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Autoestima

La autoestima es un conjunto de percepciones, pensamientos, evaluaciones, sentimientos y tendencias de comportamiento dirigidas hacia nosotros mismos, hacia nuestra manera de ser y de comportarnos, y hacia los rasgos de nuestro cuerpo y nuestro carcter. En resumen, es la percepcin evaluativa de nosotros mismos. La importancia de la autoestima estriba en que concierne a nuestro ser, a nuestra manera de ser y al sentido de nuestra vala personal. Por lo tanto, puede afectar a nuestra manera de estar y actuar en el mundo y de relacionarnos con los dems. Nada en nuestra manera de pensar, de sentir, de decidir y de actuar escapa a la influencia de la autoestima. Abraham Maslow, en su jerarqua de las necesidades humanas, describe la necesidad de aprecio, que se divide en dos aspectos, el aprecio que se tiene uno mismo (amor propio, confianza, pericia, suficiencia, etc.), y el respeto y estimacin que se recibe de otras personas (reconocimiento, aceptacin, etc.). La expresin de aprecio ms sana segn Maslow es la que se manifiesta en el respeto que le merecemos a otros, ms que el renombre, la celebridad y la adulacin. Carl Rogers, mximo exponente de la psicologa humanista, expuso que la raz de los problemas de muchas personas es que se desprecian y se consideran seres sin valor e indignos de ser amados; de ah la importancia que le conceda a la aceptacin incondicional del cliente.1 En efecto, el concepto de autoestima se aborda desde entonces en la escuela humanista como un derecho inalienable de toda persona, sintetizado en el siguiente axioma: Todo ser humano, sin excepcin, por el mero hecho de serlo, es digno del respeto incondicional de los dems y de s mismo; merece estimarse a s mismo y que se le estime.1 En virtud de este razonamiento, incluso los seres humanos ms viles merecen un trato humano y considerado. Esta actitud, no obstante, no busca entrar en conflicto con los mecanismos que la sociedad tenga a su disposicin para evitar que unos individuos causen dao a otrossea del tipo que sea. El concepto de autoestima vara en funcin del paradigma psicolgico que lo aborde (psicologa humanista, psicoanlisis, o conductismo). Desde el punto de vista del psicoanlisis, la autoestima est ntimamente relacionada con el desarrollo del ego; por otro lado, el conductismo se centra en conceptos tales como estmulo, respuesta, refuerzo, aprendizaje, con lo cual el concepto holstico de autoestima no tiene sentido. La autoestima es adems un concepto que ha traspasado frecuentemente el mbito exclusivamente cientfico para formar parte del lenguaje popular. El budismo considera al ego una ilusin de la mente, de tal modo que la autoestima, e incluso el alma, son tambin ilusiones; el amor y la compasin hacia todos los seres con sentimientos y la nula consideracin del ego, constituyen la base de la felicidad absoluta. En palabras de Buda, no hay un camino hacia la felicidad, la felicidad es el camino. Clasificacin de la autoestima Segn la autoestima que tienen las personas, las puedo clasificar en cuatro tipos: Persona con baja autoestima. Estos individuos por lo general se sienten tristes fcilmente, se sienten fracasados, se sienten inferiores, se autocritican, tienen pensamientos negativos de s mismo. Creen que ellos no nacieron para el xito, y es tanto que lo creen, que cuando algo en la vida les sale bien, no creen merecerlo. La mayora de ellos se autoderrota antes de intentar lograr algo, casi siempre dicen que no pueden. Como por ejemplo, un hombre feo con baja autoestima, ante una mujer bella pensara: esa mujer es muy hermosa para m, no me corresponder, no es para m, soy muy feo para ella. As piensan las personas con baja autoestima. Se autoderrotan, creen que no se merecen lo mejor, se consideran inferiores. Pero, la verdad, es que son as porque tienen un enfoque incorrecto de la relacin que hay entre autoestima, belleza fsica, dinero, inteligencia y poder. Los que tienen baja autoestima se sienten mal, menos, o inferiores si las cosas marchan mal, y si las cosas marchan bien, tambin tienden a sentirse as, porque piensan que no lo merecen y que algo extrao est pasando. Personas con autoestima mediocre. Estos individuos tienen una autoestima vulnerable, inestable y muy variable. Podramos decir que estn en el punto medio entre la baja autoestima y la autoestima falsa. Cuando las cosas marchan mal, se sienten desvalorados; cuando no logran algo, se siente inferior; cuando otras personas tienen xito y ellos no, sienten envidia. Pero, cuando las cosas marchan bien y cuando logran lo que se proponen, entonces se sienten con alta autoestima. A veces se sienten de alto valor y a veces de bajo valor. Tampoco tienen el enfoque correcto y permiten que las cosas o situaciones externas a su persona afecten gravemente su autoestima. A diferencia de los que tienen baja autoestima, cuando logran las cosas que se proponen, no creen que no lo merecen, sino que piensa simplemente que lo han logrado y quedan muy felices; pero, cuando no lo logran, entonces se sienten fracasados, frustrados, con baja autoestima. Personas con alta autoestima falsa. Estos individuos son personas que aparentemente tiene una autoestima correcta. Se siente grandes, exitosos, poderosos, e incluso a veces superiores. Por lo general, son gente que tienen belleza fsica, dinero, inteligencia o poder. Ellos, sienten que tienen una autoestima alta y firme porque se sienten respaldados por su belleza, dinero, inteligencia o poder. Muchos no estn conscientes de esto, pero, la realidad, es que se sienten con valor por lo que poseen. Es decir, se siente con alta autoestima porque poseen belleza, dinero, inteligencia o poder, pero, al estar fundamentada su autoestima en estas cosas, el da en que

desaparezca su belleza, su dinero, su inteligencia o su poder, su autoestima se desvanecer inmediatamente, porque ya no estarn las cosas en los que ellos crean tener su valor como personas. Por eso son de autoestima falsa, porque no es que tengan un alto valor de s mismos, sino que tienen cosas o caractersticas de alto valor que hacen que falsamente tengan autoestima. Muchas veces, este tipo de personas se pasan la vida preocupados por mantener su belleza, su dinero, su inteligencia y su poder. Personas con alta y verdadera autoestima. Estos individuos son muy escasos, ya que por lo general, y sobre todo, por la falta de educacin respecto a la autoestima, la mayora de las personas se ubican en las tres clasificaciones anteriores. Una persona que tiene alta y verdadera autoestima es una persona que se ama as misma, que se quiere, que se valora, que se siente importante, grande, til, poderosa, sin importar si es fea o bella, sin importar si es rica o pobre, sin importar si es inteligente o tonta, sin importar si es impotente o poderosa. Ellos se sienten de alto valor simple y sencillamente por existir. No necesitan tener belleza fsica, ni tener dinero, ni inteligencia, ni poder. No importa si las cosas marchan bien o marchan mal, ellos, siempre se sienten de alto valor. Son personas que siempre estn felices consigo mismas, que se disfrutan su vida. Y, por lo general, debido a su autoestima alta y verdadera, casi siempre logran lo que se proponen. Ellos creen que se merecen lo mejor de la vida, pero estn seguros que nada necesitan. As, ya sea que tengan belleza, dinero, inteligencia o poder, o no lo tengan, siempre se sienten de alto valor. No les importa que la gente los critique, ni necesitan aprobacin de otras personas, ni se sienten desvalorados si no logran lo que se proponen. Este tipo de personas disfrutan su vida, porque a pesar de que estn convencidos de merecerse lo mejor, no se desvaloran si no logran conseguirlo. Escalera de la autoestima Autorreconocimiento: Es reconocerse a s mismo, reconocer las necesidades, habilidades, potencialidades y debilidades, cualidades corporales o psicolgicas, observar sus acciones, como acta, por qu acta y qu siente. Autoaceptacin: Es la capacidad que tiene el ser humano de aceptarse como realmente es, en lo fsico, psicolgico y social; aceptar cmo es su conducta consigo mismo y con los otros. Es admitir y reconocer todas las partes de s mismo como un hecho, como forma de ser y sentir. Por autoaceptacin se entiende: 1. El reconocimiento responsable, ecunime y sereno de aquellos rasgos fsicos y psquicos que nos limitan y empobrecen, as como de aquellas conductas inapropiadas y/o errneas de las que somos autores. 2. La consciencia de nuestra dignidad innata como personas que, por muchos errores o maldades que perpetremos, nunca dejaremos de ser nada ms y nada menos que seres humanos falibles. En palabras de Albert Ellis: Autoaceptacin quiere decir que la persona se acepta a s misma plenamente y sin condiciones, tanto si se comporta como si no se comporta inteligente, correcta o competentemente, y tanto si los dems le conceden como si no le conceden su aprobacin, su respeto y su amor. Autovaloracin: Refleja la capacidad de evaluar y valorar las cosas que son buenas de uno mismo, aquellas que le satisfacen y son enriquecedoras, le hacen sentir bien, le permiten crecer y aprender. Es buscar y valorar todo aquello que le haga sentirse orgulloso de s mismo. Autorrespeto: Expresar y manejar en forma conveniente sentimientos y emociones, sin hacerse dao ni culparse. El respeto por s mismo es la sensacin de considerarse merecedor de la felicidad, es tratarse de la mejor forma posible, no permitir que los dems lo traten mal; es el convencimiento real de que los deseos y las necesidades de cada uno son derechos naturales, lo que permitir poder respetar a los otros con sus propias individualidades. Autosuperacin: Si la persona se conoce es consciente de sus cambios, crea su propia escala de valores, desarrolla y fortalece sus capacidades y potencialidades, se acepta y se respeta; est siempre en constante superacin, por lo tanto, tendr un buen nivel de autoestima, generando la capacidad para pensar y entender, para generar, elegir y tomar decisiones y resolver asuntos de la vida cotidiana, escuela, amigos, familia, etc. Es una suma de pequeos logros diarios. Autoeficacia y autodignidad La autoestima tiene dos aspectos interrelacionados: 1. Un sentido de eficacia (autoeficacia) 2. Un sentido de mrito personal (autodignidad) Autoeficacia: confiar en el funcionamiento de mi mente, capacidad de pensar, en los procesos por los cuales juzgo, elijo, decido; confianza en la capacidad de comprender los hechos de la realidad que entran en la esfera de mis intereses y necesidades; confianza conocedora en uno mismo. Autodignidad: seguridad de mi valor; una actitud afirmativa haca mi derecho de vivir y felicidad. Autoeficacia y autodignidad son los pilares duales de la autoestima. La falta de alguno de ellos afecta enormemente; representan la esencia del autoestima.