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Goic, Cedomil. Estudio preliminar testamentos chilenos de los siglos XVI y XVII y orden estamental.

En testamentos coloniales chilenos, edicin crtica a cargo de Rasa Kordic. Madrid: Editorial Iberoamericana, 2005. p. 7- 16.

Estos testamentos reflejan el rgimen de derecho espaol y la cultura hispano- cristiana que la sociedad chilena, como la sociedad indiana, haba asimilado durante los siglo XVI y XVII. Espaoles y criollos, hidalgos ricos y artesanos pobres, hombres y mujeres, sacerdotes, monjas y seglares, indios, mulatos y negros libres confirman su fe. Los testadores se llaman vecino feudatario, encomendero, vecino morador; buena parte de las mujeres son viudas, a veces dos veces viudas; hay hijas legtimas y naturales; un sacerdotes fue padre de un hijo antes de profesar; una mujer fue monja luego de enviudar y criar sus hijos. Una norma particular queda ilustrada en los testamentos de novicias que van a profesar. (7) El testamento como texto y superestructura constituye un documento sujeto a una frmula o matriz textual y a un orden y desarrollo del discurso bien determinados, aunque admite de uno a otro escribano algunas variantes. (9) As el testamento va encabezado por una invocacin y protestacin que en su forma ms simple y concisa es: In Dei nomine. (9) La frmula ms caracterstica y diferencial del cuerpo del testamento es el protocolo inicial de notificacin o protestacin, sciant omnes: Sepan cuantos esta carta vieren como yo; o bien: Sepan cuantos esta carta de testamento, ltima y postrimera voluntad vieren como yo (seguida de la identificacin del testador: nombre, vecino encomendero de indios, residente en, hijo legtimo/ natural, de padres naturales de), estando como estoy enfermo del cuerpo y en mi buen juicio y entendimiento natural, tal cual nuestro Seor ha servido de me dar, temindome de la muerte que es cosa natural, y desando poner mi nima en carrera de salvacin, otorgo y conozco por esta presente carta que hago y ordeno ste mi testamento, ltima y postrimera voluntad, en la forma y manera siguiente. (10) Aunque la mayora escribe su testamento por razn de enfermedad grave y anticipacin de la muerte, dos de las testadoras, al menos, lo hacen en perfecto estado de salud. (10) Prosigue luego el cuerpo del testamento con la encomendacin y protestacin. (10) La frmula iterativa, Iten. Mando, sirve para introducir las diferentes clusulas de mandas que enumeran primero instrucciones para los funerales. Aqu en atencin a la riqueza del testador o a la pertenencia a una cofrada se ordena cruz alta (). (11) Sin embargo, en casos de humildad, pobreza u origen modesto se ordena cruz baja y se someten a mnimas compaas. (12)

Una decena de ellas omite la referencia a la cruz (). (12) Se suman luego declaraciones y mandas referentes a bienes races, bienes inmuebles y muebles de acuerdo a la condicin socio- econmica del testador. Ellos permiten conocer de los bienes del estamento de encomenderos y estancieros, y de artesanos e indios y algo de los ajustes que comenzaron a ordenarse en la delimitacin de las tierras no sin descontento de algunos, la explotacin de vias y rebaos de animales. Del mismo modo, los bienes con que se amoblaban las moradas, camas, pabellones, cujas, sillas, asientos varios, cajas de Chilo, objetos de arte religioso, cuadros, esculturas, imgenes sagradas, objetos de carcter ornamental, joyas, servicio de plata de mesa, tembladeras, herramientas y objetos de aseo. Pero, especialmente, ropas, vestidos ricos o sencillos, espaoles e indios, llicllas y acjos, lienzos de algodn de los jures y otros. (13) El cuerpo del testamento se cierra con la designacin de los albaceas. (13) A ello sigue la revocacin final o escatocolo. (13) En la suscripcin (suscriptio), el documento da testimonio de quienes lo firmaron o suscribieron como testigos y queda fechado. (13) El formulario notarial testamentario con su rigidez armoniza y diversifica, provoca con el mismo o similar discurso escrito la respuesta oral, inmediatamente transcrita, en ocasiones en su viva autocorreccin, amplificacin o complemento que ante testigos se escribe confirma la ltima voluntad del testador. Quien escribe las vivas palabras del testador es el escriba o el notario, cuando el testamento no ha sido redactado por mano del testador. Pero son las palabras de ste las que hablan en el testamento. La pregunta a quin habla? Admite varias respuestas: habla a sus legatarios, a sus albaceas, a sus testigos, al escribano y en su presencia inmediata y oculta al escriba. Habla, en sentido ms universal y para mltiples propsitos legales o de derecho, a todos aquellos que lo lean: Sepan cuantos esta carta de testamento viere. De qu habla? Es lo que singulariza el testamento como discurso. Habla la ltima voluntad del testador y de la situacin en que dicta su testamento el temor, la enfermedad, la cercana de la muerte, del viaje o de la profesin religiosa-, de su origen y situacin, y de su fe y de su preparacin para la muerte. Habla del alma, del cuerpo, de su funeral y su sepultura. Encomendndose a Dios, hace primero sus mandas pas y luego las mundanales con declaracin de bienes y legados; revoca todo documento contrario al actual, nombra herederos y albaceas, y firma antes los testigos y el escribano. (15) Si bien suele decirse que el testamento es una confesin pblica, debe advertirse que en atencin a su ltima voluntad y la proximidad de la muerte el testador se inclina a confesar o reconocer lo hasta entonces no reconocido o no sabido a un crculo prximo y privado, solo abierto al medio familiar, a la ejecucin del testamento y a la posible disputa legal. La sociedad chilena barroca est marcada por la unidad asimilada de su visin religiosa del

mundo, sin las modificaciones del mundo hispano postridentino, por el derecho indiano y por la singularidad del orden estamental en lenta transformacin. (16) Cedomil Goic.