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DESHAYES, JEAN LES CIVILISATIONS DE LORIENT ANCIENT. CAP. II.

1969 LAS CIVILIZACIONES DEL ANTIGUO ORIENTE La escritura fue inventada hacia el 3000 antes de nuestra era y la protohistoria cede entonces lugar a la historia. A decir verdad, los textos ms antiguos permanecen todava muy oscuros. Pero desde antes de la mitad del 3er. Milenio el escenario de la historia se aclara sensiblemente bajo la luz que proyectan los textos descifrados. Sabemos desde entonces que pueblos ocupaban ese escenario o al menos cual era su lengua. Es indispensable desentraar los rasgos esenciales, muy entrecruzados, de esa poblacin. El largo proceso de sedentarizacin que los milenios precedentes haban puesto en marcha estaba todava lejos de haber terminado. Acaso no ha continuado hasta nuestros das?. En el borde inmediato de los grandes valles, en la proximidad de las cuencas interiores que jalonan mesetas y montaas, subsistan gran nmero de nmades; en las regiones de estepas, que el cultivo todava no haba alcanzado, practicaban la cra de ganado, se desplazaban de una fuente a otra de agua, siempre listos para invadir las regiones habitadas en cuanto la resistencia de los sedentarios se haca menos fuerte o bien cuando una sequa prolongada secaba las fuentes y agotaba las tierras de pastoreo. A veces se trataba slo de infiltraciones lentas y pacficas, otras, al contrario, la amenaza se haca mas grave y los sedentarios deban tomar las armas para rechazarla. Los dos grandes reservorios desde donde los nmades ejercieron una presin continua y an ms o menos brutal sobre las civilizaciones orientales, se sitan por una parte en la regin de estepas que bordean al desierto sirio-arbigo por el oeste, norte y este hasta las fronteras de la Medialuna Frtil, y por otra parte en las vastas planicies euroasiticas al norte del mar Negro, del Mar Caspio y de los Montes Elburz. La sedentarizacin se cumpli ah, muy imperfectamente, y el agotamiento rpido de los suelos produca frecuentemente un retorno al seminomadismo. Por tanto, en el alba de la historia, esta oposicin de carcter socioeconmico coincidi grosso modo con importantes diferencias tnicas evidentes en lenguas. Los nmades de la franja del desierto sirio eran esencialmente semitas; al contrario, los pueblos ya sedentarizados, especialmente los de la Mesopotamia, tenan lenguas sin duda muy diversas, pero no semticas. Los primeros conflictos que podramos entrever

tomaron el aspecto errneo de rivalidades raciales, lo que condujo a ciertos autores a considerar, equvocamente, la historia del Antiguo Oriente, como una sucesin de conflictos raciales1. No se trataba, en absoluto, de eso. De hecho, vemos ms tarde a semitas ya sedentarizados encabezar la resistencia contra sus parientes, todava nmades, amorreos, arameos, rabes y despus a todos estos, tomar a su vez, el relevo en la lucha contra los nmades. Este incesante combate desempe un papel determinante en la poltica de los grandes Estados orientales, ms an cuando a las amenazas llegadas primero de las estepas sirias se agregaron finalmente los raids ms devastadores todava, provenientes esta vez del norte. De las estepas euroasiticas son originarios especialmente los pueblos indoeuropeos. Algunos de ellos despus de haberse infiltrado progresivamente en el mundo mediterrneo u oriental se sedentarizaron all, al punto de participar en varias ocasiones en la lucha contra sus hermanos nmades venidos del norte, cuando, a las lentas penetraciones, sucedieron raids destructores. Al trmino del largo proceso que vi as instalarse semitas o indoeuropeos, junto a pueblos de lenguas diferentes, la mezcla de poblaciones result considerable. No es a menudo difcil discernir los componentes tnicos de cada una de las grandes civilizaciones antiguas. Slo testimonios lingsticos nos permiten entrever algunos de esos elementos, pero se impone mucha prudencia. Hacia el comienzo del segundo Milenio la lengua smera fue reemplazada por el acadio, es que los smeros fueron eliminados en beneficio de los semitas? No ms bien se dio all una fusin, progresiva, y sin choques. A veces incluso la sustitucin de una lengua por otra puede ni indicar mas que una sumisin de una ciudad o todo un pas a una dinasta extranjera. Pero ms a menudo soberanos de procedencia extranjera adoptaban la lengua del pas y nicamente la onomstica nos revela su origen: prncipes semticos-occidentales del Imperio Antiguo Asirio, jefes arios del Mitanni hurreo, reyes probablemente hurreos del Imperio Nuevo heteo. Manifiestamente, la cuestin hurrea no se planteaba. No podramos atribuir ni a los semitas, ni a los indoeuropeos los primeros fundamentos de la civilizacin tal cual fueron planteados en el Cercano Oriente en la
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Razas en el original. La ctedra no comparte el criterio racial en este tipo de clasificacin.

poca neoltica. Esas poblaciones primitivas pertenecan por otra parte muy probablemente a grupos diferentes y es por un puro artificio del lenguaje que se las reparti a veces en dos grupos que no tienen otra ventaja que la de localizarlos muy groseramente, uno como asitico, el otro como mediterrneo. Los asinicos, o al menos algunos de ellos, cuya lengua es conocida, no estn rodeados de un misterio tan total como los mediterrneos, de los cuales ignoramos casi todo. Y sin embargo, cuntos problemas quedan para resolver, an en lo que concierne a los smeros, los mejor conocidos. Esos fundadores de la ms antigua civilizacin urbana en el sur mesopotmico no son probablemente autctonos: es solamente a fines del VI milenio que se remonta el ms antiguo sitio habitado, la antigua Eridu. Pero la poblacin de Eridu era ya smera? Si una cierta continuidad es sensible en esa regin hasta la poca histrica, especialmente en el plano de los templos, en cambio los nombres de los dos grandes ros, los de las principales ciudades, cuya etimologa no es smera, no se remontan a una fase anterior de poblamiento?. Los smeros, en ese caso, se haban infiltrado en fecha relativamente tarda, tal vez hacia mediados del IV milenio, en la poca predinstica2, que se ha destacado en la civilizacin mesopotmica por importantes innovaciones. Sin embargo, no bastan las leyes de desarrollo econmico y social para dar cuenta de cambios tales como la sustitucin de la alfarera antigua por una cermica torneada y no decorada, obra de talleres de alfareros que se instalan entonces en todas las aglomeraciones?. En cuanto a los primeros textos, todava no estn descifrados, y se ignora si la lengua que contienen es ya la smera. Por otra parte, si la civilizacin smera ha nacido, como parece verosmil, de una mezcla de poblaciones ya instaladas en Mesopotamia del Sur y de inmigrantes, no se sabe de dnde han venido stos ltimos: todas las tentativas hechas hasta el presente para relacionar la lengua smera con otras lenguas aglutinantes hoy da conocidas, han fracasado. Las afinidades que se ha credo descubrir entre ellas, y las lenguas caucsicas o tibetanas actuales son demasiado vagas y de orden demasiado general para ser decisivas: la cada de consonantes finales, la utilizacin de una misma raz indiferentemente como verbo o sustantivo se vuelven a encontrar en efecto en muchos casos. Al menos la coexistencia aparente de dialectos diferentes parece implicar ya sea

No confundir poca predinstica con protodinstica. Predinstica: Primitiva, desde el IV milenio hasta el siglo XVIII. Protodinstica: desde el siglo XVIII, en que se fundan las primeras dinastas en distintas ciudades smeras.

una mezcla de recin llegados con diversas poblaciones precedentemente instaladas, o la llegada de varios grupos distintos en oleadas sucesivas. Estamos todava muy mal informados sobre los vecinos orientales de los smeros, que en Elam, alrededor de Susa tambin fundaron una civilizacin de carcter urbano e inventaron, tal vez hacia el 3000 antes de nuestra era, una escritura todava no descifrada. Son esos protoelamitas los herederos de los aldeanos del V y IV milenio, emparentados probablemente con los de la meseta irania. Aqu tambin han intervenido cambios importantes en le civilizacin de Elam, hacia el fin del IV milenio: el proceso fue tal vez anlogo al del sur mesopotmico. Sea lo que fuere, esta civilizacin protoelamita sufri a partir de la mitad del III milenio influencias mesopotmicas tales, que se pierde su huella y no se ve claro si los protoelamitas son los ancestros de los elamitas que, en el II milenio y hasta comienzos del siglo VII antes de nuestra era, instalaron en Susa una sucesin de poderosas dinastas. Se ignora ms cuanto que los propios elamitas no son bien conocidos por nosotros el desciframiento de su lengua, muy reciente, plantea todava muchos problemas. Notamos algunas afinidades tnicas con diversas regiones de los Zagros, especialmente en Luristn, se puede pensar tambin que muy pronto, los elementos semticos, se mezclaron con sangre elamita. El solo hecho cierto es que los mesopotmicos han considerado siempre a sus vecinos como extranjeros: no nos resulta fcil pues interpretar los pocos datos de que disponemos. En otro extremo de la meseta irania, una tercera civilizacin urbana se desarroll en el Valle del Nilo. Ello presenta tambin, relaciones evidentes con las culturas aldeanas del Irn as como las de Beluchistn y de Afganistn meridional. Desgraciadamente, ignoramos completamente cmo se constituy, porque las capas profundas de los principales sitios del Indo, Mohenjo Daro y Harappa, estn sumergidas bajo una capa de agua tal, que su exploracin es por el momento casi imposible. Es probablemente poco despus del 3000 a.C. que las primeras ciudades se desarrollaron y que la escritura apareci en esa regin, pero a pesar de innumerables tentativas, unas serias, otras fantasiosas, es poco probable que se pueda penetrar alguna vez el misterio de esos textos, adems demasiados cortos. No se sabe pues a qu grupo tnico pertenecian los habitantes del Indo. Estaban emparentados con los campesinos de Beluchistn?. Algunos se puede afirmar que no eran arios: la civilizacin del Indo

desapareci en efecto hacia 1750 a.C. poco antes (como consecuencia?) de las grandes invasiones arias. Otra antigua poblacin asinica era la de los Hurreos, cuya importancia en la historia de las civilizaciones orientales se hace cada vez ms evidente. Se puede establecer su progresin a travs de los textos: desde el 3er. Cuarto del III Milenio la onomstica mesopotmica nos revela su presencia. Hacia el fin del III y comienzo del II milenio, se los ve asentados no slo en Mesopotamia y en Siria del Norte, sino tambin sobre la costa siro-palestina y en Anatolia. En algunas ciudades|, como Nuzi, cerca de Kirkuk, Ugarit, sobre la costa siria, o Alalakh, cerca de Antioquia, ellos representaban un porcentaje importante de la poblacin. Su punto de partida parece situarse en las montaas del noroeste del Irn y de Armenia: all aparecen diferentes principados hurreos desde principios, del II milenio, mientras que en Siria del Norte, en la regin de Habur, se constituy poco antes de 1500, el reino hurreo de Mitanni3. Durante unos dos siglos ste no tuvo rivales en Oriente, excepto el imperio de los faraones. Despus, poco a poco, aplastados y deportados por los heteos y los asirios, los hurreos, dejaron de desempear un rol poltico importante y el uso mismo de su lengua parece haber desaparecido. Est lejos de ser clara a los ojos de los fillogos, en razn sobre todo del pequeo nmero de los textos descubiertos. Forma parte de la vasta familia de lenguas aglutinantes, pero no presenta ninguna afinidad con el smero y slo se parece tal vez a alguna de las lenguas caucsicas actuales, as como tambin al urarteo. Los habitantes de Urartu estaban probablemente emparentados con los hurreos, pero no parecen haberse instalado en la regin del lago Van, actual Armenia, antes de los ltimos siglos del II milenio. Su origen permanece desconocido para nosotros y es probable que antes de esta fecha fueran en gran parte todava nmadas. Desaparecieron de todas partes sin dejar rastros, hacia el comienzo del siglo VI. Tal vez slo han representado a una minora que impuso su ley a una poblacin indgena de lengua diferente. Estamos mucho peor informados todava en lo que se refiere a los bordes mediterrneos del dominio oriental. La poblacin primitiva de Siria y de Palestina que qued sumergida desde el III milenio por la oleada semtica, no nos ha dejado ningn vestigio de su lengua.
Mitanni se constituy con el aporte, al reino hurreo, de una minora conquistadora aria, o sea indoeuropea, que lo convirti en un poderoso imperio en el siglo XVI a.C.
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En Anatolia al menos los textos religiosos de la poca hetea nos han conservado hasta el II milenio, el recuerdo de una lengua que sin duda preexista a las invasiones indoeuropeas y que se llamaba Hatti. Antes del descubrimiento muy reciente de las ms antiguas culturas de Anatolia, se consideraba que esa lengua todava mal conocida haba sido hablada en la poca del Bronce Antiguo, es decir, en el III milenio, pero en el Bronce Antiguo, la poblacin de Asia Menor, poda haber sido ya como veremos, en parte indoeuropea, la lengua Hatti se remontara entonces a la poca calcoltica o an neoltica. El dominio de eleccin de los semitas parece estar en efecto limitado la periferia del desierto siroarbigo, esa franja que constituye la Medialuna Frtil: nmadas en va constante de sedentarizacin, sedentarios fcilmente tentados por un retorno a un seminomadismo cuando la tierra se empobreca, se han infiltrado sin descanso en el corazn de las civilizaciones urbanas o aldeanas vecinas. Es hacia principios del III milenio y tal vez en fecha ms antigua todava, que se adivinan sus primeros rastros y ya constituan dos grupos distintos: los semitas orientales y los semitas occidentales. Los primeros que se llaman bastante impropiamente acadios, se instalaron en

Mesopotamia Central y Septentrional, alrededor de Kish y de Assur, y sobre el Eufrates Medio, en torno a Mari. Lograron suplantar en esas regiones a los pueblos instalados precedentemente, de los impusieron su lengua. Pero su civilizacin sufri una fuerte influencia smera. Hacia el tercer cuarto del III milenio, lograron fundar un poderoso aunque efmero imperio semtico, cuya capital recibi el nombre de Accad. Su lengua, desde comienzos del II milenio triunfara sobre el smero y llegara a ser, en su forma asrica o babilnica, el principal vehculo del pensamiento mesopotmico hasta el fin del I milenio antes de nuestra era. Los Amorreos llegaron a Canan, o sea a Siria y Palestina en el curso del III Milenio: destruyeron hacia el 2300 las civilizaciones urbanas del Bronce Antiguo. Despus, poco a poco, esos nmades se sedentarizaron lentamente; fueron necesarios varios siglos antes que las ciudades renacieran a veces bajo un nombre nuevo recubriendo una denominacin anterior que ignoramos, por ejemplo Jeric o en Jebal (Biblos). Hacia 1900 la semitizacin del dominio siro-palestinente (el pas de Canan) pareca total y definitiva, sin que los aportes posteriores, especialmente hurreos, cambien demasiado la situacin. Sin embargo, la sedentarizacin de los nmades cuales iqnoramos totalmente la pertenencia tnica e

venidos del desierto, no ces jams. Otras ramas semticas han jugado una y otra vez un rol importante en el poblamiento de esa regin. Tampoco los semitas de Siria y Palestina constituyeron un grupo lingstico nico: varios dialectos emparentados estn atestiguados en diferentes pocas, en Ugarit, en Biblos, en las ciudades fenicias, sin hablar del hebreo, el arameo y el eblata. En Mesopotamia igualmente los amorreos ocuparon una posicin de primer plano: contribuyeron ampliamente por sus incesantes raids al debilitamiento del imperio smero de la III dinasta de Ur y, en los primeros siglos del II milenio, se ve a esos semitas occidentales instalados en el poder en la mayor parte de las ciudades mesopotmicas, especialmente en Larsa, en Babilonia, en Eshnunah, en Assur, en Mari. Pero slo la onomstica y la historia de las religiones nos revela su presencia: el acadio se transforma en la nica lengua de uso corriente en Mesopotamia. Es poco probable que los amorreos hayan constituido jams un porcentaje considerable de la poblacin mesopotmica. Otros semitas occidentales no cesaron de hostigar a los reinos de la Medialuna Frtil, durante la mayor parte del II milenio: los haneos sobre el Eufrates Medio, en la poca de Samshi-Adad I y de Zimri-Lim; los benjaminitas apenas sedentarizados del Eufrates Medio, de Babilonia y de Siria del Norte; los suteos de Siria, contra los cuales debieron luchar la mayor parte de los reyes asirios; finalmente los arameos, los ms importantes. En los ltimos siglos del II milenio encontramos a stos ltimos, en las orillas del Eufrates, desde Babilonia hasta Karkemish, despus en la regin del Habur en el siglo X y sobre el Tigres en el siglo IX. Fundaron mltiples principados en Siria, desde Sendjirli, en pleno territorio heteo, hasta Damasco, pero no alcanzaban todava la costa mediterrnea, a pesar de las incesantes campaas que realizaron contra ellos los reyes asirios, no pudieron evitar que desempearan un rol creciente, en toda la extensin del imperio, como lo testimonia la continua expansin de la lengua aramea: sta, en efecto, an antes de la destruccin del Imperio Asirio en el siglo VII, haba llegado a ocupar en las relaciones internacionales el lugar hasta entonces reservado al acadio y una gran parte de la poblacin, tanto en Siria y en Palestina como en Mesopotamia, no hablaba ms que arameo. Ultima etapa en la sedentarizacin de los nmadas semiticos. Las infiltraciones de los rabes estn mencionados por primera vez en los textos bajo el reinado de 7

Salmanasar III (858-824). Pero, en la poca que nos concierne, no hicieron sino hostigar los confines meridionales del desierto sirio. Frente a estos semitas que conocemos relativamente bien y cuyas sucesivas entradas en escena obedecen a un esquema de conjunto bastante fcil de captar, las migraciones indoeuropeas continan plantando problemas mltiples y an insolubles. Su origen, la fecha de su primera llegada al mundo oriental, siguen en discusin. Se supone que se trata por una parte de pueblos seminmades, semisedentarios, o ms bien de aldeanos, a quienes peridicamente el agotamiento de las tierras o el desecamiento del clima debido a un desmonte excesivo, hacan volver a la vida nmade y empujaban hacia suelos ms frtiles. Pero otras tribus eran enteramente nmades y se dejaban tentar, cada tanto, por la atraccin de las ricas civilizaciones del sur. Es un mito cmodo pero engaoso que no ve en las indoeuropeas ms que una avalancha de nmades jinetes imponiendo por doquier la dominacin de una minora guerrera. En realidad, la sedentarizacin de estos nmades haba comenzado bastante antes de su penetracin en el Cercano Oriente: en los textos micnicos las palabras designaban el trigo o la cebada, eran de raz indoeuropea, mientras que el vino o el olivo llevaban nombres preindoeuropeos: esos pueblos practicaban pues la agricultura antes de entrar en el dominio egeo, como mnimo desde el III milenio a.C. Los indoeuropeos provienen seguramente de las estepas euroasiticas, aunque sera arbitrario buscar un centro nico de difusin: sera desdear los mltiples y diversos factores que intervienen en el proceso de formacin, diferenciacin y cristalizacin, de los distintos pueblos y sus lenguas. No hay un pueblo indoeuropeo primitivo del que todos los otros indoeuropeos habran derivado4. Slo a partir de principios del II Milenio, la onomstica nos revela la presencia de elementos indoeuropeos instalados en el Cercano Oriente, ms precisamente en Anatolia. En Anatolia, como en Grecia, los invasores pertenecan a uno de los dos grandes grupos lingsticos que constituyen las lenguas indoeuropeas: el grupo Centum. Los primeros indoiranios, cuya lengua era del grupo Satem, hicieron su aparicin en la historia en el Segundo cuarto del II Milenio. Se los ve penetrar en esa poca, sin duda en pequeo nmero, por una parte en Mesopotamia, en Siria y en Palestina, y por otra parte en el valle del Indo. Los arios de la Medialuna Frtil no son conocidos ms
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O al menos, no hay posibilidad de llegar a conocerlo.

que por la onomstica; los nombres de varios prncipes de Siria y Palestina, sobre todo los de los reyes de Mitanni y de ciertos reyes coseos parecen arios, lo que quiere decir que un puado de guerreros de origen extranjero haba sabido unificar en su provecho las tribus hurreas y constituir as poderosas dinastas. Sus dioses llevan los nombres de los dioses indios; un tratado de hipologa que data del siglo XIV y encontrado en la capital hetea contiene numerosos trminos tcnicos que son tambin indios. Esos arios hablaban, parece, una forma extremadamente arcaica de la lengua india, anterior en muchos siglos los primeros poemas Vdicos, cuya composicin no se remontara ms all de los ltimos siglos del II milenio. Esos textos son muy posteriores igualmente a las invasiones arias de la India, de las que nos presentan una imagen seguramente embellecida por la poca. Los arios, montados sobre sus carros y conducidos por el dios Indra, estn representados destruyendo las ciudades fortificadas de la civilizacin del Indo: Harappa y Mohenjo Daro, las que fueron abandonadas hacia el 1700 a.C. Sin embargo, segn las investigaciones ms recientes, ese aniquilamiento de la civilizacin del Indo se habra debido a una sucesin ininterrumpida de inundaciones catastrficas que habran arruinado la economa del valle, y no a invasiones. En todo caso, los escombros de las ciudades abandonadas no fueron ocupados sino por squatters de las vecinas montaas del Beluchistn, sino del mismo Irn. En cuanto a los arios, es probable que llevaran por largo tiempo an una vida seminmada; lo que explica por qu no se encuentran en la pennsula india ms vestigios materiales de su presencia en el II milenio. Los indoeuropeos de las estepas euroasiticas, atrados por los climas ms clidos y los territorios ms prsperos del mundo mediterrneo y oriental, no aflojaron jams su presin. Esta fue contenida durante varios siglos por Estados suficientemente estables y organizados, especialmente los reinos Asirio, Heteo y Micnico. Cuando la gran crisis de los ltimos siglos del II milenio, de la que volveremos a hablar, aniquil ese resguardo, o al menos lo debilit considerablemente, las invasiones recomenzaron y se vieron surgir en los primeros siglos del I Milenio, nuevos grupos indoeuropeos, algunos, especialmente los iranios, pertenecen al grupo Satem. Entre ellos, los medos y los persas estaban ya ms o menos sedentarizados; pero todava se fecha bastante mal su aparicin sobre la meseta irania. Tal vez algunos grupos tnicos emigrados del Turkestn meridional hacia el 1700 a.C., e instalados ms tarde en el noroeste del Irn,

tuvieron algn papel en la constitucin de esos pueblos nuevos que los textos asirios mencionan por primera vez en el curso del siglo IX. El poblamiento del mundo oriental parece pues como un proceso constantemente renovado y puesto en cuestin. Los orgenes de ese proceso se remontan a la poca de las primeras culturas aldeanas. Porque la sedentarizacin implica forzosamente un doble movimiento: por una parte la riqueza de las tierras cultivadas ejerce un atractivo irresistible sobre los nmades que tienden, sea a infiltrarse progresivamente en medio de sedentarios, sea a saquear ciudades y aldeas en sus raids devastadores; por otra parte, el agotamiento rpido y la salinizacin de los suelos, el desecamiento del clima debido al desmonte incitan sin cesar a las poblaciones sedentarias (al menos en las zonas arrancadas a la estepa, mucho menos en los valles de los grandes ros) a emigrar en bsqueda de nuevas tierras. Resulta una inestabilidad considerable en la poblacin y amalgamas de una infinita complejidad.

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