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A propsito de Edmund Phelps, honoris causa y Premio Nobel

Texto dedicado a estudiantes de Economa Poltica Rolando Astarita (mayo de 2007) Con motivo de la realizacin del I Congreso Internacional de Ciencias Econmicas, y de la 1 Exposicin Econmicas UBA, nos visitar prximamente el profesor Edmund Phelps, Premio Nobel de Economa 2006. El profesor Phelps recibir el Doctorado Honoris Causa de la Universidad de Buenos Aires y disertar en la jornada de apertura del Congreso. Es debido a su llegada que por estos das se han subrayado algunos de los principales conceptos que el profesor Phelps junto al tambin destacadsimo economista, y Premio Nobel, profesor Milton Friedman introdujo de manera permanente en la macroeconoma: la tasa natural de desempleo, su relacin con la inflacin, y la determinacin de los salarios incorporando expectativas inflacionarias. No se trata de cuestiones menores. Estamos ante uno de esos logros del pensamiento humano que nos permiten comprender ms y mejor lo que vivimos a diario, lo que le sucede a cualquier ser normal de este planeta, y de esta pas en particular. Efectivamente, entre los aportes inolvidables del doctor Phelps y Milton Friedman figura la idea de que en la medida en que aumenta la tasa de inflacin, se forman expectativas acerca de crecientes aumentos de la tasa de inflacin, y estas expectativas se incorporan a las negociaciones salariales. As, por ejemplo, si todo el mundo previera que los precios en Argentina, en 2008, van a subir el 15%, esta previsin se incorporar como un dato en las negociaciones salariales a realizarse a fines de 2007, de manera que a partir de enero de 2008 los trabajadores contarn con convenios salariales que tendrn incorporado un aumento del 15%. Una cuestin que todo trabajador sabe que suceder, como ha venido sucediendo desde que el capitalismo es capitalismo, en Argentina y en el mundo. Acaso alguien ha visto alguna vez que los sindicatos luchen por tratar que los salarios recuperen aunque sea parte de lo que perdieron por la inflacin pasada? Acaso no es lo ms natural que los salarios se ajusten, previsoramente, segn la inflacin esperada? En cualquier caso, y en esto tambin nos ha ilustrado el profesor Phelps, pueden existir errores menores, debidos a fallas de coordinacin y similares imperfecciones las expectativas racionales tienen matices, porque el profesor Phelps es keynesiano que se irn subsanando con el tiempo, en tanto mejoren las coordinaciones y se perfeccionen las creencias sobre las creencias en las maravillas de los ajustes ortodoxos. Todo es cuestin de esperar y ver. Luchas sindicales y sociales como la de los docentes, o la de cualquier otro gremio que busca recuperar lo perdido por inflacin, no tienen sentido econmico, en este mundo de imperfecciones perfectas y corregibles en que vive el profesor Phelps. Y como adelantamos, entre los invalorables aportes del doctor Phelps y Milton Friedman figura tambin la inefable tasa natural de desempleo, segn la cual se puede justificar como natural una tasa de desocupacin en Argentina de, digamos, el 10 o 15%. Y, por supuesto, justificar tambin leyes de flexibilizacin laboral al estilo de 1

las tantas que hemos visto pasar y aprobarse en este pas, con banelcos incluidas. Porque ha de saberse que el doctor Phelps y Milton Friedman ya nos han advertido que la tasa natural en el fondo no es natural, ya que siempre se puede bajar con una conveniente precarizacin del trabajo. En definitiva, estamos ante un verdadero Arqumedes de la economa, esto es, ante uno de esos personajes que han encontrado con ayuda de Milton una palanca, conformada por la tasa natural y la curva Phillips aumentada con expectativas, que permiti mover la doctrina econmica en un sentido convenientemente reaccionario, desde fines de la dcada de 1960. O sea, nuestro ilustre Edmund no es como aquellos caballeros de la economa vulgar, Arqumedes al revs, a los que se refera Marx, que crean haber encontrado en alguna tesis resonante una palanca no para mover el mundo, sino para mantenerlo en reposo. No, el profesor Edmund Phelps, premio Nobel de Economa, inminente doctor honoris causa de la UBA, es un Arqumedes hecho y derecho, que ha encontrado no olvidemos, junto a Milton una palanca terica para ayudar a mover el mundo del capital en contra del mundo del trabajo. Nunca mejor otorgado un honoris causa, ni un Premio Nobel en Economics. Para los que quieran profundizar en estas cuestiones, referidas a desocupacin y salarios, y la tasa natural, presento a continuacin un captulo de mi prximo libro Keynes, Poskeynesianos y Keynesianos Neoclsicos. Notas de clase, que ser editado por la Universidad Nacional de Quilmes. Como su nombre lo indica, este libro ha sido escrito en base a apuntes de mis clases de macroeconoma y teora monetaria, y est destinado a los estudiantes que se interesan por la Economa Poltica.

III. TASA NATURAL DE DESEMPLEO: DEFENSAS ORTODOXAS Y CRTICAS HETERODOXAS


El propsito de esta Nota es analizar crticamente la hiptesis neoclsica de la tasa natural de desempleo, que se ha convertido en un pilar de la macroeconoma acadmica ortodoxa, y de las polticas de los gobiernos capitalistas. Empezamos con los antecedentes del tema, la curva Phillips.

La curva Phillips
Como se ha explicado anteriormente, la teora ortodoxa supone que el nivel del empleo est determinado por las curvas de oferta y demanda de trabajo, y que todo trabajador que quiera trabajar al nivel de salario de equilibrio, puede hacerlo. De manera que el desempleo es voluntario. Las ofertas y demandas de trabajo dependen de las decisiones libres de los agentes.

Durante los aos de posguerra lo anterior se combin con la curva Phillips, que estableca una relacin negativa entre el desempleo y los salarios.1 Alban Phillips encontr a partir del estudio de la economa britnica en el perodo 1861-1913 una relacin inversa, no lineal, entre los porcentajes de desempleo y la tasa de variacin de los salarios nominales. De acuerdo a sus estudios, la relacin es inversa: w + a = bUc donde w es la tasa de variacin de los salarios (usamos itlica para sealar tasa de variacin); U es la tasa de desocupacin; b y c son parmetros; la variable a indica que cuando aumenta el desempleo el salario tiende a un nivel mnimo = a. Segn Phillips, a medida que los empleadores demandan mano de obra, la oferta de trabajo se hace escasa, y suben los salarios. A medida que el desempleo tiende a cero, la tasa de cambio del salario se vuelve muy grande y tiende a infinito. Se trataba, segn Phillips, de una relacin emprica de largo plazo. A partir de aqu los economistas de la sntesis neoclsica-keynesiana utilizaron la curva Phillips para una explicacin macroeconmica de la inflacin, ya que relacionaron los precios con el costo laboral a travs de la siguiente ecuacin: Pt = (1 + ) Wt/q

donde p es el nivel de precios; es el mark-up; q es la productividad. El cociente Wt/q representa el costo laboral unitario de las empresas en el tiempo t. Si utilizamos itlicas para las tasas de cambio, obtenemos: P=w q As la curva Phillips daba sustento a la idea de que la inflacin era un fenmeno de costos, que slo poda ser frenado con la cada de la tasa de empleo, a travs de una baja de la demanda agregada. Por lo tanto se postul que exista un intercambio conflictivo entre la inflacin o la tasa de aumento de salarios y la desocupacin, ya que los incrementos de precios se explicaban por el aumento de los costos salariales. Si los gobiernos deseaban bajar la desocupacin, podan hacerlo aceptando un mayor nivel de inflacin; y viceversa. La teora induca a atribuir la causa de la inflacin al poder de negociacin de los sindicatos que incida, lgicamente, en los costos salariales o, alternativamente, a la existencia de mercados imperfectos, esto es, oligoplicos que afectaba el mark-up.

Friedman y la tasa natural de desempleo


La idea del intercambio conflictivo domin en la literatura ortodoxa crecientemente de origen estadounidense en las dcadas de 1950 y 1960. La experiencia pareca confirmar la tesis; desde 1954, cuando se abandonaron los controles de precios luego de la guerra de Corea, hasta 1967, la relacin negativa entre el desempleo y la inflacin fue relativamente estable en Estados Unidos. Dejando de lado las variaciones debidas al ciclo econmico, se verificaba que cuando aumentaba el desempleo disminua la inflacin; la tasa de desempleo oscilaba entre el tres y siete por ciento, y la inflacin
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Una discusin detallada de la curva Phillips desde una perspectiva crtica del monetarismo puede verse en Desai (1989), al que seguimos estrechamente en este punto.

entre el uno y cuatro por ciento.2 Sin embargo, hacia finales de la dcada de 1960 comenz a registrarse una espiral de aumentos de precios y desocupacin la llamada estanflacin para la cual la curva Phillips no tena respuesta. Es en ese contexto que Edmund Phelps y Milton Friedman lanzan su ataque contra la curva Phillips y las explicaciones de posguerra de la inflacin. As pues, en dos trabajos publicados en 1967 y 1968, Phelps plante que la existencia de oligopolios poda explicar el aumento de una vez de los precios, pero no su aumento constante. En cuanto al poder de los sindicatos y el empuje de los salarios, sostuvo que empricamente no se verificaba que constituyeran la causa de la inflacin. Adems, afirm que la curva se desplazaba hacia la derecha en la misma proporcin en que suban los salarios y los precios; y que ese desplazamiento se deba a que los individuos incorporaban sus expectativas de inflacin a sus demandas salariales.3 Por su parte Friedman dirigi un mensaje publicado en Friedman (1968) a la Asociacin de Economistas Americana, en el que retomaba el argumento de Phelps y resuma, adems, las principales tesis del nuevo monetarismo en ascenso. Su planteo parta de sealar que la curva Phillips era inconsistente con la teora neoclsica, ya que la variable que debera tenerse en cuenta no era el salario nominal, sino el salario real; segn Friedman, los trabajadores encaran las negociaciones salariales tomando en consideracin sus salarios reales (W/P), y no los nominales. Esto significaba un giro importante con respecto al sistema de Keynes, que afirmaba que los trabajadores no fijan sus salarios en trminos reales, sino nominales. Recordemos que la crtica de Keynes a la teora neoclsica del empleo se basaba en esta idea; y en un plano ms general, en el rechazo de la dicotoma economa real / economa monetaria. Sin embargo, dado que la sntesis neoclsica-keynesiana haba restablecido la dicotoma a travs del IS-LM, la argumentacin de Friedman pudo avanzar por esa puerta abierta con relativa facilidad. Es que si se afirmaba la validez de la dicotoma no haba razn para que la misma no rigiera en el mercado laboral. O sea, si todos los precios se establecen en trminos relativos, deba aceptarse que la curva Phillips estaba mal especificada, ya que tomaba en consideracin los salarios nominales, cuando el anlisis deba realizarse con salarios reales. El planteo se vinculaba, adems, con la defensa de la teora cuantitativa, que sostiene que el dinero es neutral en el largo plazo de nuevo, una consecuencia de la dicotoma, y que todo incremento de la masa monetaria termina provocando el aumento de los precios. Sin embargo, segn la curva Phillips, la inyeccin de dinero resultaba en una cada, en el corto plazo, del desempleo; esto es, tena un efecto sobre la economa real. Por lo tanto la defensa de la teora cuantitativa y de la dicotoma neoclsica exiga la crtica de la curva Phillips. Para esto Friedman se inspir en el concepto de Wicksell de una tasa de inters real natural, y record que en el largo plazo la misma no poda ser modificada, ya que si el gobierno quisiera bajarla, debera aumentar la oferta monetaria; lo que provocara inflacin; lo cual, a su vez, inducira a la suba de la tasa de inters nominal cuando se incorporaran las expectativas de inflacin. De manera que la tasa de inters real volvera a su nivel inicial, y nuevas bajas de la tasa de inters requeriran crecientes dosis de inflacin. La moraleja era que el gobierno no deba intentar bajar la tasa de inters para estimular la economa. Todo esto era una consecuencia lgica del efecto Fisher y de la tesis de la neutralidad del dinero. Friedman entonces estableci un paralelismo entre lo que suceda con la tasa de inters y el desempleo, afirmando que tambin exista una tasa natural de desocupacin (NRU, siglas en ingls). Si la tasa de desocupacin del mercado se igualaba a esa tasa
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Vase Bowles, Gordon y Weisskopf (1989). Vase Phelps (1967) y (1968).

natural, sostuvo, los salarios reales subiran a una tasa tambin normal, determinada por las tendencias de largo plazo de la formacin de capital, las mejoras tecnolgicas, y variables semejantes. Lo cual implicaba que los salarios reales slo podan aumentar de forma consistente si aumentaba la productividad, o se ampliaba el capital. En cambio, si el desempleo subiera por encima de su tasa natural, habra exceso de oferta de trabajo, lo que presionara los salarios reales hacia abajo; y viceversa. De esta forma la tasa natural de desempleo vena a ser la tasa que se corresponda con el nivel de empleo propio de una economa walrasiana de equilibrio general, pero en la que existiran imperfecciones, variaciones estocsticas de la demanda y oferta, costos por recoger informacin, y costos de movilidad. El desempleo natural se debera a esas imperfecciones en el mercado de trabajo.

Especificacin sobre el desempleo natural o friccional


En este punto es importante detenerse un momento en la naturaleza de este desempleo friccional o natural que, siguiendo la va abierta por Friedman, se ha convertido en un lugar comn en la literatura de la corriente principal. Como vimos, se considera que ste es el desempleo que existe cuando la economa se encuentra en el nivel del pleno empleo. Por qu entonces puede existir desempleo? El conocido manual de macroeconoma de Dornbusch, Fischer y Startz brinda una respuesta tpica. All se sostiene que los determinantes del desempleo estructural son: a) La organizacin del mercado de trabajo, incluida la presencia o ausencia de agencias de empleo, servicios de empleo para los jvenes, etctera. b) La composicin demogrfica de la poblacin activa. c) La capacidad y el deseo de los desempleados de seguir buscando un empleo mejor, lo cual depende, en parte, de la existencia de prestaciones por desempleo.4 En esta explicacin lo esencial est puesto en el punto (c), ya que (a) constituye una especificacin de las condiciones bajo las cuales ocurre esa bsqueda de mejor empleo por eso est parcialmente repetida en c y el punto (b) merece una consideracin especial. El punto (c) dice entonces que en condiciones de pleno empleo una parte de los trabajadores sigue buscando un empleo mejor. O sea, aqu no existe ningn determinante por parte del capital que explique por qu, por ejemplo, puede existir una tasa de desempleo natural del cinco, ocho o ms por ciento. El centro de la historia lo constituyen la capacidad y el deseo de los trabajadores de seguir buscando un empleo mejor. A su vez, esa capacidad y deseo, y el tiempo que se prolongue la bsqueda de trabajo, dependen de factores como la existencia de prestaciones por desempleo, o la organizacin del mercado laboral. A qu apunta esto? Pues sencillamente a sostener que cuanto menores sean esas prestaciones, y cuanto ms transparente y generalizada sea la informacin de que disponen los individuos, ms rpido aceptarn un trabajo acorde con sus capacidades, y menor ser la tasa natural de desempleo. Para ver cmo funciona este razonamiento, supongamos que existe una masa de desempleados que busca un trabajo con una remuneracin superior a la que corresponde a su productividad marginal. Estos desempleados forman parte del desempleo natural, o estructural, porque estn desocupados debido a una aspiracin desmedida que tiene su origen en una imperfeccin de informacin del mercado. Se puede argumentar que en parte la culpa no es totalmente de ellos, ya que hay factores institucionales que los
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Vase Dornbusch, Fischer y Startz (1999) pgina 97.

pueden inducir a su error. Pero si existiera un subastador walrasiano, proveyendo informacin segura, y si hubiera plena flexibilidad de los mercados, esas personas no estaran desocupadas; sabran cunto les corresponde segn su productividad, y aceptaran lo que se les ofrece. De la misma manera, si existe un seguro de desempleo mucha gente puede verse impulsada a desear salarios por encima de lo que les correspondera en un mercado sin fricciones ni errores de informacin. Por esta razn Friedman, ya en su informe de 1968, pona cuidado en aclarar que si bien la tasa de desempleo es natural, esto no significaba que fuera inmutable a lo largo del tiempo. Poda disminuir flexibilizando los mercados; bajando los salarios mnimos; o reduciendo la fuerza de los sindicatos. En resumen, bajando las aspiraciones de los trabajadores en tanto esas aspiraciones estuvieran por fuera del equilibrio. Esta idea se ha mantenido en la actual doctrina neoclsica. Detengmonos por ltimo en la variable (b), la composicin demogrfica de la poblacin. La razn de que se incluya es que empricamente se constata que las tasas de desempleo varan segn los grupos; por ejemplo en Estados Unidos los grupos de los jvenes, las mujeres y los negros padecen tasas de desempleo superiores al grupo compuesto por los varones, blancos y adultos. Ahora bien, esta circunstancia hay que explicarla en el marco terico que se ha establecido, esto es, que existe un fundamento ltimo del desempleo friccional, conformado por el deseo y la aspiracin de conseguir trabajo. Cmo es entonces que los jvenes, las mujeres y los negros estn ms tiempo buscando empleo, o dejan con ms frecuencia sus empleos en busca de alguno mejor? El manual de Dornbusch, Fischer y Startz no responde esta cuestin, pero es muy significativo que la composicin demogrfica aparezca como una variable independiente o sea, no condicionada por la estructura social en la determinacin de la tasa de desempleo natural. Pero si Dornbusch, Fischer y Startz no ahondan en el tema, otros autores de la corriente principal s explicitaron las consecuencias que se desprenden del planteo: los jvenes, las mujeres y los negros estn ms inclinados a aspirar a remuneraciones que superan sus productividades marginales, que los trabajadores blancos, varones y adultos. Estn peor informados acerca de sus capacidades; o se resisten a admitir lo que se merecen, y por lo tanto estn ms tiempo en el desempleo. De manera que problemas como la discriminacin sexista o racial, y los cuestionamientos sociales que se derivaran de ello, desaparecen por completo.5 La responsabilidad ltima recae en el individuo y sus aspiraciones, y en las fallas de informacin. Si se eliminaran las imperfecciones del mercado, no habra lugar a ningn tipo de discriminacin.

Inflacin esperada y salarios


En base al marco terico reseado, y continuando el planteo de Phelps, Friedman incorpor entonces la inflacin esperada en la ecuacin de Phillips. Siendo U* la tasa natural de desempleo; la elasticidad de los salarios con respecto a la desocupacin; P(e) la inflacin esperada, se obtiene: Wt = Wt1 [1 ( U U*)] + P(e) Wt1 (1)

(1) nos dice que si la tasa de desempleo existente, U, es igual a la tasa natural de desempleo, U*, el salario del perodo t ser igual al salario del perodo t 1, ms la

Vase Sherman (1991) para una resea crtica de estas posturas.

inflacin esperada; y por lo tanto la inflacin del perodo t tambin ser igual a la inflacin del perodo t 1. Si U supera U*, los salarios bajan, y viceversa. Veamos ahora qu sucede si la autoridad monetaria quiere bajar el desempleo por debajo de la tasa natural. Supongamos que para eso aumenta la oferta monetaria; baja la tasa de inters y aumenta el gasto. En consecuencia los precios suben porque responden rpidamente al aumento no anticipado de la demanda; los productores reaccionan aumentando el producto y el empleo, y los salarios nominales suben. A su vez los trabajadores tardan en advertir que los precios tambin han subido, y creen, errneamente, que sus salarios reales han aumentado, por lo cual estn dispuestos a ofrecer ms empleo.6 O sea, en el corto plazo las subas de los salarios nominales van acompaadas de aumentos de la produccin y disminucin del desempleo. Pero esto ocurre hasta que los trabajadores se dan cuenta de que, debido a la suba de los precios, sus salarios reales no han aumentado, y la tasa de desocupacin vuelve a su nivel inicial. Adems ahora han incorporado a sus demandas salariales la inflacin esperada para el prximo perodo, que es ms elevada que la que exista al inicio del proceso. De manera que se ha establecido un nivel ms alto de inflacin, con la misma tasa de desempleo natural. La conclusin es que en el largo plazo la tasa de desempleo natural no se modifica con polticas monetarias; y que si se intenta bajarla, lo nico que se logra en el largo plazo es ms inflacin. En otras palabras, en el largo plazo la curva Phillips es vertical. Los trabajadores deben convivir con la tasa natural; o aceptar reformas de mercado que flexibilicen sus condiciones de trabajo, para bajar esa tasa natural.

La tasa natural se incorpora a la ortodoxia


Desde fines de la dcada de 1960 la nocin de una tasa natural de desempleo comenz a ser asimilada por la corriente econmica ortodoxa. Luego, en los aos setenta, se incorpor a la terminologa econmica el acrnimo NAIRU, siglas de Non Accelerating Inflation Rate of Unemployment. El NAIRU es aproximadamente un sinnimo de la tasa natural de desempleo; es que la nocin se sigue de la teora de Friedman sobre que los cambios de la poltica monetaria, y ms en general, de la demanda agregada, empujan la inflacin y el desempleo en direcciones opuestas. Una vez que se admite esto, debe existir algn nivel de desempleo que sea consistente con una inflacin estable. Ese nivel de desempleo es el NAIRU. Desde el punto de vista emprico, aunque ya Friedman admita en su discurso de 1968 que desconoca cul era el nivel de la tasa natural, se hicieron una y otra vez clculos de la tasa, que arrojaron siempre y siguen hacindolo variaciones importantes. Por ejemplo, y segn datos de la OCDE, la tasa de desempleo no aceleradora de la inflacin en 1980 en Austria habra sido el 1,91%; pero en 1990 era 6,77% y en 2000 en el 5,10%. En Espaa, para las mismas fechas, habra sido del 6,16%, 13,26% y 11,53%. En Irlanda en 1980 sera del 13,43% y en 2000 del 6,95%. Entre las mismas fechas en Japn habra pasado del 1,75% al 3,84%, con la particularidad que en este pas hacia el 2000 existan fuertes presiones deflacionarias. De conjunto en Europa la tasa de desempleo natural habra aumentado de un promedio del 4,2% en la dcada de 1970, a casi el 10% en la dcada de 1980. Cules son las razones de estos cambios? No hay ninguna teora ms o menos aceptada que los explique. Algunos han hablado de los cambios demogrficos de la fuerza de trabajo con sus connotaciones racistas; otros, de los salarios a los que aspiran los
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El argumento de Friedman (1968) se reduce a sostener que los trabajadores reciben la informacin sobre los precios ms lentamente que los empresarios, sin justificar por qu tiene que ser as.

trabajadores a partir del crecimiento de la productividad; o de la competitividad de los mercados laborales y de producto, como resultado de la apertura de los mercados y el debilitamiento de los sindicatos. Otro factor que se ha aducido es la tesis de la histresis, que sostiene que luego de un largo perodo los desempleados se acostumbran a no trabajar; pueden pasar el da haciendo trabajos espordicos y se esfuerzan menos por conseguir trabajo. Sin embargo, y a pesar de la cantidad de intentos realizados, no hay manera de decidir cul es esa tasa natural, ni de explicar por qu vara de la manera en que lo hace.

Matices y coincidencias
En el marco de su aceptacin la corriente principal, se registran sin embargo matices en los fundamentos tericos de la tasa natural de desempleo. Por ejemplo, y tal como lo seala Galbraith (1997), la base del modelo de Friedman es el mercado de trabajo neoclsico tradicional. La tasa de desempleo natural, U*, es el punto de interseccin de las curvas Ls y Ld (vase grfico 1, ms arriba). Esto significa que el empleo es una funcin pura de los salarios reales, relacionada con la productividad marginal del trabajo y la desutilidad del trabajo. Esta perspectiva macroeconmica, como vimos, se articula en un mercado walrasiano con imperfecciones. En cambio los Nuevos Clsicos sostienen que en el largo plazo ni siquiera existen imperfecciones de mercado, porque los agentes son racionales, utilizan toda la informacin disponible y en la medida en que los gobiernos no interfieran, la economa funcionar segn lo especifica la teora del equilibrio general walrasiano. Los Nuevos Clsicos tambin modificaron la manera en que se procesan las expectativas. El argumento de Friedman (1968) se reduca a sostener que los trabajadores reciben la informacin sobre los precios ms lentamente que los empresarios, sin justificar por qu tiene que ser as. En los modelos de Lucas o Sargent los agentes reciben ms rpido la informacin sobre los bienes y servicios que venden, que la informacin sobre los bienes y servicios que compran. Por lo tanto los trabajadores interpretan el aumento no anticipado de sus salarios nominales como un aumento de sus salarios reales, porque todava no les lleg la informacin del aumento de los precios. Paralelamente las empresas interpretan el aumento de los precios de los bienes que venden como un aumento de sus precios relativos, porque todava no les lleg la informacin del aumento del nivel general de precios. Por eso en el primer momento aumenta el empleo y el producto; luego, cuando la informacin se generaliza, se vuelve a la situacin inicial, o sea, a la tasa natural de desempleo. El acento est puesto en la asimetra en la velocidad de la informacin; pero adems, dado que los agentes ya no cometen errores sistemticos, la vuelta a la tasa natural es rpida. Los Nuevos Keynesianos, por su parte, retornan al enfoque original de Friedman, esto es, admiten que las imperfecciones en los mercados pueden permanecer en el tiempo. Aunque a diferencia de Friedman, adoptan las expectativas racionales que introdujeron los Nuevos Clsicos, y por eso las imperfecciones se deben principalmente a asimetras en la informacin. As, por ejemplo, Joseph Stiglitz sostiene que la tasa natural de desempleo, o la NAIRU, es una tasa de equilibrio; cuando el desempleo est por debajo de NAIRU las demandas por salarios reales son mayores que el monto que las empresas quieren pagar, a los precios y a las expectativas prevalecientes. Por lo tanto existe incompatibilidad entre las aspiraciones salariales y la fijacin de precios, y esta incompatibilidad se resuelve a travs de una espiral de precios y salarios, en la cual los trabajadores no consiguen los salarios reales que desean; ni las empresas los precios que esperan. Sube entonces la tasa de inflacin y aumentan las expectativas de inflacin. 8

Stiglitz por lo tanto define el equilibrio como la tasa de inflacin estable a un nivel igual a sus expectativas, y sostiene que este equilibrio se logra slo cuando la desocupacin se eleva hasta el NAIRU.7 Por su parte, en Blanchard y Enrri (2000) la tasa natural de desempleo no tiene un fundamento individualista, porque se relaciona con el balance de fuerzas entre los trabajadores y las empresas. Por eso tambin el precio no se determina por medio del hipottico subastador walrasiano, sino depende del poder de mercado de la empresa; poder de mercado que se mide a partir de la elasticidad demanda que enfrenta la firma. En trminos de ecuacin: P = (1 + ) W Los salarios a su vez son funcin de la inflacin esperada, P(e), y de una variable z, que incluye varios factores. Si la inflacin esperada aumenta, se considera que aumentan los salarios y por lo tanto los precios. La idea detrs de este planteo es que existe una determinada tasa de desocupacin de equilibrio, que se establece a un determinado nivel de mark-up, que deja conformes a los empresarios de manera que stos siguen invirtiendo; y que determina un salario que deja conformes a los trabajadores. Lgicamente, siempre se puede considerar que existe un salario demasiado alto o sea, 1/(1+ ) demasiado bajo de manera que genera un nivel de desempleo que se podra bajar en tanto los sindicatos, no los trabajadores individualmente, acepten salarios ms bajos. De manera que, si bien los razonamientos tienen matices varios, la corriente principal ha incorporado lo sustancial del planteo de Friedman y los Nuevos Clsicos. Los manuales de macroeconoma razonan en trminos reales; aunque esto se haga pasar por keynesianismo; la inflacin se incorpora a las negociaciones salariales, como si fuera la cosa ms normal del mundo; y la tasa natural de desempleo da cuenta naturalmente la inflacin. Explicaciones sobre qu es el desempleo friccional, como la de Dornbusch, Fischer y Startz (1999), son aceptadas sin cuestionamiento por el mundo acadmico oficial. Con esto a la vista no es de extraar que las conclusiones polticas que se derivan no difieran sustancialmente de lo planteado por Friedman en su famoso discurso de 1968. De conjunto los argumentos llevan a la idea de que debe aceptarse una tasa de desempleo de equilibrio; y que no debe intentar modificarse, a no ser que se apele a medidas estructurales. Cules son estas medidas estructurales que modificaran estructuralmente la tasa estructural de desempleo? La respuesta es invariablemente la misma: flexibilizacin laboral, cada o anulacin de los salarios mnimos, disminucin de la proteccin social, y disposiciones similares, todas destinadas a ayudar a los desocupados.8

Una crtica poskeynesiana


Presentamos ahora algunas de las principales crticas poskeynesianas a la hiptesis de la tasa natural de desempleo, en base a Galbraith (1997). En principio Galbraith destaca que la curva Phillips no tiene justificacin terica en la literatura de la corriente principal; y dado que la hiptesis de la tasa de desempleo
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Vase Stiglitz (1997). Para esto muchas veces se convoca a los trabajadores ocupados a tener solidaridad con sus compaeros desocupados, aceptando la flexibilizacin y precarizacin de sus condiciones laborales, a fin de que disminuya la tasa de desempleo. Curiosa apelacin sta, por parte de una doctrina que ha hecho de la bsqueda del beneficio individual la piedra basal que permitira el florecimiento del mejor de los mundos posibles.

natural est construida sobre la curva Phillips, estamos ante un argumento terico que descansa sobre un argumento aterico. Pero adems, contina Galbraith, el fundamento microeconmico de Friedman tampoco tiene sustento, ya que el mercado laboral que postula la economa neoclsica, con sus curvas de oferta y demanda de trabajo, sencillamente no existe, como demostr Keynes en la Teora General. Es la demanda agregada la que determina el nivel de empleo, no las curvas Ls y Ld. Por otra parte, si la curva Phillips falla empricamente, o sea, si los niveles de desempleo no predicen la tasa de inflacin en el corto plazo, la construccin de una tasa natural de desempleo pierde significado. Y empricamente, sostiene Galbraith, es muy difcil encontrar las relaciones que postula la teora. Por ejemplo, para la economa de Estados Unidos en el perodo 1960-1996, no se advierte una curva Phillips vertical en el largo plazo. S se puede ver mucho movimiento horizontal, y slo una modesta relacin inversa entre inflacin y desempleo. Adems los movimientos no son simtricos. Por ejemplo, movimientos hacia la izquierda, cuando el desempleo est cayendo, son esencialmente horizontales; o sea, baja el desempleo y la inflacin sube poco. Es lo que sucedi en cada expansin desde fines de la dcada de 1960 hasta mediados de la dcada de 1990. De todas maneras, movimientos hacia la derecha, o sea, cuando el desempleo sube, s dan por resultado una cada de la inflacin. Lo cual indica que las recesiones son verdaderamente desinflacionarias. Pero luego ms desempleo adicional, cuando ya es muy alto, agrega muy poca ms desinflacin. En definitiva, el desempleo explica slo una pequea parte de la variacin de la inflacin. Ms an, la hiptesis de NAIRU dice que la inflacin es un fenmeno salarial, pero desde la dcada de 1950 en Estados Unidos no hubo inflacin liderada por los salarios, salvo en el breve perodo de 1973. Todas las restantes aceleraciones de la inflacin estuvieron lideradas por los precios en materias primas y los precios de las importaciones, va devaluaciones. Por lo tanto Galbraith concluye que a la vista de esta circunstancia se podra proponer el NAIROP, non inflation accelerating rate of oil production. O el NAIRODD, non inflation accelerating rate of dollar devaluation.9 Adems, afirma Galbraith, los sucesivos reclculos de la tasa natural parecen respuestas ex post frente a los repetidos fracasos de los modelos en sus predicciones acerca de cul es la tasa de desocupacin estructural. Por ejemplo, si el modelo predice que con una tasa de desocupacin del 6% la tasa de inflacin debera aumentar un punto porcentual, pero luego se comprueba que la desocupacin fue del 5%, y la inflacin aument, el economista recalcula la NAIRU hacia la baja; a la par que aduce alguna hiptesis ad hoc que justifique lo sucedido, y el continuar aferrado a la doctrina establecida. Lo grave de todo esto, contina Galbraith, es que a pesar de este vaco terico se pretende hacer poltica econmica en base a la NAIRU.

Teora marxista de la desocupacin


En principio parece existir una similitud entre la teora marxista y la relacin inversa que establece la curva Phillips entre la tasa de desempleo y los salarios. Sin embargo, las diferencias con el marxismo son varias, y profundas. Por empezar, porque la curva Phillips se presenta como un hecho emprico que no explica cul es la determinacin ltima de los salarios. Es que, como sucede con todo
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Lo mismo se aplica al caso argentino. Perodos de alta inflacin en las dcadas de 1970, 1980 y 2000 coincidieron con una desocupacin estable o en aumento, dado que el motor de la inflacin eran las sucesivas devaluaciones del peso; los salarios trataban simplemente de recuperar el terreno perdido.

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planteo centrado en las curvas de oferta y demanda, stas solo pueden explicar por qu se producen variaciones en torno a algn nivel promedio. Por eso las ecuaciones de la curva Phillips reformada, sea en la versin de Friedman, de los Nuevos Keynesianos, o variantes intermedias, continan presentando las variaciones del salario, no su determinacin.10 En segundo trmino la curva Phillips y la hiptesis de la tasa natural de desempleo no explican las razones por las cuales el sistema capitalista necesita que existan, de forma permanente, millones de personas desocupadas, a fin de que las cosas funcionen de la mejor manera. De hecho naturalizan esta situacin. Los trminos tasa natural, tasa estructural, cumplen el rol ideolgico de pasar por alto el carcter antagnico de la relacin entre la clase capitalista y la clase obrera; pareciera que con un cierto nivel de desempleo se logra un nivel de equilibrio que redunda en la felicidad de todos. El desempleo se convierte as en algo neutro, por no decir beneficioso para la sociedad. En tercer lugar, y ligado a lo anterior, las presentaciones sobre mercado laboral, desempleo y salarios de la corriente principal, no explican las razones ltimas de las variaciones de la oferta y demanda del trabajo, en la medida en que no las conectan con la dinmica de la acumulacin del capital. sta es otra diferencia esencial con el enfoque marxista. Por ltimo, en la concepcin marxista, si bien con reservas, se puede aceptar que existe una cierta relacin inversa entre salarios y desocupacin, no se establece ninguna relacin de necesidad entre desocupacin e inflacin. Como lo demuestran las crisis capitalistas que han ocurrido con alta inflacin y an altsima inflacin, puede coexistir el aumento de precios con el aumento de la desocupacin. Esto tiene que ver, una vez ms, con el carcter contradictorio de la acumulacin del capital.

El ejrcito de reserva
Estas diferencias con la doctrina neoclsica se explican en el fondo porque el enfoque marxista de la desocupacin es opuesto por el vrtice al primero. Lo cual se puede advertir ya en la terminologa; a lo largo de su obra repetidas veces Marx hace referencia al ejrcito industrial de reserva, una expresin que, como sostiene Green (1991), adquiere un significado especial en relacin a una teora de cmo funciona el sistema capitalista. Es que el sistema capitalista necesita de la desocupacin a los efectos de que pueda sostenerse la generacin de plusvala. Para ver por qu, repasemos brevemente la teora de la plusvala de Marx. La teora dice que al pagar el salario el capitalista le paga al obrero el valor de su fuerza de trabajo, esto es, el valor de los medios necesarios para que pueda mantenerse y reproducirse. Pero al trabajar el obrero genera ms valor que el valor de su fuerza de trabajo; genera as un plusvalor, que constituye la ganancia del capitalista. Podemos explicarlo con un ejemplo. Supongamos que el salario del obrero es $30 diarios, equivalentes a la canasta de bienes que consumen l y su familia. Supongamos que la hora de trabajo genera un valor agregado equivalente a $10. Si el obrero trabaja 8 horas diarias, genera un valor de $80, de las cuales $30 reponen el salario, y $50 constituyen la ganancia del capital. Es claro que esta explicacin depende de tres supuestos cruciales: a) que el valor es generado por el trabajo humano, afirmacin que se deriva de la teora del valor trabajo; b) que el capitalista le paga al obrero no por su trabajo, sino por la mercanca que vende el obrero, su fuerza de trabajo;
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Vase Salarios, beneficios y desempleo segn un enfoque neokeynesiano incluido en este volumen.

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c) que el valor de la fuerza de trabajo es menor que el valor generado a lo largo de la jornada de trabajo. En nuestro ejemplo, el valor de la fuerza de trabajo necesariamente debe ser menor de $80 para que haya plusvala. La pregunta que se plantea entonces es por qu (c) debe cumplirse en el sistema capitalista, ya que, como seala Sweezy (1958), la acumulacin de capital implica un aumento de la demanda de la fuerza de trabajo. Y si aumenta la demanda de la fuerza de trabajo debera suceder, como ocurre con cualquier otra mercanca, que su precio aumente hasta que aumente su oferta, y sta se iguale con la demanda incrementada. Sin embargo esto no puede suceder con la fuerza de trabajo porque se trata de una mercanca que no es producida por alguna rama de la industria capitalista. La fuerza de trabajo es generada en los hogares y no hay razn para que est dispuesta siempre en la cantidad suficiente que necesita la acumulacin del capital. Por lo tanto hay que discutir si existe algn mecanismo que impida que el valor de la fuerza de trabajo suba al punto que anule la plusvala. En nuestro ejemplo anterior, puede darse el caso que la demanda de trabajo aumente al punto que el salario se acerque a los $80 y se anule la plusvala? Puede ocurrir esto si la acumulacin del capital es muy intensa? Si la tasa a la que crece la fuerza laboral empleada es mayor que la tasa a la que crece la poblacin laboral disponible, llegar un punto en que las exigencias de la acumulacin empezarn a sobrepasar a la oferta de trabajo, y por lo tanto los salarios comenzarn a elevarse. Sin embargo Marx estaba seguro de que los salarios nunca pueden elevarse al punto que se amenacen al capitalismo. Y no pueden hacerlo porque el sistema capitalista genera de forma endgena un ejrcito de reserva del trabajo:
El ejrcito de reserva consiste de obreros desocupados que, mediante su competencia activa en el mercado de trabajo, ejercen una presin constante, hacia abajo, en el nivel del salario [Sweezy (1958) p. 100].

Marx consideraba que la introduccin de la mquina constituye la respuesta ms o menos directa de los capitalistas frente a la tendencia ascendente de los salarios. En particular, si se registra una fuerte acumulacin extensiva o sea, sin cambio tecnolgico significativo se producir una reduccin del nmero de desocupados, y esto incrementar el poder de negociacin y presin de los trabajadores, lo que favorecer la suba de los salarios. Sin embargo este mismo movimiento hace cada vez ms redituables las innovaciones tecnolgicas que reemplazan la mano de obra por mquinas. As, cada capitalista trata de reducir los salarios que paga, e introduce maquinaria; el efecto global es que la mquina genera desempleo, y el desempleo quita fuerza de negociacin a los sindicatos y deprime los salarios. Lo cual demuestra contra lo que sostiene la ortodoxia que el cambio tecnolgico y el aumento de la productividad no necesariamente implican aumento de salarios. Por el contrario, pueden ir acompaados de una baja de los salarios, o por lo menos de su contencin, si aumenta el ejrcito de desocupados. Por otra parte el sistema capitalista genera desocupacin a travs del sobreempleo de los ocupados. Por eso es comn que el desempleo coexista con extensas jornadas de trabajo, muy por encima de las ocho o nueve horas laborales legalmente establecidas. Y por ltimo, el sistema regenera peridicamente grandes masas de desocupados a travs de las crisis de acumulacin. Durante una crisis se detiene la inversin, muchas empresas cierran y otras racionalizan despidiendo trabajo sobrante; y se incrementa la innovacin ahorradora de mano de obra. Todos estos factores llevan a un aumento de la desocupacin. Por lo tanto el ejrcito de desocupados acta como un factor regulador de los salarios, y en este respecto constituye una variable central para que el capitalismo pueda apropiarse de la plusvala. El ejrcito industrial de reserva fuerza a los trabajadores a aceptar peores pagas, peores condiciones laborales y ritmos de trabajo ms intensos; 12

debilita el poder de los sindicatos; y ayuda al capital a precarizar el trabajo. El capital amenaza a los trabajadores con echarlos a la calle si se organizan, defienden sus derechos o reclaman por mayores salarios. La amenaza es efectiva cuanto mayor sea el ejrcito de desocupados. Segn los tiempos y lugares, existen diferentes grupos de trabajadores que ocupan puestos preeminentes en el ejrcito de desocupados. Por ejemplo, existe una capa de desocupados que se puede llamar flotante: son los que estn ocupados o desocupados en ciertos perodos del ao. Otro sector es latente, y est constituido por aquellos que buscaran trabajo si tuvieran oportunidades; por ejemplo, sectores del campo, amas de casa. Hay grupos que figuran como cuentapropistas parte del trabajo informal, gente que hace changas pero en los hechos integran el ejrcito de desocupados. Por otra parte actualmente hay que considerar la presin que ejercen los inmigrantes. En Estados Unidos, por ejemplo, los inmigrantes ilegales constituyen un importante factor de presin sobre el resto de los trabajadores. Su condicin precaria es aprovechada por muchos empresarios en el sector servicios, en agricultura para empeorar las condiciones laborales del conjunto de los asalariados.

El nivel de empleo depende de la acumulacin


Al contrario de lo que plantea el enfoque neoclsico, la teora marxista sostiene que el nivel del empleo no depende de los trabajadores, sino de la decisin de acumular de los capitalistas, dado un cierto desarrollo tecnolgico. Por eso la incidencia de las variaciones del salario sobre el empleo es indirecta y sumamente mediada. Es que una baja de los salarios puede, en determinada coyuntura, mejorar la tasa de beneficio del capital; y esta mejora puede inducir a un aumento de la inversin, que a su vez d lugar al aumento del empleo. Pero nada garantiza que, dado un stock de capital, una baja del salario aumente el empleo, porque la cantidad de trabajo que se puede combinar con ese stock de capital es limitada. Para explicarlo con un ejemplo tradicional: si tengo nueve palas, puedo emplear slo nueve trabajadores por turno. El mximo de empleo que me permiten entonces las nueve palas son 27 trabajadores, si trabajan tres turnos de ocho horas. Un aumento ulterior del empleo no depende de que los salarios bajen, sino de que, como empresario, decida aumentar la inversin en palas, o sea, en capital fijo. Esto explica entonces las variaciones de la tasa de desempleo en el sistema capitalista. Son las fluctuaciones de la inversin, ms precisamente de la acumulacin del capital, las que determinan las variaciones del empleo, o del desempleo. Por eso no es el trabajador con sus actitudes y disposiciones el que decide el nivel del empleo. Tampoco el accionar colectivo de los sindicatos determina el curso fundamental del empleo; pueden influenciar sobre ciertas caractersticas, pero nada ms. En lo esencial el nivel del empleo est determinado por la decisin de acumular capital; la que a su vez est vinculada a las evoluciones de la tasa de beneficio.

Una crtica desde el enfoque marxista a la tasa natural


En vista de lo anterior analizamos ahora algunas de las cuestiones implicadas en la hiptesis de la tasa natural de desempleo.

a) La mistificacin del equilibrio

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Como lo hemos adelantado, la hiptesis de la tasa de desocupacin y de salarios y beneficios de equilibrio disfraza el antagonismo de clases entre el capital y el trabajo. El trmino equilibrio alude a un estado de inmovilidad debido a dos fuerzas que se contrarrestan o inmovilizan recprocamente. Cuando la teora econmica aplica la nocin a la relacin entre el capital y el trabajo, est diciendo que a la tasa natural de desempleo las fuerzas del capital y el trabajo estn compensadas. Y ms an, sostiene que cualquier descompensacin pondra en accin fuerzas econmicas que volveran la situacin al punto de equilibrio. Por ejemplo, un desempleo superior al estructural no podra mantenerse mucho tiempo, provisto que los mercados funcionen adecuadamente, ya que rpidamente operaran las fuerzas reequilibrantes. En consecuencia existe un estado de armona en la distribucin del ingreso, al que se llega si los empresarios y trabajadores actan con moderacin, y estn convenientemente informados; por ejemplo, si los trabajadores estn bien informados acerca de su productividad y las necesidades de mark-up de los empresarios, y no andan pidiendo cosas irracionales. Pues bien, desde el punto de vista del marxismo esta postura es insostenible en sus fundamentos, ya que la teora marxista demuestra que es imposible hablar de una relacin de fuerzas equilibrada entre el capital y el trabajo. Desde el momento que en el mercado el capitalista y el trabajador se enfrentan, uno como propietario de los medios de produccin, y el otro como propietario de su fuerza de trabajo, la situacin no es de equilibrio, porque el trabajador slo puede producir sus medios de subsistencia vendiendo su fuerza de trabajo. Y el contrato de venta estipula el suministro de sobretrabajo, condicin indispensable para que el capital se valorice. Por lo tanto en el mercado de trabajo el cambio de equivalentes no es ms que apariencia, porque de contenido no existe equivalencia:
La relacin de intercambio entre el capitalista y el obrero, pues, se convierte en nada ms que una apariencia correspondiente al proceso de circulacin, en una mera forma que es extraa al contenido mismo y que no hace ms que mistificarlo [Marx (1999) t. 1 p. 721].

De esta manera la propiedad privada sobre los medios de produccin


aparece ahora, de parte del capitalista, como el derecho a apropiarse de trabajo ajeno impago o de su producto; de parte del obrero, como la imposibilidad de apropiarse de su propio producto (ibid.).

En estas condiciones hablar de equilibrio no tiene sentido; es quedarse en la superficie de las cuestiones. Haciendo un paralelismo, tambin alguien podra decir que en un campo de concentracin puede establecerse un equilibrio entre los internos y los guardias, si se acuerda algn pacto de convivencia por algn tiempo. Pero se tratara de un equilibrio asentado en la coaccin. Mutatis mutandi, en la sociedad capitalista cualquier equilibrio se basa en una relacin de coaccin previa, definida por la propiedad privada de los medios de produccin. El dinero se puede invertir como capital slo porque la fuerza de trabajo se halla separada de los medios de produccin, incluidos los medios de subsistencia, y porque tal separacin slo se puede superar si el capitalista decide comprar la fuerza de trabajo. Por esto mismo la existencia del capital implica el antagonismo de clase entre los capitalistas y los trabajadores asalariados.

b) La naturaleza del mark-up


El recargo es presentado en los manuales como algo neutro, que incluye adems todos los costos no salariales que enfrenta el empresario. En el planteo de Marx, por el contrario, el recargo es la ganancia del capital, cuyo fundamento es el trabajo no pagado. Sobre los costos de produccin, constituidos por materias primas y salarios,

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ms los costos de amortizacin y dems gastos fijos, el capital agrega una tasa media de beneficio, que surge de la competencia entre los capitales; en trminos de ecuacin: PtQ = (1 + ) (Pt1A + Wt1L) Donde A es la matriz de insumos en capital constante, L el vector trabajo, W la tasa salarial, Q el vector producto, y P el vector precios. En este planteo es tasa de beneficio pura, o sea, producto del trabajo no pagado; la tasa de beneficio empresaria, e, puede considerarse como el cociente entre el beneficio que le queda a las empresas luego de pagar impuestos e intereses, y el capital invertido. El beneficio es la forma entonces bajo la que aparece la plusvala, y la tasa de beneficio mide el grado de valorizacin del capital. Es expresin de una relacin de explotacin, que es vital para el ciclo de acumulacin.

c) Salarios, desocupacin e inflacin


Del planteo habitual sobre el mark-up en la literatura oficial se deduce que todo aumento de los salarios redundar en un aumento de precios, ya que aparece como dado por algn factor natural, cado del cielo. Pero si se entiende que el recargo es la tasa de ganancia empresaria, e, se puede concebir que un aumento de salarios no necesariamente debe resultar en una suba de los precios si los empresarios reducen su tasa de ganancia. Por eso, dentro de ciertos mrgenes, que deben ser analizados en cada caso, la clase trabajadora tiene posibilidades de imponer muchas veces una distribucin del ingreso ms progresista.11 En el planteo convencional de la teora econmica, en cambio, esta distribucin ms progresista del ingreso desaparece como posibilidad prctica; si aumentan los salarios, se sostiene, la economa sale del equilibrio, el desempleo aumenta, y los salarios vuelven a bajar. Dado que contiene el beneficio, su magnitud se vincula con la participacin de los beneficios en el ingreso. Si se plantea que es natural, se est afirmando que cualquier intento de los trabajadores por modificar una determinada distribucin del ingreso, est condenado al fracaso. Estas cuestiones tienen su aplicacin al anlisis de la realidad. Si tomamos el caso de la economa argentina en el lapso 1986-2006, se puede advertir que las tasas de beneficio de las empresas han oscilado bruscamente a lo largo de los ciclos econmicos, y segn las ramas. En particular con la recuperacin econmica a partir de 2002 muchos sectores del capital han acrecentado fuertemente sus ganancias. Pero los salarios de amplios grupos de la clase trabajadora trabajadores en negro y precarizados, estatales todava en 2006 estaban a niveles inferiores a 2002. Sin embargo, cuando los asalariados reclaman mejoras se argumenta que los aumentos de salarios inevitablemente generarn inflacin, sin cuestionarse jams los niveles de ganancia alcanzados por las empresas. De la misma forma la combinacin de estancamiento, aumento de la desocupacin e inflacin del capitalismo norteamericano en la dcada de 1970 puede explicarse con la teora marxista de la acumulacin del capital. En la raz del estancamiento se encuentra la cada de la tasa de ganancia del capital, y por lo tanto de la inversin; lo cual da como resultado un aumento de la desocupacin. Pero el capital responde intentando valorizarse sobre una base inflacionista polticas keynesianas de crdito barato, lo cual no da salida a la crisis de acumulacin. Esto explica tambin que los salarios reales
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Vase ms arriba, la discusin sobre la presentacin del mar-up de Blanchard y Enrri (2000).

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caen, ya que los precios suben a una tasa mayor que lo que lo hacen los salarios nominales. Ninguno de estos movimientos puede ser explicado de manera satisfactoria por la teora ortodoxa convencional.

d) El techo al aumento salarial


A pesar de sus incoherencias, existe en nuestra opinin un aspecto de la tesis de la tasa estructural de desempleo que refleja una realidad del capitalismo, aunque de forma mistificada. Se refiere al hecho que los aumentos salariales en el capitalismo tienen un techo. Sin embargo esto no tiene nada de natural, porque est anclado en las relaciones sociales capitalistas. Por eso Marx, al destacar este techo, apuntaba a combatir la ilusin de que con la sola lucha reivindicativa los trabajadores podan acabar con la plusvala. Se trata por lo tanto de un enfoque diametralmente distinto al planteo de que existe armona y equilibrio entre el capital y el trabajo. Enfaticemos por ltimo que entre ese techo y los salarios mnimos de subsistencia fisiolgica por debajo de los cuales sera imposible la manutencin del trabajador existe una amplia franja de movimiento. La determinacin del salario en cada momento depender entonces de la situacin del ciclo econmico, de la fuerza relativa de los trabajadores, de la relacin entre ganancias y salarios, y de otras variables como la competencia internacional, la apertura de la economa, y el cambio tecnolgico. No hay en esto nada de fijo o natural.

La realidad de la teora
Lo que sigue recoge pasajes de Bowles, Gordon y Weisskopf (1989), pginas 148 y siguientes, en los cuales se pone en evidencia la conciencia de representantes del capital del rol que cumpla la desocupacin en la ofensiva contra el trabajo, en Estados Unidos durante la dcada de 1970. Tambin se destaca la importancia de la movilidad del capital, vinculada a la creciente internacionalizacin de la economa, como una forma de presionar y derrotar al movimiento obrero.
Con el apoyo organizativo de asociaciones como la Business Roundtable, las empresas prepararon una campaa antisindical de proporciones parecidas a la que se organiz antes de la Primera Guerra mundial. El nmero de casos en que se peda la retirada del reconocimiento del sindicato presentados en la National Labor Relations Board aument, pasando de 136 en 1966 a 213 en 1973 y 330 en 1979. Las empresas comenzaron a recurrir progresivamente a consultoras especializadas en reventar sindicatos e impedir las campaas de sindicacin. A mediados de los aos setenta, los observadores estimaban que las empresas estaban gastando entre cien y quinientos millones de dlares en esas actividades antisindicales. En 1979 la campaa era evidente en todas partes. () Las grandes empresas se valieron de la temible amenaza del cierre de fbricas para conseguir de los sindicatos una conducta ms servicial. La salida de la inversin y del empleo del Noroeste y el Medio Oeste parece que se aceler a principios de los aos setenta. Las compaas continuaron trasladando su inversin al extranjero Como afirman Barry Bluestone y Bennet Harrison en su clarividente obra The Deindustialization of America, la propia movilidad del capital, ya se llevara a cabo o se utilizara meramente como una amenaza, estaba convirtindose en un mecanismo para alterar los propios cimientos de las relaciones entre los sindicatos y los empresarios. ( )

Refirindose a la crisis de 1974-1975:


Algunos ejecutivos acogieron con agrado el golpe econmico como una posible salvacin. En una importante conferencia de empresarios celebrada en medio de la recesin, los lderes patronales aguardaban con ansiedad los efectos del aumento del paro. Necesitamos una gran recesin deca uno. La gente tiene que reconocer aada otro que el puesto de trabajo es lo ms importante que puede tener. Un tercero era el que se mostraba ms esperanzado: Esta recesin traer consigo el sano respeto por los valores econmicos que trajo la Depresin. ()

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Muchos miembros de la comunidad empresarial y financiera presionaron, pues, para que se sometiera a la economa a una prolongada ducha de agua helada que fuera ms all de la recesin de 1974-1975. () Los efectos de estas presiones son evidentes en la evolucin tanto de la poltica fiscal como de la monetaria a lo largo de 1979, incluso antes de que Paul Volcker y la Administracin Reagan llegaran con sus nuevas reservas de hielo. La poltica fiscal restrictiva la generacin deliberada de elevados niveles de desempleo se convirti en una caracterstica permanente del rea macroeconmica en los ltimos aos de la dcada de 1970.

Todo muy lejos del panorama de equilibrio y conciliacin que propone la literatura convencional. Obsrvese tambin la similitud entre las propuestas del capital en la dcada de 1970, y las propuestas de los representantes del establishment econmico durante la Gran Depresin de la dcada de 1930.

Conclusin: argumento contra los trabajadores


La conclusin que se desprende de lo anterior es que la hiptesis de la tasa natural de desempleo slo brinda argumentos para aplicar polticas favorables al capital y contrarias al trabajo. En primer lugar porque naturaliza la desocupacin e induce a pensar que debe aceptarse como una condicin necesaria e indispensable para que podamos vivir en una sociedad equilibrada y feliz. Cuntos millones de desocupados en el mundo representan las tasas naturales que alegremente barajan los economistas, del cinco, siete, diez o ms por ciento? En segundo trmino porque la hiptesis de la tasa natural justifica polticas dirigidas a debilitar la organizacin y la resistencia de la clase trabajadora, ya que siempre se puede argumentar que tal derecho sindical, o tal salario mnimo, quitan flexibilidad a los mercados y aumentan la tasa estructural de desempleo. Adems, si no se logra aumentar el empleo, siempre est a mano el argumento de que no se ha tomado suficiente medicina en cuanto a flexibilizacin laboral y empeoramiento de las condiciones laborales. La constante referencia al ideal del mercado walrasiano en este sentido tiene un contenido ideolgicamente definido. En tercer lugar porque la teora ha servido para argumentaciones sencillamente racistas o sexistas. En cuarto lugar porque justifica las polticas de enfriar la economa, esto es, promover conscientemente niveles de desempleo que permitan disciplinar a la clase obrera, a fin de imponer salarios de equilibrio, ritmos de produccin de equilibrio y condiciones laborales de equilibrio, que invariablemente favorecen las ganancias del capital. Con razn, se ha afirmado entonces que polticamente hablando, la hiptesis de la tasa natural ha servido a una causa conservadora [Galbraith (1997) p. 102]. Tal vez sta sea la nica razn que explique su persistencia en la enseanza de la economa acadmicamente reconocida.

Bibliografa:
Blanchard, O. y D. Prez Enrri (2000): Macroeconoma. Teora y Poltica Econmica con aplicaciones a Amrica Latina Per, Prentice Hall.

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