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Libros de Gerencia Resumidos El emprendimiento de $100 Reinventar nuestra manera de ganarno s la
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Libros de Gerencia Resumidos

El emprendimiento de $100

Reinventar nuestra manera de ganarnos la vida, hacer lo que queremos y crear un nuevo futuro

Chris Guillebeau

lo que queremos y crear un nuevo futuro Chris Guillebeau RESUMEN EJECUTIVO Aún en sus treintas,

RESUMEN EJECUTIVO

Aún en sus treintas, el autor del presente libro, está a punto de completar un viaje por todos los países de la Tierra (ya ha visitado 175) y, sin embargo, nunca ha tenido un "verdadero trabajo".

Hay muchas personas que han seguido el mismo camino. Se trata de empresarios fortuitos que con sólo una inversión de US$ 100 (a veces, menos) ganan ahora US$ 50 mil o más al mes. Estas son personas sin habilidades especiales, pero que han logrado monetizar aquello que los apasiona.

El presente libro brinda una serie de valiosas lecciones para aprender a transitar a un mismo tiempo el camino de la satisfacción personal y de la libertad laboral.

Empresarios inesperados

Imagine una vida en la que pueda dedicarse todo el tiempo a

hacer las cosas que le gustan. Imagine que le entrega una carta

a su jefe con el siguiente mensaje: "Querido jefe, le escribo

para informarle que ya no requiero de sus servicios. Gracias

por todo, pero ahora haré las cosas a mi manera". Imagine que hoy es el último día que trabajará para otra persona. Esto es exactamente lo que están haciendo miles de personas en todo

el mundo.

El lunes 4 de mayo de 2009 por la mañana, Michael Hanna se puso su traje de Nordstrom (una tienda por departamentos) y si dirigió a su oficina en el centro de Portland, Oregon. Michael, un veterano en ventas con una experiencia de 25 años, se pasa todos los días asistiendo a reuniones, haciendo presentaciones

y respondiendo mensajes electrónicos.

Al llegar al trabajo aquél día, se sentó en su cubículo, leyó las noticias y revisó algunos mensajes. Uno de estos era de su jefe, que le pedía verlo más tarde durante el día.

Michael llevó un cliente a almorzar y regresó a tiempo para responder más mensajes. Luego, fue a la oficina del jefe.

Michael se sentó y se dio cuenta de que su jefe no lo veía directamente. Todo sucedió en cámara lenta. Michael había oído varios casos parecidos, pero nunca se le ocurrió que le sucedería a él también.

Su jefe mencionó la situación económica, la inevitable necesi- dad de perder gente talentosa y así sucesivamente.

Unos minutos después, Michael estaba manejando a casa mientras pensaba cómo decirle a su esposa y a sus hijos que lo habían despedido del trabajo.

Una vez que pasó el trauma, Michael cayó en una rutina que le era poco conocida: vivir del seguro social y buscar trabajo. Pero la búsqueda no estaba rindiendo frutos.

Un día, un amigo que poseía una tienda de muebles le mencio- nó a Michael que tenía un cargamento de colchones en liquida- ción y que no sabía qué hacer con ellos. Tal vez Michael podría aprovechar esta oportunidad. Aunque era una idea extraña, Michael seguía sin conseguir trabajo. Así que decidió vender los colchones. "No tenía plan de negocios y ni expe- riencia vendiendo colchones", asegura Michael.

Después de vender el cargamento, Michael decidió estudiar un poco el mercado de colchones. Así que negoció con los fabricantes y alquiló un local. El negocio estaba prosperando. No era lo que Michael había planeado hacer, pero era un buen negocio.

Enfrente del negocio de colchones de Michael, Sarah Young estaba abriendo una tienda de hilo para coser. Cuando le preguntaban por qué se había dedicado a esto justo durante la crisis económica, Sarah contestaba: "Nunca antes había sido una empresaria. Pero sí una compradora. Yo sabía lo que quería, pero no existía. Así que yo lo inventé".

Mientras tanto, en otras partes del mundo, otras personas se estaban saltando la idea de tener una tienda física y estaban abriendo negocios en línea sin mayores costos iniciales. Por ejemplo Susannah Conway, de Inglaterra, empezó a dar clases de fotografía por diversión y se llevó la gran sorpresa cuando empezó a hacer más dinero que con su trabajo de reportera.

Es el mismo caso del irlandés Benny Lewis que dejó atrás su título de ingeniero y se dedicó a recorrer el mundo para dar clases de idiomas.

El nuevo mundo de los micrompresarios

Bienvenido al extraño nuevo mundo de los microempresarios. En cierto sentido, los empresarios renegados que van contra la corriente y en solitario no son nada nuevo. Lo nuevo es lo rápido que hoy en día se puede montar un negocio. Nunca había sido tan barato y rápido crear una compañía. De hecho, hoy en día no se necesita más de un mes y US$ 100.

Esta es una historia sobre personas que montaron sus micro-

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El emprendimiento de $100 2

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negocios sin inversión, sin empleados y, por lo general, sin mucha idea de lo que estaban haciendo. Casi nunca tenían un plan formal (y en algunos casos nunca hubo un plan). El estu- dio de mercado se hizo al vuelo. ¿Están comprando los clien- tes? Si la respuesta es positiva, bien. De lo contrario, ¿qué se puede hacer diferente?

Al igual que el caso de Michael, casi todos estos microem- presarios se iniciaron en el mundo de los negocios por accidente, tras sufrir un revés laboral.

Lecciones de microempresa

De los diversos casos de microempresarios, podemos extraer tres lecciones fundamentales:

1. Convergencia: entre algo que nos gusta mucho hacer (o

algo en lo que somos muy buenos) y aquello que le interesa a

los demás. No todo aquello que nos apasiona es interesante para el resto el mundo: no todo es mercadeable.

2. Habilidades: a diferencia de lo que se suele pensar, el éxito

no siempre está relacionado con una habilidad en particular sino con la sumatoria de varias habilidades.

Es el caso, por ejemplo, de Scott Adams, escritor de la popu- lar serie de tiras cómicas Dilbert. En un principio, Adams no era un buen caricaturista ni un buen escritor ni un gran humorista. Fue la combinación de estas tres habilidades lo que le permitió destacarse.

3. La fórmula mágica: si unimos lo anterior, obtenemos la

fórmula (no tan) secreta de la alquimia empresarial:

Pasión o habilidad + utilidad = éxito

Cómo meter la felicidad en una caja y venderla

Imagínese esta escena. Es viernes por la noche y usted va a un buen restaurante después de una larga semana de trabajo. Mientras disfruta una copa de vino, el mesonero se acerca y le ofrece el especial del día. "Esta noche tenemos un risotto de salmón delicioso", le dice. "¡Suena perfecto!", contesta usted y ordena el risotto. El mesonero lo anota y se va a la cocina.

Hasta aquí todo va muy bien. Pero, luego, el chef sale de la cocina y se acerca a su mesa. "Me dicen que usted ha pedido el risotto", dice el chef mientras usted afirma con un gesto. "Pues bien, el risotto es difícil de preparar ¿Alguna vez lo ha prepa- rado?", pregunta el chef. Pero antes de que usted responda, el chef le dice lo siguiente: "Hagamos lo siguiente: vaya a lavarse las manos mientras yo comienzo a calentar el aceite de oliva. Lo espero en la cocina".

¿Qué tiene que ver todo esto con un micronegocio? Buena parte de los negocios están fundamentados sobre la premisa de que el cliente debe "ir a la cocina y prepararse su propia comida". En vez de ofrecerle al cliente lo que este realmente quiere, los dueños de negocio creen que lo mejor es meter al cliente tras bambalinas. Todo esto es culpa del viejo dicho según el cual: "Dale un pez a hombre y comerá un día.

Enséñale a pescar y comerá toda su vida". El problema es que la mayor parte de los clientes no quieren aprender a pescar. Por tanto, lo mejor es ofrecerles a las personas no lo que nosotros creemos que quieren sino lo que estas realmente quieren. Y esto por lo general se reduce a lo siguiente: amor, dinero, aceptación y tiempo libre.

Siga su pasión a cambio de dinero

tal vez

Todo esto suena tan sencillo: escoger algo que nos guste y crear un negocio alrededor de esto. Pero, ¿es en realidad tan sencillo? Como es de esperar la respuesta es compleja. Crear un negocio en torno a algo que nos apasione puede ser ideal para muchas personas, pero no para todas.

Como ya hemos dicho, no se trata de dedicarnos a cualquier cosa que nos apasiones, pues no todos los pasatiempos, intere- ses o habilidades se pueden vender. Hay cosas que sencilla- mente no le interesan a nadie. O al menos no a suficientes personas como para montar un negocio.

Lo que han entendido muchos de estos microempresarios es que por lo general no nos pagan por dedicarnos a nuestro pasatiempo sino por facilitarles a los demás la posibilidad de dedicarse a un pasatiempo.

Por otra parte, hay personas que prefieren no mezclar su pasatiempo con el trabajo. Si nuestro pasatiempos o aquello que nos apasiona nos permite aliviar el estrés no tiene sentido que lo convirtamos en un compromiso laboral.

El auge del empresario nómada

La idea de que la ubicación del negocio lo es todo se ha vuelto últimamente una verdad a medias gracias a la Internet. De hecho, gran parte de estos microempresarios no estructuran sus vidas alrededor del negocio sino que, por el contrario, estruc- turan el negocio alrededor de sus vidas. Veamos un ejemplo.

En 2009, Brandon Pearce vivía en Utah y trabajaba como un exitoso profesor de piano; es decir, lograba pagar la renta haciendo algo que le gustaba. Pero Brandon era muy curioso y quería combinar su interés por la tecnología con su pasión por la música. Fue entonces cuando descubrió el punto de conver- gencia entre sus habilidades y aquello que necesitaban sus colegas. “A los profesores de música no les gusta ocuparse de la parte administrativa del asunto. Pero es inevitable que tengan que dedicarle parte del día a preparar horarios, hacer facturas, etc.”

Al principio, Brandon no se plateó crear un negocio. Sólo quería resolver un problema de organización. La respuesta a todo esto fue Music Teacher's Helper, una interfaz creada por Brandon para uso personal, que luego se convirtió en toda una plataforma profesores de música. La interfaz permite que cada profesor cree su propia página Web y pueda gestionar los aspectos no artísticos del oficio.

Music Teacher's Help se convirtió en todo un éxito entre los

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El emprendimiento de $100 3

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profesores de música y la vida de Brandon cambió por com- pleto. En vez de vivir en Utah, ahora se despierta todos los días en una playa de Costa Rica, donde vive con su esposa y tres hijos. Brandon tiene diez empleados que viven en diversas partes del mundo y se ocupa sólo unas horas al día a mantener la plataforma. Ahora Brandon es libre. No está atado a ningún país. Al menos desde un punto de vista laboral. Y todo esto gracias a la Internet.

Entrar en acción antes de planificar

¿Un plan? ¿Qué plan? En el mundo de los negocios hay un prejuicio en favor de los planes de negocio. Según aseguran los expertos, es mejor no mover un dedo antes de preparar un buen plan. En cambio, los nuevos microempresarios siguen la siguiente máxima: Empezar rápido y ver qué sucede.

Hacer planes no tiene nada de malo. Pero nos podemos pasar toda una vida haciendo planes sin entrar en acción. Si debemos escoger entre hacer planes y entrar en acción, esta segunda opción siempre es la mejor.

Veamos cómo se hace:

- Escoger una idea que sea mercadeable: no tiene que ser algo innovador, pero sí tiene que ser la solución a un problema, pues esto es lo que atraerá a la gente.

- Mantener los costos abajo: si invertimos sudor en vez de dinero en nuestro proyecto, evitaremos deudas y minimi- zaremos las repercusiones de cualquier fracaso.

- Obtener la primera venta tan pronto como sea posible: esto

es muy importante en un nuevo negocio, pues se trata de una

situación muy satisfactoria.

- Vender antes de fabricar: es preferible saber si a alguien le gusta lo que ofrecemos antes de invertir tiempo en la fabrica- ción del producto. Una buena idea es hacer encuestas.

- Responder a los resultados iniciales: analizar la situación y determinar qué debemos hacer a continuación.

Crear una oferta irresistible

Para crear una oferta que nadie pueda rehusar, debemos seguir los siguientes pasos:

- Entender que no es lo mismo lo que queremos que lo que

decimos que queremos: durante años, los viajeros se han quejado del poco espacio en los asientos de aviones. Cada cierto tiempo, alguna aerolínea incluye en su oferta "más espacio para las piernas". Suena bien, pero invariablemente estas ofertas desaparecen después de unos pocos meses, así como el espacio adicional en los aviones. ¿Por qué? Porque a pesar de lo que dice todo el mundo, a la mayoría de los viajeros no les interesa pagar por más espacio. Prefieren pagar menos y punto.

- A casi todos nos gusta comprar, pero no nos gusta que nos

vendan: a nadie le gusta sentirse presionado por un vendedor.

Por tanto, es importante que aprendamos a aprovechar las circunstancias. Por ejemplo, a los maratonistas no hay que convencerlos de que compren agua.

- Suministrar un pequeño empujón: las mejores ofertas gene-

ran en los posibles clientes la sensación de que "tienen que

comprar" el producto inmediatamente.

PF, garantías y regalos

A medida que pulimos nuestra oferta, debemos aprovechar los siguientes recursos:

- Una página de preguntas frecuentes (FAQ): casi todo el

mundo cree que la página de FAQ sólo sirve para responder preguntas. Pero lo cierto es que sirve para reconfortar a los posibles compradores y despejar sus dudas. Por tanto, la idea es que identifiquemos las objeciones más comunes que po- drían surgir y responderlas de antemano.

- Una garantía increíble: independientemente de lo que este- mos vendiendo, la preocupación principal de cualquier com- prador será siempre: "¿Qué hago si no me gusta el producto? ¿Me devolverán el dinero?" Una manera muy efectiva de combatir esta preocupación es ofrecer una garantía de satisfacción. Por lo general, debería ser una garantía sencilla.

- Dar más de lo que ofrecemos: después de comprar algo,

solemos sufrir un cierto golpe de ansiedad ("¿Fue esta una buena compra? ¿Malgasté mi dinero?"). Por tanto, debemos tratar de evitar este sentimiento. Y la manera de lograrlo es dar más de lo que esperaba el cliente.

Un viaje a Hollywood

Hagamos un viaje a Hollywood. Los ejecutivos de los estudios cinematográficos saben que la manera de lograr que alguien vaya a ver una película es crear mucha expectativa. Esta es la razón por la que se hacen presentaciones previas al estreno de una película, por no hablar de bombardeo publicitario.

Los micronegocios pueden reproducir este ciclo del siguiente modo:

- Un vistazo al futuro: al principio no debemos dar muchos detalles del producto. Es mejor sólo permitir que los posibles clientes le den un breve vistazo.

- Por qué es importante este proyecto: ¿por qué los posibles

clientes se deberían interesar en el producto?

- El plan para el gran debut: este es el momento de ofrecer detalles sobre el lanzamiento: ¿dónde será? ¿Cómo será? ¿Habrá alguna oferta especial para los primeros clientes? - ¡Vaya, estamos casi listos!: esto sucede justo antes del lanzamiento; quizá un día antes. Basta con algunos recorda- torios de lo que sucederá.

- "¡Dios mío, aquí llegó!": en este mensaje debemos enviar un enlace u otra manera de comprar y arengar a los posibles compradores.

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Título original: The $100 Startup Editorial: Crown Business Publicado en: Mayo de 2012

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