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CAUSAS ECONÓMICAS Entre el último tercio del siglo XIX y la primera década del XX se desarrolló la Segunda Revolución Industrial

. Ésta se caracterizó por una serie de cambios: nuevas fuentes de energía (petróleo y electricidad), nuevos sectores de la producción (químico, siderúrgico y alimentario), nuevas formas de organización del trabajo (taylorismo), la concentración de capitales en torno a grandes agrupaciones de tendencia monopolística (cartel, trust) y una creciente globalización de la economía. Surgieron nuevas potencias industriales (USA y Japón) que se unieron a las ya existentes (G. Bretaña, Alemania, Francia). Alemania ganó terreno económico a Gran Bretaña por el carácter más competitivo y moderno de su industria y se erigió en la líder indiscutible de determinados sectores productivos, como el siderúrgico y el químico. Al mismo tiempo intentó por todos los medios arrebatar a Inglaterra sus tradicionales mercados, tanto europeos (Bélgica, Holanda, Rusia) como coloniales, y se convirtió en un serio rival comercial. Londres y París lograron mantener, no obstante, la supremacía en la exportación de capitales LAS DISPUTAS IMPERIALISTAS Durante el siglo XIX Gran Bretaña y Francia se habían repartido gran parte del mundo. Al comenzar la siguiente centuria el peso económico de Alemania superaba al de ambas. Sin embargo, ese poder no se correspondía con la escasa entidad de sus posesiones ultramarinas Los imperios (algunas áreas en el suroeste y oriente africanos, Togo y Camerún, así como algunos coloniales archipiélagos en el Pacífico). Alemania demandaba una nueva realidad colonial algo que trataban de impedir Gran Bretaña y Francia. Ese escenario fue testigo de tensiones internacionales, hecho acrecentado por el nacimiento de nuevas potencias como Japón o Estados Unidos, cada una de ellas con sus propios planes imperiales. Dos episodios constituyeron la antesala de la Gran Guerra. Tuvieron lugar entre 1904 y 1911 en Marruecos, área bajo las aspiraciones coloniales francesas que Alemania utilizó para conseguir sus propios beneficios coloniales. Se conocieron como “Crisis marroquíes”. EL NACIONALISMO RADICAL El nacionalismo atribuye entidad y singularidad propias a un territorio y a sus ciudadanos, y sobre él se asientan aspiraciones políticas de carácter muy diverso. En ese proceso nacieron
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en el siglo XIX dos estados que jugarían un papel fundamental en la historia de Europa: Alemania e Italia. Al tiempo que esto acontecía, tenían lugar procesos de signo inverso que supusieron la disgregación de viejas entidades estatales en beneficio de otras nuevas. Fue el caso de la Turquía otomana, imperio que a finales del siglo XIX estaba en plena descomposición, parte de la cual se desarrollaba en el área de los Balcanes. La guerra franco-prusiana (1870), puso los territorios franceses de Alsacia y Lorena en manos de los alemanes. Desde entonces nacionalismo francés no cesó de alentar el desquite y el rescate de dichos territorios.

Rendición de Napoleón III

Un tercer escenario de fricción nacionalista lo constituyeron los imperios coloniales, cuyas disensiones alentaron fuertes tensiones internacionales que propiciaron la formación de alianzas militares y la carrera de armamentos.

LAS ALIANZAS MILITARES Entre 1872 y 1890 las relaciones internacionales europeas estuvieron marcadas por la preponderancia de Alemania. Su canciller, Otto Von Bismarck, intentó mantener no obstante una política de equilibrio entre las potencias, que incluía el aislamiento de Francia. El país galo era percibido por las potencias más conservadoras como el inspirador de las ideas revolucionarias que atentaban contra el principio de autoridad monárquica y el orden tradicional. La política bismarckiana recibió el nombre de “Realpolitik” (“Política pragmática”) y se llevó a la práctica mediante un complicado entramado de alianzas que es Otto Von Bismarck conocido como "Sistemas bismarckianos". A partir de 1890, tras el retiro de Bismarck, el kaiser (emperador) Guillermo II tomó personalmente las riendas de la política exterior germana, modificando la del viejo canciller. Ya no se trató solamente de aislar a Francia, también se pretendió rivalizar con el Imperio Británico, apoyándose en la construcción de una potente marina de guerra. Es lo que se conoce como “Weltpolitick” (“Política mundial”).

Guillermo II

Las relaciones entre las potencias se fueron haciendo cada vez más rígidas y surgieron tensiones que se acrecentaron con los problemas coloniales. La situación propició la formación de alianzas o pactos de carácter político-militar cuyo fin fue proteger a los estados integrantes en una eventual contienda bélica.
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En la Haya se celebraron en 1899 y 1907 dos conferencias con el objetivo de frenar la Sede del Tribunal de la carrera armamentística. pero al tiempo contribuyó a agravarlas. Cartel canadiense Poco pudieron hacer las fuerzas partidarias de la paz llamando a la sensatez y reclamando un sistema de arbitraje internacional que atenuara la tensión. valiéndose del uso de la propaganda. porque todavía no ha estallado el conflicto. dio el salto de 90 millones anuales de marcos en 1899 a 400 millones entre 1910 y 1914. Europa se deslizaba por la senda de la guerra. El Reino Unido incrementó sus gastos militares: los 44 millones de libras que invertía en 1899 se convirtieron en 77 millones en vísperas de la guerra. La carrera de armamentos fue fruto de esas tensiones. Fabrica de alemanes Los gobiernos consideraban que la guerra era inevitable y trataron de protegerse mediante alianzas. "armada" porque se prepara para él. causando de esa forma los recelos y el reforzamiento militar de sus oponentes. Los estados incrementaron sus gastos militares e incorporaron a sus ingenios las novedades tecnológicas de la Segunda Revolución Industrial. Los gobiernos. alentaron el nacionalismo y el miedo a fin de hacer sentir a la opinión pública que su país se encontraba en peligro frente a la hostilidad enemiga. Alemania. Este período de tensiones internacionales ha cañones recibido el nombre de "Paz Armada": "paz". 3 .LA CARRERA DE ARMAMENTOS El agudizamiento de las tensiones internacionales derivadas de las rivalidades económicas y coloniales así como del el auge del nacionalismo intransigente condujeron a una escalada en la producción de armamentos. Francia y las restantes potencias incrementaron igualmente el potencial de sus Factoría de aviones británica respectivos ejércitos. deseosa de construir una potente flota que pudiese competir con la británica.

como la creación del Tribunal Internacional de Arbitraje de la Haya y algunos acuerdos concretos sobre el trato a los prisioneros de guerra. Además intervinieron otros países como Estados Unidos de Soldados canadienses rumbo Norteamérica. pues contribuiría a acelerar las contradicciones del capitalismo y posibilitaría la vía directa y rápida hacia la revolución. Japón. Lo que se inició como una guerra circunscrita a las viejas potencias europeas se extendió por el resto del mundo merced a las posesiones coloniales. Afectó a los cinco continentes e implicó a gran parte de la humanidad. China o algunos países iberoamericanos. se impusieron a las tesis pacifistas. 4 . Antepusieron su sentimiento nacionalista a las invocaciones a la paz mundial.Haya Ambas terminaron en fracaso y simplemente consiguieron resultados parciales. “Guerra Europea” o “Guerra del 14". dentro del socialismo más radical. que fracasaron en sus esfuerzos por evitar o poner fin al conflicto. Jaurés No obstante. las tesis nacionalistas. Se alzaron voces como la de Jean Jaurés o se elaboraron manifiestos como el de Zimmerwald (1915) invocando contra la guerra y abogando por el entendimiento. hubo quienes vieron en la guerra un "mal útil". Otras denominaciones que ha recibido son: “Gran Guerra”. alentadas por sectores militaristas. Incluso. lo que en cierta medida frenó las posturas más comprometidas con el pacifismo. hubo sectores encuadrados en el seno del revisionismo que alentaron la colaboración de los partidos de izquierda con la burguesía. España a Europa permaneció al margen del conflicto. Sea como fuere. J. La izquierda europea en general y la Segunda Internacional en particular se significaron por su oposición a la política belicista. que constituyeron el precedente de las convenciones sobre el reconocimiento de los derechos humanos. LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL Primera Guerra Mundial es el nombre con el que comúnmente se designa al conflicto militar que tuvo lugar entre 1914 y 1918.

Ciudad de Lille. reivindicaban la anexión de Bosnia (bajo dominio Sodados neozelandeses austríaco) a Serbia. Se perdieron barcos. puertos y otras infraestructuras fueron devastados. Ruinas Al término de la guerra fue necesario reconvertir las industrias que habían estado destinadas durante años a la producción de guerra. le declaró la guerra (28 de julio de 1914). D. el Reino Unido el 32%. bosnios de origen serbio. Italia el 26%. Estados Unidos se vio menos afectado y su economía se colocaría a la cabeza del mundo. especialmente los socialdemócratas. tras un ultimatum. El proceso fue lento y se vio entorpecido por una crisis que se alargó hasta 1924. complementado con el recurso a créditos exteriores. la red de ferrocarriles. El gasto bélico se financió en parte acudiendo a las reservas de oro y al endeudamiento mediante la emisión de deuda pública. quien junto con su esposa fue víctima de un atentado terrorista en la ciudad de Sarajevo (Bosnia) el 28 de junio de 1914. Alemania cerca del 25 %. hasta la llegada a la presidencia de F. Los responsables del atentado. El funcionamiento de las alianzas militares constituidas en los inicios del siglo XX por las principales potencias europeas precipitó la extensión del conflicto fuera de las fronteras balcánicas. Los campos de cultivo. La "economía de guerra" dislocó el sistema productivo y eliminó de la política económica los principios del liberalismo. Francia y Bélgica fueron los países más afectados pues los combates más violentos se desarrollaron en su territorio. CONSECUENCIAS ECONÓMICAS La guerra supuso una destrucción material extrema. especialmente de 5 . Roosevelt.Se inició poco después del asesinato del príncipe heredero a la Corona de Austria. puentes. Igualmente fueron duramente castigadas Rusia y la región Puente de Lieja arruinado fronteriza entre Italia y Austria. carreteras. el Archiduque Francisco Fernando de Habsburgo. Numerosas ciudades y pueblos fueron total o parcialmente arrasados. El intervencionismo económico del Estado fue la pauta seguida durante el período de entreguerras salvo en el caso de Estados Unidos. fábricas. La riqueza de los estados sufrió un dramático descenso: Francia perdió más del 30%. La tendencia se consolidó durante la posguerra fruto de las políticas de los gobiernos de izquierda. Austria-Hungría atribuyó a Serbia la responsabilidad del atentado y. maquinaria.

lo que provocó una fuerte inflación. Alemania. agravada en la posguerra por el desequilibrio entre demanda y producción. El dólar se convirtió junto a la libra esterlina en el principal instrumento de cambio en las transacciones internacionales y la bolsa de Nueva York consiguió el liderazgo mundial CONSECUENCIAS POLÍTICAS Los cuatro imperios existentes antes del final del conflicto (Austria-Hungría. Letonia. El fin del conflicto alteró el mapa europeo y colonial Los antiguos imperios Austro-Húngaro. Se recurrió a la fabricación del papel moneda. Lituania. que jugaría un papel determinante en la historia del siglo XX. La revolución bolchevique. Polonia. Sin embargo hubo países a los que la guerra benefició económicamente. bienes de equipo y víveres.origen estadounidense. Checoslovaquia y Hungría. Estados Unidos prestó importantes cantidades de dinero a los aliados y les suministró abundante material bélico. Durante la guerra la mujer adquirió conciencia de su capacidad para desarrollar las habilidades de los hombres y demandó un creciente protagonismo en el mercado Trabajo femenino laboral. CONSECUENCIAS SOCIALES La incorporación de la mujer al sistema productivo durante el conflicto rompió el monopolio que hasta entonces habían ejercido en él los hombres. de donde surgieron nuevos estados: Finlandia. 6 . dando lugar a repúblicas. que en adelante entraron en una estrecha dependencia de los créditos norteamericanos para hacer frente a la reconstrucción económica. alterando con ello los esquemas tradicionales de desarrollo del capitalismo. Yugoslavia. que pasaron a manos francesas. Turquía y Rusia) desaparecieron con sus correspondientes casas reinantes. Estonia. que perdieron sus mercados exteriores y vieron cómo su espacio económico se fragmentaba. acaecida durante guerra. Argentina y España. Pero fundamentalmente la guerra consolidó el crecimiento de dos grandes potencias: Estados Unidos y Japón cuyo comercio experimentó un aumento sin precedentes en detrimento de las potencias tradicionales de Europa. Turco y Rusia sufrieron grandes pérdidas territoriales. Se convirtió en el mayor acreedor (más de 250 mil millones de dólares) de los países europeos. marcaría un hito en la historia de la humanidad por ser la primera que dio como resultado el nacimiento de un estado comunista. así como todos sus territorios ultramarinos. En primer lugar aquellos que habían permanecido neutrales durante el conflicto y se habían convertido en proveedores de materias primas y alimentos para los contendientes. Alemania perdió Alsacia y Lorena. casos de Brasil.

eliminada su condición de gran potencia y obligada a pagar exorbitantes sumas en concepto de reparación de guerra. Orlando.Las clases medias salieron empobrecidas del conflicto. despojada de su ejército. concretada en una oleada de huelgas que se hicieron eco de la revolución bolchevique rusa. Estados Unidos e Italia). 7 . A lo largo de la década de los 30 Hitler no cesó de denunciar el humillante trato que Alemania había recibido. Clemenceau y Wilson Para entender las causas del conflicto hay que tener en cuenta la manera en que se puso fin a la Primera Guerra Mundial. obligada tras los tratados de paz a indemnizar a los vencedores con ingentes sumas de dinero. La Paz de Versalles (1919) se redactó atendiendo únicamente a los intereses de los vencedores (Francia. en tanto que surgieron nuevas fortunas relacionadas con la producción de armas y la especulación de víveres. Las masas obreras sufrieron una importante pérdida del poder adquisitivo de sus salarios a causa de la inflación y fueron protagonistas de una intensa agitación laboral. EL TRATADO DE VERSALLES Representantes en Versalles: Lloyd George. Un país especialmente sensible a la crisis y a la agitación social fue Alemania. Reino Unido. SEGUNDA GUERRA MUNDIAL.

De las ruinas del imperio surgirá Yugoslavia (compuesta por serbios. La región de Renania fue declarada zona desmilitarizada. se convirtió en pasto de una galopante hiperinflación. que encerraría en su seno graves problemas étnico-lingüísticos como el de los sudetes. alentada por la agitación del nazismo hitleriano. Danzing fue establecida como una ciudad estado autónoma bajo tutela de la Sociedad de Naciones y el control de Polonia. siendo prohibida expresamente su unión con Alemania. administrada por Francia. En su parte oriental. La región del Sarre permaneció durante 15 años bajo el control de la Sociedad de Naciones. croatas y eslovenos). lastraron durante años su economía. hubo de ceder Prusia Oriental y Silesia a Polonia. que alcanzó su punto álgido en 1923. Austria quedó reducida a un pequeño estado de lengua germana. Hungría perdió la zona de Transilvania en favor de Rumanía. 8 . Hiperinflación alemana. 1923 El intransigente papel jugado por Francia frente a Alemania agravó aún más las tensiones que sacudían a Europa. También Checoslovaquia. objetivo del expansionismo nazi años más tarde. Imposibilitada para atender los pagos y sometida a la galopante depreciación de su moneda. Las exorbitantes indemnizaciones que Alemania hubo de transferir a los vencedores. Un hombre empapela con billetes una pared. El Imperio Austro-Húngaro desapareció como tal.Alemania hubo de asumir importantes pérdidas territoriales en favor de Francia (Alsacia y Lorena). La República de Weimar (1919-1933) desarrolló su andadura inmersa en una situación de extrema inestabilidad.

para reactivar coyunturalmente la economía. Esta atmósfera fue explotada por el Partido nazi. al que siguió el Plan Young (1929). El escenario político se vio agravado por la fuerte atonía económica. Letonia y Lituania. Italia.Rusia hubo de admitir en 1918 la independencia de las repúblicas bálticas de Estonia. Sin embargo. Éstos sirvieron. al menos. daría al traste con las esperanzas depositadas en una sólida y prolongada recuperación económica. LAS CONSECUENCIAS DE LA CRISIS DE 1929 El Ejército repartiendo comida a los necesitados en Alemania. que había obtenido del Imperio Austro-Húngaro varios territorios (Trieste. El desplome de la producción industrial. demandará protagonismo internacional para su país y concesiones territoriales en África y los Balcanes. 1931 La estrecha dependencia de la economía alemana respecto a la americana provocó que fuese este país. 9 . junto con Estados Unidos. Una vez en el gobierno acometió la transformación de todas las estructuras del Estado alemán. la ruina de los bancos. Fruto de ese esfuerzo surgió el Plan Dawes (1924). Istria. liderado por Hitler. el Crac de la bolsa de Nueva York en 1929. Trentino Alto Adigio y varias islas de Dalmacia). el gran número de desempleados. implantando una dictadura que afectaría significativamente al plano económico. Se intentó paliar por medio de acuerdos internacionales que afrontaran el espinoso asunto de las reparaciones de guerra. A partir de 1918. no quedó satisfecha con las condiciones de la paz. crearon un ambiente de gran hostilidad hacia los gobiernos de la República de Weimar. Mussolini. el más afectado por la crisis. que asumió el poder en 1933.

La depresión económica internacional minó el prestigio del capitalismo liberal de modo que. Para los líderes japoneses era vital que su país construyera un imperio desde el que acceder a materias primas baratas para su industria y contar con un mercado garantizado. en el nazismo alemán. social. ya que sus tradicionales clientes impusieron barreras aduaneras a sus productos industriales. 10 . el comercio con el exterior fue controlado. las finanzas y las inversiones. pero a partir de 1925 el Duce optó por el proteccionismo y la concentración industrial en grandes corporaciones dependientes del Estado. política e ideológica que originó un caldo de cultivo propicio al exacerbamiento de los nacionalismos. En Italia la llegada de Benito Mussolini al poder (1922) no supuso el abandono automático del liberalismo. Pretendía con ello un absoluto control del gobierno sobre la industria. La Depresión de los Treinta también golpeó con fuerza la economía japonesa. limitándose las importaciones a las materias primas necesarias para la industria. la planificación (mediante planes cuatrienales) y el empeño en sacar adelante un ambicioso programa de rearme. La búsqueda de la autarquía. la agricultura. algo más tarde. EL ASCENSO DE LOS FASCISMOS Los fascismos surgieron tras la Gran Guerra en un escenario de crisis económica. En los años treinta la política autárquica se reforzó con el fin de salvaguardar a Italia de la depresión internacional.En esencia. fue una constante en su política económica. mediante una política de marcado carácter autárquico dirigida por Göring. 1925). Constituyeron una ideología que en mayor o menor medida se extendió por casi toda Europa a través de organizaciones inspiradas en el modelo italiano de Mussolini y. lo que distinguió la gestión económica de la Alemania hitleriana fue el intervencionismo del Estado. China sería el territorio escogido para tal empresa. que perseguía la autosuficiencia económica (Batalla del trigo.

que le acarreó la expulsión de la Sociedad de Naciones. política y militarmente. Fruto de esa estrategia fue la invasión de Abisinia en 1935. que. Ante ello las potencias europeas prefirieron adoptar una actitud pasiva. Pero para ello tenía que sacudirse las limitaciones del Tratado de Versalles. el III Reich. a su juicio. En Italia. la remilitarización de Renania (1936). Mussolini igualmente alentó el expansionismo territorial en pos de la creación de un imperio colonial que engrandeciera al país económica. En 1933 abandonó la Sociedad de Naciones e inició una política expansiva que se concretó en la Anexión del Sarre (1935).Hitler y Mussolini en septiembre de 1938 En Alemania Hitler desarrolló una política tendente a crear un estado de base racial. a fin de evitar la confrontación militar. de apaciguamiento. 11 . constituían una humillación para los alemanes. la anexión de Austria (1938) y la anexión de Checoslovaquia (1938). Para ponerlo en marcha con garantías de éxito necesitaba crear un potente ejército con el que poder anexionarse territorios y satisfacer los anhelos imperialistas de una “Gran Alemania”.

26 de abril de 1937 En octubre de 1936 ambos líderes firmaron una alianza denominada el “Eje Roma-Berlin” (al que se sumarían más tarde Japón y otros estados). Lideró las tesis militaristas y totalitarias en Japón 12 . La colaboración entre ambos dio sus frutos durante la Guerra civil española (1936-1939).Ruinas de Guernica (España) tras el bombardeo llevado a cabo por aviones alemanes de la Legión Cóndor. Hideki Tojo.

las potencias europeas consintieron en la anexión por Alemania del territorio checoslovaco de los Sudetes. en 1931 invadió Manchuria. sumido igualmente en una profunda crisis económica. Consideraba que si se concedían a Hitler algunas de sus más perentorias demandas. y en la que participaron el primer ministro británico Chamberlain. creó el estado títere de Manchukuo. En el área del Pacífico los intereses japoneses entraron en conflicto con los de Estados Unidos. aunque no desarrolló de manera explícita un régimen fascista.Japón. Cola de desempleados en Londres a la puerta de una casa de caridad. totalmente contraria una posible guerra. más tarde la Crisis de 1929. 1930 Frente esa actitud. Estados Unidos. como la anexión de ciertos territorios fronterizos que contaban con minorías germánicas (caso de los sudetes). Reino Unido y Francia optaron por una "política de apaciguamiento" (“appeasement”). sensible a la opinión pública mayoritaria de su país. El gobierno 13 . donde. Al igual que los de Alemania e Italia. En la Conferencia de Munich. no obstante. optó por una política aislacionista y de neutralidad. tuvo rasgos similares. dejó a las potencias democráticas europeas en una situación de gran debilidad. Estas circunstancias fueron aprovechadas por las potencias totalitarias (Alemania. éste se contentaría y abandonaría su política revisionista de Versalles. política y militar en Asia. en 1932. Hitler y Mussolini. Rompiendo con todos los tratados internacionales. cuyo principal valedor fue el primer ministro británico Neville Chamberlain. los gobernantes japoneses buscaron la creación de un imperio que les concediese la supremacía económica. celebrada en septiembre de 1938. el francés Daladier. propiciando un encontronazo que se saldaría con el ataque nipón a Pearl Harbor y la guerra entre ambos estados. Italia y Japón) para emprender una agresiva campaña de reivindicaciones territoriales que implicaba de hecho la alteración de los acuerdos de 1919. como el totalitarismo y un exacerbado militarismo. LA DEBILIDAD DE LAS DEMOCRACIAS La Guerra de 1914 y.

con la anexión de la totalidad del territorio checoslovaco. Finalmente las potencias democráticas comprendieron que la estrategia de apaciguamiento. 14 . propició la ocupación italiana de Abisinia (1935-36). la Guerra civil española y el Anschluss austríaco. sino que tuvo continuidad en los siguientes meses. Francia y Reino Unido interpretaron que el verdadero peligro para la supervivencia del liberalismo y la democracia provenía de la URSS. Chamberlain. la remilitarización de Renania (1936). inaugurada con la anexión japonesa de Manchuria en 1931.checoslovaco no fue invitado al encuentro. de ahí su opinión de que su país había sido traicionado por Francia y Reino Unido. La transigencia solo había servido de estímulo a las ansias expansionistas de los estados fascistas. Neville Chamberlain a su regreso de Munich exhibe el documento del tratado. no había dado el fruto esperado. Todo lo contrario. ya que buena parte de los británicos pensaban que había logrado evitar la guerra. fue recibido como un héroe. a su regreso a Londres. la política expansionista de Hitler no cesó con la anexión de los Sudetes. 1938 Como se vería más tarde.

entre sus cláusulas secretas. 1939 También Stalin recelaba de las democracias occidentales y vislumbró en una posible alianza con Alemania la solución para defender sus intereses. Bulgaria y Manchukuo. los ministros de asuntos exteriores soviético (Molotov) y alemán (Ribbentrop). desde la segunda mitad de los años 30 fueron configurándose diversas alianzas entre las potencias. LA POLÍTICA DE PACTOS Como aconteció durante la etapa que precedió a la Primera Guerra Mundial. Éstas se concretaron en una serie de pactos. más tarde. fortalecida por el éxito obtenido en la Guerra Civil Española. Inauguraba una estrecha colaboración entre nazis y fascistas. Con este pacto Hitler pretendía aislar internacionalmente a la URSS. En noviembre 1936 Alemania y Japón firmaron el "Pacto Antikomintern". España. firmaron un “Pacto de no Agresión” que. entre los que hay que destacar los siguientes: En octubre de 1936 nació el Eje Roma-Berlín. poco antes del estallido de la guerra. 15 . Hungría.Stalin y el ministro alemán Ribbentrop tras la firma del Pacto de no agresión. En agosto de 1939. A él se adhirió en 1937 Italia y. estipulaba la invasión y el reparto de Polonia.Sellaba una alianza que tenía como objetivo defenderse de la amenaza del comunismo internacional.

Reino Unido y Francia declararon la guerra a Alemania. Firma del Pacto de no agresión entre Alemania y la Unión Soviética. pues. no fue respetado por Italia. Hitler deseaba contar con aliados en Europa en el momento de emprender la ya planeada invasión de Polonia. al producirse la invasión de Polonia. Solo rompió las hostilidades con Francia. De hecho.Firma del Pacto de Acero. y Mussolini objetó que Italia no estaba lista para participar en la contienda. 23 de agosto de 1939 16 . el 22 de mayo de 1939 En mayo de 1939 Alemania e Italia suscribieron el denominado "Pacto de Acero". El pacto comprometía a ambas potencias a apoyarse mutuamente en caso de guerra. ésta ya estaba prácticamente derrotada. cuando en junio de 1940.

La Sociedad de Naciones. tras la I Guerra Mundial. tras su invasión en dos zonas: una germana y otra soviética. que quedaría repartida. Firma del Pacto Tripartito. así como a muchos afiliados y simpatizantes nazis y comunistas. evitando de ese modo luchar en dos frentes. Alemania. en tanto desarrollaba la guerra con las potencias occidentales. la principal interesada en desmantelar el orden gestado. El acuerdo obligaba a las potencias signatarias a ayudarse mutuamente en caso de guerra. había optado por la neutralidad. Estados Unidos. en tanto que Francia. ganaba tiempo para prepararse para la inevitable guerra con Alemania. ya iniciadas las hostilidades. en la necesidad de Hitler de asegurarse la paz en el frente oriental. La reacción de las potencias occidentales ante esos acuerdos fue vacilante y tibia. Italia y Japón firmaron el “Pacto Tripartito”. un “Pacto de no agresión” que. Entre ellas. El gobierno nipón deseaba tener las manos libres para actuar contra de los Estados Unidos. al carecer de medios militares disuasorios. nada pudo hacer para atajar la escalada de alianzas que condujo a la guerra. con ello Japón se sumaba al Eje Roma-Berlín. El pacto de no agresión entre Hitler y Stalin contenía cláusulas secretas que les reservaba diversas áreas de influencia en Europa central y oriental. Por otro. 27 de Septiembre de 1940 En septiembre de 1940. teórica garante del orden pacífico internacional. Stalin. no contó con el apoyo del Reino Unido. Japón quedó liberado del compromiso de atacar a la Unión Soviética. 17 . La razón de ese extraño maridaje hay que buscarla. estaba Polonia.El 23 Agosto de 1939 Hitler y Stalin rubricaron por medio de sus ministros de asuntos exteriores Ribbentrop y Molotov. Sin embargo. sumido en un absoluto aislamiento internacional. por ser considerado contra natura dejó perplejas a las potencias occidentales. por un lado.

la forma en que se configuró la paz portaba la semilla de graves problemas que condujeron al estallido de un segundo conflicto. Daladier. La guerra se extendió por el continente europeo. celebrada en septiembre de 1938. tenían la confianza de saciar el apetito territorial de Hitler. en la que Francia y Reino Unido. Sin embargo. tras ceder a los intereses de Hitler en los Sudetes.Pacto de Munich. aún más devastador. La invasión de Polonia en septiembre de 1939 desmentiría esa percepción. 18 . Al finalizar la I Guerra Mundial muchos pensaron que sería la última de todas las grandes contiendas. LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL. De izquierda a derecha: Chamberlain. Francia y Reino Unido declararon la guerra a Alemania en virtud de los compromisos que tenían contraídos con los polacos. Hitler y Mussolini Expresión de este estado de cosas fue la Conferencia de Munich.

que dirigido por Adolf Hitler. En Alemania creció vertiginosamente el Partido Nazi. se había anexionado Austria. al año siguiente. apelaba a la recuperación del orgullo nacional. Lo hizo saltándose las cláusulas del Tratado de Versalles y desafiando a la Liga de Naciones. Así fue como. Una vez en el poder. Poco antes. se desarrollaron los fascismos en numerosos estados europeos. Hitler inició la reconstrucción del ejército. en marzo. Chamberlain llega a Munich para tratar el asunto de los Sudetes 19 . al tiempo que reclamaba los territorios arrebatados a Alemania al finalizar la I Gran Guerra. 30 de enero de 1933 Durante los años 20 y 30. en octubre de 1938.Hitler en la Cancillería del Reich se dirige a la multitud. ocupó el territorio de los Sudetes en Checoslovaquia y. ilegalizó y eliminó de la escena política al resto de formaciones políticas. Ésta carecía de suficiente fuerza para oponerse a las agresivas acciones de Alemania. lo que quedaba del país.

incapaces de resistir su embestida. una vez le hubiesen sido concedidas algunas de sus exigencias. Derrotada Francia y debilitado Reino Unido. hubieron de abandonar todo el material bélico pesado y atravesar el Canal de la Mancha rumbo a su territorio. en la que Alemania trataría infructuosamente de eliminar del cielo a la aviación británica que defendía las islas. para evitar caer en sus manos. Hitler invadió Polonia. las grandes potencias optaron por el “apaciguamiento”. hostigados por el ejército y la aviación germana. Franceses y británicos.Frente a esa política de hechos consumados. En septiembre de 1939. quedaron atrapados en Dunkerque. y la misma Francia. el dictador alemán pondría fin a sus ansias de expansionismo. Hitler contaba ahora con la oportunidad de invadir las Islas Británicas. Bélgica. tras haber acordado con la URSS el reparto del país. Dinamarca y Noruega. garantes de su seguridad. Reino Unido y Francia. Holanda. Sin embargo la actitud sumisa de las potencias provocó el efecto contrario. Hitler saluda a las tropas que se dirigen a la invasión de Polonia. Septiembre de 1939 Las tropas germanas avanzaron a través Polonia. lo animaron a la anexión de Polonia. 20 . declararon la guerra a Alemania. Los británicos. Pensaban que. En julio de 1940 se iniciaba la Batalla de Inglaterra.

el conflicto adquiría dimensión universal. Pretendía eliminar el principal obstáculo en la creación de un gran imperio en el Sudeste asiático. 1945 21 . 1941 Para entonces. había declarado la guerra a Francia y Reino Unido. Benito Mussolini. Japón por su parte. Consecuencias económicas de la II Guerra Mundial Ruinas de la ciudad japonesa de Hiroshima tras la explosión de la bomba nuclear. diciembre. La guerra se extendía por un nuevo continente. bombardeó el 7 de diciembre de 1941 la base de Pearl Harbor. aliado de Alemania. allí se encontraba anclada la Flota del Pacífico de Estados Unidos de Norteamérica. aliada a las potencias del Eje.Acorazado Arizona dañado tras el ataque japonés a Pearl Harbor. 7. en un intento por apoderarse de sus territorios africanos.

situación que no se alteraría hasta la década de los 90. superando a la de su principal oponente. se perdieron cosechas enteras. Reino Unido. en otra encaminada a producir bienes y servicios. Ciudades. especialmente en su sector industrial. a quienes había concedido importantes sumas de dinero en forma de créditos. En 1945 era acreedor de la mayoría de los estados y controlaba dos tercios del total de las reservas mundiales de oro. CONSECUENCIAS POLÍTICAS DE LA II GUERRA MUNDIAL: LA BIPOLARIZACIÓN Entre los estados vencidos. Japón. con un crecimiento del producto interior bruto en torno al 10% anual. Alemania fue el más perjudicado. Su hegemonía como potencia industrial. nudos ferroviarios y carreteras quedaron seriamente dañados. Otro tanto sucedió a Japón. En Estados Unidos y. Por contra. Millones de toneladas de barcos fueron enviados al fondo del mar. Por segunda vez vio cómo se malograba la oportunidad de convertirse en una potencia de rango mundial. la URSS.La guerra fue acompañada de la debacle económica. Europa quedó devastada. A consecuencia de los combates terrestres y aéreos. con 22 . habían perdido definitivamente el liderazgo económico que ya habían comenzado a ceder a Estados Unidos tras la Primera Gran Guerra. Francia y Alemania. El sector servicios se resintió igualmente. industrias. y el hambre. tanto por las potencias del Eje (durante la primera fase del conflicto). El país americano se había convertido en el mayor proveedor de productos manufacturados a los aliados. apareció de nuevo. Al término del conflicto las viejas potencias europeas. Su modelo de gobierno autoritario. Los masivos bombardeos. destinada a producir equipamiento militar. Aviones estadounidenses esperando su desguace tras la guerra La industria bélica se fortaleció en detrimento de la de bienes de consumo. quedó ocupado y administrado por los Estados Unidos. erradicada en Europa desde el siglo XVIII. la economía estadounidense salió reforzada y experimentó un espectacular auge. financiera y agraria se impuso sin discusión. ejecutados. Se calcula que Europa perdió aproximadamente el 50% de su potencial industrial. aunque conservó su integridad territorial. sobre todo en la URSS. En China millones de personas perecieron por ese motivo. representados por el general MacArthur. Una vez concluido el conflicto resultó una difícil tarea la reconversión de la industria pesada. El sector agrícola también se vio afectado. como por los aliados (en la segunda) agravaron el problema. debido al hecho de la "Guerra Fría". la industria militar siguió jugando un papel crucial. Perdió la soberanía y su territorio fue repartido entre los vencedores.

En adelante sus intereses quedarían subordinados a los de Estados Unidos. Detentó el monopolio del poder nuclear. Septiembre de 1945 Entre las potencias vencedoras. fundamentando su posición en su enorme potencial económico y militar. Reino Unido hubo de asumir que su papel de potencia colonial había desaparecido (pronto se iniciaría el proceso descolonizador). hasta que la URSS construyó su primera bomba. recuperó parte de su protagonismo como potencia.importantes reminiscencias feudales. quedó durante un tiempo en situación ventajosa. Francia. General MacArthur y el emperador Hirohito en su primer encuentro. El primero. que había jugado un papel secundario durante la guerra. Dos estados salieron reforzadas del conflicto y se disputarían la hegemonía mundial en años venideros: Estados Unidos de Norteamérica y la Unión Soviética. tras ser derrotada por los alemanes. en 1949. 23 . desapareció para siempre en beneficio de una democratización política y social. sostén fundamental de los aliados en la lucha contra las potencias del Eje.

Occidente no saldría de la crisis de pesimismo en la que se hallaba inmerso hasta los años 60. Muchos valores en los que se asentaba la cultura occidental. Con la excepción de los Estados Unidos. CONSECUENCIAS SOCIALES.Los bloques capitalista y comunista en Europa Los dos representaban modelos económicos. sociales e ideológicos antagónicos: el capitalismo y el comunismo. desencadenando graves contradicciones morales. IDEOLÓGICAS. 24 . sus esperanzas de progreso social y la supuesta superioridad de sus ideales. Desde el fin de la guerra sus intereses serían cada vez más divergentes. quedaron en entredicho. algo que se puso de manifiesto peligrosamente durante la “Guerra Fría”. Y MORALES DE LA II GUERRA MUNDIAL El desastre humanitario y económico causó una auténtica convulsión en el mundo.

la mayoría oficiales del ejército e intelectuales fueron asesinados a sangre fría por los soviéticos. no alcanzaron. sin embargo. las ejecuciones en masa. Cadáveres de prisioneros hallados en Dachau tras la liberación del campo 25 . como las del bosque de Katyn en 1940. la repercusión del genocidio perpetrado por los nazis sobre determinadas minorías étnicas como la judía o la gitana. como los de Coventry o Dresde.Superviviente entre ruinas en Varsovia. 1939 Las matanzas de civiles en los bombardeos. la total destrucción de Hiroshima y Nagasaki. en la miles de polacos.

Las costumbres sociales y las relaciones personales sufrieron radicales alteraciones como consecuencia de la guerra. la negra de Estados Unidos. pues hubo quienes. Algo similar sucedió con las minorías raciales. 26 . incluyendo el de genocidas. especialmente. del grupo Tuskegee. incluso en sociedades fuertemente tradicionales como la japonesa. estando plenamente socializados en tiempos de paz. que ya había iniciado su proceso de emancipación tras la Primera Guerra Mundial. 1945 La mujer. Aviadores estadounidenses de color. Las formas de comportamiento tradicionales cambiaron. adquirió un papel cada vez más relevante. desempeñaron durante la guerra roles extremos.