mercado: de lo impuro a lo puro
Pero como todo sistema religioso, el del mercado y su teologa tambin
ha creado su propio Index, que establece aquellos textos que son admisibles
respecto del dogma, y elimina o suprime aquellos que le son contrarios. En
ese sentido, est imbuido de la dicotoma que caracteriza todo sistema re-
ligioso de lo puro y de lo impuro como lgica que separa el mundo imagi-
nado del mundo real. En cuanto a lo primero, seala el profesor Galbraith
(1998: 78) que existe en el campo de la economa una estructura vertical
que asegura una jerarqua entre las escuelas reforzada por una jerarqua en
los journals. En efecto, no slo es el hecho de que tienen mayor reconoci-
miento quienes publican en los top journals vg. American Economic Review,
que suelen ser los de la perspectiva ortodoxa, sino que existen adems ba-
rreras para los heterodoxos publicar en dichos journals. Ms an, seala el
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profesor Galbraith, existen incluso barreras burocrticas en ciertas escuelas
de economa para que se introduzcan textos que no hagan parte del mains-
tream economics.
Pareciera tratarse entonces de preservar el sistema de creencias puras
de las posibles impurezas que pueden llegar a profanar el campo religioso
del mercado. Porque nalmente se espera que el sistema funcione como en
una urna de cristal, donde las transacciones entre los individuos respondan
a la lgica maximizadora y que nada ha de interferir los contratos para
garantizar que el sistema funcione apropiadamente. Pero ya Durkheim lo
sealaba (citado por Hodgson, 1988): existirn siempre aspectos no con-
tractuales implcitos o explcitos necesarios para llevar a buen trmino una
transaccin. Hay elementos no contractuales, como los hbitos, la con-
anza, las costumbres, las leyes y normas, que determinan o afectan los
contratos. Y esos elementos responden a tradiciones culturales, procesos
histricos, especicidades sociales de las distintas economas. Existe por
tanto un principio de impureza que no es ms que reconocer que cada
sistema (o subsistema) contiene impurezas que no son tpicas de la tota-
lidad pero que son sin embargo necesarias para que el sistema funcione
(Hodgson, 1988: 167).
La religin del mercado: una mala religin
Curiosamente, en su afn de querer universalizar el mercado y todo
su aparato conceptual e institucional, como la forma ms racional de al-
canzar un orden econmico e incluso social, el mercado y la economa (en
su corriente principal) se han erigido como una nueva religin, aquella
que dice Loy, se habra convertido en la primera religin verdaderamente
mundial. Una religin cimentada en tres tipos de discurso, siguiendo a
Thureau-Dangin (1995: 62): la realidad macerada por la competencia eco-
nmica, el imaginario atormentado por la lucha por la vida y la seleccin,
y lo simblico marcado por competiciones deportivas y concursos diver-
sos. Y siguiendo al propio John Stuart Mill, por buscar imponerse como
racionalidad total, terminara por convertirse en una irracionalidad ms
(Mill, 1975), pero an peor, haciendo parte de lo que Mill consideraba las
malas religiones que nalizaban apartndose de los ms altos sentimientos
morales. Pues
las [r]eligiones dir Mill que se sirven de promesas y de amenazas respecto a
la vida futura, hacen exactamente lo contrario: reeren a los pensamientos, a los
intereses pstumos de la propia persona; lo tientan a que considere la ejecucin
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de sus deberes relacionados con los dems principalmente como un medio para su
propia salvacin personal, y constituyen uno de los obstculos ms serios para el
gran n de la cultura moral, el fortalecimiento del desinters y la debilitacin del
elemento egosta de nuestra naturaleza, dado que presentan, ante la imaginacin
agonista, un bien y un mal de tan tremenda magnitud que resulta difcil que
cualquiera que crea a ciegas en su realidad tenga intencin o inters en ocuparse
de algn otro objeto distante e ideal (1874).
Por ello, permtaseme terminar haciendo alusin al siguiente ma-
niesto rmado por un amplio nmero de nombrados economistas del
mundo:
Estamos preocupados por la amenaza que el monopolio intelectual representa para
la ciencia econmica. Hoy en da, los economistas estn sometidos a un mono-
polio en el mtodo y en los paradigmas, a menudo defendidos sin un argumento
mejor que el de constituir la corriente principal; los economistas abogan por la
libre competencia, pero no la practican en el campo de las ideas.
Consecuentemente, llamamos a un nuevo espritu de pluralismo en
el anlisis econmico, que lleve a un dilogo crtico y tolerante entre las
diversas escuelas. Este pluralismo no rebajara las exigencias de rigor cien-
tco; un anlisis econmico que se autoexija hacer frente a todos los argu-
mentos ser, denitivamente, ms riguroso.
Creemos que el nuevo pluralismo se debera reejar en el carcter del
debate cientco, en el abanico de contribuciones de las revistas, y en la
formacin y contratacin de los economistas.
La posibilidad, pues, de llevar a cabo un reencantamiento del mundo,
pero que permita como lo dicen Wallerstein et al. (1995), liberar an ms
el pensamiento humano.
Bibliografa
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