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ROBOT CITY De Isaac Asimov Libro n 3 CIBORG por William F.

Wu Agradezco especialmente su ayuda, en la composicin de esta novela, a David M. Harris, Michael P. Kube-McDowell, Rob Chilson, Alison Tellure, a mis padres, Dr. Wlliam Q. Wu y Cecile F. Wu, y a Plus Five Computer Services, Inc. Ttulo orignal CYBORG

Esta novela est dedicada a LauraJ. Lehew que siempre es muy especial

EL ORGANISMO CIBERNTICO Isaac Asimov Un robot es un robot y un organismo es un organismo. Como es bien sabido, un organismo se compone de clulas. Desde el punto de vista molecular, sus molculas clave son los cidos nucleicos y las protenas. stas flotan en un medio acuoso, y el conJunto est sostenido por el sistema seo. Es intil continuar con su descripcin, puesto que todos estamos familiarizados con los organismos, ya que nosotros somos un buen ejemplo de los mismos. Un robot, por otra parte, es--como usualmente se pintan en ciencia ficcin--un objeto ms o menos parecido a un ser humano, construido con un metal muy resistente e inoxidable. Los escritores de ciencia ficcin suelen mostrarse reacios a describir con demasiada precisin los detalles de los robots, ya que stos no suelen ser esenciales para el argumento y, adems, la mayora no sabran cmo describirlos. La impresin que se obtiene de esas historias es que un robot est cableado, o sea que tiene unos cables por los que circula la electricidad, en lugar de venas por las que fluya la sangre. Y la fuente original de su fuerza motriz, o no se cita, o se supone que tiene una procedencia de la misma naturaleza que la energa nuclear. Y el cerebro robtico? Cuando escrib mis primeras historias de robot en 1939 y 1940, imagin un cerebro positrnico de un tipo esponjoso, hecho de una aleacin de platino e iridio. De platino e iridio, porque ambos son metales inertes, y es menos probable que sufran cambios qumicos. Deba ser esponjoso para que ofreciese una superficie enorme en la que pudieran formarse complejos modelos elctricos. Y (positrnico, porque, cuatro aos antes de escribir mi primera historia de robots, se descubri el positrn como una especie de electrn a la inversa, de manera que positrnico, en vez de electrnico, tena un sonido delicioso, muy de ciencia ficcin. Hoy da, claro est, mi cerebro positrnico de platino e iridio es algo tremendamente arcaico. Incluso diez aos despus de su invencin, ya result desfasado. A finales de los aos 40, comprendimos que el cerebro de un robot deba ser una especie de ordenador. Y, naturalmente, si un robot deba ser tan complejo como los robots de mis ltimas novelas, el ordenador-cerebro de los robots deba ser tan complejo como el cerebro humano. Y deba estar formado por pequesimos microchips de un tamao tan minsculo como las clulas cerebrales, e igual de complejos. Bien, ahora combinacin robot, o un con las dos palabra muy imaginemos algo que no sea ni organismo ni robot, sino una de ambos. Tal vez deberamos pensar que se trata de un organismoorbot. En realidad, es un nombre muy pobre, puesto que es robot primeras letras transpuestas. Y llamarlo orgabot resulta una fea.

Podramos llamarlo robot-organismo o robotanismo, que tambin suena mal, o bien roborg. A mis odos, roborg no suena tan mal, pero no queda suficientemente bien. Haba que encontrar otra cosa.

La ciencia de los ordenadores recibi el nombre de ciberntica hace una generacin, gracias a Norbert Weiner. De modo que, si consideramos algo que es una parte robot y otra parte organismo, y recordamos que un robot es de naturaleza ciberntica, podemos pensar que esa mezcla es un organismo ciberntico, o un ciborg. En realidad, ste es el nombre que triunf y el que se usa ahora. Para ver cmo es un ciborg, empecemos con un organismo humano y avancemos hacia un robot y, una vez hecho esto, comencemos por un robot y aproximmonos a un ser humano. Para pasar de un organismo humano a un robot, debemos empezar por sustituir partes del organismo humano por partes robticas. En cierto modo, esto ya se hace. Por ejemplo, un buen porcentaje del material original de mi dentadura es ahora metlico; y el metal, naturalmente, es la sustancia robticapar excellence. Los elementos reemplazantes no han de ser metlicos forzosamente, claro est. Algunas partes de mis dientes son de naturaleza cermica y, a primera vista, no se diferencian en nada de la dentina natural. De todos modos, aunque la dentina tenga una apariencia cermica y aunque, hasta cierto punto, sea de estructura qumica, originalmente se form de material vivo y lleva las marcas de su origen. La cermica que ha sustitudo a la dentina no presenta ningn rastro de vida, ni ahora ni nunca. Podemos seguir adelante. Mi esternn, que tuvo que ser partido longitudinalmente en una operacin hace unos aos, estuvo durante algn tiempo sujeto por grapas metlicas que, desde entonces, siguen ah. Mi cuada tiene una cadera artificial. Hay personas que llevan brazos o piernas artificiales, y esas extremidades no vivas van siendo diseadas, a medida que pasa el tiempo, cada vez ms complejas y ms tiles. Hay individuos que viven durante das y hasta meses con un corazn artificial, y muchos viven aos con marcapasos. Podemos imaginar, poco a poco, que una y otra parte del ser humano son reemplazadas por materiales inorgnicos y por aparatos de ingeniera. Hay alguna parte que sea difcil de reemplazar, ni siquiera imaginariamente? Creo que esto nadie lo pone en duda. Reemplazaremos cualquier parte del ser humano, menos una. Reemplazaremos las extremidades, el corazn, el hgado, el esqueleto, y as sucesivamente, y el producto seguir siendo humano. Ser un ser humano con partes artificiales, pero ser humano. Pero, y el cerebro? Con toda seguridad, si hay algo que nos hace humanos, es el cerebro. Si hay una cosa que nos hace ser un individuo humano, es ese complicado conjunto de emociones, de conocimientos, o sea todo el contenido de la memoria de nuestro cerebro particular. Simplemente, no podemos sustituir el cerebro por un aparato pensante salido del estante de una factora. Tal recambio debera poseer todo lo que ha aprendido el cerebro natural, contener toda su memoria y reproducir su forma exacta de funcionamiento. Un miembro artificial no funciona exactamente como uno natural, pero puede servir a su propsito. Lo mismo cabe decir de un pulmn, de un hgado o de un rin artificiales. Un cerebro artificial, sin embargo, debe ser la copia precsa del cerebro que sustituye, o el ser humano en cuestin no ser ya el mismo ser humano.

Entonces, resulta que el cerebro es el punto clave en el avance desde el organismo humano hasta llegar al robot. Y a la inversa? En mi relato El hombre bicentenario, se describe el paso de mi robot protagonista, Andrew Martin, desde robot a hombre. Poco a poco, va cambiando hasta que todas sus partes visibles tienen una apariencia humana. Y despliega una inteligencia que va creciendo de forma similar, o incluso superior, a la de un hombre. Es un artista, un historiador, un cientfico, un administrativo. Fuerza la aprobacin de leyes que garantizan los derechos robticos y consigue el respeto y la admiracin general hasta el ms alto nivel. Sin embargo, jams logra que lo acepten como un hombre. Tambin aqu el punto neurlgico es el cerebro robtico. Y mi protagonista se enfrenta a esto antes de poder superar el ltimo obstculo. Por tanto, llegamos a la dicotoma cuerpo y cerebro. Los ciborgs realizables son aqullos en que el cuerpo y el cerebro no se armonizan. Esto significa que podemos tener dos clases de ciborgs completos: a) un cerebro robtico en un cuerpo humano. b) un cerebro humano en un cuerpo robtico. Podemos dar por sentado que, al calibrar el valor de un ser humano--o de un robot, claro est--, juzgamos primero por su aspecto superficial. Podemos imaginarnos con gran facilidad que un hombre vea a una mujer de belleza superlativa y la contemple con tremenda admiracin a primera vista. --Vaya mujer hermosa!--exclamar o pensar el hombre; y es fcil que se crea enamorado de ella al instante. Creo que esto es algo rutinario en las novelas. Y, naturalmente, si una mujer ve a un hombre agraciado, con toda seguridad dir o pensar lo mismo. Si uno se enamora de una belleza asombrosa, apenas perder el tiempo preguntndose si ella--o l, claro--tiene cerebro, si posee buen carcter, si su criterio es de fiar, si es amable o si es cariosa. Si despus descubre que el buen aspecto es la nica buena cualidad de esa persona, es probable que uno se d excusas a s mismo y contine dejndose guiar, al menos durante un tiempo, por los reflejos condicionados de la respuesta ertica. Eventualmente, claro est, el sujeto se cansar de un buen aspecto sin contenido; aunque, quin sabe cundo llegar el cansancio? Por otra parte, una persona con numerosas buenas cualidades, pero bastante fea, no flechar a nadie a primera vista, a menos que el otro tenga la suficiente inteligencia como para discernir las buenas cualidades y decida gozar de una tranquila felicidad toda la vida. Lo que estoy diciendo, pues, es que un ciborg con un cerebro robtico en un cuerpo humano ser aceptado por la mayora, si no por todos, como un ser humano, mientras que un ciborg con un cerebro humano en un cuerpo robtico slo ser admitido por la mayora, si no por todos, como un robot. Uno es, al fin y al cabo, al menos para la mayora, lo que parece.

Esos dos ciborgs diametralmente opuestos, no obstante, plantean a los seres humanos un problema del mismo grado. Consideremos el cerebro robtico en el cuerpo humano y preguntemos por qu ha de efectuarse la transferencia. Un cerebro robtico se halla mejor en un cuerpo robtico, puesto que un cuerpo humano es el ms frgil de los dos. Es posible poseer un cuerpo humano juvenil y fuerte con un cerebro lesionado por traumas o enfermedades, y entonces uno puede pensar Por qu malgastar ese magnfico cuerpo humano? Dmosle un cerebro robtico a fin de que pueda vivir plenamente su vida. Haciendo esto, el ser humano resultante no sera el original. Sera un ser humano diferente. No es posible conservar una individualidad de esta manera, sino tan slo un cuerpo especfico, carente de mentalidad. Y un cuerpo humano, por muy perfecto que sea, es, sin su cerebro, una cosa barata. Todos los das nacen un milln de cuerpos y no habra ninguna necesidad de conservarlos si les faltase el cerebro. Por otra parte, qu ocurrira con un cerebro humano en un cuerpo robtico? Un cerebro humano no dura eternamente, pero s puede funcionar noventa aos sin caer en la inutilidad absoluta. No es tan raro ver a un individuo de noventa aos capaz de pensar razonablemente y de tener cierta agudeza mental. Sin embargo, tambin sabemos que muchas mentes superlativas se han desvanecido a los veinte o treinta aos, porque el cuerpo que los albergaba--y que era intil en ausencia de la mente--ha resultado inhabitable por traumas o enfermedades. Por tanto, habra un impulso casi irresistible a transferir un cerebro en perfecto estado, incluso superior, a un cuerpo robtico para darle unas cuantas dcadas ms de vida til. As, al decir ciborg, es fcil que pensemos exclusivamente en un cerebro humano en un cuerpo robtico, y que es la mente lo que cuenta y no el mecanismo que la soporta, y en esto tendramos razn. Estoy seguro de que cualquier tribunal racional decidira que un ciborg con un cerebro humano tiene todos los derechos legales de un hombre. Que puede votar, que puede ser esclavizado, y as sucesivamente. Y, no obstante, supongamos que a un ciborg le pidieran: --Demuestra que tienes un cerebro humano y no un cerebro robtico, antes de concederte los derechos humanos. La manera ms sencilla de que un ciborg superara la prueba sera demostrando que no est sujeto a las Tres Leyes de la Robtica. Como las Tres Leyes obligan socialmente a una conducta aceptable, esto significa que debera demostrar que es capaz de una conducta humana, es decir, perversa. El argumento ms simple y ms incontestable es sencillamente propinarle un puetazo al retador, rompindole en el proceso la mandbula, puesto que un robot no puede hacer tal cosa. En mi historia Evidencia, que se public en 1947, us este argumento para demostrar que alguien no era un robot, aunque en aquel caso haba un truco. Pero si un ciborg debe demostrar constantemente violencia para evidenciar que posee un cerebro humano, no trabar muchas amistades. Incluso, aunque sea aceptado como un humano y se le permita votar, alquilar habitaciones de hotel y hacer todo lo dems que hacen los seres humanos, siempre habr algunas reglas que le distinguirn de los seres humanos completos. El

ciborg ser ms fuerte que un hombre y su puo metlico se considerar un arma mortal. Por tanto, se le podr prohibir que pegue a un ser humano, incluso en defensa propia. No podr dedicarse a ciertos deportes sobre la misma base que los seres humanos, y as sucesivamente. Ah!, pero necesita un cerebro humano ser encerrado en un cuerpo robtico de metal? Por qu no encerrar el cerebro humano en un cuerpo fabricado con cermica, plstico y fibra, a fin de que parezca y sienta como un cuerpo humano... teniendo adems el cerebro humano? Sin embargo, sospecho que ese ciborg todava sufrira dificultades. Sera diferente. Por muy mnima que fuese la diferencia, los dems la captaran. Sabemos que los individuos que poseen cerebros humanos y cuerpos humanos completos se odian a veces unos a otros a causa de una ligera diferencia de pigmentacin de la piel, o una leve variacin de la forma de la nariz, los ojos, los labios o el pelo. Sabemos que las personas que no muestran ninguna diferencia en las caractersticas fsicas se inventan una causa para su odio, y as pueden pelearse por asuntos que no son fsicos sino culturales, como diferencias en religin, en poltica, por el lugar de nacimiento, por la lengua, o incluso por el acento de una lengua. Afrontmoslo los ciborgs tendrn dificultades, sean stas cules sean.

LA LLAVE DE PERIHELION Derec suspir y se pas una mano por su cabello color de arena, cortado a cepillo. --Katherine, no s si ese estpido ordenador sabe quin tiene la Llave de Perihelion. De todos modos, si lo sabe, no me lo dice. Se lo he preguntado de todas las maneras que he podido imaginar. Gir la silla, de espaldas a la consola y frente a la joven. Katherine le mir desde donde estaba y mene la cabeza en seal de disgusto. --Ignoraba que los ordenadores pudieran ser estpidos --observ. --Pues ste lo es--respondi l enojado, mientras la sangre aflua a su cara--. Si alguien program una alta escala de seguridad en el ordenador, ste no responder a ninguna pregunta que tenga prohibido contestar. Y, en eso, no puedo hacer nada. Estaba contento de hallarse sentado. Ella era un poco ms alta que l, aunque, eso esperaba, l continuaba creciendo. Supona que la muchacha tena asimismo uno o dos aos ms, pero dudaba respecto al resto de la identidad de Katherine... y de la suya propia. Derec salt de su silla, para poner cierta distancia entre ambos, y empez a pasearse por la estancia. Mediante su manipulacin del ordenador, haba ordenado a los robots constructores de Robot City que continuasen desarrollando el apartamento que l y Katherine compartan. Haban construdo un dormitorio para cada uno, una cocina y una consola para la terminal de acceso al ordenador que haba tenido que conjuntar l mismo. Y ahora se paseaba en torno al permetro de la oficina, quemando su energa nerviosa. El apartamento era hexagonal y los muebles estaban formados con la superficie interior. La luz surga del techo en una difusin suave, muy grata. Las paredes disimulaban ahora la elegante forma del apartamento, que se pareca al interior de un cristal, pero l y Katherine estaban ms cmodos que antes y eran ms independientes. Desde que Derec haba detenido el crecimiento automtico, frentico y autodestructor de Robot City, los dos vivan en una ciudad que casi pareca normal. La construccin continuaba a un ritmo ms pausado, dentro de la capacidad de la ciudad para reajustarse a su crecimiento. Con las Leyes Robticas en marcha, los dos humanos llevaban una existencia confortable y segura. La Primera Ley de la Robtica dice Un robot no puede perjudicar a un ser humano ni, por omisin, permitir que se perjudique a un ser humano. --Mira, Derec--dijo Katherine--, los dos deseamos largarnos de este planeta. Por el momento, aqu no sufrimos. S, tuvisemos una nave, ya estaramos lejos. Pero, como por ahora la Llave es nuestra nica posibilidad de escape, tenemos que encontrarla sea como sea.

Derec observ que su tono era ms suave. De todos modos se limit a girar sobre s mismo, dando la espalda a la joven, y prosigui pasendose. Desde que haba descubierto que no era realmente Katherine Ariel Burguess, como le haba dicho antes, saba que no poda confiar en ella. O, al menos, que slo poda creerla cuando se mostraba sarcstica o condescendiente. Cuando sonaba contenta, Derec tena que imaginarse qu andaba buscando. Adems, l todava sufra de amnesia. Hubiese resultado tonto preguntarle a ella cul era su verdadera identidad cuando l no poda recordar la suya. En realidad, hasta tocar el tema era embarazoso. Esta situacin le tena perpetuamente inquieto. Y lo mejor para ahuyentar esas preocupaciones era trabajar con el ordenador. Volvi a sentarse en su silla. Despus, empez a pulsar las teclas antes de tener la menor idea de lo que deba hacer. Slo trataba de estar ocupado. Haba desistido de construir un reconocedor oral de comandos en su terminal, puesto que lo consideraba como una barrera entre l y el laberinto del ordenador central. El ordenador inclua a los siete robots planificadores, o Supervisores, ms importantes de la ciudad, unidos por sus enlaces de comunicacin. El ncleo central slo era accesible desde el misterioso despacho de la Torre de la Brjula, si bien a l no le haba servido de nada desde que consigui la suspensin de la construccin excesiva y los cambios sucesivos de la ciudad. El uso exclusivo del teclado para acceder al ordenador le permita obtener mayor cantidad de datos y simplificar todo el sistema cuando tena tiempo. Ahora, tambin le permita meditar en silencio. Al cabo de un instante de concentracin, su malestar desapareci. Cuando habl, su tono fue casual. --En realidad, este ordenador es bastante estpido. No los supervisores, claro est, pero s la manera cmo combina su informacin. Los programadores cargaron tantos datos en l y tan deprisa, que los archivaron sin ninguna sistematizacin. Y el ordenador se ha vuelto demasiado lento para que funcione bien. Necesita mucha ms depuracin para que sea eficiente. --Pens que lo estabas programando de nuevo. --Cuando tenga ocasin de hacerlo!--replic Derec, sbitamente enfadado. Estaba casi seguro de poder realizar algunos progresos, disponiendo de tiempo, pero estaba harto de que ella siempre cuestionase su destreza con los ordenadores. En realidad, ste era un asunto que conoca bastante bien, y lo haba demostrado varias veces. Como la amnesia le haba dejado con muy pocos conocimientos sobre s mismo, comprobar lo que saba le resultaba sumamente importante. Haba aprendido qu clase de amnesia padeca, algo llamado amnesia fraccionada, retrgrada, psicognica y resistente a la hipnosis, fuese esto lo que fuese. Katherine no contest, aunque Derec supo que le estaba espiando.

--Bueno, nos vemos obligados a trabajar con un ordenador ms bien raro--coment l. La compostura que guardaba la joven haca que l tuviera ms conciencia de su propio malestar. Hizo un esfuerzo para calmarse--. Aqu estamos, en Robot City, una ciudad construda, gobernada y poblada exclusivamente por robots, y no tenemos la menor idea de quin la cre ni por qu. Es decir, quin haba odo jams hablar de un planeta semejante? --Lo s, Derec--asinti ella--. Estamos juntos en esto. --Permite que vuelva a hablar del ordenador. Estamos seguros de que los robots poseen la Llave, porque no hay nadie ms en este planeta, aparte de nosotros. No... --Derec, conozco esta parte--le interrumpi Katherine, con exagerado fastidio. --Deja que contine. Intento edificar una teora. Nunca haba visto un ordenador como ste, y todava estoy pensando cmo debo manejarlo. --Prosigue. --El ordenador est sujeto, obviamente, a las Tres Leyes Robticas, y por esto debera hacer honor a mis peticiones de informacin, bajo la Segunda Ley. Pero no es as, probablemente por dos razones. Primera, porque un programa anterior bajo la Segunda Ley requiri a los robots, colectivamente, que mantuvieran silencio acerca de ciertos secretos, por rdenes recibidas de otro humano, seguramente el creador de Robot City, sea quien sea. La Segunda Ley de la Robtica dice Un robot debe obedecer las rdenes dadas a l por los seres humanos, excepto cuando tales rdenes entren en conflicto con la Primera Ley. Katherine asinti calladamente, mirando al suelo. --Y la segunda razn? --La segunda razn es que el sistema ordenador se ha expandido, al parecer, hasta el punto de necesitar una reorganizacin fundamental para operar eficazmente. Muchas partes del sistema parecen ignorar lo que otras partes conocen. Y as se pierde mucha informacin. Incluso, cuando conoce la respuesta a una pregunta, tarda demasiado tiempo en localizar la informacin. Y yo he de inventar modos especiales de dar rdenes y formular preguntas para informarme. Katherine levant la cabeza y sonri. --Ahora ya lo hacemos mejor, Derec. Tenemos ya alguna prctica, especialmente con los robots. --Supongo que no puedo negarlo --sonri a su vez Derec--. La mejor manera de lograr que los robots colaboren es convencerles de que estamos en peligro, con lo cual activamos su programa de la Primera Ley.

--Lo s, lo s... has olvidado mi charada en la Estacin Rockliffe, con aquella amiguita aliengena tuya, Wolruf? Lo malo es que resulta mucho ms difcil convencerles cuando estamos discutiendo. Creo recordar que los dos hemos mantenido ya varios asaltos de este tipo con algunos robots. --Cierto.--Los cerebros positrnicos de los robots humanoides eran muy sofisticados, y discutir con su fra lgica resultaba desalentador--. Los Supervisores se muestran tan buenos colaboradores, dentro de los lmites de su programacin, naturalmente, que es una lstima que no podamos convencerles para que nos devuelvan la Llave. --Ni siquiera han admitido que la sacaron del sitio donde la escondimos, en la Torre de la Brjula mascull Katherine--. Por qu tendran que cooperar con nosotros? --Estoy seguro de que no pueden o no quieren. Por eso tenemos que tratar de localizarla sin enfrentarnos con ellos. Cuanto ms tarden en comprender que la buscamos, gozaremos de mayor libertad para movernos. A pesar de su aproximacin actual, Derec tema que, sino se ocupaba del ordenador, Katherine hara algunos comentarios ms acerca de su incompetencia. Incluso poda llamarle derrotista. Decidido a no ofrecerle ninguna ocasin para ello, Derec continu tecleando distradamente. Katherine atrajo hacia ella la otra silla--no tenan ms que dos--y tom asiento. --Derec, tratemos de pensar algunas preguntas que yo pueda formularles a algunos de los otros robots, no a los Supervisores. S que no respondern a preguntas directas sobre la Llave, pero ya he obtenido informaciones de ellos en ocasiones anteriores. Como decas, slo hemos de pensar las preguntas adecuadas. Cosas a las que deban contestar a causa de las Leyes. --O preguntas--asinti l--que no vean que nos llevan a alguna parte. El problema es que esto es lo que he intentado hacer a travs del ordenador. Y no s... Lo nico que realmente saban respecto a la Llave de Perihelion era que se trataba de un aparato de teletransporte, y que alguien la haba sacado de donde ellos dos la haban escondido. Obviamente, los robots la tenan ahora, aunque no haban dado tal informacin. Como la Llave pareca pertenecer al planeta, o al menos tena alguna relacin especial con Robot City, los robots, aparentemente, no pensaban haberla robado. Eran incapaces de esa falta de honradez. --Sabemos que los robots llevaban mucho tiempo buscando la Llave--razon Derec--. Por tanto, lo que hayan hecho con ella debe formar parte de su programacin a largo plazo. Ciertamente, Derec tanto en ella como haba ofrecido que ella haba elegido poda servirse de Katherine, pero no saba si deba confiar para hablarle con entera libertad. En cierta ocasin, le usara ella la Llave, mientras l se quedara en el planeta, y quedarse con l. De esto haca bastante tiempo. A veces, los

dos estaban muy unidos, pero Derec no estaba seguro de que, si ella consegua antes la Llave, compartiese su uso con l. Katherine padeca una enfermedad crnica, aunque la enfermedad era precisamente su secreto, y tal vez por esto la joven tuviese ms prisa por abandonar el planeta de lo que deca. Por este asunto, Derec estaba preocupado por ella. Deseaba obtener cuidados mdicos humanos, y esto significaba alejarse de Robot City. Sin embargo, tampoco quera ser abandonado en el planeta. --Lo que estn haciendo es obvio--manifest Katherine--. Planean teletransportarse a alguna parte. Y, por lo que sabemos, la Llave sirve para esto. --Y adnde piensan ir? Este planeta ya es todo suyo, exceptundonos a nosotros dos. --Oh, Derec... --Katherine estaba exasperada--. Deben querer teletransportar todo el planeta, tal como queremos hacer nosotros. --Pero por qu...?--Derec call. No podan saber el porqu, puesto que ignoraban, para empezar, los propsitos que tenan los robots con el planeta. Discutir los motivos de los robots no les llevara muy lejos--. Bien, meditemos por un minuto. En el asteroide donde encontr la Llave, los robots estaban programados para destruirse en caso de ataque. La Llave y el secreto eran mucho ms importantes que los robots o los dems materiales para la persona que los program. El costo no tena ninguna importancia. Y la programacin s la tena, puesto que violaba la Tercera Ley. La Tercera Ley de la Robtica dice Un robot debe proteger su existencia mientras tal proteccin no entre en conflicto con la Primera y Segunda Ley. --De manera que su autodestruccin, probablemente en aras del secreto, debi ser programada por su creador bajo la Primera o la Segunda Ley--Katherine medit un instante--. Volvemos a encontrar la ingeniera minimalista de que ya hablaste. --Eh, un momento--Derec dio media vuelta en su silla, para mirar a la muchacha--. No te lo expliqu ya? Cuando uso este trmino, me refiero a los dibujos que sirven para aclarar las cosas, aunque la tecnologa pueda ser mucho ms complicada de lo necesario para hacer que una cosa sea fcil de entender--se ech a rer, contento de llevar cierta ventaja sobre ella, para cambiar--. Qu tiene esto que ver con unos robots que se convierten en charcos ardientes de chatarra fundida? --Bueno, es la misma actitud. No se trata de la ingeniera, sino de las prioridades. El creador de Robot City no se preocupa por la conservacin de los materiales. --Oh, bien... supongo que esto puede ser cierto. Naturalmente, ellos tienen todos los materiales que necesitan, ya que aqu no existe competencia alguna. Y yo... Eh!--De repente se volvi hacia la consola. Sin mencionar la Llave, pidi los archivos de las peticiones de suministros. Despus, busc algunos movimientos extraordinarios de materiales con una prioridad de alto nivel. Obtuvo varias localizaciones--. Ah! Te apuestas algo a que estn construyendo algn escondite para

la Llave? --Si!--Katherine le abraz ligeramente--. Eso deben hacer. Considerando su importancia, desean que la Llave se halle bajo la mxima seguridad de este planeta--ri un instante--. Y si nos aproximamos demasiado a ella, tal vez esos robots suicidas empezarn a fundirse y a convertirse en charcos ardientes de chatarra lquida. Derec estaba an absorto ante el repentino abrazo, y senta su cara nuevamente enrojecida por el rubor. Ya otras veces haba tenido muestras de afecto por parte de ella, pero a las mismas siempre seguan discusiones. Derec no tena la menor idea de lo que senta la joven. --Crees que un robot especial est a cargo de la Llave? --prosigui Katherine, muy excitada--. Esto nos dira donde debemos buscar. Contento de tener algo ms que hacer, Derec pidi una lista de los cambios de tareas entre los robots. La lista inclua los cambios geogrficos de destino a donde eran enviados los robots. Los cambios ms importantes en reorganizacin todava tenan lugar en el aspecto constructor que Derec haba atajado. Ahora, relacion la informacin con la lista de lugares para los que se haba requisado abundante material. Y, casi al momento, obtuvo el nmero de un robot. --Ya est! Katherine estaba mirando por encima de su hombro. --Y fjate... le han asignado un grupo mayor de lo normal. Vaya, este nmero de serie es un buen bocado. Normalmente, a los robots que estaban en contacto constante con los humanos se les daba nombres en lugar de nmeros; pero, en Robot City, los robots no tenan ningn motivo para suponer que estaran frecuentemente en contacto con humanos, por cuyo motivo slo los Supervisores tenan nombre. --Mira esto... Veamos. Llave... Qu te parece Keymo(l)? Puls una serie de teclas. --Qu has hecho? --Le he dado un nombre. Lo recordaremos mucho mejor. Ahora que est en el ordenador, responder al nombre lo mismo que al nmero. Los otros robots pueden aprenderlo, si se les pregunta. --Ignoraba que supieras hacer esto. --Oh--sonri l--, lo he probado ahora. --Bien, te felicito. Oye, Derec... --S? --Trata de saber la magnitud del grupo reunido. Qu pueden estar haciendo?

--Seguridad?--Derec se encogi de hombros--. Tienes razn en esto. Los robots guardarn la Llave como un gran tesoro. --Qu pueden temer, en esta ciudad? Adems, poseen otros sistemas de seguridad. No necesitan un grupo de robots para guardar la Llave. --Bien, chica, me has atrapado. --Y sus ltimas tareas? En qu estn especializados? Derec empez a pedir una lista de las anteriores tareas de los robots, y habl mientras lo haca. --S que sus habilidades les importan, a algunos de los robots, pero no s hasta qu punto. Ciertamente, pueden obtener la informacin necesaria del ordenador central. Si logran extraer datos de esa mquina tan complicada, cualquiera de ellos puede enterarse prcticamente de todo lo que saben los otros robots.--Estudi la lista a medida que iba apareciendo--. Vaya, aqu est... Hum... Djame probar...--Con un par de toques, logr que el ordenador subdividiese la lista de acuerdo con las tareas anteriores que los robots tenan en comn. --No veo ninguna pauta--coment Katherine, al cabo de unos momentos. --Tampoco yo--Derec sacudi la cabeza--. Tienen toda clase de antecedentes distintos. --Tal vez tengan otra cosa en comn. No puedes preguntarle al ordenador si tienen otro rasgo comn? --Puedo preguntarle todo lo que se te ocurra--sonri Derec--. Otro asunto es que obtengamos una respuesta civilizada. Un instante ms tarde, tena delante una nueva lista. La estudi y lanz una exclamacin. --Atiza! --Deben ser los que vigilan la Llave--susurr Katherine. Segn el ordenador, los robots para esta nueva tarea haban sido elegidos por su extremada eficacia. Tenan archivados menores fallos, los tiempos ms cortos de reparacin,- incluso los rcords de los mejores trabajos. Los que haban tenido contactos con los humanos haban llegado consistentemente a las decisiones necesarias relativas a las Leyes con el menor tiempo y el menor esfuerzo, si bien y eventualmente, todos los robots haban acabado por llegar a las decisiones correctas. Este equipo representaba a los mejores robots de todo Robot City. --Ese Keymo debe ser lo mejor de lo mejor--observ Derec--, considerando que lo han nombrado jefe; y dominar a ese grupo no debe ser tarea fcil.

--Bueno, pues piensa esto si conseguimos sonsacarle lo de la Llave de Perihelion, podremos sonsacar a los dems robots cualquier cosa. Derec la mir, sonriendo dbilmente. Luego, los dos se echaron a rer. --S--concedi Katherine--, si les sonsacamos lo de la Llave de Perihelion, no necesitaremos sonsacarles nada ms. --Debemos dirigirnos a Keymo con un argumento preparado.--Derec se levant y fue hacia la cocina--. Y, como no podemos contar con encontrar alimentos fuera de este apartamento, ser mejor que comamos antes.--Estudi la lista de platos que el procesador qumico poda simular--. Temo que no hay nada fresco. Tendremos que pedir otra entrega, pero ahora no tenemos tiempo. Katherine se le reuni y mir por encima de su hombro, con claras muestras de disgusto. --ste es otro buen motivo para abandonar este planeta. Esa comida es horrible. --Supongo que los robots han hecho lo mejor que han podido. Antes de nuestra llegada no tenan por qu preocuparse por las comidas. Tal vez tuvimos suerte de que pudieran fabricar un procesador qumico que al menos es tolerable. --Por lo que a m respecta, el mejor plato de esta mquina es el que puedo comer ms de prisa, a fin de no tener que saborearlo ms de lo necesario. --De acuerdo. Pero no perdamos ms tiempo--Derec entr el cdigo y lo puso en marcha--. Otra vez... tabletas nutritivas. --Yo tomar el ponche de frutas como bebida. --S, yo tambin. Un instante ms tarde, estaban sentados ante unas tabletas de forma rectangular, calientes y de color marrn. Cada tableta contena una combinacin de protenas, hidratos de carbono y celulosa que les saciaba al fin. El gusto era ms soso que malo. El procesador qumico tambin poda producir platos ms complicados, igualmente nutritivos, pero igualmente inspidos. Ni siquiera estaba a la altura de las autococinas de las naves. Derec se trag un bocado gracias a un sorbo de ponche de frutas. Al menos, el cido ctrico le daba un sabor acre. --Si dispusiera de tiempo, tratara de mandarle al ordenador que mejorase este procesador. Lo malo es que no s qu productos habra que aadir para mejorar el gusto... y dudo de que el ordenador central lo sepa. Los robots poseen capacidades sensoriales para propsitos analticos, pero no les importan las preferencias gastronmicas de los humanos. --Si hoy conseguimos la Llave, nos largaremos de aqu. Vamos a trabajar sobre esta hiptesis. Cmo sonsacaremos a

Keymo acerca de la Llave? --Cuando lo planteas as, parece un poco absurdo. Bien... tienes alguna idea? Esperaba que ella no se diese cuenta de que l no tena ningn plan. --Nuestra nica oportunidad es obligarle a entregar la Llave por la interpretacin de las Leyes. De manera que tendremos que discutir con l acerca de...--se encogi de hombros, sin poder sugerir nada. --Si la comida fuese peor, podramos decirle que tenemos que marcharnos de este planeta o morirnos de hambreri Derec. --Lo malo es que no es tan psima. --Probablemente, la Segunda Ley no podr ayudarnos. Como ya dijo al respecto el ordenador central, cualquier solicitud nuestra ser denegada a causa de las rdenes programadas con anterioridad bajo la Segunda Ley. El creador de Robot City dio anteriormente sus instrucciones. Katherine contempl su vaso y luego lo cogi, aunque estaba vaco. De pronto, se levant y fue hacia el procesador para llenarlo. Despus, se qued simplemente contemplando de nuevo el vaso. Derec no tena la menor idea de por qu tan ausente. Deba estar reflexionando, sintindose ms calmado, hasta el punto bromear, ella iba apartndose de l. La Katherine estaba pens Derec; s, a medida que l iba de contempl sin hablar.

Katherine dio media vuelta y entr en su habitacin. Derec, sintindose desairado, no intent acercrsele. En cambio, se levant a su vez y llev los platos y los vasos al lavavajillas. Despus, dando media vuelta, se estir un poco y limpi la parte interior del receptculo de entrega del procesador. Ignoraba qu haca Katherine. Una vez ms, Derec estaba atrapado por sus propias circunstancias. Tiempo atrs, se haba despertado en la cpsula de supervivencia de una nave espacial, sin acordarse de su nombre ni de su vida anterior. Hasta su nombre, Derec, lo haba adoptado para poder llamarse de alguna manera. Desde entonces, haba vivido una serie de aventuras ms o menos alocadas, pero ninguna le haba devuelto la memoria. En una de esas aventuras conoci a Katherine, y ambos se haban asociado por necesidad. Al fin y al cabo, eran los nicos seres humanos del planeta por ahora y compartan el deseo de abandonar Robot City. Derec, pese a todo, an hallaba difcil tratar con Katherine. Sin embargo, si lograban huir del planeta, sera con la ayuda de la Llave de Perihelion. Derec respir hondo. --Katherine. . . --S--la voz sonaba baja y distrada. --Te... hum... te encuentras bien?

--Si!--el tono fue insistente, muy agudo. --Bien, hemos de ir a visitar a Keymo, est donde est. Sigues queriendo ir a verle, verdad? --Claro que s--replic ella, apareciendo en el umbral--. Por qu no he de querer? --No lo s--Derec levant los brazos--. A veces eres para m un misterio tan grande como los orgenes de Robot City. Katherine se le acerc. --Y bien...? --Y bien qu? --Vamos a ir ahora o no? Tenas tanta prisa... --Seguro... Claro que nos vamos. Tengo una prisa enorme por largarme de este planeta, y creo que t tambin. Vamos, en marcha! --De acuerdo. Estallando de clera, Derec sali del apartamento sabiendo que ella iba pegada a sus talones.

POR EL CANAL DE VERTIDOS Fuera, la gran Torre de la Brjula, en forma de pirmide, resplandeca al sol. Era ms elevada, en ms de un cincuenta por ciento, que las dems estructuras de la ciudad, por lo que era una seal de referencia familiar. Ms abajo, el horizonte era una lnea variada de espirales, cpulas, cubos y torres. Derec y Katherine iban en silencio por la acera rodante. El joven tena cierta idea de dnde hallar a Keymo, puesto que los continuos cambios de forma de la ciudad estaban suspendidos, aunque los robots todava renovaban y edificaban constantemente. Uno de los diversos beneficios del final de los cambios de forma era que los robots haban construdo un sistema coherente de aceras rodantes para el trfico pedestre. De todas maneras, encontrar una orientacin en Robot City segua siendo un reto. El enfado de Derec se iba enfriando rpidamente. Al frente, en lontananza, divis una amplia cpula de color bronce muy brillante. Estaba cerca del lugar de operaciones de Keymo, y Derec supuso que era donde guardaban la Llave. --Antes haba aqu una cpula similar--observ Katherine, contemplndola--. Alguna idea de lo que es? --No, exactamente no. --Qu quieres decir? Derec la mir cansinamente, creyendo detectar cierta aspereza en su voz, pero ella continuaba contemplando el edificio. Derec volvi a levantar la vista, sin dejar de avanzar. --Bueno, en realidad... quiero decir que a veces los robots tienen que alojar cierta clase de instalaciones que no encajan en un paraje o en un mbito industrial normal. No he estudiado con mucha atencin esas cpulas, pero pienso que las usan para esas cosas. --Hablando de puertas, no veo ninguna. Supongo que estn en el otro lado. Aunque la Llave es bastante pequea, y no veo por qu necesitan una cpula gigantesca para guardarla. --Tal vez no sea ste el sitio --Derec se encogi de hombros--. Tal vez la llave se encuentre en una choza prxima a esa cpula... --Muy gracioso. Si esa cpula es nueva, apuesto algo a que la han erigido para la Llave. --No te lo discutir. Pero tenemos que salir de esta acera rodante. Termina aqu mismo. Y no hay nada que funcione para trasladarnos hasta all. --No esperars que camine hasta tan lejos! --exclam Katherine, saltando fuera de la acera junto con l. Un pequeo robot de obras, sin cerebro positrnico, se apart para cederles el paso. Era un recolector de detritus, que

iba recogiendo mientras avanzaba sobre un cojn de patas cortas y ligeras en torno a una construccin. Se diriga a una alcantarilla, donde depositaba su carga. Un robot humanoide, del tipo capataz de la ciudad, se les acerc. La luz del sol brillaba sobre su cabeza, protegida por el casco, as como su piel azul. --Identifcate--le orden Katherine. --Soy el Capataz de Construcciones 391--los ojos del robot, muy hundidos en la oscuridad de sus ranuras horizontales, la enfocaron. --Cul es la manera ms conveniente para llegar a...? Derec, dile adnde. El joven observ que ella acababa de hablarle con el mismo tono autoritario que haba usado con el robot. --Nos dirigimos a aquella cpula, o a algn edificio prximo a la misma. Est a unos 6 kilmetros. --Diantre!--Katherine volvise hacia l--. No caminaremos tanto, verdad? --Quizs el canal de vertidos al vaco sera seguro para los humanos--sugiri el Capataz 391--. Debis preguntrselo a un capataz de vertidos. Puede el robot de mantenimiento reanudar su tarea? --S, claro--Katherine baj la vista hacia el recolector de detritus, al que ella inadvertidamente haba acorralado contra la boca de la alcantarilla. El robot zumbaba pacientemente a sus pies, hasta que ella se apart del paso. Entonces, el robot regres a la construccin. --Un canal al vaco? --repiti Derec--. No recuerdo nada, respecto a un canal de vertidos al vaco. Adems, sta es una tecnologa muy arcaica. --S. La utilizamos porque, en Robot City, una nueva instalacin est produciendo un gran vaco parcial como efecto colateral. Utilizar este efecto constituye un uso eficiente de energa. --Y ests orgulloso de ello, eh? --Derec sonri, divertido--. T debes haber trabajado en los canales al vaco, verdad? --Esto no es orgullo. Es el reconocimiento de que ciertos principios de eficacia han sido fructferamente ejecutados. S, cuando el sistema de vertidos se instal en la ciudad, todos los capataces de construccin fueron consultados. --Olvidaos de esos malditos vertidos!--intervino Katherine, con irritacin--. Qu hay de la cpula bronceada? --Qu? --Bueno, t eres un Capataz de Construcciones. Debes saber para qu sirve.

--S. --Quieres decrnoslo, por favor? Derec disimul una sonrisa ante la frustracin de la joven. A veces, Katherine saba manejar bien a los robots, mas hoy no era su da. En realidad, los dos llegaban ocasionalmente al punto en que se enfurecan por la interpretacin literal que los robots hacan de las palabras humanas. --Esas cpulas se usan para albergar instalaciones de todas clases, muy grandes o muy raras. La... --Perdname--le ataj Derec--. Pero podra hallarse en una de esas cpulas una instalacin extremadamente importante, de prioridad especial? --Yo no puedo tomar decisiones de esa clase. --Pero, por tu experiencia de Robot City, lo crees probable? --Los materiales usados en la construccin de la cpula no ofrecen ninguna ventaja especial, basado en la premisa que me has dado. --Est bien--suspir Derec--. Qu es eso? --Te refieres al material de construccin? --S--Derec apret los dientes. Katherine reprimi una sonrisa esta vez. --La cpsula externa es la nica distincin significativa del material que poseen esas cpulas. Est formada por un material llamado dianita. La dianita es una forma especializada del material modular con el que se ha construdo toda Robot City. Esta sustancia posee un nmero de cualidades extraordinarias. En su forma slida es extremadamente dura, aunque de peso muy ligero y con una elasticidad muy elevada. Sin embargo, su propiedad ms extraordinaria es que... --Est bien, est bien, gracias. Hay algn medio normal de transporte que nos lleve all? Desde aqu. --Normalmente, esta acera rodante os llevara, pero como se halla bajo modificaciones, no existe ningn transporte normal que pueda llevaros. --Y esos canales de vertidos?--insinu Katherine. --Permitidme consultar con el ordenador central--hizo una pausa--. S, uno de ellos est en lnea directa desde aqu hasta una salida prxima a vuestro destino. Naturalmente, debis consultar antes con un Capataz de Vertidos por cuestin de seguridad. --De acuerdo--se conform Derec--. Dnde hallaremos uno? --La boca del canal ms cercana se halla dos bloques ms adelante y uno a la izquierda. Yo debo reanudar mis tareas.

--Vamos!--grit Katherine, echando a correr. Corrieron por la acera inmvil mientras pudieron y despus saltaron de la misma y siguieron corriendo Junto a ella. Aqu y all, tenan que esquivar a los robots obreros que iban a sus asuntos, y tambin pasaron junto a un par de capataces. Poco despus, torcieron hacia la izquierda por una esquina y llegaron a un pequeo espacio dedicado a la carga. Un robot capataz estaba all, viendo cmo un robot obrero utilizaba una gra para elevar un contenedor. El robot obrero se dedicaba a levantar contenedores desde el vehculo largo y transparente, en forma de tubo, que yaca horizontalmente en aquel sitio. --Necesitamos eso--exigi Katherine--. Cmo funciona? --Es empujado por el canal mediante un poderoso vaco --explic el capataz--. Para qu lo necesitis? --Identifcate. --Soy el Capataz de Vertidos 34.--El robot pase su mirada de uno al otro--. Nunca haba tenido contacto con humanos. Katherine levant los brazos en un gesto de impaciencia que Derec conoca bien. Se alegr de no ser l la causa de tal impaciencia, esta vez. --S, somos humanos. Felicidades, genio. Y ahora... Derec se apresur a colocarse delante de ella, sorprendido por aquella sbita agresividad. --Nos dirigimos a esa cpula. Un Capataz de Construcciones nos sugiri que preguntsemos si podamos viajar en un canal de vertidos al vaco con seguridad. El Capataz de Vertidos 34 mir hacia el tubo. Desde all, Derec vio que estaba colocado a una cierta distancia del canal de vertidos. --S, este tubo es seguro para cargamentos ms frgiles que los humanos. Tiene ventilacin y buen revestimiento. Sin embargo, tal vez no resulte muy cmodo. --Qu incomodidad...?--empez a preguntar Derec. --Basta, nos servir--Katherine apart a Derec a un lado y se meti por la abertura del tubo. Derec la sigui y encontr que, si bien el cojn resbaladizo estaba bien almohadillado, ambos tenan que tenderse a lo largo del tubo transparente para que se cerrase la puerta deslizante. Derec tuvo que tumbarse junto a Katherine, cosa que hizo bien a conciencia. --Os enviar a la salida ms prxima a esa cpula--les advirti el robot, antes de ajustar la portezuela.

--Espero que tenga ms experiencia con esos tubos que con los seres humanos--musit Katherine. Derec se movi para ponerse ms cmodo, con la mirada hacia el cielo. Empez a hablar, pero la sacudida inicial del tubo interrumpi el intento. Con una inmensa rfaga de aire, se aceler velozmente y penetr en una cada negra. El aire se remolinaba dentro del tubo. Aparentemente, la ventilacin consista en unas aberturas cuidadosamente recortadas al fondo del tubo, que atraan el aire a su interior mientras era empujado. Derec intentaba imaginarse cmo funcionaba el ingenio cuando, de repente, el canal se curv hacia arriba. De pronto, empez a deslizarse de cabeza, sobre su espalda, hacia la parte trasera del tubo. Riendo, l y Catherine se cogieron uno al otro, tratando en vano de bracear contra los costados lisos del tubo. La luz inund el tubo, cegando casi a Derec. Cuando logr enfocar la vista, l y Katherine gritaron, cogindose con fuerza entre s. El canal era ahora tan transparente como el tubo, y ambos se deslizaban por la superfcie. Al frente, el canal de vertidos, llamado corrientemente cada, giraba serpenteando entre dos edificios inmensos. Aunque Derec saba que no sucedera, tens todo el cuerpo por el temor reflejo de estrellarse contra una de las paredes. Katherine, por lo visto, tema lo mismo, pues inhal profundamente en el instante en que pasaban por entre los dos edificios. Los lados de los mismos fueron como un manchn a su alrededor. El canal volvi a curvarse hacia arriba, mantenindolos pegados al fondo del tubo y braceando por encima de sus cabezas. Los edificios, primero, se alejaron por el lado de ella, y despus por el de l. Derec sinti un vaco en su estmago al ver cmo los tejados retrocedan por debajo. Viajar en una nave espacial cerrada era una cosa, pero contemplar cmo el suelo pareca caer, resucitaba todos los temores instintivos a la altura que sus antepasados ms remotos haban adquirido al bajar de los rboles. A su lado, Katherine rea nerviosamente. El canal de vertidos se nivel y Derec exhal un suspiro. Katherine se volvi hacia l, a slo unos centmetros de distancia. --Algo bellamente salvaje, eh? Derec sonri, pero no se atrevi a hablar. Ahora que viajaban por un sector nivelado del canal, pudo relajarse un poco. Cuando trat de mirar a un lado, vio que la mayor parte de la ciudad estaba por debajo de ellos, exceptuando algunas de las torres ms elevadas y los obeliscos que arrojaban sus sombras sobre el canal- a la hora adecuada. Derec supuso que la ruta variable del canal se deba a la reciente suspensin del cambio de formas automtico de la ciudad. Era muy probable que se construyesen nuevas urbanizaciones en torno a las estructuras ya existentes. La ciudad resultaba extraamente hermosa desde aquella altura, y se extenda hasta donde llegaba la vista de Derec, desde su forzada postura. De repente, el tubo se hundi agudamente, y Derec jade ante una cada vertical de varios centenares de metros. Se encontr deslizndose hacia el frente del tubo, buscando intilmente algo en qu apoyarse.

Katherine caa tambin, y ambos enlazaron los brazos como proteccin y sostn. La velocidad del tubo era tal, no obstante, que no llegaron a caer sobre la parte delantera. De todos modos, aquella aceleracin hizo que los odos le zumbaran a Derec, a causa del cambio brusco de altitud. En el sobrecogedor ascenso no haba observado la presin. Finalmente, el tubo volvi a nivelarse con suavidad, y luego gentilmente, volvi a elevarse lo suficiente para desacelerar y parar sin sacudidas. Derec se qued donde estaba unos segundos mirando a Katherine. sta sonri y desvi la mirada en tanto se separaban. Se abri la portezuela del tubo, y otro capataz se asom a contemplarlos. --Un cargamento inusitado--coment el capataz--. Estis ilesos? Derec y Katherine se echaron a rer al salir, y asintieron para tranquilizar al robot. El joven observ que ella haba perdido su tono autoritario durante el viaje. --Vaya, hemos llegado--fue todo lo que ella dijo. La cpula se elevaba ante ellos, con su gran superficie bronceada casi cegndoles bajo la luz del sol. La dianita tena una contextura muy fina y granulada, lo cual impeda un resplandor ms vivo. Por encima de ellos, muy arriba, la curva de la cpula formaba la parte superior, fuera ya de la vista. --No veo ninguna puerta--se extra Derec. Empezaron a andar en torno a la base de la cpula, escrutando su superficie, casi completamente lisa, sin la menor abertura. Era todava ms alta de lo que Derec haba supuesto desde lejos. Y no tena ninguna costura, ni abertura de ninguna clase a la vista. Cuando volvieron frente a la salida del canal, supieron que haban rodeado toda la cpula. Derec se par, buscando la manera de entrar. Supona que era posible que hubiese una abertura en lo alto, si bien colocarla all quedaba fuera de lugar, en Robot City. --Es muy hermoso--dijo Katherine pasando sus uas por la dianita. --S--Derec golpe experimentalmente la dura superficie--. Supongo que podramos gritar, pero dudo de que nos oyeran desde dentro. Katherine se apart de la cpula, escrutando de nuevo la curva lisa y suave. Derec acababa de dar unos pasos para seguirla cuando oy un leve ruido a sus espaldas. Cuando mir hacia atrs, vio que la dianita se abra en una lnea quebrada en el sitio donde ellos haban estado, como si desgarrasen la pared unas manos invisibles. Y, mientras lo contemplaban, sali por all la figura de piel azulada de un robot humanoide.

Katherine se sobrepuso rpidamente a la sorpresa. --Llvanos hasta Keymo--orden con firmeza. --sta es una zona de seguridad. Qu queris de Keymo? --pregunt el robot. --Identifcate--exigi la joven. --Soy IK de Seguridad. Qu deseis de Keymo? --Ha de entregarnos la Llave de Perihelion. Derec se situ junto a Katherine, temeroso de que su abordamiento directo y arrogante del asunto no diese resultado, si no ofrecan alguna explicacin. --Segn la Segunda Ley, has de obedecer nuestras rdenes. Una vez estemos con Keymo, le ordenaremos que nos d la Llave. Bien, vamos. Ech a andar confiadamente, a pesar de que todo era slo un farol. IK de Seguridad no se dej engaar. No se apart. --No. Derec retrocedi, no deseando desafiar la fuerza fsica del robot. Saba que el cerebro positrnico de los robots es de fiar, de manera que su primera suposicin era cierta. Los robots operaban bajo las instrucciones de la Segunda Ley debido al misterioso poseedor del despacho de la Torre de la Brjula, lo cual le sugiri un nuevo argumento. --Un momento--exclam Derec--. Aparentemente, actas bajo una orden muy imperiosa de la Segunda Ley, establecida anteriormente. De acuerdo. Pero sta fue una instruccin general, verdad? --S, as es. La necesidad de seguridad en esta zona forma parte de todo el proyecto de la instalacin. --Pero yo te doy una orden importante y especfica en este momento. Y creo que la misma debe prevalecer a una instruccin general basada en un programa bsico. En realidad, no estaba seguro de creerlo l mismo, pero vala la pena intentarlo. IK de Seguridad titube. Cuando el cerebro positrnico de un robot titubea lo suficiente para que lo note un humano, el argumento merece al menos un debate interno. --No--resolvi el robot, tras un tiempo considerable--. La primera orden sigue en pie. Derec suspir, aunque no estaba sorprendido.

--Nuestro bienestar est en juego--seal Katherine--. Debemos consultar con Keymo. Tu negativa viola la Primera Ley. --Cmo?--pregunt IK. --Nosotros no podemos prosperar en una ciudad llena de robots. Necesitamos otros humanos a nuestro alrededor. Mientras el robot discuta con Katherine, Derec estudi la fisura de la dianita. Le pareca extraamente familiar, especialmente en su trama, si bien no consegua saber por qu. Aquella sustancia no ofreca la menor seal de un marco. Y le pareca muy delgada, constituyendo todo el muro. --No estis en peligro--deca IK--. ste no es un problema de la Primera Ley. Katherine mir a Derec, el cual se encogi de hombros. El robot regresaba a la cpula. Un momento ms tarde, los dos paneles de dianita parecieron enderezarse y juntarse. Cuidadosamente, Derec golpe la antigua abertura, temiendo que quemara. No era as, por lo que pas la mano por todo el muro. La superficie pareca haberse integrado plenamente con el resto de la pared. Mir a Katherine y enarc las cejas. --La persona que se halla detrs de la construccin de esta ciudad es un verdadero genio. Quiz los robots inventaron esa dianita y quiz no, pero alguien los cre a ellos. Esa sustancia valdra una fortuna fuera de este planeta, igual que otras cosas de aqu. Katherine dio media vuelta y empez a andar rpidamente a lo largo de la base de la cpula. Derec, asombrado, la contempl un instante y acab casi espumeando de rabia. --Qu te ocurre? Todo el da ests obrando como una loca. Vuelve aqu! Corri tras ella. Katherine se haba parado al or aquellos gritos, mas, de repente, apret el paso. Y al or que l corra, ella tambin ech a correr. Derec comprendi que, si Katherine estaba decidida a no hablar, atraparla no servira de nada, por lo que afloj la marcha. Despus, dio media vuelta colricamente y golpe la pared con el puo. --Eh! Abrid! Peg contra la dianita varias veces, hasta que al final retrocedi, jadeando. Se abri un nuevo agujero en el muro y apareci IK de Seguridad. Esta vez, no obstante, no sali.

--Queris algo ms? --S Trae a Keymo! Le encantaba poder chillarle a alguien, y el robot no poda marcharse sin ms. --Si no tenis nuevas razones para verle, te ruego que dejes de ordenar que te escuche. Tienes alguna nueva razn? --Hum..--Derec tendi la vista hacia Katherine, que se haba detenido a lo lejos--. Bueno... --Por favor, evitad todo contacto innecesario con esta instalacin--rezong IK. Retrocedi y la abertura empez a cerrarse. Derec contempl frustrado cmo el agujero iba desapareciendo. Impulsivamente, se recost contra una parte slida de la pared y se quit uno de los zapatos. Luego, lo encaj en la pequea porcin de agujero que quedaba y observ atentamente cmo se juntaba la dianita. De pronto, record por qu le pareca familiar aquella sustancia, era similar al material con que estaban fabricados los robots, posiblemente un material celular. Derec ya haba tenido una experiencia con esas partes robticas cuando cre el robot Alpha. Esto fue mucho antes de llegar a Robot City, pero despus de que la amnesia se apoderase de l. Esta dianita no pareca realmente viva, aunque ciertamente posea unas propiedades asombrosas. La dianita iba creciendo alrededor del zapato... y se par, con gran alivio del joven. Haba temido que siguiera creciendo, llegando a cortar el zapato. En cambio, ste haba quedado incorporado a la pared, como formando parte de la misma. Se agach muy cerca del muro y tante la dianita con los dedos alrededor del zapato. Estaba en lo cierto el ruido de desgarro haba cedido su secreto. Aquella sustancia era muy dura, como unidad integral, pero, una vez iniciado un desgarramiento, resultaba muy frgil, e incluso se tornaba floja y blanda dentro de un radio corto en torno al desgarro. Derec pudo, por eso, quitar con los dedos algunas clulas modulares. La figura poda volver a ser abierta. Derec esperaba que, al otro lado, nadie pudiera verle. --Katherine, ven aqu! Empez a desgarrar la pared como si fuese una tela. Era dura, pero ceda. Cuando levant la vista, la joven no se haba movido. --Vamos! Baj el tono de voz, al ver que el agujero era lo suficientemente ancho para dejarle pasar... y para que no le oyeran desde dentro. Katherine dio media vuelta y continu alejndose.

Derec deseaba gritar, pero no se atreva. Despus, cuadrando la mandbula, se arrastr por la abertura, dejando el zapato para que conservase la separacin de la dianita cuando la pared volviese a tratar de juntarse. Ya hablara ms tarde con Katherne. Se encontr en el suelo de una estancia, al fondo de una sala atestada de maquinaria. Los ruidos de los robots movindose por all llegaban hasta l, pero en su mayora deban ser robots obreros. No oy ninguna voz. Naturalmente, los capataces tenan sus enlaces por radio para comunicarse entre s. Avist a IK sentado en un taburete de largas patas, al otro extremo de la cpula, ocupado en una consola que probablemente grababa diversos efectos, que deban incluir las vibraciones de la pared causados por Derec y Katherine al tocarla y golpearla. Puesto que IK estaba en la consola, Derec juzg que el monitor haba aceptado el zapato como parte del muro. Ciertamente, la pared se haba juntado slidamente alrededor del zapato. Encima de la consola haba un techo, lo que significaba que al menos haba otro piso, si no varios ms. Desde all no se vea la curva interior de la cpula. En el suelo, toda la dotacin de robots asignados a Keymo trabajaban en diferentes piezas que variaban bastante en tamao. Un capataz se hallaba sentado ante un ordenador, en el suelo, debajo del elevado taburete de IK. Derec supuso que era Keymo, y empez a abrirse camino a travs de las mquinas, a fin de llegar hasta el robot sin ser observado.

EL CENTRO DE LLAVES Derec saba que no dispona de mucho tiempo. Mientras pasaba arrastrndose por encima de los cables del suelo y entre las distintas maquinarias, se pregunt si deba incorporarse, correr hacia Keymo y hablarle rpidamente. Agachado como estaba, IK poda divisarle y arrojarle a la calle antes de que pudiese empezar a hablar. Se detuvo para orientarse. Keymo ya estaba mucho ms cerca, estudiando las lecturas de la consola. Pareca un buen momento para aproximarse al robot. IK no se haba movido. De haberle acompaado Katherine, uno de ellos habra proporcionado una distraccin mientras el otro hablaba con Keymo. Pero, para eso, ya era tarde. Respir hondo y se levant. Sentase totalmente expuesto y vulnerable al atravesar la sala, pero su presencia no produjo ninguna agitacin entre los robots. Cuando lleg a la mesa de Keymo, el jefe de los robots de la instalacin levant la vista. --Te pido la Llave de Perihelion--dijo Derec con toda seriedad. Se situ a un lado de la consola para atisbar las lecturas. --T debes de ser el humano Derec--observ Keymo. Y aadi-- No es posible darte la Llave. --Tenemos que salir de este planeta para sobrevivir. La Llave es nuestro nico medio de transporte. --Cul es el peligro que os amenaza a ti y a tu compaera en este planeta? --Nosotros no tenemos por qu vivir en un planeta de robots. Necesitamos la compaa de otros seres humanos. Eh... Saba que esta lnea de discusin era dbil, pero era todo lo que tena. La naturaleza exacta de la enfermedad crnica de Katherine era desconocida para l y, por tanto, muy vaga para utilizarla como argumento. --Esto no es un peligro en s. --Es lo mismo que le dije yo--asegur una voz, a espaldas de Derec. El joven intent dar media vuelta, pero sinti bajo sus brazos unas manos firmes que lo elevaban en el aire. Era el robot IK de Seguridad, claro, y Derec no se molest en protestar cuando fue conducidO hacia la pared como un paquete residual. No pudo ver cmo el robot abra un boquete en el muro, pero s observ que su bota estaba all, sin que, al parecer, nadie se hubiese fijado en ella. Lo cual poda proporcionarle una oportunidad ms adelante. Fue depositado gentilmente, pero sin grandes ceremonias, al otro lado de la pared, y se qued de pie, torpemente, calzado de un solo pie.

Katherine anduvo despacio hacia l. --Hubieras podido ayudarme ah dentro--gru l. --No vi cmo entrabas. Y luego no supe qu hacer. La joven miraba el suelo como en son de disculpa. --Largumonos de aqu. Derec no estaba de humor para realizar otro viaje demencial en el canal al vaco, ni deseaba hablar con ella hasta que estuviesen en privado. Subieron a lo alto de un vehculo de transporte, con unas escalerillas exteriores cuyo propsito no pudo adivinar. Mientras los robots conductores juzgaran que ellos viajaban seguros~ no opondran ninguna objecin. Katherine se mostr retrada todo el trayecto, y l no la molest. Una vez en el apartamento, Derec se acerc a la consola. Ella, a regaadientes, se qued detrs de l, con los brazos cruzados. Con cierto esfuerzo, Derec hizo trabajar a su cerebro. --Te enteraste de algo, mientras estabas all dentro?--se interes Katherine. --S, de algo, pero poco--asinti l, framente--. Es posible que no signifique nada de todos modos. Le un nmero de entrada en la consola de Keymo, y ahora lo estoy comprobando a travs del ordenador central. --Ests totalmente seguro de que aquello es realmente donde guardan la Llave? --No te acuerdas? Pedimos ver a Keymo y el robot de seguridad no neg que estaba all. Le ped la Llave al robot principal y no neg tenerla. --Est bien, est bien. Derec call mientras estudiaba la informacin aparecida. Katherine se le acerc ms para leerla por encima de su hombro. --Es una lista de sustancias, especialmente metales y materiales sintticos. Con los porcentajes de cada material... el consumo de energa en la cpula. --Mira a la derecha--le urgi ella--. sta es la designacin del hiperespacio. Es un experimento que consume aire. --Aire! Los canales de vertidos al vaco! Por eso usan una tecnologa tan antigua. Qu dijo el robot de construccin? El vaco es el efecto colateral de otra cosa que est en marcha. S, esto es. --Pero qu es?--quiso saber ella, cautelosamente. Derec inici una respuesta colrica, pero decidi no discutir con ella hasta haber considerado la informacin. A la larga, sta era la cosa ms importante. --Estoy echando otro vistazo a la peticin de suministros

que vimos antes. Estn listadas las mismas sustancias con los mismos porcentajes. Y me pregunto... --Estn duplicando la Llave. --Lo crees de veras? --Estoy segura, Derec. Y fjate en el apndice de la peticin de suministros. En la cpula han aadido unas pequeas cantidades. --Debe ser la Llave original--dijo Derec lentamente--. Tenan que romperla para analizarla. Y despus arrojaron los pedazos al foso de materiales. Ha desaparecido. --Pero hacen ms, Derec, y por esto nos resultar ms fcil apoderarnos de una. En vez de tener bajo custodia una sola Llave, tienen varias... --Espero que Keymo las est duplicando con exactitud. Pero hemos de aguardar hasta que hayan fabricado unas cuantas. No podemos coger algo que todava no existe. --Eh, Derec... quieres dar media vuelta? Derec gir en su silla y la mir. --Creo que te mereces una explicacin. S que me he comportado de manera muy extraa. Y lo siento. No entr all contigo. Y he estado pensando constantemente en lo que no deba, y cuando no deba. --Cuando no debas!--Derec salt de su silla, contento de poder iniciar la discusin--. En el peor momento posible! Pudimos obtener la Llave... o al menos, una llave. --Derec, por favor. Intento explicrtelo. Adems, tal vez todava no hubiese ninguna que coger, como has dicho. --De acuerdo, de acuerdo. Adelante, explcate. Adelante. Se apart de ella y se volvi de cara a la pared. --Derec, yo s quin dise Robot City y por qu. --Cmo? --Yo... --Por qu no me lo dijiste antes?--estaba furioso--. No! Esto no importa. Quin construy este lugar? Su asombro y su curiosidad eran ms fuertes que su enojo. --Antes de decrtelo, he de confesarte que mi nombre es Ariel Welsh. --Pues... encantado de conocerte. Al fin.

--Soy hija nica de Juliana Welsh, del planeta Aurora. Katherine o Ariel espi la reaccin de Derec. --Debe esto significar algo para m? --Pens que habas odo hablar de ella... Es extremadamente rica. Mucha gente la conoce. Derec se encogi de hombros. --Mi madre era la mejor protectora de un hombre llamado doctor Avery. Lo has odo nombrar? --Doctor Avery... Hum... Creo que s... el nombre me parece familiar. Qu hay de l? --El doctor Avery fue el cerebro que plane todo esto-movi una mano, indicando todo el planeta--. Robot City es suyo. Y lo empez con dinero de mi madre. El corazn de Derec le lata apresuradamente. El doctor Avery. Haba estado sentado en la oficina de aquel hombre y usado su terminal, y ahora el hombre tena un nombre unido a una informacin vaga y limitada. Alguien haba estado en aquel despacho antes que l, porque Derec haba hallado all un recipiente de comida recientemente vaciado. --Hum... Sabes guardar bien un secreto, eh?--habl con ms simpata--. Bien, qu pretenda ese doctor? Por qu construy esto? --Por lo que dijo mi madre, creo que Avery era un arquitecto famoso. Ella le llamaba un visionario. S, era algo excntrico y sola discutir con todo el mundo. Robot City sera el lugar donde podra demostrar sus teoras... --Lo entiendo. Aqu tenemos ese... genio, con una serie de ideas que nadie sabe llevar a la prctica... ni comprenderlas. De modo que l desea probar sus experimentos sin interferencias y tu madre financia el proyecto. Katherine, ahora Ariel, asinti. --Le dio lo bastante para empezar, con la condicin de que el proyecto tendra que financiarse por s mismo, pasado un cierto tiempo. Y, como esto formaba parte del experimento, Avery no se opuso. Naturalmente, los robots siempre son altamente eficientes. --Quiso crear una ciudad autosuficiente? --Con una sociedad a pleno rendimiento. --Dnde est ahora? --Hace mucho tiempo que desapareci. Se march no s adnde. Supuse que haba muerto, pero mam aleg que era un hombre tan singular que tal vez viviese todava.

--Y dej a sus espaldas toda una ciudad de robots funcionando de acuerdo con su programa original--Derec mene la cabeza--. Bueno, esto aclara las cosas ms de lo que crees. --Por ejemplo...? --Cuando los microbios de la sangre de... del hombre muerto iniciaron los cambios constantes en la ciudad, esta comunidad enloqueci porque su programacin realiz una interpretacin que no hubiese hecho ningn ser humano. --O sea--le interrumpi Ariel--, que algo fall y el doctor Avery no estaba presente para repararlo. Deseaba un ambiente experimental idneo y no lo consigui. --En realidad, estuvo muy cerca de conseguirlo. Y, si se hubiese quedado aqu, hubiera podido hacer funcionar la ciudad tal como quera. --Hay algo ms--Ariel estudi sus manos y empez a juguetear con sus uas--. Me desterraron de Aurora. No puedo regresar all. --Te desterraron? Cmo? Por qu? Quebrantaste alguna ley? Eres una criminal? --Ojal--respondi ella, con una mirada desdeosa--. Estara mucho mejor. Derec... estoy enferma. --La enfermedad crnica que mencionaste--dijo l, gentilmente, como permitindole hablar de ello como creyese ms oportuno. --Oh, no temas. No ests en peligro. No puedes contagiarte por vivir junto a m--Ariel ri amargamente--. Tuve un amoro. Supongo que fue, en realidad, un acto de rebelda contra mi madre y todos sus fantasiosos amigos. Esperaban que yo fuese una chica buena y modosita y que llegase a ser como ellos. Ahora le toc a ella el turno de pasearse por la habitacin. Derec aguard con paciencia. --El muchacho perteneca a un mundo espacial. No s a cul. A otro planeta. Estaba viajando y se haba marchado ya de Aurora, cuando me di cuenta de que estaba contaminada por su culpa. --No podas recurrir a la ayuda de tu madre... con tanto dinero e influencias? --No, no tienen ninguna cura para mi enfermedad, en Aurora... y quiz en ninguna otra parte. Adems, no se trata de enfermar y luego restablecerte. En Aurora, mi enfermedad es un pecado mortal. Mi madre adquiri una nave y la puso a mi disposicin, con un par de robots como ayudantes. Lo mejor que yo poda hacer era alejarme de all. --Bien, tu madre contribuy a ello. Te marchaste como una gran dama.

--S, no puedo quejarme. --Y despus...? --Me dije que iba en busca de un tratamiento, aunque no s si me lo crea realmente. Pero decid no perder tiempo! Derec experiment como un hormigueo en la nuca. --Qu quieres decir con eso de no perder tiempo? --Derec... esto causar mi muerte! De pronto, se puso a llorar, asustada y vulnerable. Derec nunca la haba visto en tal estado. El joven vacil un momento y luego se acerc a ella y la abraz... primero torpemente y despus con gentileza. Ariel se relaj contra l y empez a sollozar de veras. Derec estaba atnito. Esta informacin pareca coartar su atencin, dejndole simplemente mirando al suelo, sin pensar en nada, en tanto sostena a la joven entre sus brazos. Tena que acostumbrarse a la idea de que ella era Ariel y no Katherine, y que no era ya la chica altiva y segura de s misma que conoca. Era Ariel, Ariel Welsh, desterrada de su planeta patrio, y atrapada en Robot City, infectada con una enfermedad mortal. La condujo a su dormitorio. Primero, se sent con ella en la cama, an sin saber exactamente qu hacer. Despus, cuando los sollozos se hicieron ms dbiles, le acarici el hombro tmidamente y, en tanto ella se tenda en la cama, l sali y cerr la puerta a sus espaldas. Derec permaneci sentado ante la consola del ordenador largo tiempo, sin ponerla en marcha. De repente, su amnesia pareca algo sin importancia, un problema de fcil solucin. De todos modos, la urgencia de sacar a Ariel de Robot City y tal vez ir en busca de ayuda mdica era mayor que nunca. Dudaba de que los robots pudiesen prestarle alguna ayuda contra aquella dolencia, al menos a corto plazo. No obstante, empez a pedir al ordenador central temas mdicos sobre el caso, por si el doctor Avery hubiese dejado algo til. En realidad, encontr cierta informacin relativa a los humanos, pero nada que indicase la posibilidad de hallar curas para nuevas enfermedades. El ordenador tena una lista de vacunas, curas y tratamientos para dolencias que reconoci, enfermedades corrientes tambin conocidas en Aurora. Y hall asimismo una gran cantidad de material avanzado sobre ciruga, regeneracin de rganos y tratamientos para heridas. En conjunto, no obstante, la biblioteca tena muchos fallos, como si el doctor Avery, u otra persona, hubiese recogido la informacin y la hubiese entrado sin comprobarla. Por ejemplo, no haba ninguna referencia introductora a la anatoma como tal, o a la psicologa. Derec supuso que el excntrico doctor Avery estuvo tan ocupado con las fronteras de la ciencia que haba olvidado aportar conocimientos fundamentales. Al fin y al

cabo, los robots no necesitaban tales temas. Derec tambin record que la biblioteca del planetoide, donde por primera vez haba visto a los robots de Avery, haba sido seleccionada de manera muy extraa. A la hora de cenar, se tom un descanso y llam levemente a la puerta de Ariel. Al ver que ella no contestaba, se asom al interior del dormitorio y vio que dorma profundamente. Se hizo la cena y volvi al ordenador. La nica informacin que obtuvo referente a la anatoma humana tena relacin con el aspecto externo. Esta informacin proceda ms de los cerebros positrnicos de los robots que de una entrada especfica en el ordenador. Los robots solamente obedecan a las Tres Leyes de la Robtica si podan identificar a los humanos cuando se ponan en contacto con stos, y Derec no se sorprendi al descubrirlo. Cuando vio el apndice siguiente, sin embargo, se irgui atentamente en su silla. El ordenador anotaba cinco presencias aliengenas en Robot City. Derec supuso que se refera a humanos, puesto que la probabilidad de unos aliengenas conscientes y humanos era muy tenue. Simplemente, no haban bastantes, por lo que decidi que el ordenador central seguramente tendra ms informacin sobre el asunto. El ordenador no interpretara nuevamente a unos parsitos humanos microscpicos como presencias aliengenas. Naturalmente, en Robot City, poda haber robots no fabricados por Avery, pero el joven estuvo seguro de que el significado de informar sobre-dichas presencias era advertir a la poblacin local de robots que los humanos estaban all. Su presencia pondra en consideracin las Tres Leyes, cosa que no hara la llegada de otros robots. Obviamente, l y Ariel eran dos de las cinco presencias, mas esto dejaba todava a tres de las que l no tena el menor conocimiento. Y una de las tres haba llegado unos das antes. Las otras dos aparentemente viajaban juntas y llevaban en la ciudad algn tiempo ms. Los nicos medios por los que podan haber llegado era con otra Llave de Perihelion, si exista otra fuera del planeta, o con una nave espacial. Los dos medios ofrecan nuevas oportunidades a los dos jvenes de salir de Robot City. Derec permaneci delante del ordenador toda la velada, tratando de conseguir ms informacin. Tambin se sirvi del procesador qumico para fabricar un zapato. No armonizaba demasiado con el otro, por ser hecho de materiales orgnicos y no sintticos, pero no qued mal. Finalmente, dej de trabajar cuando sinti que su concentracin disminua. Despus de conseguir un poco de comida del procesador qumico, se fue a la cama. Ariel segua profundamente dormida. Derec estaba agotado, pero, mientras yaca en la oscuridad, su cerebro segua trabajando. Pas revista a sus nuevos conocimientos una y otra vez Ariel Welsh, su enfermedad, los duplicados de la Llave y, ahora, tres humanos ms en Robot City, lo cual poda significar, de algn modo, la manera de abandonar el planeta. Finalmente, poco antes de dormirse, oy que Ariel sala del cuarto y pona en marcha el procesador qumico. Por esta noche, al menos, la joven se encontraba bien.

A la maana siguiente, cuando Derec sali en busca del desayuno, lavado y vestido, Ariel trabajaba con el ordenador. Vacil antes de interrumpirla. Sin embargo, ella levant la vista cuando el joven hizo funcionar el procesador qumico. --Buenos das, Derec--le sonri tmidamente--. Todava ests enfadado conmigo? --No. Creo que tenas motivos para estar alterada. --Me senta tan culpable y confusa por todo... Especialmente, por tener secretos contigo, mientras t te ocupabas de los problemas de esta ciudad. Lo siento de veras. --Me alegro de que finalmente me lo hayas confesado todo. A la larga, tal vez nuestro conocimiento nos ayudar. --Vi el archivo que dejaste en la consola, el mdico. Intentabas ayudarme, verdad? --S. Aunque temo que apenas hay nada sobre enfermedades. --Has visto que no estamos solos? Sac el desayuno del procesador y se sent junto a ella, con el plato sobre las rodillas. --S, ahora estaba mirando esa anotacin. Tienes alguna idea de quines pueden ser? --Oh, no, no. Tan pronto como termine de comer, intentar hallar ms informacin en el ordenador, si bien no me siento muy optimista. Hasta que haya efectuado ms depuraciones, este ordenador puede saber toda clase de cosas sin darse cuenta, por decirlo de alguna manera. --ste es un lugar muy extrao--suspir Ariel--. Cuando sal de Aurora, iba en busca de aventuras tanto como de una cura. Y creo que ya he logrado lo primero. --Como, por ejemplo, capturar a aquel pirata, a Aranimas?--sonri Derec--. Cuando se apoder de m, yo no buscaba aventuras, te lo aseguro. --Formamos un buen equipo, los dos, en aquella situacin. --No te olvides del resto del equipo Alfa, el robot que constru con todas aquellas piezas, y Wolruf. --La pequea aliengena. Qu habr sido de ellos? --S, no lo sabemos... Derec call un instante, pensando en los dos. Cuando l y Ariel utilizaron la Llave, y como resultado de ello llegaron a Robot City, Alfa y Wolruf se haban quedado atrs. --Wolruf era tan sorprendente... Tan pronto pareca muy tmida y obediente, como resultaba ser la que salvaba nuestras

vidas. --Cierto. Y Alfa era nico, puesto que tuve que conjuntarlo con piezas obtenidas al azar. Te dije que tena un brazo especial? Estaba hecho de una sustancia celular. Le orden que lo moviera para ver si se articulaba como los de todo el mundo, y en realidad logr hacerlo flexible, como un tentculo. Dnde estarn ahora? --Hasta ahora nunca habamos hablado de esto, eh? Me refiero a nuestra amistad y a lo que hicimos antes. Derec la contempl fijamente. Ariel se hallaba ms relajada que los das anteriores. Tambin l se senta diferente. Ahora confiaba en la joven, aunque, por lo que saba, tal vez todava guardaba algunos secretos. Pero no actuaba como si fuera as. --Derec, has sido muy comprensivo. Y lo aprecio de veras. Gracias. --Hum... --el joven se encogi de hombros--. Bueno, ahora todo va bien. Lo interesante es tratar de largarnos de este planeta. ARIEL Derec y Ariel se turnaron en la consola toda la maana. Esto le otorg a l un descanso de vez en cuando, y a ella le dio bastante prctica en el manejo del ordenador. El joven estuvo largo tiempo sentado y mirando junto a ella, mientras trataban de pensar otras preguntas que hacerle al aparato. --Crees, Derec, que los extranjeros que tratamos de localizar estn escondidos? O disfrazados? --Tal vez, aunque no veo cmo. Si tratan de ocultarse, hallarn robots por toda la ciudad. Para esconderse bien, deberan hallarse dentro de algn sitio; y, an as, podran estar en uno de los edificios programados para ser modificados o derribados por los robots--se ech a rer--. Esto les causara una bonita sorpresa. --Y disfrazarse como robots les resultara un poco difcil --aadi ella, riendo tambin. --Quiz podramos nosotros conseguir algunas piezas de robot y llevarlas como una armadura antigua--Derec sacudi la cabeza, sonriendo--. Especialmente, esas cabezas semejantes a cascos. --En serio, qu puede haberles ocurrido? --Pues es posible que haya ms respuestas ignoradas en el ordenador central. De lo contrario, no tengo en realidad ninguna respuesta. --Ya he formulado todas las preguntas que se me pueden ocurrir. No s qu ms puedo hacer. --Probemos otra lnea de ideas--sugiri Derec--. Ignoramos quines son... pero por qu han venido? Qu quieren?

--La Llave! --Tambin yo lo sospecho. Naturalmente, por estos parajes podran pasar otras naves espaciales, aunque pensemos que estamos fuera de los itinerarios regulares. Veamos qu te parece esto ellos saban lo referente al doctor Avery y han venido para apoderarse del planeta. Y tu madre? No pudo enviar a alguien para que investigase todo lo relativo a su inversin? --No creo que mam sepa dnde est Robot City, ni siquiera que sepa exactamente qu es. --Lo cual nos deja slo dos posibilidades o son viajeros que han llegado casualmente, tal vez a por alguna reparacin en la nave o a por combustible, o vienen en busca de la Llave, o quiz para apoderarse de Robot City. Se te ocurre alguna otra posibilidad? --Tal vez el mismo Avery que no haya muerto. Lo dudo mucho, claro. Estara en su oficina, dirigindolo todo, y no permitira esos cambios de forma. Bien qu haremos? Ariel sacudi la cabeza. --Tendremos que mostrarnos muy cautelosos hasta que averigemos quines son y qu desean. Con los robots estbamos gozando de cierta seguridad, puesto que no pueden hacernos dao, pero ahora todo ha cambiado. --En realidad, todava los tenemos con nosotros. Y si le pidisemos a Avernus o a otro cualquiera de los Supervisores que nos ayude a descubrirlos? --Por ahora no. No quiero alertar a los Supervisores sobre nuestro inters por obtener la Llave; prefiero que nos dejen tranquilos. Empezaremos volviendo al Centro de Llaves. Si conseguimos apoderarnos de una llave, nos largaremos de Robot City y dejaremos que el planeta se las componga por s mismo. Esta vez tomaron un medio de transporte corriente, a pesar de que les llev ms lejos de su destino que el canal de vertidos. Los tneles subterrneos era otra instalacin que pudo realizarse tan pronto cesaron los cambios de forma de la ciudad. Dichos tneles estaban llenos de robots que se dirigan a sus tareas cotidianas. Derec y Ariel anduvieron hacia la boca de tnel ms prxima y descendieron por la rampa. El trfico en los tneles adoptaba la forma de un robot o un humano, de pie sobre una plataforma de un metro cuadrado, cerrada por una cabina de paredes transparentes, con una pequea consola que poda prefijarse para la parada que el pasajero desease. Las plataformas corran sobre rales, y algunas zonas de la ciudad tenan incluso quince rales paralelos. El ordenador de los tneles, un satlite del ordenador central, efectuaba la conduccin y poda hacer pasar las plataformas de una va a otra, a fin de conseguir el flujo de trfico ms eficiente. Las paradas posean apartaderos adicionales para carga y descarga. Esta tecnologa le record a Derec el sistema de ascensores que haba visto en el asteroide donde haba conocido a los robots de Avery. Sin cerebros positrnicos, los robots funcionales no podan

disponer ni manejar los controles, cosa que slo podan hacer los humanos y los robots con tales cerebros. Derec observ, mientras los vea pasar rpidamente por su lado, que todos los robots permanecan inmviles y miraban al frente, al revs que los humanos, los cuales solan cambiar de postura, movan los pies y miraban alrededor. Los robots eran lgicos y jams curiosos. Al frente, varios robots salan de las cabinas. Derec y Ariel se separaron para abordarlos. Derec se situ directamente delante de uno para asegurarse de que el robot poda verle claramente como un humano bajo la escasa luminosidad. --Slo un momento. Me gustara formularte unas preguntas. --S? El robot se detuvo. --Has visto a unos humanos? --Supongo que quieres decir aparte de ti. --S, aparte de m. --Tu acompaante es una mujer humana. --Aparte de nosotros!--Derec levant las manos--. A algn otro por la ciudad. En alguna parte. --No. T eres el primer humano que veo. --Gracias--Derec suspir y detuvo a otro robot--. Has visto a algunos humanos, aparte de m y mi acompaante? --Qu acompaante? --Hum... aqulla. Est all. La ves? --S. --Los has visto? Dnde? --All, donde sealas. --Eh?... No, no ella... --Me has preguntado si la vea. Y he dicho que s. --Est bien, est bien. No. Otros humanos aparte de nosotros dos. Has visto a otros humanos por Robot City? --No. --Bien, gracias. Derec se despidi de l. En aquel momento no haba ms robots aproximndose

hacia el apartadero ni bajando por la rampa Ariel se le acerc. --No ha habido suerte --dijo ella--. Has conseguido algo? --No. Vamos al Centro de Llaves. Se metieron en la primera cabina vaca. Era muy pequea, pero no incmoda. Derec dispuso los controles y la cabina arranc con una leve sacudida. La plataforma les condujo lentamente a lo largo del apartadero y se instal con suavidad en la primera va de la salida ms cercana. La confianza de Derec en la labor de ingeniera efectuada por los robots era tan grande que nunca se preocupaba por las cuestiones de seguridad. Si los robots hubiesen tenido alguna duda acerca de la seguridad, la Primera Ley les hubiese obligado a impedir que los humanos utilizasen aquel medio de transporte. No saba exactamente qu impulsaba a las plataformas, aunque deban moverse por alguna energa existente en las vas. En una ciudad donde la construccin era rampante, estos detalles se iban y venan a menudo tan de prisa que no vala la pena aprenderlos. Las plataformas se movan velozmente con un ligero zumbido y nunca parecan tener necesidad de efectuar cambios sbitos de velocidad. A sugerencia de Ariel, salieron de las cabnas en un par de paradas a fin de interrogar a ms robots, pero esta investigacin al azar no dio el menor fruto. Salieron del sistema lo ms cerca posible del Centro de Llaves, aunque todava bastante lejos. A fin de poder ir preguntando a los robots de la calle, anduvieron por la acera, si bien tampoco se enteraron de nada por este sistema. Cuando llegaron a la vista de la cpula, Derec se par en seco. Una gran abertura henda la superficie curva y unas piezas de maquinaria gigantescas, de ms de diez o quince metros de altura, iban siendo introducidas en el recinto, sobre un vehculo de caja plana. En el interior se vean ms robots que antes, posiblemente para instalar el nuevo equipo. --Si fuesen personas--rezong Derec--, intentara entrar en medio de la confusin. Lo malo es que no veo la menor confusin. Saben muy bien lo que hacen. Y creo que de nada servira tratar de escurrirnos por entre ellos. --Vmonos de aqu--propuso Ariel, cogindole del brazo y alejndole de all--. No tenemos que alertar a los robots de seguridad de Keymo, dejndoles ver que hemos vuelto. --Cierto. Empezaron a rodear el permetro de la cpula, interrogando tambin a los robots que encontraban al paso. La falta de informacin dejaba bien claro que no haba habido desconocidos por all. --Vendrn--asegur Ariel--. Tienen que venir a por la Llave ms pronto o ms tarde. Y si ordensemos a todos los

robots de este distrito que nos informen directamente a la consola? --Podemos intentarlo--vacil Derec--. Por la forma como sigue extendindose la ciudad, su poblacin cambia constantemente. Continuaron la ronda, comentando la posibilidad de que los robots les informasen directamente, as como al ordenador central, bajo el encabezamiento de presencia aliengena. Cuando hubieron terminado el circuito, Derec se qued contemplando, con las manos en las caderas, el muro sin costuras n grietas del Centro de Llaves, donde la gran abertura ya estaba totalmente cerrada sin seales visibles. --Esta ronda y toda la investigacin no nos lleva a ninguna parte--mascull Derec--. Est muy bien que busquemos a nuestros misteriosos desconocidos, pero, si logramos marcharnos de Robot City, podremos olvidarnos de ellos. En fin, no podemos seguir dando vueltas. Tenemos que entrar en la cpula y obtener una de esas llaves. --S, tienes razn. Pongamos manos a la obra Recuerdas dnde dejaste el zapato? --S, all. --Pues ve hacia all. Yo te procurar la diversin que necesitabas la otra vez, en el lado contrario. --Oh, no. No sabr cundo he de entrar, a menos que te vea. --De acuerdo. Me quedar a la vista. Gracias a la curvatura de la cpula, el robot de seguridad no podr verte. --Se llama IK de Seguridad. Derec se dirigi al lugar donde una porcin de su zapato todava sobresala de la pared y agit la mano hacia la joven. En respuesta, Ariel golpe la pared. --Eh, abran! Es una orden humana! No retrocedi. Con la manos en las caderas y los pies muy separados, se qued con las puntas de los pies en direccin al muro. ste se abri, como antes, con un sonido de desgarro. Ante ella apareci IK, el robot de seguridad, que al ver que la joven no retroceda, se qued donde estaba. Derec vea justo el movimiento de sus manos. El robot no poda verle desde donde estaba. --Hemos sabido que en el planeta de Robot City hay otros tres humanos--le espet Ariel a IK--. Tenemos que hablar con Keymo. Esos humanos pueden ponernos en peligro. Derec no esper ms. Tir del zapato lo justo para poder asir los bordes de la dianita. Cuando empez a tirar con suavidad, la pared se separ sin mucho ruido.

Dentro de la cpula, todo era diferente. Toda la inmensa sala estaba atestada de maquinaria, alguna ms alta que las piezas que l haba visto entrar antes. Otras unidades eran tremendamente compactas. Observ que, afortunadamente, los espacios que haba entre muchas de las piezas le ofrecan sitio para maniobrar sin ser visto, al menos mientras Ariel mantuviese ocupado a IK. Con la mayor cautela posible, se arrastr rpidamente a travs de los oscuros pasillos entre las mquinas, lejos de los robots que trabajaban por doquier. Gradualmente, fue aproximndose a un lado del edificio, desde el cual pudo atisbar la sala. Una vez instaladas las nuevas mquinas, el nmero de robots volva a ser el normal. Parecan ms agrupados en el poco espacio disponible, pero, como de costumbre, estaban eficazmente concentrados en sus tareas. Esta gran dedicacin ayudaba a Derec a pasar inadvertido. Divis el asiento de seguridad en su plataforma elevada. Desde donde ahora se hallaba, no vea si Ariel mantena ocupado an a IK, pero aquella consola resultaba demasiado invitadora para desdearla. Movindose siempre cautelosamente, lleg a la parte inferior de la plataforma. El ascensor era una versin pequea de los que haba visto en el asteroide, y tambin del de las cabinas de los tneles. Una palanca haca descender todo el asiento y, una vez estuvo en l, lo elev gracias a un resorte del brazo sujetador. El asiento ascendi hasta situarse justo debajo del techo que haba observado en su primera visita. Ya en lo alto, pudo contemplar toda la sala, con una complicada serie de controles y pantallas ante s. Ni un solo robot levant la vista hacia l. Sin embargo, Derec estaba seguro de que el trabajo de cada mquina estaba controlado desde la consola, lo mismo que la pared de la cpula. Aparentemente, las dos reas estaban construidas como zonas de seguridad. La consola tambin tena terminal. Y al revs que la suya, sta tena el mando a travs de la voz todava conectado. Derec se inclin y habl lentamente. --Ordenador central. --S. La voz son muy alta, y esto le sobresalt. --Baja tu volumen para que armonice con el mo. Convierte todos los smbolos de estos monitores en trminos estndard. Un momento ms tarde, Derec estaba leyendo los monitores, sumamente asombrado. Como haba deducido anteriormente, Keymo haba destrudo la Llave de Perihelion a fin de poder analizarla. El robot estaba ahora supervisando la fabricacin de muchas llaves basadas en el mismo principio. El asombroso monitor exhibi Nivel Superior Integracin final de las unidades individuales y enfriamiento. Interfase con hiperespacio designada como zona de peligro. Equipo de integracin produciendo

efecto de vaco fuera de dimensin. Movimiento de aire, produccin de calor, hiperespacio controlado por unidad impulsora. Tuvo que leerlo varias veces antes de captar su significado. Las llaves las completaban en el nivel superior, en una especie de peligrosa interfase con el hiperespacio, lo que probablemente explicaba por qu la haban sacado del resto de la instalacin. Aparentemente, el proceso de fabricacin creaba un vaco que enviaba el aire al hiperespacio. El corazn del joven empez a palpitar excitado. --Dnde est la entrada al nivel superior? Cmo puedo llegar hasta all? --Se abre directamente encima de la consola de seguridad. El asiento sube hasta ese nivel. La superfcie de la cpula tambin puede abrirse directamente a ese nivel desde fuera, en caso necesario. --Abre el techo. ste es... hum... un asunto de seguridad. Mi seguridad, pens. Contuvo la respiracin, mientras vigilaba el techo. El ordenador presumi que la voz de Derec contena autoridad suficiente para dar esta orden y no pidi ms identificacin. En realidad, lo mejor del sistema de seguridad de Robot City era su relativa debilidad. En una comunidad de robots positrnicos responsables, las medidas de seguridad no tenan por qu ponerse nunca en marcha. La dianita del techo se separ y el asiento pas a travs de la abertura.

LA MANO SOBRE UNA LLAVE Ariel slo tena dos ideas para mantener ocupado al robot IK de Seguridad. Cuando ste estuvo ante ella y empez a salir del interior de la cpula, ella se oblig a no moverse en absoluto de all. Y, tal como esperaba, la influencia de la Primera Ley impidi que el robot la apartase, si bien dudaba de que no lo hubiera hecho en una emergencia. El robot se qued justo dentro de la pared de dianita, mirando a la joven desde la oscuridad de sus ojillos horizontales. --Necesito ver a Keymo--le inform ella. Slo pensaba en presentar un problema sobre la Primera Ley y hablar lo ms lentamente posible. Derec tendra que hacer el resto, colndose en la cpula y obteniendo si poda una llave lo antes posible. --No puedes entrar en esta instalacin. Keymo est ocupado.--Su voz, si esto era posible, sonaba ms formal que su voz ordinaria--. Puedo servirte en algo? --Se trata de un problema con la Primera Ley.--Iba a aadir ms cosas, pero record que lo que intentaba era ganar tiempo. El robot esper hasta que comprendi que ella no iba a aclararle cul era el problema. --Cul es ese problema? --En Robot City hay un total de cinco humanos. --S? T eres la que se llama Katherine? --Eso era antes. Mi verdadero nombre es Ariel. --Y el otro se llama Derec. --Exacto. --Cul es el problema con la Primera Ley? Ariel sonri para s. Era sta la clase de demora que deseaba. Slo tena que mostrarse un poco ilgica o poco clara, obligando al robot a formularle preguntas para aclarar las cosas. --Aqu hay tres humanos ms. --Quines son? --No lo sabemos. --Quines estn en peligro? --Derec y yo estamos en peligro potencial. --Qu clase de peligro?

--Bueno... los humanos no tienen que obedecer la Primera Ley. Por tanto, esos otros tres humanos pueden resultarnos peligrosos. --De qu forma? --Hum... no estoy segura. --No se trata de un peligro claro. El robot retrocedi un paso y empez a cerrar la pared. --Cunta experiencia has tenido con los humanos?--le pregunt ella rpidamente--. Conoces la historia de las relaciones humanas? --No.--El robot se detuvo donde estaba, ms adentro de la cpula--. Slo he tenido dos experiencias con un humano. --Ya. Y no sabes que se pelean constantemente entre s? Y que la historia humana est plagada de guerras? --Hay algunas historias humanas en la biblioteca del ordenador central. De qu manera est esto relacionado con la Primera Ley? El robot dio un paso al frente, hacia donde estaba antes. --Bueno, los humanos desconocidos suelen ser peligrosos. Sin que se sepa qu harn ni por qu. --Cul es el motivo? --Slo porque son desconocidos. Tenemos que tener mucho cuidado. Esto es una parte normal del ser humano, especialmente cuando uno se halla en un lugar poco familiar. --Consideras a los humanos como peligrosos hasta que obtienes ms informacin sobre ellos? --S, s, exacto. --No hay humanos en esta instalacin. Para qu necesitas a Keymo con tu problema relacionado con la Primera Ley. --Keymo es el encargado de la fabricacin de los aparatos de teletransporte. Y ste es el nico medio que conocemos para poder abandonar Robot City. --No estis en un peligro claro. Por tanto, no hay conflicto con la Primera Ley. No se necesitan los aparatos de teletransporte. --Podramos ser asesinados o lesionados por sorpresa. Eso ha ocurrido ya innumerables veces. Y tu falta de ayuda es, por tanto, una violacin de la Primera Ley. Ariel vio que el robot vacilaba y, de repente, comprendi que poda vencerle con este argumento, y no slo ganar tiempo.

--Keymo est a cargo de esta instalacin, correcto? Pues deja que sea Keymo quien decida. El robot la mir fijamente. --Yo estoy equipado para tomar esa clase de decisiones. Keymo no dispone de ms autoridad que yo para juzgar y resolver un problema. --O sea que comprendes que se trata de un problema relacionado con la Primera Ley.--Era una declaracin, no una pregunta. --Esto no est claro. --Pero Keymo tiene autoridad sobre la Llave de Perihelion y las dems llaves. Y t no. Como la resolucin del problema requiere que yo tenga la Llave... o las llaves, es a Keymo a quien debo consultar. --No ha quedado demostrado que ests en peligro. Temblando por la frustracin, Ariel respir muy hondo. --Escchame! Creo que podemos estar en peligro! Conozco mucho mejor que t a los humanos. T no los conoces lo suficiente para saber si estamos o no en peligro. Ahora fue Ariel quien le mir fijamente, con expresin iracunda. Al fin, el robot se apart dejndole sitio. --Consultaremos a Keymo. Ariel sonri aliviada y le sigui al interior de la cpula. El robot la condujo a travs de un camino circular por entre las mquinas de diversos tipos y tamaos, ninguna de las cuales le result familiar. Ariel deseaba ver dnde estaba Derec, pero tema que IK se diese cuenta. El joven poda estar escondido entre aquella maquinaria. Sin embargo, no estaba dentro del radio visual de la joven. Keymo se hallaba de pie delante de su consola cuando se le acercaron. --Este humano afirma que tiene un problema relacionado con la Primera Ley--dijo IK--. Y que slo t puedes resolverlo. --T eres la que se llama Katherine? --Lo era. Mi nombre verdadero es Ariel. --Entiendo. Tambin a m me cambiaron hace poco mi designacin. Cul es la naturaleza de ese problema? --Otra vez con lo mismo--murmull ella para s--. Oye --aadi en voz alta--, conoces la historia de los humanos? Sabes que los humanos suelen matarse entre s y promover

guerras continuamente? Derec levant la mirada aprensivamente cuando el asiento le condujo hacia el segundo piso, dbilmente alumbrado. Le asustaba ms verse enfrentado con un robot all, pero cuando el asiento se fij en su lugar y la dianita se solidific debajo del mismo, se hall de pie detrs de una pantalla de metal curvada. A un lado, una luminosidad plida, de tono anaranjado, resplandeca desde un portillo en la pantalla. Por lo dems, todo el corto panel de pared y la zona con acceso al ascensor se hallaban a oscuras. Derec salt del asiento y atisb cuidadosamente por el borde del portillo. Slo haba un robot en la zona, en primer plano, mirando la bandeja extendida hacia l desde el interior de un bloque de entregas de unos dos metros de altura. La bandeja contena una serie de rectngulos plateados, muy brillantes, de unos cinco por quince centmetros exactamente el aspecto de la primitiva Llave de Perihelion. Derec supuso que la unidad que expulsaba la bandeja acababa de terminar la integracin final y el enfriamiento. Mientras miraba, el robot cogi una llave y la desliz en la ranura de otra unidad. Despus, estudi las lecturas. Deba tratarse de un procedimiento de control. Otra pared, que cerraba el mamparo de este nivel, se hallaba justo ms all del bloque de entregas. Derec oy un zumbido sordo a lo lejos. La plida luz anaranjada se deba a una serie de monitores encajados en la pared, que daban un conjunto de sombras dbiles y superpuestas. Por el momento, no poda hacer otra cosa que vigilar. Si su entrada haba pasado inadvertida abajo, el tiempo no le apremiaba. Robar una llave poda ser ms fcil que lanzarse a otra discusin acerca de las Leyes. Aparentemente, la entrada al hiperespacio se hallaba detrs del muro. ste no pareca demasiado resistente, pero la caracterstica minimalista de la ingeniera de los robots de Avery haca que todas las apariencias fuesen engaosas. No le habra sorprendido encontrar la barrera muy slida y el sonido del otro lado totalmente ensordecedor. El robot cogi la llave de la unidad de pruebas, o lo que fuese, puls un botn y la dej en la bandeja. Estaba de espaldas a Derec mientras coga otra llave y la insertaba. El robot, en ningn momento apart la mirada de las lecturas y las llaves, ni cambi los pies de posicin. Con el zumbido al otro lado de la pared como camuflaje, Derec pens que podra moverse sin ser observado. Y, en tanto se deslizaba en torno al borde del portillo y se arrastraba detrs del robot, mantuvo la vista fija en ste. El robot continu vigilando los monitores. La llave que ya haba sido probada brillaba sola en un extremo de la bandeja. Derec estaba ya directamente detrs del robot, esperando sus movimientos por si stos constituan una pauta siempre igual. Cuando sali la nueva llave, el robot la

dej junto a la anterior e insert una tercera en la unidad de pruebas. Derec alarg la mano muy lentamente hacia una de las llaves probadas, manteniendo los ojos fijos en el robot, atento a cualquier movimiento inesperado. El robot no desvi la mirada de las lecturas. Derec cogi una llave y empez a retirar el brazo lentamente. Pero justo en el instante en que se dio cuenta de que su brazo arrojaba una dbil sombra sobre el monitor, el robot gir sobre s mismo y le asi por la garganta en una presa fortsima. Derec empez a asfixiarse, con la lengua fuera y los ojos desorbitados. Un segundo despus ces la presa en su garganta, pero tuvo que doblarse hacia delante, jadeando mientras el robot todava le sujetaba con fuerza por el brazo. Sin embargo, Derec conservaba la llave a sus espaldas. --Los humanos son ms frgiles que los robots--se disculp el robot. Temblaba por el trauma interno causado- por la violacin potencial de la Primera Ley--. No comprend inmediatamente que estaba infringiendo la Primera Ley. No me fij hasta que di media vuelta y te vi. Te encuentras bien? Hablaba con gran lentitud. --S--asinti Derec, tragando saliva. El robot an estaba tembloroso y vacilante. --Identifcate y explica tu presencia aqu. --Me llamo Derec. Estoy bien, de modo que no tiembles por m. Hum... --IK de Seguridad no me notific tu llegada. Esta es una zona restringida. Mustrame tu pase. --No tengo ninguno. Bueno, me ir. Derec dio media vuelta, pero el robot no le solt. --Devuelve la llave que tienes en la mano. Derec no pudo pensar en ninguna excusa, por lo que ense la llave, sonriendo dbilmente. El robot la cogi. Despus, mir hacia una luz que parpadeaba en los monitores. --Iremos abajo--dijo despus--. Creo que han observado tu presencia aqu. De todos modos, esa luz de aviso llama a todos los que estn aqu para que pasen a informar a Keymo. --Podras llevarte una llave. Derec, as diciendo, alarg la mano alrededor del robot para coger una. Tal como esperaba, el robot le asi el brazo.

Derec fingi un gran dolor, haciendo una mueca muy teatral y retorcindose de modo que quedase de espaldas a la bandeja. Y, mientras el robot le quitaba la llave de la mano, el joven cogi una de las otras ya probadas con la mano libre. Sin hablar ms, el robot acompa a Derec en torno a la terminal, hacia el asiento de seguridad. Oblig al joven a sentarse y l se acomod en una especie de barrote bajo el asiento. Se abri el suelo y descendieron. Derec vio que IK estaba con Ariel en el despachito de Keymo. La muchacha le dedic una mirada inquisitiva cuando Derec fue casi empujado hacia la consola. El reprimi una sonrisa gracias a un gran esfuerzo. Los robots eran demasiado listos para no fijarse en cualquier insinuacin de complicidad entre ambos. Derec desvi la mirada. Antes de que Keymo empezara a hablar, Derec decidi pillar desprevenido al robot, tomando la ofensiva. --Cmo supiste que estaba ah arriba? --Tanto mi consola como la consola de seguridad registraron una generacin de calor y peso en cada piso. Sin embargo, no observ tu presencia de inmediato, puesto que estuve distrado con una discusin sobre los posibles imperativos bajo las Leyes de la Robtica.--Keymo seal a Ariel y a IK. Despus, se dirigi al robot que todava sujetaba a Derec por el brazo--. Proceso 1 2K, puedes soltarle. Informa qu ha ocurrido en tu jurisdiccin. --Este humano lleg por detrs de m y cogi una de las llaves terminadas--manifest el robot del piso alto--. Lo hizo dos veces. En ambos casos recuper la llave. Cuando se lo imped la primera vez, creo que emple demasiada fuerza y casi le hice dao. --Hablamos en voz alta en inters vuestro--observ Keymo, mirando a los dos jvenes--. En este asunto de la Primera Ley, debis estar informados de nuestra discusin. Derec, ests herido? --Oh, no. Estoy bien. Derec, ya libre de la sujeccin de Proceso 12K y de su mano metlica, se apart de l ligeramente. Haba estado tanteando la llave que esconda en la mano, recordando cmo funcionaba. Con gran cuidado, le dio la vuelta, presionando una a una cada esquina de la llave. En la ltima apareci un pulsador, cara arriba. Ahora necesitaba que Ariel tambin asiera la llave, o al menos que se sujetara a l, y entonces podra presionar el resorte. Con los tres robots tan cerca, slo tenan una posibilidad de escapar. La Llave poda conducirles a cualquier sitio, pero siempre sera una huida del lugar donde estaban. Tenan que correr el albur de que fuesen trasladados a un lugar seguro. Ms tarde, planearan el siguiente movimiento. . --Ariel afirma que existe un problema en relacin con la Primera Ley--explic Keymo--. Aseguras tambin que estis en peligro por la presencia de unos humanos desconocidos en el planeta?

--Hum...--Derec capt la ligera seal de Ariel--. S, claro. No tenemos la menor idea de quines son. --Ninguno de vosotros dos ha demostrado un peligro especfico--replic Keymo--. Posees t alguna evidencia de ese peligro que ella ignore? --Pues.. no--Derec se encogi ligeramente de hombros y empez a arrastrar los pies. Se inclin un pco ms hacia 1 2K. Tal como esperaba, Proceso 1 2K retrocedi un poco. Derec se situ ante l, de manera que slo quedaba IK entre Ariel y l. --Pero estoy de acuerdo con ella. La gente puede resultar muy peligrosa... especialmente unos desconocidos. --Tendris ms contactos con humanos fuera de este planeta que aqu--le record Keymo--. Y casi todos, naturalmente, sern desconocidos y, por tanto, peligrosos, segn tu descripcin. Aqu, en cambio, hay una poblacin entera de robots que no pueden haceros el menor dao. --Slo si t puedes protegernos--adujo Ariel. --En cualquier otra parte, tendris que confiar slo en vosotros para estar seguros. --Oh, hazle caso a Ariel--intercal Derec. Alarg el brazo por delante de IK para cogerla por la mano y aproximarla hacia s--. Nosotros dos estamos aislados aqu... Hablaba para distraer a los robots, mientras pasaba un brazo en torno a la muchacha hacindole poner un brazo a la espalda. Despus, coloc la mano de ella por detrs de la espalda de ambos, sobre la llave, junto con su propia mano... --Ahora!--declar triunfante, sujetando la llave con una mano y pulsando el resorte con la otra. No sucedi nada.

EXTRAOS EN LA CIUDAD Una vez en su apartamento, Derec propin una patada a la silla que estaba delante de la consola del ordenador y la envi de lado a lado de la habitacin, junto con la otra. --Malditos sucios, apestosos y congeladas cabezas de chorlito! Y la Primera Ley? No se aplica a las llaves? --Por lo visto no--respondi Ariel, con amargura--. Si Keymo dijo la verdad al afirmar que sus llaves slo son inicializadas en esa mquina de procesamiento, y que nicamente funcionan para el tipo que las inicializa, esas llaves slo funcionarn para robots. Y, si las inicializan a mano, eso tambin las torna intiles para nosotros. Si escucharon mis argumentos fue gracias a la Primera Ley, no porque las llaves pudieran enviarnos lejos de aqu. --Me sent como un perfecto idiota, all, de pie, y con la llave en la mano, cuando nada sucedi. Luego, empezaron a registrar la pared a fin de saber de qu modo haba penetrado en la cpula, y me devolvieron el zapato. Seguro--estudi los dos zapatos iguales que volva a llevar--que el mismo truco no servir una segunda vez. --Bueno, al menos se contentaron con echarnos de all. No hubo ningn castigo o represalia. Ariel suspir y se sent en una de las dos sillas, all donde estaba, sin molestarse en colocarla en su lugar. --Me senta tan orgullosa de m misma, tratando de convencer a IK para que me llevase a ver a Keymo! --La Primera Ley no nos ha ayudado mucho--rezong Derec, empezando a pasearse por la pequea habitacin--. Pens que estbamos a punto de largarnos de aqu. S, pens que podamos irnos. Call al ver que Ariel se inclinaba en la silla, mirando trstemente el suelo. La joven, despus, levant los ojos y asinti desmayadamente. --En fin, todava no ha terminado todo. Quiero decir que no vamos a ceder--Derec sentse ante la consola y contempl la oscura pantalla en silencio--. Bien, cul ser el prximo movimiento? Veamos... Empez a teclear en el ordenador. Ariel le contempl unos instantes. --Supongo que ests buscando los otros humanos que hay en el planeta. --Naturalmente. Llegaron por algn medio que no conocemos; bueno, nosotros podramos marcharnos de la misma manera. --Pero, si no logramos descubrirlos... qu ms podemos hacer?

--En realidad, no los buscamos con demasiado inters. Nos imaginamos que Keymo era nuestra salvacin y los otros humanos slo unos accesorios. Ahora ha llegado el momento de ocuparnos de ellos seriamente. --ojal esto signifique una diferencia--exclam ella, con tono de desaliento. Sin embargo, acerc ms su silla a la consola. ~ --Empezar con el fichero anterior --explic Derec--. Vaya, tenemos suerte. --De-veras?--pregunt Ariel, esperanzadamente. --Los dos desconocidos que viajaron juntos han sido vistos varias veces. --Y el tercero? --No, no hay ninguna mencin de ste. Espero que est bien. Me pregunto si el tercero estar con los otros dos, o si slo llegaron juntos casualmente al mismo tiempo. --Si llegaron por separado, podramos disponer de dos medios de escape. --Buena idea--alab Derec--. Por eso espero que ese tercer hombre est mejor escondido que los otros dos. --Cmo? --Si todos llegaron juntos, el tercero puede haberse vuelto a marchar en el nico medio de transporte, sea ste cual sea. --Oh, Derec... Por qu has tenido que decirlo? --Hemos de considerar todas las posibilidades, no es cierto?--El joven se volvi a mirar a la muchacha--. Adems, ponernos en contacto con algunas personas ser una ventaja, de todos modos. En algn momento, alguien vendr en su busca. Deben formar parte de la comunidad de viajeros espaciales, al menos. No deben ser como estos robots aislacionistas. --Y pensando de esta manera, podemos llegar a adivinar quines son? --Entrar en el ordenador todos los datos que tenemos. El verdadero problema, no obstante, es que no conocemos la situacin de este planeta. --Sabemos que el doctor Avery deseaba que Robot City estuviera lejos de las vas de transporte normales--le record Ariel--. Mi madre siempre afirmaba que era muy excntrico. Estoy segura de que no estamos cerca de ninguna ruta espacial de importancia. --Pero tampoco creo que estemos en un lugar excesivamente apartado. Si el doctor Avery era el megalmano que dijiste, probablemente planeaba mostrar su xito a los dems.

--Mam siempre dese verlo. Y sabes una cosa? En Aurora, Avery tuvo que enfrentarse con muchos escpticos. Eventualmente, lleg a afirmar que demostrara que era capaz de hacer lo que deca. --Bravo... No tenemos mucho en qu trabajar, pero algo es algo--Derec resumi la informacin que acababa de pasar por pantalla--. Probablemente, Aurora es el planeta habitable ms prximo y, con toda seguridad, el mayor de los ms cercanos. --Lo cual ser conveniente, si conseguimos irnos de aqu --observ Ariel--. Estoy deseando recibir algunas atenciones. --Deja que contine. Las probabilidades de que tres personas llegasen aqu casi al mismo tiempo en dos naves espaciales son demasiado escasas para tenerlas en cuenta. Una nave, tal vez, pudo tener algn fallo mecnico, pero dos... Suponiendo que estemos cerca de una ruta espacial, y recordando que esto no es ms que una suposicin, tenemos que pensar que nuestros visitantes llegaron aqu deliberadamente. --Honestamente, no comprendo cmo alguien pudo querer venir aqu--observ Ariel--. No hay negocios que llevar a cabo, ni es exactamente una ciudad divertida. No hay entretenimientos, ni nada parecido. --Lo s. Y los pioneros comerciales se presentan en masa, no dos o tres personas cada vez. --Ningn individuo tiene nada que hacer aqu a mi entender--remach Ariel--. Aunque no estuviese enferma, deseara irme de aqu. Los robots lo dirigen todo a su manera. --Creo que nosotros podemos quedar descartados como el motivo de la llegada de esos tres personajes, verdad?--inquiri Derec--. Por lo que sabemos, nadie puede saber que estamos aqu. --Esto no lo s--Ariel sacudi la cabeza en seal de resignacin, con una sonrisa pensativa. --Lo cual nos deja a Robot City como el nico motivo. --Pero ya te dije que el doctor Avery mantuvo en secreto su ubicacin. Me aseguraron que esto era muy importante para l. --Tambin dijiste que desapareci hace mucho tiempo. Si ha muerto, pudo dejar alguna informacin en su despacho, y la informacin ser recogida por alguien? O propag su secreto por el espacio, antes de fallecer? Y, ahora, esos tipos han utilizado esa informacin para venir aqu. O ha vuelto l mismo. --Con un hombre como se, todo es posible--acept ella, de mala gana--. De todos modos, no entra dentro de su carcter revelar ms de lo que quera. Adems, los que se enteraran del secreto habran llegado aqu hace ya mucho tiempo. --No, si el secreto estaba bien escondido. Quiz lo han descubierto hace poco. --S, es posible--Ariel le mir--. Piensas que se trata de Avery?

--No. Las respuestas no se corresponden con la capacidad de Avery para ir al despacho de la Torre de la Brjula. Nuestros visitantes estn tan perdidos como nosotros. Y tampoco pueden salirse de esta roca espacial. --Bien, lograron encontrar Robot City. Podemos nosotros encontrarlos a ellos? --Ojal hubiese tenido tiempo de ahondar ms en el ordenador. Por el momento, no hay que confiar demasiado en l. De lo contrario, habramos podido usarlo para pedir ayuda. --Podemos intentarlo, no? No podras dar algunas rdenes a los robots para que busquen a esa gente? --S, puedo intentarlo, pero tendremos el mismo problema que antes. Las instrucciones no llegan a cada uno de los robots, y tardan mucho en llegar a varios de ellos. Suponiendo, por otra parte, que el doctor Avery no los programase contra esto por algunas de sus extraas razones. --Era demasiado paranoico--neg ella--. Si hubiese tenido buen cuidado de mantener en secreto este planeta, estoy segura de que habra dado instrucciones para que los robots vigilasen la llegada de forasteros. --Sabemos que algunos robots informan de lo que ven. Ordenar que todos los robots hagan lo mismo y...--dej la frase sin concluir--. Bueno, no lo s... tal vez estemos dando vueltas en crculo. --Qu es lo que falla? --Ignoro si esto servir para algo, como ya dije Sin embargo, es algo ms de lo que tenemos en el ordenador. --Lo nico que podemos hacer es darles la orden y esperar que nos den alguna informacin--suspir ella--. Despus, ya pensaremos algo ms. Hay algn mal en esto? --No, claro. Pero lo que verdaderamente necesitamos es que los robots los detengan, si pueden, y no veo cmo podrn hacerlo. Esto podra violar la Primera Ley. --No depende de los detalles de la situacin? Quiz los robots logren convencerlos para que se dejen ver. Adems, los robots slo han de evitar hacerles dao. Y tal vez ellos deseen vernos. Supongo que podran venir aqu, no? --Estoy entrando la orden. Si hay algunos robots capaces de encontrar e identificar a esos extraos, los traern aqu, si pueden, insisto. Los robots ya se preocuparn por los problemas de la Primera Ley cuando llegue la ocasin--se retrep en la silla, lanzando un suspiro--. Claro que no s si esto servir para algo. --Hemos trabajado mucho--observ Ariel--. Por qu no nos tomamos un descanso? Adems, es hora de comer...

--Hum...--gru Derec, y los dos rieron--. De acuerdo Engulliremos lo que podamos de lo que nos sirva hoy el procesador como almuerzo. Despus, suponiendo que sigamos con vida, probablemente nos alegrar salir y enzarzarnos en interminables discusiones con los robots remisos en colaborar. Ariel se puso en pie, sonriendo. --Supongo que podemos tomar nuestra motivacin donde la encontremos. Despus de comer, se aventuraron una vez ms fuera del apartamento, para buscar alguna prueba de la presencia de forasteros en la ciudad. Derec escudriaba las calles con gran energa y avidez, en gran parte a causa de tener siempre presente la enfermedad de Ariel. Quera asegurarse de que ella supiera que l no estaba perdiendo el tiempo. A sugerencia de Ariel, accedi a tomrselo con ms calma. En esa etapa de la bsqueda, apresurarse no servira de nada. Haban alertado ya a tantos robots como les fue posible, y tenan una lista de los lugares donde haban sido vistos anteriormente los forasteros. Ahora, no podan hacer otra cosa que dar vueltas y tropezar con alguna pista. El peor problema era que la inspeccin de esos lugares no ofreca ninguna pauta que pudiesen reconocer. Como el viajero solitario no haba sido visto durante bastante tiempo, ambos decidieron olvidarse de l por el instante. Los avistamientos de los otros dos marchando juntos eran ciertamente casuales, por lo que saban. El ms reciente haba tenido lugar en las afueras de la ciudad. Viajaron por los tneles hasta el final de la lnea principal, a un extremo de la ciudad, y all volvieron a la superficie. Entonces, consiguieron viajar de nuevo en la cabina de un enorme transportador de lquidos. Cuando la ruta del vehculo se separ de la suya, lo abandonaron. Continuaron andando y divisaron por primera vez el aparato, como una mole de tres plantas, que excavaba los tneles del metro subterrneo, dejando detrs una plataforma completamente equipada y en funcionamiento. Este segmento no estaba en uso todava, puesto que no se hallaba conectado al sistema principal; de lo contrario, el inmenso aparato habra estado bajo tierra, fuera de vista. Simultneamente, tambin extraa minerales para la construccin y otras aplicaciones, segn un robot capataz a quien Derec interrog. Era como una versin modificada de la mquina que l haba visto registrando el asteroide en busca de la primitiva Llave para los robots de Avery, poco despus de despertarse con amnesia, y las grandes maquinarias de minera y construccin, tan cruciales para el automtico cambio de forma de la ciudad. Asimismo, divisaron cierto nmero de edificios en construccin y otros recientemente terminados. Entre stos se incluan pequeas cpulas de dianita bronceada, semejantes a la del Centro de Llaves. En algn sitio, en algn momento, algunos robots tenan que recordar haber visto a aquellos humanos.

EL CIBORG Su nombre era Jeff Leong. Abri los ojos en la oscuridad y se pregunt dnde estaba. Al menos, se hallaba con vida y sin dolor. Pareca estar tendido de espaldas, cmodamente. Unas luces plidas y de colores cruzaban su campo visual por su izquierda, sugiriendo lecturas de monitor. Supuso que eran parte de un equipo mdico, y volvi la cabeza a la izquierda, esperando que ello le costase un gran esfuerzo y malestar. En cambio, la movi con facilidad y comodidad, aunque encontr cables bajo su mejilla, unos cables que conectaban su cabeza con cierta clase de equipo. En la estancia pareca haber penetrado una luminosidad tenue. Poda divisar las formas que le rodeaban y, naturalmente, los despliegues luminosos de los monitores. Las lecturas no le decan nada, por lo que volvi a enderezar la cabeza. Se senta muy bien. Y esto no tena ningn sentido. Como haba sido solamente un pasajero de la nave espacial Kimbriel, no estaba demasiado bien enterado de la catstrofe. El capitn haba hablado por el intercomunicador, anunciando que se haba presentado un problema mecnico, y que Aurora se hallaba demasiado lejos para volver all. El navegante piloto haba localizado, no obstante, un planeta habitable, e intentaran una parada de emergencia con una cpsula de supervivencia. En aquel momento, Jeff se haba sentido muy excitado. Tena fe en la tripulacin, y le entusiasmaba correr una aventura en un planeta que nunca haba visto. Supuso que era en dicho planeta donde se hallaba ahora. La puerta del fondo de la sala se abri y entr un robot. La luz penetr de lleno en la estancia, y Jeff pudo ver que su visitante era un robot de piel azulada, y de un tipo especfico que no reconoci. El robot anduvo hacia los monitores y los examin cuidadosamente. --Dnde estoy?--inquiri Jeff. Su voz son un poco rara, pero no tena dificultades en el habla. --Te encuentras en la Instalacin de Experimentacin con Humanos 1, Sala 6, de Robot City--fue la respuesta. --Robot City? De qu planeta? --El planeta tambin se llama Robot City. --Quin eres t? --El Cirujano Experimental 1. --Hum... No puedo ver a mi doctor? --Yo soy tu doctor, junto con Investigador Mdico de Humanos 1.

--Tambin es un robot? A juzgar por el nombre... --S. Cmo te llamas? --Jeff Leong. --Todava ests dolorido? --Qu? --Cmo ests? Cmo te sientes? --Oh, en realidad, estoy muy bien. Mi voz, no obstante, suena un poco rara, verdad? --Ha cambiado. Por favor, cuntame los sucesos que te han conducido hasta aqu. --Nuestra nave sufri un fallo mecnico. Intentamos un aterrizaje de emergencia, pero no sali demasiado bien. Recuerdo que el capitn nos advirti que el impacto sera muy fuerte. --Qu otros sucesos condujeron al aterrizaje? --Qu otros sucesos? No s nada ms. Yo slo era un pasajero. Dnde estn los dems? --Debo informarte que t eres el nico superviviente. Jeff mir hacia el techo, presa de innumerables emociones. No esperaba esta respuesta, aunque tampoco estaba sorprendido. Toda la tripulacin y todo el pasaje haban fallecido a causa de un accidente... y l se haba salvado. En realidad, todava no se daba cuenta plena de lo ocurrido. Incluso se senta ms culpable que apenado. --Viajabas con familiares o amigos? --No--murmur Jeff--. No, no conoca a nadie a bordo. --Cul era tu destino? --El mo, personalmente? Bueno, iba hacia la universidad. Soy de Aurora. --No venas directamente a Robot City? --Oh, no. Hasta aquel fallo. . .--Jeff mir al robot--. Sabes qu fue de la nave? --La nave nodriza explot fuera de la atmsfera. La cpsula de supervivencia en la que ibas con los dems pasajeros se estrell al aterrizar. --Bueno, pues tuve mucha suerte, verdad? Me siento muy bien.

--He llamado a Investigador 1, el otro miembro del Equipo de Experimentacin con Humanos. Juntos, lograremos conjuntar los hechos. S, supongo que tuviste mucha suerte, como has dicho. De modo que te sientes bien...? --S. Puedo levantarme? --Has comprobado tu estado? --No... Por qu? Acaso tengo cicatrices, o algo...?--Jeff se llev una mano al rostro y palp una superficie dura, desconocida--. Llevo una mscara? Algn vendaje? Cirujano 1 call al ver que entraba otro robot en la sala. --Te presento a Investigador Experimental de Humanos 1. Nuestro paciente se llama Jeff Leong. --Hola--salud cautelosamente Jeff. --Hola--respondi Investigador 1, exactamente en el mismo tono--. Cirujano 1, qu indican los monitores? Cirujano 1 los mir y luego traslad su mirada a Jeff, que estaba acobardado ante aquellos manejos tan extraos. Habra preferido un mdico humano. --Te encuentras bien?--inquiri Cirujano 1. --Pues, s, pero como si estuviera momificado... Qu me ha ocurrido? Investigador 1 se traslad al pie de la cama y mir fijamente a Jeff. --Como el experimento ha tenido xito, creo que puedo comunicrtelo, con un mnimo de sobresalto por tu parte. Puedes sentarte en la cama. --Hum... bien. Jeff esperaba que le prestasen ayuda, como suelen hacer los mdicos y las enfermeras, pero los robots no se movieron de donde estaban. Jeff se incorpor con bastante facilidad, viendo cmo Investigador 1 estudiaba los monitores una vez ms. Luego, baj la mirada y vio la contextura azulnea de sus piernas. Al principio, simplemente no lo comprendi. Se pregunt por qu sus piernas estaban embutidas en aquel material. Cuando se inclin para tocar una de las piernas, vio su mano y su brazo por primera vez, como tapizados por la misma sustancia azul. Despus, repentinamente, comprendi lo sucedido, y contempl el otro brazo robtico y el pecho. Sintiendo un pnico creciente, se golpe el torso con ambas manos y luego las pas por el contorno de su cara. --Los monitores funcionan adecuadamentemurmur Investigador 1--. Todas las pruebas demuestran un procedimiento perfecto. Naturalmente, ests agitado. Esta reaccin tambin es normal.

Jeff se dej caer en la cama. Las luces de los monitores saltaron, al anotar el impacto. --Soy un robot! No puedo creerlo! Soy un robot! --Queremos que lo entiendas--intervino Cirujano 1--. La Primera Ley exiga este cambio, en vista de las circunstancias en que te encontramos. --Qu? Cmo? Cmo puede la Primera Ley exigir esto? No pensasteis que esto me ha herido? Yo soy una persona, no un robot! Jeff empez a incorporarse de nuevo, aunque en realidad no lo deseaba. No estaba cansado ni fsicamente dbil, pero no ansiaba moverse, como si pudiese hacerse dao, con aquel cuerpo aliengena. --Estabas malherido, cuando te encontramos--le explic Investigador 1--. Aqu no tenemos ningn conocimiento de los rganos torcicos y abdominales humanos. Nuestra biblioteca mdica es inconsistente e irregular. Sin embargo, poseemos cierta informacin experimental relativa a la frontera del conocimiento acerca del sistema nervioso humano. Como no podamos permitir que empeorases, si podamos impedirlo, nos vimos obligados a usar nuestro conocimiento experimental, conservndote como una entidad viviente. --No s si lo entiendo --susurr Jeff--. Habla claro, quieres? --Hemos trasplantado tu cerebro a uno de nuestros cuerpos humanoides robticos, porque no podamos reparar el tuyo. Jeff cerr los ojos y permaneci unos instantes inmvil. Cuando los abri, mir tristemente a Investigador 1. --Qu ha sido de mi cuerpo? --Est congelado. Creemos, con nuestra informacin limitada, que no est daado irreparablemente. Sin embargo, no sabemos arreglarlo. Tienes algunos conocimientos mdicos que puedan ayudarnos a reparar tu cuerpo? --Yo? Yo no era ms que un chico camino de la universidad, un adolescente. No s nada de todo eso. Al menos, no al nivel que necesitis. --Reunimos este equipo especficamente para este proyecto--advirti Cirujano 1--. No tenemos noticia de otros trasplantes del mismo tipo que hayan tenido xito. --Estupendo... --exclam Jeff, sarcsticamente--, o eso supongo. --No pareces estar muy contento con este xito--observ Cirujano 1--. No crees que esto es lo mejor que pudimos hacer para causarte el menor dao posible, habida cuenta de las circunstancias?

--No, no... creo que hicisteis bien. Pero... es que no quiero ser un robot!--se incorpor y arranc los cables que unan su cuerpo con los monitores. Luego aadi-- No lo entendis? Yo ya no soy yo! Ya no soy Jeff Leong! Los robots no se movieron. --Esto no es totalmente cierto--objet Investigador 1--. Tu identidad reside en tu cerebro. A menos que el trauma del choque haya producido una prdida de memoria, tu identidad es la misma. --Pero no soy yo exteriormente. Y mi aspecto actual no me gusta. .. Levant las manos, las abri y se las ense a los robots. --En muchos aspectos--replic Cirujano 1--, tu nuevo cuerpo de robot es mucho ms eficiente que tu cuerpo humano. Puede repararse virtualmente eternamente, siempre que el cerebro est ileso. Slo envejecer tu cerebro, y recibir el mximo aporte de nutricin y cuidados intracorporales. Eres ms fuerte, y tus sensores son mucho ms eficaces que tus antiguos rganos sensoriales. --Vaya consuelo. Cunto tiempo he de estar aqu? --Tu cuerpo robtico est en plena forma. No ests confinado en la cama--explic Cirujano l--. Unas pruebas motoras muy sencillas nos dirn si todas las conexiones de tu cerebro al cuerpo son correctas. Por favor, levntate. Jeff pas cautelosamente las piernas por el borde de la cama y se levant. --Por ahora, no hay problemas. --Pon los talones juntos y separa los pies por las puntas. Inclina la cabeza hacia atrs. Ahora, extiende los brazos al frente. Una tras otra, tcate la nariz con cada mano. Jeff obedeci. --Muy bien--aprob Cirujano 1--. Investigador 1...? --Segn los monitores, el cuerpo robtico funciona como es debido. Necesitaremos ms espacio para las pruebas mayores de habilidad motora. Sugiero que lo llevemos fuera de este edificio. Jeff sali con ellos de la sala y recorrieron juntos un pasillo; el joven se senta no exactamente torpe, pero s demasiado alto y demasiado pesado. Fuera, parpade al principio, pero se reajust inmediatamente. Cirujano l le vio parpadear. --Tus ojos divisan un espacio mayor del espectro que tus ojos humanos. Esto es cierto tambin para los dems sensores. Lo que acabas de experimentar ha sido una disminucin automtica de tus ojos robticos para dejarte ver cmodamente.

Hiciste exactamente lo contrario cuando hace poco te despertaste en la oscuridad. --Excelente!--exclam Investigador 1--. Responde automticamente. Slo he de realizar unas pruebas ms... --Pues antes--le ataj Jeff--, se me ocurre una cosa. Qu voy a hacer, yo? --Lo que desees--replic Investigador 1--. Nosotros no tenemos instrucciones, aparte de las que nos imponen las Leyes y nuestra programacin. Lo cual se refiere a la sociedad del planeta, no a ti. --Pero... y la universidad? no puedo ir de este modo... Ni siquiera sabrn quin soy! Ya no me parezco aJeffLeong... No tengo huellas retinales, ni dactilares, ni ninguna marca de identificacin. --Si tienes tus ondas cerebrales archivadas en alguna parte, te servirn-explic Cirujano 1--. Sin embargo, aqu no tenemos ninguna nave espacial a tu disposicin. Jeff dio media vuelta y se encar con el robot. --Quieres decir que estoy aqu bloqueado? --No tenemos ninguna nave espacial a tu disposicin --repiti Investigador 1. --Eh, un momento! No puedo quedarme aqu! --Nosotros no podemos retenerte--asegur Investigador 1--. Si llegamos a desarrollar los medios de reparar tu cuerpo humano y revertir el trasplante, lo haremos. Y, si llega alguna nave, tambin podrs marcharte en ella. --Pero no puedo quedarme aqu... Aqu no tengo nada que hacer! --Ten calma, por favor. Despus de probar tus habilidades motoras, te presentar al robot encargado de asignar tareas en Robot City. Tal vez hallars alguna actividad que te guste. --Eh, un momento...--Jeff se apart de Investigador 1, pero el otro robot le cogi por los brazos--. Eh--exclam el joven Jeff, liberando los brazos--. Sultame. --Tenemos que efectuar ms pruebas para medir tu grado de salud--aleg Investigador 1. --Eh, vamos, suelta!--volvi a liberar un brazo que haba vuelto a asirle Cirujano 1--. Escuchadme! Soy un humano y te ordeno que me dejes tranquilo. La Segunda Ley, recuerdas? Empez a retroceder torpemente sobre sus nuevas piernas, vigilando a los dos robots.

--No podemos permitir que te lesiones--exclam Cirujano 1--. La Primera Ley domina a la Segunda. Vuelve aqu. Ech a andar hacia Jeff. Jeff dio media vuelta, empez a correr y sali del edificio. Se encontr corriendo por un distrito casi libre de trfico. Algunos robots transentes se apartaban de su paso. No saba a dnde iba, pero deseaba meditar y hacerlo a solas. Oa los dos pares de piernas detrs suyo... y se sorprendi al descubrir que su odo robtico era tan agudo que poda distinguir por separado el sonido de cada par de piernas. Le llamaban, no colricamente como suelen hacer las personas, pero s alegando que todava se hallaba en la fase experimental, que poda autolesionarse, que tena que detenerse. Jeff no les obedeci, y aquellas voces simplemente le espolearon an ms. Sin embargo, otros robots oan las voces, y trataron de impedirle el paso. Esquiv a un par de ellos y se escurri de los brazos extendidos de otros varios. Todos empezaron a darle caza, respondiendo a los gritos del equipo mdico que le decan que estaba violando la Primera Ley. Aparentemente, los otros robots ayudaran primero a atraparle, si podan, y pediran explicaciones despus. Rode una esquina sin aflojar el paso y ascendi por una callejuela lateral. De pronto, se dio cuenta de que corra con ms facilidad que antes. Su cuerpo robtico responda rpidamente, muy bien. No estaba diseado para el atletismo, pero era poderoso y eficiente. A medida que iba acostumbrndose al mismo, poda aumentar la velocidad y salvar los obstculos menores. Por desgracia, claro est, sus perseguidores tambin eran todos robots. Continu corriendo. RECORRIENDO LAS CALLES Derec y Ariel se detuvieron para descansar en un pequeo montculo de tierra, al lado de otro edificio en construccin. A su entender, la zona urbana de Robot City se iba extendiendo en todas direcciones desde el centro, y ellos haban estado movindose por el permetro del rea edificada, a fin de poder interrogar a cuantos robots encontraban. De este modo, haban recorrido solamente un arco muy pequeo de todo el crculo. --Esto no nos servir de nada--se quej Derec. Se sent en el suelo y apoy la espalda contra la pendiente. --El qu?--puntualiz Ariel. Se asegur de que la pendiente era lisa y tambin recost en ella su espalda--. Descansar aqu o continuar interrogando a los robots?

--Ambas cosas, ya que lo mencionas. En realidad, me refera a interrogar a los robots al azar. Son varios miles, pero no observan alrededor suyo a menos que ello forme parte de su obligacin. Se concentran demasiado en sus tareas. --No se me ocurri nada mejor--Ariel cerr los ojos--. Me duelen los pies. No estoy acostumbrada a caminar tanto. --Tampoco a m se me ha ocurrido otra cosa. Y, no obstante, debe de haber algn medio...--mir al otro lado de la calle, donde un robot capataz estaba supervisando a un enorme robot obrero--. Todo lo tienen cuidadosamente organizado. No queda nada al azar. Mientras miraban, el robot obrero levant un brazo que tena una especie de boquilla en el extremo y empez a esparcir un lquido viscoso y pesado por el suelo desnudo y bien nivelado. El lquido, despus de caer en tierra, se arremolin y gir, movindose en torbellinos activos, sin que ello se debiera a la presin de la boquilla. A medida que el riego prosegua, el lquido formaba un suelo plano y liso, y despus empez a levantar las paredes desde el suelo, dejando espacio para un portal. Ariel abri mucho los ojos. --Le preguntaste antes a ese robot cmo actuaba ese lquido?--inquiri--. Yo estaba hablando con otro robot y no o vuestra conversacin. --S, aunque no entend los detalles; pero, por lo visto, las molculas estn todas codificadas. Saben adonde han de ir y se deslizan en forma lquida hasta que llegan al sitio designado. Entonces, se unen a las molculas vecinas. --As es cmo trabaja toda la ciudad--coment Ariel--, excepto nosotros y los visitantes. Nosotros no encajamos aqu. Y sta es una cosa que tenemos en comn con esos forasteros, sean quienes sean. --Tienes razn--asinti Derec--. Aqu llega otro vehculo de transporte. Veo a un humanoide en l. Supongo que tendr que interrumpir su trabajo para formularle las preguntas de rigor. Derec se puso en pie y se dio cuenta, mientras iba caminando por una rea abrupta, de que a sus piernas no les quedaba mucha energa. De hecho, la escarpadura estaba formada por cascotes y residuos cuidadosamente amontonados, si bien algunas piezas haban cado o haban sido dejadas a un lado para formar otro montn. Observ, con una mezcla de inters y disgusto, que ninguna de las piezas era reconocible. Los robots de Avery posean una tecnologa tremendamente ntima. Derec haba aprendido a abreviar el proceso. Primero gritaba que era un humano para llamar la atencin del robot y despus le ordenaba detenerse. A su vez, el humanoide le orden al robot obrero, que en este caso era el transporte, que parase. Esta vez, las preguntas de Derec obtuvieron una compensacin. --He visto dos seres no indgenas recientemente--replic el robot, mirando a Derec desde la cabina del vehculo. --Identifcate--le pidi Derec, nerviosamente.

--Soy el Capataz 214, del Vehculo Clase 9. --Cul era su aspecto? Qu estaban haciendo? --Uno era un robot que no respondi a mi saludo de comunicacin. Aparentemente, estaba en una frecuencia diferente o sufra alguna avera. Asimismo, sus dimensiones y proporciones no eran familiares. --Y el otro? --Al otro no le vi claramente. No era ms largo de un metro- Aproximadamente, claro. Y tena cuatro extremidades. --Un nio--calcul Derec--. Un robot y un nio. Es muy raro... Les hablaste? --No. Se marcharon cuando me acerqu a ellos. --Qu hacan cuando los viste? --Caminaban. --Les oste hablar? O mantener contacto con algn robot? --No. --Por qu intentaste comunicarte con ellos? --A causa de su aspecto tan extrao. Pens que, si el robot necesitaba reparar su avera, yo le ofrecera mi ayuda. --Informaste de esto al ordenador central? --S. --Cundo y dnde tuvo lugar el encuentro? --Hace dos das. La hora... --Ya basta. Dnde? Derec sonri. No se trataba de ninguno de los encuentros que tena archivados el ordenador. Ariel se les reuni mientras Capataz 214 daba las coordenadas del lugar de la ciudad donde haba tenido lugar el encuentro. Despus, el robot continu su camino. --Es un comienzo --observ Derec contento--. Un encuentro de hace dos das, pero bastante slido. Le dio todos los detalles a la joven. --Tal vez un robot-canguro... y un nio--reflexion Ariel. --Un robot-canguro?--se asombr Derec.

--Bueno, ya sabes... --trat de aclarar ella--. Se llaman canguros a las personas que se dedican a cuidar o acompaar nios, casi siempre por horas. --Ya. una emergencia de alguna nave, o algo por el estilo. Claro que ahora, con los medios de transporte de esta ciudad, pueden estar en cualquier parte. --Tenemos que empezar por algn sitio. Vamos. Derec ech a andar en direccin al distrito ms prximo, hacia el corazn de la ciudad. Ariel se apresur detrs suyo. --No creo que esto d resultado--se quej--. Deben estar muy lejos de aqu, seguramente. --Oh, vamos... Al cabo de todo ese tiempo, es la mejor pista que tenemos. Por qu eres tan pesimista? --No es eso, exactamente. --Entonces, qu?--se irrit Derec--. No deseas largarte de aqu? O prefieres abandonar la lucha? --Claro que no! No he dicho tal cosa! --Pues vamos--la apremi el joven, ya ms calmado. Lo peor era que Derec comprenda que la muchacha tena razn. Su caminata hasta los lmites de la ciudad no les haba conducido a ninguna parte, y un encuentro efectuado dos das antes no resultaba muy prometedor. Durante algn tiempo marcharon en silencio hasta llegar al borde de la avenida. All no haba trfico hasta que el siguiente vehculo de transporte de la construccin no estuviese listo para regresar al centro de la ciudad. Los viajes estaban escrupulosamente planeados y cronometrados, puesto que los robots eran demasiado eficientes para malgastar combustible o tiempo en recorridos innecesarios. --Tal vez--musit Derec, cuando hubo descansado un poco--esas dos pistas nos digan algo. Creo que los visitantes aterrizaron fuera de la ciudad y entraron en ella en busca de... no s qu... comida o albergue, supongo. La perspectiva desde las afueras de la ciudad no era agradable, de manera que se dirigieron al centro por algn motivo, seguramente por que deseaban refugiarse all. --Es una ciudad inmensa... --reflexion Ariel, dudosamente. De repente, lanz un respingo--. Ya lo tengo, Derec! Qu pueden comer? --Bueno... supongo que habrn conseguido un procesador

qumico gracias a los robots... --Sabrn que existe? Sabrn cmo pedir alimento? Adems, los robots queran que les solucionsemos un misterio, y por esto hemos obtenido una consideracin especial. --Tal vez s, pero, si los robots se enteran de su problema, la Primera Ley les obligar a ayudarles--se asombr al comprender que eso deba de haberlo pensado mucho antes--. S, esta debe de ser la nica ciudad en la que no hay ni un solo restaurante o bar. --Esta s es nuestra primera pista real--exclam Ariel, con excitacin--. Cuando lleguemos al sistema de tneles, nos separaremos. Yo seguir con nuestra ltima pista y tratar de hallar algn suministro de comida... --Por qu? Cre que no considerabas muy valiosa esta pista. --Oh, Derec, deja de zaherirme. Has de volver al ordenador y ver si a travs del mismo logras localizar otras posibles fuentes de comida. De este modo cubriremos al mismo tiempo dos pistas. --S, no puedo oponerme a esto. Pensndolo bien, si no han encontrado alimentos, deben estar en una situacin muy crtica, por ahora. Y no queremos que se mueran, verdad? Conmin a la joven a que le siguiese, presionado por la urgencia del caso. --Oh, no podemos ir andando hasta la prxima parada-gru ella, aunque sonrea--. Bien, al menos resulta agradable ver que ha renacido el viejo entusiasmo. Tuvieron que andar bastante antes de que un vehculo les condujese al sistema de tneles, pero la caminata vali la pena. El vehculo haba salido de alguna parte dentro del permetro de la construccin y, de no haber seguido ellos andando, no les habra encontrado. Como Ariel haba sugerido, se separaron en el sistema subterrneo. Derec regres al apartamento para trabajar con el ordenador, mientras ella continuaba hacia el sitio sealado por el Capataz 214. Derec se sent ante la consola, contento de poder abordar el asunto desde otro ngulo, aunque no haba olvidado que este informe se haba perdido en el sistema. Empez pidiendo una lista de reservas comestibles para los humanos. El nico inventario se hallaba en el tanque de su procesador qumico, segn la pantalla. Por tanto, o los visitantes estaban hambrientos, o posean un suministro alimenticio que no estaba archivado. Despus, pregunt por otros materiales que hubiesen sido transformados en algo comestible. De nuevo, todo estaba controlado. Pregunt si se haba fabricado o solicitado otro procesador qumico. No haba nada archivado a este respecto. Por lo que Derec saba, Robot City no contaba con ninguna vida animal que pudiese cazarse y comerse, ni siquiera por los

humanos mas desesperados. Quizs un ser humano de gran talento pudiera construir un procesador qumico sin la ayuda de los robots, pero para esto necesitara varias piezas. Y no es posible producir comida sin unas materias primas determinadas. Sobre la suposicin de que los visitantes hubiesen aterrizado fuera de la ciudad, entrando en el permetro donde haban estado l y Ariel, Derec estrech el foco de sus preguntas y volvi a inquirir si algn robot de aquella zona haba visto a los forasteros. No obtuvo nada con este sistema. Y el mismo resultado consigui cuando busc un registro del aterrizaje. La nica certidumbre que logr Derec fue que el ordenador no era de fiar. Las respuestas acerca del procesador qumico y los alimentos tal vez fuesen exactas, pero los visitantes estaban en el planeta, y esto significaba que haban aterrizado en algn lugar, con una nave espacial que, probablemente, poda volver a ascender al espacio. Y deba de existir algn medio de seguirles el rastro. Derec ya no poda pensar nada ms. Suspirando, se levant y se pase indolentemente por la habitacin. El ordenador no le haba ayudado en absoluto. ojal se hubiese ido con Ariel. Dudaba de que la joven estuviese en peligro, especialmente si los forasteros eran un robot y un nio. Su actitud hacia la muchacha haba cambiado, sobre todo desde que se enter de la gravedad de su enfermedad. Ariel ya no resultaba tan intimidatoria, aunque todava era mayor y ms segura de s misma que l. De todos modos, desde el da en que ella le haba confesado lo de su enfermedad y haba llorado en sus brazos, Derec se senta cada vez ms protector hacia ella. Sin embargo, ahora pareca estar bien. Y Derec pens que la joven se reira si l tratara de expresarle sus sentimientos. Las mandbulas del joven se atirantaron con la determinacin de demostrar lo que poda lograr con el ordenador. Volvi a sentarse y empez a preguntar todo lo que se le ocurri acerca del espacio, archivos de observaciones astronmicas, aterrizajes de naves, despegues, vuelo... Qu ms? El ordenador no pudo decirle nada respecto a aterrizajes normales de naves espaciales, ni de accidentes. Tampoco haba datos del aterrizaje de una sola nave. Las observaciones astronmicas no haban registrado tampoco ningn accidente en rbita. Derec tuvo que suponer que, o bien los sensores tenan algn fallo, o la informacin se haba perdido en el ordenador. Comida?, pens. ffLos visitantes necesitan alimentarse. Era sta la mejor pista que tena, si lograba imaginar la manera de explotarla. Ariel sali de la boca del tnel y localiz las coordenadas dadas por el Capataz 214 sin la menor dificultad. El nico problema era qu tena que hacer a continuacin. Se hallaba en el centro de la ciudad, mientras un trfico moderado de robots pasaba por su lado, bien por las aceras o en vehculos. --Bien, qu hara, para obtener comida en un lugar como ste?--se pregunt, en voz alta--. Preguntar, claro. Como siempre, los robots se movan deliberadamente con

un solo e invariable propsito. Los edificios reflejaban esta actitud en su austera eficacia de diseo. Ningn forastero, reflexion Ariel, esperara hallar alimentos en este lugar. Detuvo al robot ms cercano que pas por su lado, gritndole --Soy un humano que necesita respuesta a ciertas preguntas. Detente. El robot se detuvo. --Has visto a un robot con un nio humano? --No. --Sabes dnde puedo encontrar comida? --Comida. Esta es la fuente de energa para los humanos, no es as? --S. Debo conseguir energa mediante una forma qumica. --No estoy familiarizado con ello. No s donde localizar esa energa. Necesitas esa energa urgentemente? --No--neg Ariel--, pero creo que un humano muy pequeo que est acompaado por un robot s la necesita. Casi con toda seguridad. Y yo tengo que encontrarles antes de que el nio se muera de hambre, bueno, antes de que se quede sin energas. --Pues esto constituye una obligacin por la Primera Ley. Te ayudar a buscarlos. --Identifcate.--Ariel comprendi de pronto que este argumento podra servirle para que le ayudaran todos los robots de la ciudad. --Soy el Capataz Correo 189. --Supervisas a los correos? Qu hacen, stos? --Los correos son robots obreros que llevan pequeos objetos a lugares especficos. Objetos a distancias variables. --Est bien. Escucha. No tienes por qu interrumpir tu labor en absoluto. Pero esparce la noticia entre los dems robots humanoides, mientras trabajas, de que un problema relacionado con la Primera Ley requiere su ayuda para localizar a un nio humano acompaado por un robot, y tambin que otro humano se halla solo, vagando por el planeta. --Comprendido. --Y diles que no me incluyan a m. Yo soy Ariel Welsh... ni'tampoco a Derec. --Comprendido. Contactar con los otros robots a travs de mi comunicador. --Estupendo! He de decrselo a Derec inmediatamente.

Ariel dio media vuelta y corri hacia la boca del tnel.

UNO ENTRE LA MULTITUD Jeff, tras numerosas miradas hacia atrs, decidi que finalmente haba despistado a sus perseguidores. Haba estado corriendo ciegamente, doblando esquinas y escondindose detrs de robots, vehculos y edificios siempre que poda, hasta que afloj el paso. No se senta cansado ni falto de respiracin, aunque s se hallaba desorientado y asustado. No saba adnde iba, ni siquiera por qu haba huido. Lo nico que deseaba era estar solo. Vea pasar a otros robots, mas sin prestarles una atencin especial. O el equipo mdico todava no haba dado la voz de alarma, o sus rasgos fsicos no tenan ninguna seal de identificacin que ellos pudieran utilizar. La idea de no tener que continuar corriendo le anim un poco. Pero la falta absoluta de seres humanos volvi a deprimirle. La situacin, en su conjunto, no pareca real. Era absurda. Cmo poda l, Jeff Leong, de dieciocho aos de edad, recientemente aceptado en la universidad, un auroraniano saludable y normal... ser un robot? Camin. Camin en lnea recta, torci esquinas, encontr una acera rodante y se subi a ella. Sin ningn sitio adonde ir y sin nada que hacer, continu andando por la acera rodante. Al principio, sus sentidos eran todava un poco torpes. Sus ojos, por otro lado, no slo eran ms agudos que antes, sino que parecan divisar una gama mucho ms amplia del espectro; Empez a observar unos colores, segn los denomin, que jams haba visto, y para los cuales no tena nombre... y esto, precisamente, le enerv. Gradualmente, aprendi a descartar la mayora de ondas luminosas no deseadas. Lo mismo le ocurri con el odo. Al principio, era tan agudo que todos los sonidos le llegaban como una tremenda algaraba. Despus ya fue capaz, concentrndose, de reducir su agudeza auditiva a un nivel mucho menos molesto. Se senta intrigado por sus capacidades nuevas, pero tena que aprender a controlarlas. La caminata tambin le ayud a familiarizarse ms con su nuevo cuerpo. ste responda suave y eficientemente, con buen equilibrio y buen control. De esto no poda quejarse. En breve tiempo, haba llegado a la conclusin de que se mova casi como los dems robots, los verdaderos, y que as no poda ser reconocido. Asimismo, iba examinando a los robots que pasaban, lo ms discretamente que poda, en busca de marcas de identificacin. Los robots tenan ciertas diferencias, especialmente en lo relativo al equipo relacionado con sus tareas, entre los humanoides y los no humanoides. Jeff divis varias diferencias sutiles repetidas en muchos de los robots humanoides, y supuso que tales marcas diferenciales representaban unas mejoras menores de ingeniera en los robots fabricados o reparados en tiempos distintos. Si llevaban marcas de identificacin, Jeff an no poda reconocerlas. De manera gradual, percibi que se estaban moviendo en una direccin determinada. La multitud pareca dirigirse con preferencia en aquel sentido, tal vez hacia el centro de la zona urbana. Todos los robots parecan atentos a sus respectivas ocupaciones, por lo que Jeff confi ms en poder perderse entre la multitud. Sin embargo, segua sin tener nada que hacer ni adnde ir. Al frente, por entre un grupo de robots, crey divisar a una joven, o una nia, que sala de una especie de boca subterrnea. Con una oleada de excitacin,

apret el paso y se inclin a un lado para atisbar entre otros dos robots. Cuando observ que stos le miraban, se enderez, alarmado. Logr verla andando por el otro lado de la calle. Si quera evitar ser observado, tena que comportarse con la misma naturalidad que los robots que le rodeaban. Por tanto, alarg el paso y sigui a la joven sin alterar en nada ms su lenguaje corporal. No muy lejos, ella se detuvo para hablar con un robot. Jeff acort la marcha al acercarse a ambos y se detuvo de forma que ella quedaba de espaldas a l. Era una distancia grande, segn los clculos humanos, pero, al cabo de un instante de esforzarse, logr aguzar el odo lo suficiente como para escuchar la conversacin. --Identifcate--deca la joven. --Soy el Capataz de Tnel 41--respondi el robot. --Yo soy Ariel. Por favor, esparce la noticia acerca de las obligaciones por la Primera Ley que te he descrito. --Lo har--asinti el robot. El capataz 41 se march y Ariel reanud el paso. De pronto vio que Jeff la miraba y se detuvo. --La Primera Ley?--inquiri Jeff. Trataba de continuar con su enmascaramiento como robot hasta saber algo acerca de ella. --S--asinti Ariel a su vez--. Buscamos a dos personas que probablemente se mueren de hambre en Robot City. Una es un nio que viaja con un robot, y la otra est sola. La Primera Ley ordena que todos los robots ayuden a localizarlas. --Claro--murmur Jeff, comprendiendo de pronto que esto no se aplicaba a l. Jeff todava conservaba el cerebro humano, y las rdenes de las Leyes estaban localizadas en los cerebros positrnicos de los robots. No obstante, si revelaba tal cosa, su identidad quedara al descubierto de todos los enterados del trasplante y su fuga. --Informa de cualquier encuentro con ellas al ordenador central--prosigui Ariel--. Y detnlos si puedes, sin violar las Leyes. Nosotros nos cuidaremos de que puedan alimentarse. --Entiendo--manifest Jeff. Trataba frenticamente de pensar una pregunta, algo que le permitiera enterarse ms acerca de la joven sin delatarse. --Identifcate--le orden ella.

--Hum... Capataz de Tnel 12.--No poda intentar asignarse una tarea especfica, por si ella reconoca el engao--. Sabes quines son esas personas? --Pues no--ella le mir, sorprendida--. Por lo visto, aterrizaron y penetraron en la ciudad. En realidad, si los encuentras, averigua cuanto puedas respecto a su nave espacial. --Averiguar qu? --Bueno, dnde est, si qued averiada... de qu marca es...--Ariel lade la cabeza, intrigada--. Los otros robots no me han hecho estas preguntas. Jeff experiment el impulso de echar a correr, pero no poda permitir que ella le considerase un fugitivo. Se oblig a continuar donde estaba y busc algo ms que decir. --Dime por qu tus respuestas son diferentes. Jeff saba por qu Ariel haba cambiado sus observaciones en rdenes. Ahora l, por la Segunda Ley, estaba obligado a responder o, en caso contrario, descubrira su verdadera identidad. La escasez de humanos en aquella extraa ciudad, y ste era el nico hecho del que poda estar seguro, significaba que no le sucedera esto muy a menudo. --No puedo juzgar las respuestas de los dems--contest, escogiendo las palabras cuidadosamente--. Mis respuestas se basan en un deseo de obtener toda informacin que permita ayudar. --Est bien. Ariel acept la respuesta. Para impedir otras preguntas Jeff formul una por su cuenta. --Cul es la importancia de esa nave? --Podra ser la nica nave espacial en funcionamiento del planeta. Bueno, si funciona, claro. Ahora, he de dar cierta informacin. Hars correr la noticia, verdad? La joven agit la mano y se alej. Jeff ansiaba seguirla, pero no se atrevi a actuar como si no fuese un robot, ms de lo que ya haba hecho. Permaneci contemplndola hasta que ella dobl la esquina, y entonces continu vindola marchar por entre los robots, mientras stos iban impidindole gradualmente su visin. Al fin tena un contacto humano. Adems, aquella joven no era mal parecida. Decididamente, anhelaba volver a recuperar su aspecto humano. La nave espacial poda tener algn significado para l. Era una manera de salir del planeta, pero no quera irse sin su cuerpo. Oh, s. Si dejaba el planeta, deba hacerlo dentro de su

cuerpo, puesto que esos robots podan ser, quizs, los nicos capaces de efectuar el nuevo trasplante. Despus, poco a poco, record lo que le haba comunicado el equipo mdico necesitaban informacin sobre los rganos humanos. Los de Ariel estaban, al parecer, en buena forma, y podran servrles de modelo. Ech a andar vivamente en la misma direccin que la joven, ya ms deseoso de darse a conocer. De repente, intrigado, frunci el ceo... interiormente, claro est. No tena ninguna idea de la expresin de su rostro robtico. En realidad, por qu estaba haciendo lo que haca? Por qu hua del equipo mdico? Slo queran hacerle algunas pruebas ms. Por qu se haba mostrado tan reservado? Tal vez a Ariel le habra encantado ayudarle. Esto no se le haba ocurrido. Desde que se despert, haba estado como dentro de una niebla... Ya no distingua a la joven, pero... Una mano en su hombro le sobresalt. Se apart del contacto yendo hacia la pared de una casa. Un robot acababa de ponerse a su lado. --Identifcate--le pidi el robot--. Yo soy el Capataz de Mantenimiento del Pavimiento 752. --Eh... Capataz de Tnel 12. --Tnel 12, funciona mal, tu comunicador? He tratado de comunicar contigo varias veces mientras estabas ah, de pie, inmvil. Y no respondas. --No... no te recib. --Te informo, pues, que puedes dirigirte a una instalacin de reparaciones. Sin embargo, inicialmente intent contactar contigo para decirte que se ha presentado un problema, relacionado con la Primera Ley, respecto a dos humanos en Robot City. --Lo s. --Excelente. Observo que tu forma de hablar tambin es vacilante. Este sntoma puede estar relacionado con el mal funcionamiento del comunicador. Te acompaar a la instalacin de reparaciones ms cercana, a no ser que ests incapacitado por algn otro sntoma. --Oh... no... eh... Yo puedo encontrar ese sitio...--Jeff fue retrocediendo hacia la pared--. Gracias, de todos modos. --Capataz de Tnel 12, tu conducta tambin sugiere otras averas. Te acompaar... Eh, equivocas la direccin... Jeff dio media vuelta y empez a andar rpidamente. --Violacin de la Tercera Ley! --grit el robot, a sus espaldas--. No debes hacerte dao a ti mismo!

Jeff oy que los pasos detrs suyo aceleraban el ritmo, y ech a correr tambin. Al frente, los robots que pasaban por all se iban fijando en l y actuaban concertadamente para impedirle el paso. El Capataz de Mantenimiento del Pavimento 752 obviamente enviaba seales por el comunicador a todos los robots de los alrededores. A la izquierda, un poco ms adelante, se hallaba una de las aberturas que conduca a los tneles. Dos robots bloqueaban el camino cerca de la misma. Jeff corri hacia all y fingi saltar sobre ellos. Ambos se inmovilizaron preparndose ante el inminente impacto, y Jeff, en cambio, gir hacia la entrada al subterrneo. Empez a descender por una rampa, y estuvo a punto de perder el equilibrio cuando la activ con su peso. Descendi a gran velocidad y, cuando recobr la estabilidad, una vez abajo, sigui corriendo hacia las plataformas del tnel. Comprendi para qu servan sin detenerse, puesto que los robots le perseguan de cerca, y entr en la primera cabina, aunque sin saber cmo funcionaba. Sin embargo, la cabina se puso en marcha, y Jeff vio, mirando hacia atrs, que varios robots penetraban en las cabinas que seguan a la suya. Los controles parecan actuar por activacin vocal y por cdigo, pero Jeff ignoraba el nmero de paradas existentes y el nombre de ellas. Tampoco conoca el plano de la ciudad, por lo que tan buena sera una parada como otra. Sus perseguidores s conocan todas estas cosas, ciertamente. --Acelera--orden experimentalmente a la cabina. Esta aceler, aunque no demasiado. Se estaba aproximando a la que tena delante, y estaba claro que no poda acercrsele demasiado. Al menos, los robots que le perseguan no podan ponerle las manos encima, all. Slo podan seguirle y tratar de cogerle cuando saliese de la cabina. A menos que desconectasen todo el sistema en base a una emergencia. . . ~No me atraparn, se dijoJeff, firmemente. Una vez estuviese fuera de los tneles, tendra una ventaja los robots, a pesar de su igualdad de fuerzas y reflejos, no estaban acostumbrados a los conflictos fsicos. Jeff estaba seguro de que su finta haba tenido xito por esta razn; los robots seguan pensando que l obrara lgicamente, como un robot, aunque estuviera averiado. Naturalmente, cesaran la persecucin si les revelaba que era humano. No tenan derecho a hacerle dao, por la Primera Ley, y por la Segunda tendran que obedecerle. Pero darse a conocer poda significar ser capturado por el equipo mdico, cosa que no poda aceptar. Mene la cabeza sin saber por qu no poda aceptarlo. Era un equipo peligroso para l, amenazador... por un motivo desconocido. Fuese como fuese, no le atraparan. --Detente en la prxima parada--orden a la cabina.

Su plataforma par obligatoriamente en el primer apartadero disponible, y Jeff salt fuera rpidamente. Esta vez ya estaba preparado para la rampa mvil y, mientras suba por ella, tambin sigui corriendo. De nuevo en la calle, encontr un nmero de robots bastante escaso, lo cual le convena. En cualquier momento, los perseguidores podan pedir a esos otros robots que se uniesen a la caza. Corri hacia una esquina para no ser inmediatamente visible cuando sus seguidores surgiesen del tnel. Un gran portal, por donde seguramente pasaban vehculos de transporte, se abra ante l. Iba ya a pulsar el panel de control a un lado de la puerta, cuando se dio cuenta de que dentro deba haber un equipo de trabajo. Los perseguidores le descubriran de un momento a otro. Mir frenticamente a su alrededor. En la pared prxima al portal divis una abertura redonda y amplia con una tapadera coloreada. sta se abri al contacto, y los olores del interior le dijeron que era un vertedero de basuras. Se desliz dentro, con los pies por delante y vuelto de espaldas, presionando brazos y piernas contra los lados resbaladizos del conducto, para no caer en el receptculo. La tapadera volvi a colocarse en su sitio sobre su cabeza y Jeff se concentr en el odo. Los pasos sonaron cerca, vacilaron, se arrastraron y siguieron adelante. No oy voces. Los robots se hablaban a travs de los comunicadores. Aguard, por si acaso llegaban ms. Poda oler dbilmente los aceites, los metales oxidados y otros olores que no reconoci. Su olfato humano seguramente no habra olido nada. Aparentemente, los robots slo producan residuos inorgnicos, lo cual le ahorraba los malos olores de la descomposicin orgnica. No estaba cansado exactamente, pero s se daba cuenta de un gasto desusado de energa... lo que vena a ser lo mismo, en cierto sentido. Cuando dej de or ruido durante varios minutos, toc la tapadera, sta se separ y l sali a la superficie. Como antes, la calle estaba desierta. --Les he engaado--se alegr, en voz alta. Fue hacia la esquina y mir a un lado y otro de la calle. Algunos robots pasaban por all, pero el trfico era escaso--. Bien, ahora vamos a por la gran prueba. Podis reconocerme o no? Mientras caminaba, acechaba atentamente a los robots que pasaban junto a l. Ninguno pareca ocuparse de l. No poseyendo ninguna marca externa de identificacin, sus perseguidores le haban perdido permanentemente cuando dejaron de verle. Era indetectable por los comunicadores, pues, no slo era incapaz de recibir las seales, sino que no poda ser rastreado a partir de una comunicacin por su parte. El uso de los comunicadores tambin explicaba por qu los robots crean innecesarias las marcas de identificacin. Jeff estaba, perdido entre la multitud. Asinti, al menos interiormente, ante este pensamiento. Aurora haba sido colonizada originalmente por los decendientes de los norteamericanos de la Tierra. Sus propios antecesores fueron chinos americanos,

algunas de cuyas familias se diseminaron por Aurora, si bien constituan slo un modesto porcentaje de toda la poblacin del planeta. Jeff haba crecido sabiendo que era visiblemente distinto, dondequiera que fuese, y haba supuesto que lo mismo ocurrira en la universidad... aunque ahora ya no estaba seguro de poder ir. Por primera vez, se pareca a todos los dems habitantes del planeta en el que viva. Era una experiencia nueva... prcticamente un nuevo concepto en su nueva existencia. Su vida como robot poda ser totalmente diferente por este motivo, as como por el cambio fsico. Tena que hacer algo consgo msmo, en su nuevo cuerpo y en su nueva vda, tal como eran. Claro que an era demasiado pronto para comprender todo esto, pero un hecho estaba claro nadie saba cul era su aspecto; nadie poda atraparle... Tal vez todava ganara algo con su recin hallado anonimato.

LONJAS DE TOCINO! Derec se pas una mano por el pelo erizado de la sien y contempl tristemente la pantalla. Tal vez estaba demasiado cansado para concentrarse. Esperaba que ste fuese el problema. Si no, el motivo sera que ya lo haba probado todo con el ordenador. Se irgui sorprendido cuando Ariel penetr en el apartamento. --Qu tal te fue?--pregunt, esperanzado. --Consegu cierta ayuda--respondi ella, animadamente--. Tan pronto como salga del lavabo te contar todo lo que he logrado. Derec sintise un poco desalentado por no tener ninguna buena noticia que darle a Ariel, pero aguard pacientemente que ella saliese del lavabo. --Has conseguido ayuda? De parte de quin? Cmo lo lograste? Derec trataba de disimular su envidia. --Estaba hablando con uno de esos robots cuando se me ocurri el argumento. Les dije a un par de ellos que hay unos humanos perdidos en Robot City y que se mueren de hambre. Esto les oblig a ayudarnos, por causa de la Primera Ley. --Ariel se dej caer en la silla, suspirando--. Llevo todo el da de pie. Pero al menos he conseguido algo. --Buen trabajo--concedi l. Estaba de espaldas a la consola, contento de tener una excusa para dejarla--. Pero, y sus tareas regulares? No se resistieron a abandonarlas? --Les orden seguir con sus obligaciones y, al mismo tiempo, estar atentos por si vean a esos humanos. Oh, y que avisaran a todos sus compaeros, claro est. --Si, fue una buena idea. De esta manera no se sienten en conflicto entre sus deberes y una vaga obligacin hacia la Primera Ley. --Les dijiste que informaran al ordenador central~ --S. Pero... eh...--Ariel inclin la cabeza hacia la consola, con una sonrisa irnica--. Por lo que veo, no has conseguido nada en absoluto. --Lo s. Tal vez tu idea d, en cambio, resultado--Derec se encogi de hombros--. Al menos, esto aumenta nuestras posibilidades. --Bien, deseaba hablarte del argumento referente a la Primera Ley lo antes posible. Si los robots nos ayudaran en la bsqueda, ya no tenemos por qu buscar nosotros a esos humanos. Y t, realmente no has conseguido nada? --No... no --Derec suspir y mir cansinamente la pantalla--. He eliminado varias zonas que no son productoras

de alimentos. Por lo que s, el nico sitio donde pueden hallarse plantas comestibles y otras con contenido procesable es en la zona de los embalses. Pero los humanos no han sido avistados en esa direccin. --Tal vez deberamos ir all nosotros, o al menos ordenarles a los robots que trabajan all lo que he ordenado a los otros, por si acaso. --Si, esto podra ayudar. Por el momento, estoy demasiado agotado para planear ninguna estrategia. --Bien, maana podremos seguir trabajando en estos planes. Qu ms has encontrado? O esto es todo? --No, no lo es--gru l--. Estoy plenamente seguro de que los nicos procesadores qumicos son el nuestro y el que los robots utilizaron cuando llegamos. Antes, esto era slo una buena suposicin. Ahora, estoy seguro de ello. --Y esto, adnde nos conduce? Derec reprimi un bostezo y mir el reloj. --Nos conduce al agotamiento, por el momento. ..Y estoy demasiado cansado para discutir~, pens, mientras desconectaba la consola. --No es muy tarde, pero tambin estoy cansada. Adems, ayudndonos los robots, existe una probabilidad de que ocurra algo sin que nosotros tengamos que movernos tanto. --Voy a comer y a acostarme--Derec se levant y puls un cdigo en el procesador qumico--. Quieres alguna cosa? --Aunque no me guste, tengo que comer, lo s. Estoy tan asqueada de toda esa basura... Creo que tanto me da la clase de alimentos que se obtienen aqu... Bien, pide dos raciones de lo que t desees. --De acuerdo. Ariel se diriga hacia l cuando, de sbito, jade y se dobl por la cintura con los ojos casi desorbitados y agarrndose el abdomen con una mano. Derec corri a cogerla por los hombros. Gentilmente, la condujo a la silla. --Qu tienes? Puedo hacer algo por ti? --No --susurr ella, roncamente. Todava estaba doblada--. Slo ser un momento... Tena los ojos fijos en el suelo, ante si, siempre en la misma postura. Sudaba copiosamente y tena la cara muy plida.

Derec retrocedi un par de pasos, pero continu vigilndola con aprensin. Cuando el procesador zumb anunciando que la cena estaba a punto, Derec sac los platos y los coloc en la mesa. Se sent en su silla, tratando de no hacer que Ariel se sintiese ms consciente de su mal de lo que ya estaba, pero se hallaba demasiado inquieto para comer. Por fin, ella se enderez y lanz un profundo suspiro. --Ya pas--anunci dbilmente--. De veras.--Tena el rostro reluciente por el sudor--. Vamos, come. No me esperes. --Ha sido... --le pregunt cautelosamente-- algo corriente? --Seguro--Ariel forz una sonrisa--. Slo ha sido un desvanecimiento. Por el cansancio del da. Adems, no haba comido nada... Derec asinti. Ninguno de los dos se lo crea, pero no podan poner ningn remedio a aquella enfermedad. Remover la herida no servira de nada. Derec, mirndola, sintise oprimido por una sensacin de desvalimiento. Al cabo de un instante, ella acerc su plato y ambos comieron en silencio. Despus, Derec no se march inmediatemente a la cama. Permaneci reflexionando sobre todo lo que tena que hacer. Despej la mesa y se pase por la habitacin durante el rato que Ariel estuvo levantada. Quera estar a punto por si ella sufra otro ataque, si bien pareca haberse recuperado. Finalmente, ella se retir, pensando probablemente que l no se acostara si ella no lo haca antes. Derec, entonces, se fue a la cama, pero la inquietud le mantuvo despierto hasta muy tarde. Tendido en la oscuridad, el terrible conflicto sigui persiguindole. Al menos una nave haba aterrizado en el planeta, aunque no podan localizarla. Y si no lograban conseguir ayuda mdica para Ariel, dondequiera que fuese... Se neg a continuar por esta lnea de especulacin. La verdadera cuestin era cmo encontrar la nave. Dio vueltas incansablemente en tanto se iba quedando dormido, y so con unas figuras vagas y sombras que corran, alejndose por el vial ms veloz de la acera rodante, siempre fuera de su alcance, giles y esquivas, a pesar de estar murindose de hambre. A la maana siguiente le despert un aroma familiar, muy grato, salado, procedente de la otra habitacin. Poda haberlo producido el procesador qumico? Oa a Ariel movindose por all y se levant lleno de curiosidad. Cuando abri la puerta del dormitorio, vio a la joven de pie, delante del procesador qumico. En aquel instante se volvi hacia l. --Mira lo que he conseguido con este aparato!--exclam, sonriendo y mostrando un plato con comida. Derec cogi una de las tiras aromticas y le dio un bocado. --Hum... Lonjas de tocino! --Tocino simulado, claro. Ms saludable que el verdadero,

probablemente. Llevo varias horas levantada y quise experimentar con el procesador--se ech a reir--. He tenido ocupado al reciclador toda la maana, con mis fracasos. Y, hasta ahora, esto es lo mejor que he obtenido. --Estupendo. Prcticamente, su aroma me ha sacado de la cama. Tienes ms? --No hay problema--form un cdigo en el procesador--. Huele bien, verdad? --Los robots no entienden de comidas decentes. Claro que no puedo reprochrselo, pero... diantre, imaginate lo que se pierden... Lo primero que har cuando est en una verdadera ciudad ser comer bien para variar. Un buen bistec con una fritura magallnica y un tazn de cerveza helada... --Esto es, Derec! El olor!--grit Ariel, girando sobre si misma, muy excitada--. No lo ves? --Qu? --Debemos atraer aqu a esos humanos hambrientos. Usando el extractor de aire para propagar los diferentes olores de las comidas. Suponemos que estn muertos de hambre, verdad? Y no podemos localizarlos de ninguna manera. Ahora, los robots los estn buscando... Bien en realidad, toda la maana he estado enviando a la calle olores de comida. Y esto puede dar buenos resultados, si lo hacemos sistemticamente. --Si, no puede hacer dao --asinti Derec, cautelosamente--. Si, claro, podra dar resultado. En realidad, yo puedo hacer algo para ayudar en esto--se meti el resto de lonjas en la boca y se sent ante la consola--. Los aromas no llegan muy lejos, antes de que se disipen--reflexion--, pero entrar esto en el ordenador. Servir para avisar a los robots de que estos olores representan sustancias comestibles para los humanos. Y, si nuestros visitantes les preguntan, los robots los dirigirn hacia aqu. --Intentar organizarlo mejor--se ofreci Ariel--. Formar una rotacin de platos proteinas, hidratos de carbono, y as sucesivamente. Al fin y al cabo, no sabemos exactamente qu puede llamarles ms la atencin. --Si realmente tienen hambre, no tendrn muchas preferencias; pero dejo esto en tus manos. Bien, vamos a trabajar. Ariel realiz casi toda la tarea. Codific varios platos y los coloc debajo del extractor de aire hasta que se enfriaron. Cuando un plato dejaba de dar aroma, otros dos ms ya estaban listos. Pona uno bajo el extractor de aire, o los dos, y recalentaba el anterior. Cuando un plato se secaba hasta no ser ms que un tarugo irreconocible, sin forma, meta los restos en el reciclador y entraba otro cdigo en busca de otra especialidad.

En cierta ocasin, Derec le pidi ms tocino, lo cual interrumpi por algn tiempo la secuencia de platos imaginada por lajoven. Derec se tom un descanso para ocuparse del extractor, y consigui darle un poco ms de fuerza, aunque no mucha. Todava confiaban bastante en la suerte y en la ayuda de los robots, que podan dirigir los humanos hacia ellos. 'Derec dedic el resto del tiempo a depurar el ordenador central, o, al menos, a organizarlo lo mejor posible. Ya no le quedaban ideas para localizar otros lugares donde pudiera haber comestibles, ni siquiera ahora que estaba ms descansado, por lo que ambos jvenes tenan que confiar enteramente en su plan. A medida que transcurra el da, no obstante, Derec empez a sentir una nueva clase de tensin. Estaba inquieto, ansioso de emprender cualquier accin, si bien no emprendi ninguna. Su plan, simplemente, consista en esperar hasta que los humanos mordiesen el cebo. --Casi todos estos platos apestan--coment Ariel, dejando otro debajo del extractor de aire, para lavarse las manos--. El tocino es lo nico que realmente sabe bien y da buen olor. Bien, me tomar un descanso. --Tienes que fabricar unos olores atractivos--le instruy Derec, implacable--. Hemos de atraer a esos humanos, no ponerles enfermos. --Caramba, Derec! Quieres probar t? Intenta inventar alguno de esos cdigos estpidos. O ven aqu a aspirar los olores de algunos de esos platos. --Bueno, tmalo con calma. Era una broma. --Una broma, listillo? En realidad, no me ayudas mucho. --No, eh? Supongamos que hubieses tenido que realizar el trabajo con el ordenador, toda la labor que he hecho yo desde que estamos aqu. Apart los ojos de la pantalla para mirarla. --No dije esto, y lo sabes. --No estoy muy seguro. Quiz piensas que no sirve para nada, o simplemente no quieres que organice ms el ordenador, como me pedas antes. --Ests enfurruado porque fui yo la que pens en la Primera Ley ayer, y hoy he tenido la idea de enviar los olores de la comida a la calle. Eso es--cogi su silla y se sent en ella a horcajadas--. Admtelo. --No es tan sencillo. Me dijiste que buscabas aventuras, te acuerdas? No fue ste uno de los motivos por los que abandonaste tu hogar? --Uno de ellos. --Y no has logrado la clase de aventura que ansiabas, verdad? Incluso la fuga de Rockliffe Station fue ms divertida

que lo de ahora. Tener que hablar con todos esos robots es ms un trabajo que una aventura. --Adems, estoy enferma... recurdalo--murmur ella. Derec desvi la mirada claramente embarazado. La noche anterior, en un momento difcil, haban evitado cuidadosamente la palabra enfermedad. Y ahora, el enfado de Derec amenazaba con arruinarlo todo. --Trabajar con este ordenador me saca de quicio--se disculp, con voz queda--. Yo... hum... no adelanto tanto como quisiera. --Lo mismo siento yo. Trabajamos mucho y no sirve de nada. --Es la espera... --En parte, si. Aguardar todo el da a que aparezca alguien. Y no sabemos si estn a unos cuantos kilmetros de aqu. Pueden hallarse en cualquier parte del planeta. Ariel cruz los brazos sobre el respaldo de la silla y apoy la barbilla sobre ellos. --Podramos turnarnos para salir. Slo para dar un paseo. Esta ciudad es inmensa y hay zonas que todava no hemos visitado. En realidad, si no tuvisemos que trabajar tanto, este lugar podra ser interesante. --Si, me vendra bien un paseo. Si t haces el primer turno en casa, me sentar bien alejarme por un rato del procesador. --Ariel se levant con algn esfuerzo--. Qu dices? --Es justo. Mientras ests fuera, trata de enterarte hasta dnde llegan los olores. --De acuerdo--al llegar a la puerta, ella le sonri por encima del hombro--. Si realmente apesta ahi fuera, te lo har saber.

FRENTE AL ROBOT Jeff no estaba cansado, pero s tena sueo. No saba bastante fisiologa para explicar esto, pero supona que tener un cerebro humano significaba que era preciso dormir. El problema, a medida que iba anocheciendo, era hallar un sitio donde pudiera dormir sin ser interrumpido. De noche, la ciudad permaneca en activo, pero la seguridad no constitua ningn problema. En una ciudad de robots, no poda temerse al crimen, por lo que cualquier lugar donde no fuese despertado sera aceptable. Sin embargo, tema que su aspecto de robot, permaneciendo inmvil durante un largo periodo, atrajese un inters indeseable. Ciertamente, no quera que uno o dos robots lo trasladasen a una estacin de reparaciones por encontrarle inerte. Jeff fue aprendiendo ms acerca de sus ojos robticos a medida que consideraba este problema. Al principio, cuando se ocult el sol y lleg el anochecer, se abrieron en el mismo grado que sus ojos humanos hacan anteriormente. Se reajustaron lentamente, lo cual no fue mucho. Robot City tena iluminacin en las calles, pero no tan brillante como la de las ciudades de Aurora que l haba visitado. Y, cuando la noche cay por completo, result obvia la razn de esta disminucin luminica. Jeff deambulaba junto al permetro de una plaza enlosada, esperando encontrar un lugar sosegado donde simplemente poder pararse, pues recostarse no le era necesario, y as poder dormir privadamente. Mientras atisbaba entre las tinieblas, ms all del extremo de la plaza, toda la zona creci sbitamente de tamao, como volando hacia l. Primero se qued altamente sorprendido y despus se ech a reir, interiormente, claro est. Sus ojos robticos posean una capacidad de aumento que acababa de poner en accin por accidente. A fin de probar sus facultades visuales, se qued donde estaba y trat de captar con sus ojos otra cosa. Tras contemplar varios objetos a diferentes distancias, descubri que, si enfocaba la vista a cosas tan prximas como sus pies, la visin volva a la normalidad. El efecto de ampliacin tena lugar al intentar enfocar un objeto distante durante unos segundos. Si miraba a lo lejos sin tratar de enfocar en detalle, la visin segua siendo normal. Ms importante, por el momento, no obstante, era su descubrimiento de la visin nocturna. Mientras estaba experimentando con sus lentes focales, no se haba dado cuenta de que las losas de la plaza sus pies robticos y una pared decorativa del extremo de la plaza, se haban vuelto gradualmente ms claros. Ahora, al pasear la vista alrededor, comprendi que poda ver con una claridad asombrosa. Esto tambin haba sucedido automticamente, como el estrechamiento y el ensanchamiento de las pupilas humanas. Slo que, en este caso, se trataba de otra clase de serisibilidad. Ignoraba cul era, pero era consciente de ella. Los objetos que le rodeaban quedaban silueteados claramente, iluminados por la luz de la urbe, que era suficiente usando su nueva visin robtica de noche. La nica seal de oscuridad estaba en la distancia, fuera del alcance de las luces ms cercanas. Su nueva visin aceler considerablemente su bsqueda.

Con una combinacin de visin nocturna y ampliacin, elimin rpidamente la zona de la plaza como albergue nocturno. Tambin comprendi que los robots le veran con la misma facilidad que l lo vea todo, por lo que encontrar un sitio donde dormir no dependa de la oscuridad. Teniendo esto bien presente, empez a caminar por zonas que ostentaban una arquitectura extraordinaria. Est bien--se dijo--. Yo sola esconderme, de nio. Y esto es bsicamente lo mismo. Todava debera ser ms fcil, puesto que no creo que me estn buscando. Se acord del equipo mdico, pero decidi que, si le buscaban, lo haran muy lejos de aqu. Esperaba que la arquitectura extraordinaria de algunos de los edificios le ofrecera un pequeo espacio donde esconderse. Estar de pie o tenderse eran cosas totalmente innecesarias; en realidad, poda acurrucarse o doblarse de cualquier manera, sin el usual peligro de que se le durmieran los miembros, o de que necesitase moverse para estar ms cmodo mientras durmiese. De todos modos, la arquitectura no le ayud. Los diseos ms distintivos eran formas geomtricas, donde no haba ningn sitio para agazaparse, y las casas ms sencillas estaban compuestas por rectngulos modulares de diversas proporciones. Otra manera de ocultarse era permaneciendo bien a la vista. Pero tendra que fingir estar ocupado mientras se hallaba inmvil por el sueo. Tal vez el sistema de tneles le servira. Descendi por la primera boca de tnel que encontr. Lo peor que poda ocurrirle era que no pudiese detenerse en la misma parada en que se encontraba, pero, como tampoco conoca la ciudad, esto no tena importancia. De todas maneras, estara igualmente perdido. Entr en una cabina y contempl los controles. Lo mejor que poda hacer era marcar aquella parada. Cuando se despertase, intentara que la cabina le condujese al mismo punto. Si no lo consegua, parara donde fuese. Una vez la cabina en marcha, Jeff permaneci erguido en una postura que pareca casual y relajada. Al principio, el ruido del aire rechazado por la cabina le mantuvo despierto, pero de pronto record que tambin poda controlar sus odos. Rebaj la sensibilidad auditiva, aunque sin desconectarla por completo, y, a medida que se iba sintiendo relajado, sintise como construido por dos partes distintas. Primero, se haba sentido integrado como un ciborg. Ahora, se senta realmente como un cerebro humano dentro de una unidad inmvil, que estaba minimamente activa, fabricada a fin de conservar en vida su cerebro. Era una cpsula protectora, separada de su ser personal de una manera como su cuerpo biolgico nunca haba estado. Unos instantes ms tarde estaba dormido, siempre de pie en la cabina, y corriendo sin parar a travs del sistema de tneles de Robot City. Jeff se despert en una desorientacin total. Delante suyo, un robot iba de pie, en una cabina transparente, recorriendo

las vas de un tnel misterioso. Jeff mir alarmado en torno suyo y de repente sinti una nueva vitalidad en si mismo. Si, los brazos seguan siendo azules, robticos. Todava se hallaba en aquel cuerpo prefabricado, extrao. Y estaba solo. Su truco haba dado resultado y, al menos, ningn robot le haba molestado mientras dorma. Saba vagamente que haba soado, aunque no recordaba los detalles. No pensaba que hubiese sido un sueo agradable. Trat de devolver la cabina a la misma parada donde la haba puesto en marcha. Lo consigui, y una vez hecho esto ascendi por la rampa hasta la luz del da. Mir a su alrededor. Estaba satisfecho de haber podido cumplir con su necesidad bsica de dormir. No necesitaba ropas y saba que su nuevo cuerpo posea un alimentador de energa independiente del alimento ordinario Claro que no saba exactamente cmo se mantena vivo su cerebro, pero, cmo funcionaba, no deba preocuparle. Bien, Jeffrey--se dijo en voz alta--, es hora de iniciar tu nueva vida. Veamos qu podemos hacer. Se plant en el carril ms lento de la acera rodante ms prxima, y avanz por all, observando todas las majestuosas estructuras de la ciudad. sta se hallaba ahora mucho ms transitada y atareada que la noche anterior, por lo que decidi que tal vez los robots estuviesen programados para trabajar en el interior de las casas al llegar la noche. Su visin nocturna haba sido excelente, pero no poda compensar la falta de sol. Rod por la acera largo tiempo. Esperar no era un problema, ya que la ciudad le fascinaba y le intimidaba a la par. Sin un programa apremiante o ninguna necesidad fsica que satisfacer, no tena nada ms que hacer. De cuando en cuando, pasaba cautelosamente a una acera intermedia y continuaba viajando. Segua sin conocer los alrededores, pero, poco a poco, empezaba a reconocer algunas referencias. De todas maneras, miraba cuidadosamente a todas partes. El equipo mdico probablemente todava quera atraparle, y cualquier robot que sospechase que l no estaba sujeto a las Leyes quedara horrorizado ante esta idea. Claro que no lo cogeran... si tena cuidado. De pronto, mientras la acera le conduca bajo tierra, por una especie de conducto de vertidos transparente, le azot un fuerte aroma desde otra direccin. Instintivamente, Jeff volvi la cabeza e inhal... y por primera vez supo que no respiraba como los humanos. Obviamente, su cerebro necesitaba oxgeno, pero el resto de su cuerpo no lo requera. Como ya haba hecho con las dems preguntas acerca de su nueva fisiologa, desech la cuestin de cmo tomaba su cuerpo oxgeno y lo suministraba al cerebro, pues el hecho de que continuase existiendo demostraba que algn proceso estaba en marcha. Supuso que poda inhalar una gran cantidad de aire slo con el propsito actual de usar el

sentido del olfato. --Fritura magallnica--se dijo a si mismo, al reconocer el aroma. No deseaba ser oido, pero el impulso de hablar alto era cada vez ms fuerte. --Fritura con una salsa muy sabrosa, dira yo. Y huele muy bien... Hace mucho tiempo que no la pruebo. Veamos... Sali de la acera rodante, recobr el equilibrio y ech a andar en direccin del aroma. Su cuerpo no necesitaba comida, al parecer, pero el deseo de probar su plato favorito todava anidaba en l. De repente, oli varios de sus platos predilectos fritura magallnica, bistec Kobe, jiauzi, fresas del tiempo... No saba si poda comer, aunque supuso que no. Bueno, al menos aquellos olores le encantaban. Tambin anhelaba una compaa humana. .--Todava no has de perder las esperanzas, amigo Jeffry, viejo amigo. Aunque, naturalmente, no puedes confiarle a nadie la verdad. El trfico era moderadamente denso, aunque la mayora eran robots obreros que no representaban ninguna amenaza para l, toda vez que slo estaban atentos a sus asuntos, faltos de toda curiosidad. De vez en cuando, aparecan algunos robots humanoides, pero ninguno mostr el menor inters en l. Un robot, no obstante, pareca estar siempre cerca de Jeff, torciendo por las mismas esquinas y andando en la misma direccin. Jeff afloj gradualmente el paso, manteniendo vigilado al robot. Este, a pesar de todo, no pareca haberse fijado en Jeff, pero tena otra extraa cualidad. Iba empujando una carretilla de dos ruedas ante l. La carretilla, que tena cuatro lados slidos, de color gris, sin tapadera, resultaba extraamente primitiva para esta ciudad de robots que podan transplantar un cerebro humano, levantar edificios dinmicos y relucientes, y dirigir lo que pareca una sociedad en pleno funcionamiento sin ayuda humana. Como careca incluso de fuerza motriz propia, la carretilla era como un retroceso a los tiempos antiguos. Pese a lo cual, all estaba. Derec continu codificando algunos de los mejores platos de Ariel y colocndolos debajo del extractor de aire, aunque el movimiento constante de la consola al procesador y viceversa le impeda concentrarse en la depuracin del recalcitrante ordenador. Finalmente, decidi tomarse un respiro en el ordenador y seguir las instrucciones de Ariel con el procesador qumico. Al menos, esto servira para mejorar los platos que coman. Como haban conservado los mejores cdigos, los fracasos no les costaran nada, y un xito poda hacer mucho ms tolerable su existencia en el planeta. Los robots supervisores haban conseguido ofrecerles un suministro bastante amplio de nutrientes bsicos en forma qumica. stos haban quedado aumentados gracias a una cosecha de plantas comestibles que crecan en la zona de los embalses. Para producir un plato

comestible, se mezclaban diversos ingredientes con agua en el procesador, y luego se calentaba la mezcla, de acuerdo con los cdigos. Derec empez a tratar de lograr que las tabletas nutritivas tuviesen ms sabor. Primero tenan demasiado gusto a vainilla, aunque el resultado no fue muy malo, pero si de sabor muy fuerte. Cuando intent aadir aroma de pltano, obtuvo algo parecido a una raiz vegetal auroriana de sabor a barro. No era exactamente buena, pero si diferente. Borr el cdigo de esta raiz, si bien dispuso el plato bajo el extractor. Tal vez a los humanos les gustasen las raices vegetales de Aurora. El tocino de Ariel era casi perfecto, por lo que no lo toc. Su primer intento con la fritura magallnica result ms bien unas hojas de tirico excesivamente hervidas con queso azul, por lo que recicl el plato sin siquiera esparcir su aroma. Otro intento tuvo ms xito, y el olor qued aireado al momento. Derec trataba de crear un pudding de pltano cuando entr Ariel. --Oh! --exclam, arrugando el ceo y sacando la lengua--. Pens que era alguna de mis creaciones... Oh, Derec, a quin has matado? El joven se ech a reir. --Ests oliendo mi primera hornada de fritura magallnica. La segunda qued mejor, y este nuevo plato tambin ser bueno. El pudding de pltano es cosa fcil, no crees? --Si antes no nos morimos por los vapores del tirico. Ola tan mal lo mo? Si es as, te debo una disculpa. --No, de veras. Has podido olerlo desde fuera? --Oh, si. Bsicamente, estamos en buena situacin. La configuracin de los edificios colindantes ha creado un viento horizontal constante que va desde el extractor... veamos... --extendi el pulgar--, en esa direccin. Por ah hay un gran trfico de robots, de manera que es muy posible que dirijan a nuestros humanos hacia aqu. Ahora, slo nos resta esperar que se aproximen lo bastante para indagar... --Por el otro lado no se huele nada, eh? --Cierto, pero los robots circulan de acuerdo con sus actividades normales. Y se esparcen por todo el lugar. --Est bien, ojal esto funcione. Ya hemos hecho todo lo que podamos... Ariel asinti. --Si deseas salir a estirar las piernas--dijo despus--, yo me quedar. --Gracias. Creo que ese pudding necesita ms agua.

Derec sali como movido por resorte, contento de estar en la calle algn tiempo. En lontananza, sin embargo, la enorme cpula del Centro de Llaves pareca atraerle. Se neg a dejarse tentar y le dio la espalda, echando a andar. Ms por curiosidad que por necesidad, localiz la brisa que la joven haba mencionado. El pudding de pltano ola muy bien, aunque supuso que unos humanos que estuvieran muertos de hambre preferiran algo ms slido y nutritivo. Pas a una acera rodante, pero sigui caminando transversalmente en torno a toda la zona. De hecho, descubrir a los visitantes humanos no pareca ya tan difcil como al principio, aunque esto no fuese ms que un pensamiento optimista. Cuando volvi a sentir la brisa que le traa los aromas del procesador, se qued agradablemente sorprendido al reconocer el olor de un decente plato de fritura magallnica. Tal vez la larga prctica de Ariel estaba dando buenos resultados. Ahora que ya haba estirado un poco las piernas, poda regresar al apartamento. Esperar era todava esperar, tanto sentado dentro como caminando sin rumbo por la ciudad. Cuando lleg, Ariel estaba recostada en el portal. Al verle, levant las cejas en seal de sorpresa. --Por qu vuelves tan pronto? Pens que podamos alargar un poco ms los turnos. --Bueno, sal y he regresado... --Tranquilo, Derec. De haber sabido que ibas a regresar tan pronto, me habra quedado yo fuera ms tiempo. Slo volv tan temprano por ti. --No me habra importado. En realidad, no te ped que regresaras pronto. --Entonces, te importa que vaya a dar otra vuelta? --Claro que no! Por qu haces tanto hincapi en esto? Mientras aguardaba la respuesta, dio un paso hacia atrs al ver a un robot humanoide que vena hacia ellos, suponiendo que slo quera pasar. --Oh, no lo s--grit ella, con irritacin--. Supongo que me pone nerviosa esta espera... este no hacer nada... El robot no pas por su lado. Mir directamente a Derec y penetr en el edificio. --Eh! --exclam Derec, sorprendido--. Deseas algo? Esta es una residencia privada. La nuestra. El robot dio media vuelta y pase la mirada de uno al otro. --Identifcate--le orden Ariel. --Hum...--el robot pareci inseguro, cosa muy rara en un robot.

--Te he dado una orden. Identifcate! --Yo... eh... soy el Capataz de Tnel 12. --Un momento. Esto me resulta familiar. No habl antes contigo? Respecto a la bsqueda de los humanos? --Si. --Entonces, por qu no lo has dicho? Si vienes a dar un informe, es a Derec y a mi a quienes has de informar. Qu has sabido? --Pues... realmente, no he sabido nada. --Entonces, qu haces aqu?--intervino Derec--. Tienes alguna pregunta que formular? El robot vacil, volvi a pasear la mirada por los dos y pareci intrigado. --Algo le ocurre--decidi Ariel--. Ve a la consola y llama a un servicio de reparaciones. Este robot no se conduce bien. El robot inici la huida. --Qudate!--le grit Ariel. Al ver que no obedeca, le cogi por el brazo--. Te ordeno que te quedes. Qu te pasa? Vamos, no te muevas. Derec iba a entrar en la casa, pero, cuando el robot liber el brazo de la presa de Ariel, se detuvo en seco. --Olvidas las Leyes? Se te ha ordenado inmovilizarte. El robot asi a Ariel por los hombros y la apart del paso, lanzndola contra la pared. Derec se abalanz entre ambos, deseando impedir que continuase el ataque, mientras se senta atnito por la incredulidad. Vio el brazo del robot hacer un molinete hacia l, pero no tuvo tiempo de reaccionar cuando la increblemente fuerte mano del robot choc con su frente y le oscureci la visin. Derec fue arrojado contra la pared y quedse sentado junto al umbral de la puerta. Estuvo inmvil unos instantes, recuperando la respiracin y recobrando el nimo. Cuando levant la vista, el robot haba desaparecido.

LABOR DE EQUIPO Ariel contempl a Derec con una mirada de inquietud. l se lo agradeci, pese a estar semiinconsciente. --Te hizo mucho dao, Derec? --No--la voz era un murmullo ronco--. Me dej sin respiracin, nada ms. Y t? --Yo estoy bien. Gracias por interponerte. --Eso siempre... si no se presenta a menudo--sonri l. Respir hondo un par de veces. --Habas visto nada igual? --Jams. Los cerebros positrnicos siempre son de toda confianza. Eso es sabido en todas partes. Creo--aadi quitndose el polvo--que el asombro ha sido mayor que el golpe. --Pues seguro que se no es de fiar. --Viste hacia dnde se fue? Derec mir calle arriba y abajo. --No, pero otros dos robots le persiguieron. Deban de estar bastante cerca para observar lo sucedido. --Pienso que escuch unos pasos. Entremos y ver si en el ordenador hay alguna advertencia acerca de un robot loco. Ella le sigui al apartamento. --Los robots que le perseguan no gritaban. Supongo que todos hablaban por el comunicador. --Seguramente--Derec se frot la nuca, que haba chocado con la pared, y parpade--. Me pregunto qu insultos se cruzarn entre ellos.--Se sent ante la terminal y tecle diversos temas, incluyendo los avisos, las alarmas ciudadanas y las averas. No obtuvo nada. --Tal vez acababa de sufrir la avera--sugiri Ariel--. Nosotros seremos los primeros en comunicarlo. --Si, lo dir. Veamos... Robot averiado no obedece las Leyes... Como nos atac, los dems robots lo buscarn con alta prioridad. Me imagino que hasta abandonarn sus funciones regulares. Entr en el aparato una descripcin de los hechos. --No te parece raro que viniese aqu? --A qu te refieres? --Nosotros somos los nicos humanos del planeta que

cualquiera puede encontrar. Los otros estn perdidos. Y esta ciudad es inmensa. No es raro que el nico robot loco de este planeta apareciese justamente en el apartamento habitado por unos humanos? Derec call unos instantes ante la consola. --Si, te entiendo. Naturalmente, como un fallo positrnico afecta a las Leyes, tal vez se vio arrastrado hacia los humanos. El joven se encogi de hombros y continu tecleando. --Lo saban! Mira esto... Lo obtuve cuando entr el tema de bsquedas. Ariel se inclin, leyendo por encima del hombro de Derec. --Un momento. Que clase de robot estn buscando? --Estoy seguro que no se trata de un robot. Aqu dice Ver Equipo Mdico de Experimentacin con Humanos. Veamos... --Es humano!--exclam Derec--. O, al menos, lo es su cerebro. --Su cerebro? --Mira esto!--repiti--. Es increble! Derec indicaba el resumen de la operacin en la pantalla del ordenador. --Esto es imposible!--replic Ariel--. Transplantar un cerebro en un cuerpo de robot... --Todo ha sido imposible desde que llegamos aqu--Derec sacudi la cabeza como para despejarla--. Ya deberamos estar acostumbrados a ello de una vez por todas. --Uno nunca se acostumbra a lo increble. Bien, qu hacemos ahora? --Intento que el ordenador central me ponga con uno de los robots del equipo mdico, a travs de sus comunicadores. --Si?--se oy una voz en la consola. --Soy Derec, un humano. Por favor, identifcate. --Soy Investigador 1 del Equipo Mdico de Humanos, director del Equipo Mdico de Experimentacin con Humanos. --Tengo cierta informacin referente a un robot que no obedece las Leyes Robticas. --Excelente. Hemos estado llevando a cabo una bsqueda por el permetro interior de la ciudad, con ayuda de muchos robots. Puedes estrechar el foco de bsqueda?

--Me gustara veros a ti y a tu equipo en persona. Por favor, venid a vernos a mi y a Ariel. --De acuerdo. Puedo preguntar por qu demoras la transmisin de tu informacin? --Este problema puede ser mayor de lo que aparenta. El robot en cuestin desobedeci seriamente nuestras instrucciones y nos atac fsicamente. Creo que esto necesita una consulta. --Iremos ah al momento. La voz del robot son muy formal, falta de expresin. --Dime una cosa. Se ha localizado la nave de este sujeto? En qu estado se halla? --Qued destruida por el impacto! Cul es vuestra localizacin? El desaliento atac a Derec como un golpe fsico, pero dio la ubicacin del apartamento. Despus, empez a pasearse incansablemente, tratando de elevar el nimo. --Al menos, el equipo mdico nos informar si ese sujeto viajaba con los otros dos que estamos buscando. El asunto todava no ha terminado. Si, hemos hecho algunos progresos, lo creas o no. Ya era hora, claro--hizo chocar una mano con la otra--. An podemos enterarnos de algo til. --Crees que ese tipo es uno de los humanos que buscamos?--pregunt Ariel, atnita. --Si. Acurdate del tercer visitante que desapareci en un momento dado. Debe de ser ste. Me imagino que los informes sobre l cesaron porque estaba en un cuerpo robtico. --Ojal llegara en otra nave. Esto nos proporcionara una probabilidad ms. El desaliento resultaba evidente en su rostro. El equipo mdico no tard en llegar. Derec les cont a los tres robots lo sucedido y luego les pidi cul era la informacin que ellos posean. Brevemente, le comunicaron lo que haba contado Jeff. --O sea que no se trata de un fallo del cerebro positrnico --concluy Investigador 1--. Sin embargo, hemos celebrado consultas entre nosotros y hemos llegado a la conclusin de que debemos ingresar en un servicio de reparacin para que nos quiten los cerebros y los destruyan. --Cmo?--grit Derec--. No podis hacer tal cosa! Necesitamos vuestra ayuda. --Nosotros hemos creado una situacin en la que un cuerpo robtico viol la Primera Ley atacando a unos humanos. Y esto es tambin una transgresin de la Primera Ley por nuestra parte. Debimos informar inmediatamente, una vez realizado el trasplante, estimando adonde poda conducir tal operacin.

Derec contempl a los robots cirujanos, que asintieron a su vez. Los tres estaban de pie, en lnea, como dispuestos para un interrogatorio judicial. Tal vez era esto lo que esperaban de unos humanos, tras violar la Primera Ley. --Pero vosotros no atacasteis a nadie! proclam Ariel--. Estabais lejos de la situacin. No podis aceptar la responsabilidad por lo que l. . . se llama Jeff?, decidi hacer. --Adems~ no nos lesion--aleg Derec--. Slo nos sorprendi. Bueno... en realidad, nos dej estupefactos. Cirujano 2 sacudi la cabeza. --La extensin del dao no es un factor, puesto que la Ley no ofrece graduaciones. Tampoco es un factor haber ignorado vuestra presencia. El hecho de que no estuvisemos presentes en el incidente es el nico motivo de que no nos destruysemos al enterarnos de esta violacin de la Primera Ley. Si hubisemos lesionado directamente a un humano, el trauma de nuestros sistemas habra paralizado por completo nuestro funcionamiento. Sin embargo, ese individuo no existira en su forma actual sin nuestra contribucin. Es un ser nico y es responsabilidad nuestra. --Miradlo de esta manera--interpuso Ariel--. Necesitamos ayuda. Si Jeff contina libre, podr perjudicarnos ms. No exige la Primera Ley que colaboris con nosotros? --Hemos demostrado que nuestra actuacin fue irresponsable--se obstin Cirujano 1--. No podis confiar en nosotros. Por tanto, hemos de ser destruidos. --Vosotros no habis violado ninguna Ley jams, verdad?--exclam Derec. --No, pero tampoco hemos tenido otros contactos con los humanos--replic Investigador 1--. Y, en nuestro primer contacto, hemos contribuido a una violacin... --De la Primera Ley, lo s. No tenis por qu repetirlo-se quej Derec--. Bien, no deb presentar la cuestin de este modo. No habis quebrantado la Ley, lo hizo Jeff. Slo que, como no posee un cerebro positrnico, esto carece de importancia. --Nuestra informacin acerca de la conducta humana es bastante incompleta--confes Investigador 1--. No comprobamos la posibilidad de que Jeff os atacase. En realidad, el ordenador central ni siquiera nos inform de vuestra presencia. Y cremos que, bajo nuestra condicin de robots mdicos, la Primera Ley requera el intento de efectuar el trasplante. Esto no obstante, el propsito de la Primera Ley a la que me refiero es preservar a los humanos de la enorme fuerza de nuestros cuerpos robticos. Por tanto, para nosotros, Jeff en este caso cuenta como robot, a pesar de su falta de cerebro positrnico. Naturalmente, la decisin que hemos tomado no afecta a su cerebro. --Si la Primera Ley os impuls a realizar el trasplante, por qu os lo reprochis?--pregunt Ariel--. Esto es una

contradiccin Y no es lgica en la mente tan lgica de un robot. --La contradiccin lgica slo ahora se ha puesto de manifiesto --arguy Cirujano 1--. En la serie de sucesos, tal como se han presentado, la Primera Ley nos ordena ciertas instrucciones, incluyendo nuestra destruccin. Derec les mir desvalidamente, incapaz de idear un argumento contra su eliminacin. --Retrasad el ingreso al centro de reparaciones--sugiri Ariel--. Si creis que es necesario, podis ir ms tarde. Por el momento, necesitamos realmente vuestra ayuda, como ya os dijimos. --Es cierto--agreg Derec--. Qu os parece? La Primera Ley os ordena que nos ayudis a atrapar a Jeff y nosotros no sabemos cmo hacerlo. Despus, podris destruiros. Los tres robots vacilaron, lo que demostr que el argumento no careca de peso. --No es responsabilidad vuestra ayudar a reparar el dao causado?--observ Ariel, con una sonrisa triunfante--. La Segunda Ley requiere que sigis nuestras rdenes para ayudarnos. Y, como no habis violado directamente ninguna Ley, ni siquiera la Primera, confiamos en vosotros. --Para mi esto es aceptable--asinti Investigador 1--. Pospondremos la destruccin de nuestros cerebros, si ha de hacerse. --Tambin lo hallo aceptable--anunci Cirujano 1--. La destruccin innecesaria de nuestros cerebros sera una manera ineficaz de manejar nuestro material, nuestras energas y nuestra experiencia. Lgicamente, debemos establecer la necesidad de este movimiento ms all de toda duda razonable, lo que significa reunir toda la evidencia relevante posible. --En fin--exclam Cirujano 2, mientras el robot miraba a Derec--, sta es la apropiada conducta humana para esta ocasin, verdad? --Seguro--Derec ri aliviado--. De acuerdo. Problema resuelto. Siguiente problema. Deseamos informacin, por parte de ese joven, sobre cmo es posible abandonar este planeta. Vosotros slo queris aseguraros de que no viole las Leyes. Cual ser vuestro plan de accin? --Tendremos que pediros que tomis la delantera en una confrontacin directa --manifest Investigador 1--. Todos los planes han de tener esto en cuenta. --Qu quieres decir?--quiso saber Ariel. --Puesto que sabemos que Jeff posee un cerebro humano --explic Cirujano 1--, nosotros estamos sujetos a las Leyes al tratar con l. No podemos desobedecer sus instrucciones, por ejemplo, si nos ordena que lo dejemos tranquilo. Naturalmente, tambin podra ordenarnos que nos olvidramos de

que existe. --Un momento--intervino Ariel, levantando la mano--. Os alteris al pensar que podis quebrantar las leyes por ser l un robot, pero ahora decs que debis obedecer esas mismas leyes en lo tocante a l porque es humano. Volvis a contradeciros? --No--neg Investigador 1--. Respecto a las Leyes, Jeff es humano y robot. No podemos negarle esa combinacin de rasgos porque nosotros mismos se la dimos. Todas las ventajas~ por tanto, estn a su favor. Y esto le hace muy poderoso. --Y la bsqueda que habais iniciado? --inquiri Derec--. Cmo ibais a atraparlo, si lo localizabais? --Nuestra nica esperanza era convencerlo para que cooperase. No podramos usar la violencia en contradiccin con las Leyes. Sin embargo, en algn momento tendr su salud en peligro. Y entonces, claro est, nos veremos obligados a ayudarle. --Qu clase de peligro?--se interes Ariel--. Tiene un cuerpo de robot. --Su cuerpo robtico est impulsado por un sistema de energa comn--aclar Cirujano 2--. No obstante, su cerebro orgnico requiere nutricin y oxgeno. Nosotros le instalamos un contenedor de nutrientes vitales y hormonas sintticas en la parte inferior de su cabeza y parte del cuello, y un sistema de suministro a su cerebro. Estos productos qumicos llegan al cerebro a travs de un sistema circulatorio con sangre sinttica. El oxgeno llega al cerebro de la misma forma, suministrado por las inhalaciones que l realiza de cuando en cuando. --Comprendido hasta ahora--asinti Derec--. Contina. --No puede comer en el sentido humano. Por lo que su carga nutritiva tiene que volver a llenarse a ciertos intervalos. Y esto lo ignora. --De veras? Por qu no se lo dijisteis?--quiso saber Ariel. --Huy antes de poder explicrselo todo. Antes desebamos hacerle varias pruebas. No sabamos que huira antes de poder informarle de todo esto--Cirujano 2 mir a Investigador 1--. Como las pruebas no han terminado, ignoramos exactamente si el trasplante ha sido un xito completo. --Cierto--concedi Investigador 1--. Existen bastantes incgnitas respecto a su salud. Por esto, una interpretacin de la Primera Ley nos permite ayudaros a encontrarlo. --Estaba pensando en una pregunta que Ariel me formul no hace mucho--observ Derec--. Creis que Jeff vino aqu, a nuestra residencia, por alguna razn especial? O fue una visita casual? --Las probabilidades en contra de que un humano, tal como l es, efecte una visita casual a la residencia de los

nicos humanos de esta ciudad son demasiado nimias para ser tenidas en cuenta--respondi Cirujano 2. --Puede haber influido en l el olor de vuestros guisos humanos--observ Investigador 1--. Todava no necesita alimentacin. Pero los hbitos anteriores y el estmulo del placer en su cerebro, mediante el aroma de las comidas, pudo crearle el deseo de oler y gustar la comida humana. --Supongo que esto no dar resultado una segunda vez --reflexion Ariel--. Huir pareci una cosa muy importante para l. Y, si no puede comer, no necesita volver aqu. --Una suposicin lgica--aprob Investigador 1. --Est bien--continu Derec--. Me gustara estudiar bien el asunto, si no os importa. Segn yo lo veo, tenemos tres problemas. A fin de atrapar a ese muchacho, tenemos que localizarlo o identificarlo y, despus, cogerlo. Es sta vuestra pauta para capturarlo? Funcionar? --Se necesita a toda la poblacin de Robot City--arguy Investigador 1--. Sin embargo, no tienen por qu abandonar sus tareas. Nosotros ya hemos establecido una red por todo el permetro de la ciudad, de fuera hacia adentro, que va de un robot al siguiente. Ningn robot trabajar con otro ni le permitir que pase a menos que pueda demostrar el uso de su comunicador. Como Jeff no posee esta capacidad, acabar por ser identificado. --Pudimos haber instalado un sistema comunicador en su cuerpo--confes Cirujano 1--, pero pareci una contradiccin innecesaria para su identidad humana, por lo que preferimos abstenernos de instalarlo. --Perfecto --asinti Derec--. De todos modos, vuestro sistema de bsqueda puede durar mucho tiempo. Si l es listo y desea pasar inadvertido, eludir la bsqueda hasta el ltimo minuto. Y, si tiene suerte, podr escabullirse de la red. Cirujano 2 mene la cabeza. Al revs que la mayora de Robots de Avery, le gustaban estos gestos. --No es una red, sino un crculo slido. Aunque pase por zonas ya registradas sin ser identificado, todava tendr que evitar a cada robot que lo vea. La bsqueda no cesar hasta que sepamos que lo han detenido. --No est mal--asinti Derec, en aprobacin--. Pero insisto en que el asunto ser largo, a menos que se muestre imprudente. --Concedido--dijo Investigador 1--. Tal vez tardemos mucho, pero quedar identificado sin error. Sin embargo, las posibilidades de atraparlo sern mucho mayores si uno de vosotros nos ayuda a detenerlo. De lo contrario, la Segunda Ley le permitir ordenarnos que lo soltemos, a menos que una instruccin por la Primera Ley supere a la suya.

--Y qu hemos de hacer?--pregunt Ariel, poniendo hacia arriba las palmas de las manos y mirando a los tres robots--. No podemos ordenarle nada, lo mismo que vosotros. Y es ms fuerte que nosotros. Los robots permanecieron en silencio. --Ms tarde nos ocuparemos de esto--decidi Derec--. Lo ms importante es identificarlo. Tal vez se nos ocurrir la manera de acortar la bsqueda. --Tal vez s--convino Investigador 1--. Estamos a vuestra disposicin. --Y no es una forma de hablar--aadi Cirujano 2.

LA VIDA EN LA HUIDA Jeff era un fugitivo. Haba empujado a Derec y a Ariel a causa del pnico, pese a su deseo de hablar con seres humanos, pero al mismo tiempo temiendo ser descubierto, pese a ignorar por qu tena esto tanta importancia para l. La persecucin de los robots, impulsados por el horror causado al observar que aparentemente un robot quebrantaba la Primera Ley, la regla fundamental de su existencia, era mayor ahora que antes. La prueba de que haba reforzado la accin imperativa de la Primera Ley era que ahora, mientras hua, todos los robots humanoides de la zona dejaban sus tareas para darle caza, informados en silencio de la transgresin de Jeff mediante los comunicadores de los dos robots que casualmente haban sido testigos del asalto fsico contra los humanos. Hasta los robots obreros empezaron a impedirle el paso cuando corra, aparentemente bajo la orden de los robots que ya le perseguan. Sin cerebros positrnicos, los robots obreros no podan tener criterio propio, pero si podan seguir las instrucciones. Los barrenderos y los correos empezaron a zigzaguear frente a l, y el equipo de una construccin gigantesca, lo bastante inteligente para requerir conductores, le bloque el camino por otras calles. Detrs suyo, toda clase de aparatos de formas diversas se haban unido a los robots humanoides que le acosaban. --Vamos, Jeffrey, vamos, Jeffrey--se deca a si mismo, en tanto corra, manteniendo el ritmo de la frase con el paso de la carrera. Empezaba incluso a respirar de nuevo, tal vez porque la tensin que experimentaba le produca una mayor necesidad de oxgeno en el cerebro, puesto que la actividad fsica no era la que originaba tal necesidad. Se burl de si mismo por pensar en su fisiologa en aquellos momentos tan peliagudos. Al frente haba ms robots de todos los tipos, tratando de impedir su huda. Casi lo tenan... No! A la derecha, le invitaba a entrar una boca de tnel. Se desvi hacia all y choc con un robot obrero muy grande, en forma de bloque, que posea una gran variedad de tentculos flexibles, terminados en diversas herramientas. El robot obrero rod hasta la boca del tnel, bloquendola con su corpachn. Al chocar con el robot, Jeff hizo una mueca interiormente y, como reflejo, cuadr la mandbula de acero. Estuvo a punto de caer, pero se asi a uno de los tentculos extendidos para mantener el equilibrio. El impacto haba apartado al robot lo suficiente para que Jeff pudiese pasar y descender por la rampa. Casi cay cuando sta empez a moverse, pero despus corri a gran velocidad hacia una de las cabinas. Esta vez saba ya cmo manejar los controles, por lo que se adentr a toda marcha por el tnel, escasamente iluminado. Mir una vez hacia atrs y divis a un grupo de robots humanoides bajando por la rampa y penetrando en diversas cabinas. Los robots obreros haban sido eliminados de la caza, toda vez que las cabinas estaban destinadas a los pasajeros humanoides e inteligentes. Jeff volvi a mirar adelante,

tratando de confundirse con los otros robots que viajaban en cabinas. Se traslad a uno de los carriles de velocidad media y adopt un aspecto indolente. En cierto sentido, era un novato en perderse entre el gento y, no obstante, despus de haber sido bien visible toda su vida, esto resultaba ridiculamente fcil. Algunos robots de los que le perseguan se situaron junto a su cabina, y otros pasaron de largo, sin poderle distinguir de todos los dems. Jeff no tena manera de saber si trataban de atraparlo mediante los comunicadores, pero, en tal caso, los robots no parecan saber quines contestaban y quines no. Todos los robots que tena a la vista iban en la misma postura dentro de las cabinas individuales. Cuando una pareja de robots penetr en el apeadero de una parada, la siguieron varios de los perseguidores de Jeff. ste comprendi entonces que, cuanto ms tiempo continuase en la cabina, menos perseguidores tendra. Por consiguiente se qued donde estaba, cambiando de carril ocasionalmente como si viajase de forma deliberada hacia un destino especfico. El truco tuvo xito. Jeff sonri para si mientras viajaba. Eran ya tres las veces que haba burlado a los robots que le perseguan. No los haba vencdo fsicamente, por msculos, si poda usar este trmino refirindose a unos robots, pero s los haba vencido por inteligencia, y as era como deba vencerlos siempre, puesto que fsicamente eran tan fuertes y resistentes como l. Claro que, si llegaban a atraparlo, invocara sus derechos como humano, de acuerdo con las Leyes de la Robtica. Los robots no estaban a su altura. Slo otros humanos podan tener el mismo poder sobre los robots que l, basado en las Leyes... aunque, naturalmente, seran mucho ms dbiles fsicamente. Comprenda por primera vez que l era el individuo ms poderoso de todo el planeta. Y, si se mostraba cuidadoso, podra conseguir lo que deseara. Por supuesto, no tena la menor idea de cmo era gobernada la ciudad. Tal vez los robots tuviesen un Consejo Ciudadano o algo por el estilo. No importaba, puesto que tendran que obedecerle, si decida darse a conocer y darles rdenes. A pesar de lo cual, se asegurara de que no le atraparan. Mene ligeramente la cabeza, tratando de recordar por qu no quera ser atrapado. Tampoco se imaginaba por qu tema a los robots, puesto que tenan que obedecer sus rdenes. Su temor careca de sentido, mas as era como se senta. Quiz los dos humanos se uniran a l. Naturalmente, tendran que sufrir el mismo trasplante que l. Los tres seran virtualmente invencibles, no slo contra los robots, sino contra los humanos que pudieran venir al planeta. Tal vez no les gustara la idea a los dos humanos, pero tambin poda hacerse sin su consentimiento. Al fin y al cabo, tampoco l haba tenido la oportunidad de discutir el asunto.

--Bien, bien, bien--exclam en voz alta--. Una conspiracin. Una toma de posesin. Vaya, resulta que aqu tengo bastante trabajo... Haba estado vigilando a los robots que lo rodeaban y saba que sus perseguidores ya haban abandonado el sistema de tneles. Para aumentar su distancia con ellos, continu viajando algn tiempo ms y, al final, se detuvo en un apeadero elegido al azar. Ahora que los haba perdido de vista, no crea que pudieran volver a distinguirle. De nuevo en la superficie, sigui rodando por una acera hasta que fue capaz de orientarse. Teniendo la posibilidad de meterse en una boca de tnel de las que estaban debidamente espaciadas por toda la ciudad, era libre de andar por donde quisiera. Al mismo tiempo, deseaba comunicarse con sus colegas humanos sin que los robots saltaran sobre l. Cuando hubo reconocido algunas seales de referencia, especialmente una cpula enorme y muy brillante, y una pirmide extraa con multitud de lados, se dirigi hacia la residencia de los humanos. Mientras tanto, miraba a su alrededor para asegurarse de que los robots no continuaban buscndolo. No vio la menor seal de tal cosa, pero tena que ser muy cuidadoso. Aunque ya se hallaba en el distrito en el que residan los humanos, sigui rodando en la acera, trazando una serie de circuitos zigzagueantes, acechando una posible trampa. Sus colegas humanos, como les llamaba, no estaban a la vista. El trfico de robots era menos denso y el conjunto pareca bastante seguro. Estaba mirando ya en otra direccin, cuando divis de reojo una figura familiar. Cuando mir la figura directamente, se dio cuenta de que era el mismo robot que empujaba la carretilla de ruedas. Cediendo a un impulso, salt de la acera rodante y se situ detrs del robot. --Me ests siguiendo?--le pregunt. El robot se detuvo y dio media vuelta. --Te diriges a mi? --Si. Identifcate. --Soy Alfa. Jeff vacil. --Alfa? Nada ms? --Si. --No me suena como los otros nombres de este planeta. Por qu es diferente? --No fui construido en este planeta. Por favor, identifcate t ahora.

--Yo soy Jeff. Si eres forastero aqu, tenemos algo en comn. Pens que me estabas siguiendo. --No, en absoluto. Nuestra proximidad debe ser una coincidencia. Sin embargo, tal vez puedas ayudarme. --Quieres unirte a mi? Los dos no somos de este planeta, ni tenemos sitio en l. Yo... estoy reuniendo a varios amigos. Seguidores, sta es la verdad. --No tengo ninguna objecin que hacer a esto. --Muy justo. En qu puedo ayudarte? Alfa sac una prenda de la carretilla. Dentro haba un ser peludo y pequeo, con los ojos cerrados y sus puntiagudas orejas alicadas y planas. Mechones de un pelaje pardo y dorado haban ido cayendo, dejando al descubierto una piel correosa debajo. --Este es un ser inteligente, no humano, llamado Wolruf. Del gnero femenino. Se muere de hambre. Vine a este planeta con ella. Sin embargo, su comida escasea. No podras encontrarle alimentos? --No estoy seguro--respondi Jeff, examinando dubitativamente a la pequea aliengena. Tena un cuerpo caninoide--. Se lo has preguntado a alguien ms? A alguno de los robots que habitan aqu? --Si. Sin embargo, como informo que no es un ser humano, las Leyes no se le aplican y los robots no estn obligados a prestarle su ayuda para salvarla. Los robots a los que he interrogado ignoran dnde podemos hallar comida para ella, y estn tan incapacitados como yo para encontrarla. De manera que toda la responsabilidad recae sobre mi. --Creo que podis hallar a las perso... a los individuos capaces de ello. --Puedes ayudarme? Exploramos cerca de un lago que tom por un embalse y vi algunas plantas que la ayudaran a mantenerse con vida, pero eso es todo. Supongo que Wolruf necesita una concentracin de protenas que esas plantas no podran proporcionarle. --Bien, yo ol comida... comida humana... en este mismo distrito. En una ciudad como sta, debe de haber algn autoservicio, como en las naves. Y esto significara que tal vez pueden preparar otras clases de alimentos qumicos. --Yo tambin ol esos aromas--asinti Alfa--. Esto fue lo que me trajo a esta zona. Pero el viento sopla y deja de soplar por rfagas. Percib el olor hace poco y, cuando volv a olerlo, se estaba produciendo un altercado entre los robots. Como la salvacin de Wolruf es mi objetivo prioritario, me vi obligado a abandonar inmediatamente este distrito. --Entiendo--mascull Jeff sin ofrecer su versin del altercado. --Desde entonces, no he vuelto a localizar otros olores.

--Ah, bien--Jeff call, sin saber cmo continuar. Deseaba obtener comida para aquel diminuto ser, conseguir unos amigos... Por otra parte, no quera ser identificado. Para ganar tiempo y satisfacer su curiosidad, seal la carretilla. --Dnde hallaste ese cacharro? --Lo constru con materiales de desecho, fuera de la ciudad, donde edifican nuevas urbanizaciones. --Muy hbil. Bueno... hummm... La carretilla le impresionaba. Era tan sencilla... Un robot capaz de construirla con sus propios recursos y que no tena lazos con Robot City era un buen hallazgo. Jeff decidi que no deba arriesgarse volviendo a la residencia de los humanos. Tampoco quera entregar sus nuevos amigos a otros humanos que podan dar rdenes contradictorias a las suyas y tal vez poner a Alfa en contra suya. No poda confiar en nadie. Y, no obstante, tena que encontrar una solucin. Otro robot humanoide se aproximaba a ellos. Jeff decidi, de pronto, correr un riesgo diferente que le permitira echar a correr en caso necesario. --Alto e identifcate--orden al robot cuando estuvo ms cerca. --Con qu objeto?--inquiri el robot detenindose. --Tengo instrucciones para ti. --Soy el Capataz de Arquitectura 112. Identifcate. --Me llamo Jeff--suspir el joven. Fij la mirada en el Capataz de Arquitectura 112--. Soy humano. A su lado, Alfa le prest nueva atencin. --Tal vez ests averiado. Tu comunicador debera ser ms eficiente. Cre orte decir que eres humano--gru el Capataz 112. --Lo soy. Mi cerebro humano fue trasplantado quirrgicamente a un cuerpo de robot. Sin embargo, las Leyes se me aplican en mi calidad de humano. Debes obedecer mis instrucciones. Lo entiendes? El Capataz 112 le estudi. --Lo entiendo. Acabo de contactar con el ordenador central y me han informado que ese trasplante se ejecut en un cuerpo de tu tipo, y que recientemente se te ha visto en este distrito. --Bien. Ahora... --Tambin s que eres objeto de una bsqueda. El Equipo Mdico de Experimentacin con Humanos requiere urgentemente tu presencia y tu colaboracin.

--Olvdalo. No tienen ningn derecho a capturarme. No he cometido ningn delito, ninguna transgresin--mir suspicazmente al robot--. Le has dicho dnde estoy? --He informado de tu presencia aqu, a peticin del ordenador central. --Calla y escucha mis rdenes! Mira aqu dentro. Esta carretilla contiene una criatura que se muere de hambre. Su amigo se llama Alpha. Te ordeno que construyas u ordenes construir un autoservicio para que ese ser pueda alimentarse y... --Se llama Wolruf--intervino Alfa--. Es un ser inteligente, no humano. --Si, eso es. Capataz 112 mir a Wolruf. --Sera aceptable un procesador qumico ya existente? Est almacenado. Proporcionara los nutrientes ms deprisa. --Estupendo--exclam Jeff--. Pero slo se entiendes? El de nadie ms. --Es el nico del que tengo noticias--manifest el Capataz 112--. Debe bastar para esta emergencia. --Bien, de acuerdo. Lleva a Alfa y a Wolruf a donde sea. Alfa, t le explicars qu clase de alimentos necesitas. --Si. --Est bien. En... yo tengo que marcharme de aqu al instante, ya que este traidor ha dado mi situacin--mir enojado al Capataz de Arquitectura 112--. Deseo volver a hablar contigo, Alfa, pero... No poda citar a Alfa en ningn sitio en presencia del otro robot que pasara la informacin al ordenador central. --Bien, no importa dnde. Ya me ocupar de eso ms tarde. Voy a darte una orden si intento encontrarme contigo en secreto en algn lugar, colaborars conmigo. De acuerdo? --De acuerdo--asinti Alfa. --Est bien--repiti Jeff--. Vamos, en marcha, vosotros. Jeff les estuvo contemplando el tiempo suficiente para ver que se iban los dos juntos con la carretilla. Experimentaba la sensacin del deber cumplido por varias razones. Alfa le deba un favor, y el Capataz de Arquitectura 112 estaba convencido de que l era un humano al que deban aplicrsele las Leyes de la Robtica. Si se conduca con prudencia, podra llegar a aduearse de Robot City. --Bien, bien, Jeffrey. Todo va bien, por ahora. Tal vez tu existencia tenga un objetivo, al fin y al cabo, si sabes a qu me refiero.

Lo nico que ahora necesitaba, para crear un futuro de poder, era el apoyo de los otros humanos. No se atreva a visitarlos personalmente hasta saber qu pensaban de l, pero si poda contactarlos a distancia, desde un sitio seguro. Primero, no obstante, tena que alejarse de all. --De acuerdo, Jeffrey, vuelve al laberinto. Los robots no te encontrarn nunca en ese tu segundo hogar. Como antes, us el sistema de tneles para esquivar la caza. Esta vez parti mucho antes de que tuviese a la vista algn perseguidor. El sistema de tneles, a menos que lo desconectaran por completo, era el lugar de escape perfecto. Las cabinas individuales le mantenan aislado, y los tneles tenan tantas paradas y ramales que sus posibilidades de perderse por ellos eran enormes. Tras otro largo viaje, lleg a una parada escogida al azar y se dirigi hacia la acera rodante ms prxima. Mientras aguardaba junto al bordillo a que un robot humanoide transitara por la acera, consider seriamente la posibilidad de que los robots que dirigan la ciudad desconectasen el sistema de tneles. Con eso no quebrantaran las Leyes. De todos modos, una ciudad tan demencial deba tener otros sitios donde poder dormir en paz y, casi con toda seguridad, le ofrecera otros medios de escape. Claro que todava no haba tenido tiempo de descubrirlos. --Eh... dnde est todo el mundo? Qu ocurre aqu? Mir alrededor, intrigado. Por el resto de la ciudad, los robots humanoides, pocos o muchos, se vean en todas partes. Ahora vea algunos en lontananza, pero ninguno pasaba cerca de l. --Hum, Jeff, muchacho. Creo que es hora de ser un poco listo, eh? Hay algo que no es normal. De nada sirve estar aqu, perdiendo el tiempo. Bien, har otro viajecito, visitar de nuevo los tneles y dar una vuelta. Temiendo una trampa, dio media vuelta y huy hacia la parada del tnel. Unos momentos ms tarde, subi otra vez a una cabina del sistema de tneles, examinando a los otros robots que iban en cabinas individuales como l. Y si todo formaba parte de una trampa? Tal vez iba acompaado, quizs estaba acorralado, lo estaban siguiendo, fuese adonde fuese. --Calma, calma --exclam, en voz alta, dentro de la cabina--. Quiz no estn seguros. Quizs intentan engaarte. Bueno, tu aspecto es como el de los dems, te acuerdas? --empez a sonreir--. Esto es. Ten calma y procura parecerte a los otros. Lo intent, acechando secretamente a los otros robots que viajaban por los tneles. Ninguno pareca prestarle la menor atencin. --Te has librado de tus perseguidores nuevamente, eh? --casi grit--. Muy bien, estupendo. Esto dar resultado. Este proyecto ser un xito. Ahora, adelante.

Pero transcurri algn tiempo antes de decidir que poda regresar a la superficie con ciertas garantas de seguridad. Escogi otra parada al azar y reapareci bajo la luz del sol. Se hallaba otra vez en una zona urbana, donde el trfico de robots humanoides en las aceras rodantes era bastante denso, tal como estaba acostumbrado a ver. A lo lejos, la elevada pirmide reluca al sol, por lo que era un punto de referencia. Detuvo al primer robot humanoide que vio y se identific como humano. Lo mismo que el otro robot, el Capataz de Mantenimiento del Suministro de Energa 3928 verific la identificacin con el ordenador central. --S, es cierto que eres Jeffrey Leong, un humanoafirm el capataz de Energa 3928. --Bien. Por tanto, la Segunda Ley, como sabes... --S, en mi calidad de cerebro positrnico, estoy familiarizado con las Leyes de la Robtica. --Muy bien--exclam Jeff--. Entonces, oye esto y no vuelvas a interrumpirme. Lo entiendes, montn de chatarra? --Lo entiendo--asinti el robot, humildemente. --As est mejor. Pensndolo bien, ese nombre tuyo es muy largo. A partir de ahora responders por Cabeza de Hojalata. Entendido? --Si. --Cmo te llamas? --Mi nombre es Capataz de Mantenimiento del Suministro de Energa 3928. Tambin me llamo Cabeza de Hojalata. --No est mal--Jeff ri--. Ahora, escucha esto. Deseo entrar en contacto con dos humanos que viven en Robot City. Los he visto y creo que son los nicos humanos del planeta. Utiliza tu comunicador o lo que sea para ponerte en contacto con ellos. Esto es una orden--aadi, aproximndose y mirando fijamente a las ranuras oculares de Cabeza de Hojalata. --Acabo de comprobarlo con el ordenador central. Puedo ponerme en contacto con ellos por medio de una consola que tienen en su residencia. Sin embargo, no tengo capacidad para transmitir tu voz directamente. --De veras? No me mientas, Cabeza de Hojalata... --Tampoco tengo capacidad para mentir. --Hum.. tal vez. Aunque deberas mentir, a menos que las cosas no sean aqu lo que parecen. En esta ciudad, nada es lo que parece. Bien, cmo puedo confiar en que transmitirs lo que yo te diga? O que me repetirs sus respuestas? Qu hay de eso? --No tengo capacidad para el engao.

--Qu necesitas para transmitir mi voz directamente? Supongo que un micrfono y alguna pieza ms, verdad? --Si. --Vamos en su busca. Lo dispondrs todo y hars que me ponga en contacto con ellos directamente. Vamos.

EL TRASPLANTE Ariel estaba sentada ante la consola, tratando de encontrar otros temas que le diesen una pista acerca de Jeff y su paradero. Derec haba salido con el equipo mdico, trazando planes para atraparle. La bsqueda de Jeff les daba a Derec y a Ariel un nuevo enfoque para marcharse del planeta, y el hecho de haberle visto tornaba ms tangibles las posibilidades. Ariel volva a sentirse animada, aunque la nave de Jeff hubiese quedado destruida con el impacto. Acababa de apartarse de la consola para descansar, cuando se oy una voz por el altavoz. --Eh sois vosotros? Respondedme! Ariel volvi a la silla, intrigada por tan extrao saludo. No era la clase de cortesa propia de los robots. --Identifcate--pidi, precavidamente. --No tengo por qu identificarme, a menos que lo desee. Soy el robot que os vapule a los dos. Las Leyes no se me pueden aplicar--una pausa--. Ya sabis de qu hablo! --Jeff!--exclam Ariel, muy excitada--. Hola... Dnde ests? Una extraa risa robtica reson por el altavoz. --No es tan fcil engaarme. Cmo sabis mi nombre? Cul es el tuyo? Si no recuerdo mal, eres muy bonita. --Me llamo Ariel--deseaba hacerle hablar y ver si poda convencerle para que les visitara. Si no, tal vez cometera un desliz que facilitase su localizacin--. No puedo ayudarte? Por qu llamas? --Si sabis mi nombre, es que habis hablado con esos robots del equipo mdico, verdad? Y sabis tambin cmo llegu hasta aqu. --Si, y nos contaron que necesitas cuidar tu salud. No finalizaron las pruebas, y t no sabes cmo cuidarte. Huiste antes de que te lo explicasen. La joven contemplaba el teclado, preguntndose si poda conseguir que el ordenador central contactase con el equipo mdico, mientras ella conversaba con Jeff. --Oh, seguro. Debo verles por mi bienestar, eh? Bah, no soy tan estpido. --Jeff, qu te asusta? Son unos robots. No pueden hacerte ningn dao. Empez a teclear cuidadosamente, pues no quera hacer el menor ruido. --No permitas que te engaen, chica. Si son tan amables,

por qu no dejas que te hagan un trasplante? Te gustara. As seramos amigos. Y tambin a tu amigo. Por cierto cmo se llama? --Derec. Qu has querido decir, al preguntar por qu no me hacen un trasplante? Estn tratando de ayudarte porque te lesionaste cuando se produjo el aterrizaje. Y por qu deseas que me trasplanten el cerebro? Continu tecleando. --Si, me ayudaron, de acuerdo. No lo entiendes, Ariel? Esto me gusta. As me siento mejor. --Mejor? Quieres decir con un cuerpo de robot?--La joven dej de teclear, estupefacta--. Cre que estaras colrico contra ellos por haberte hecho el trasplante. --Colrico? Diantre, por qu? Soy el individuo ms poderoso de todo el planeta. --A qu te refieres? Ariel termin de teclear las instrucciones para que Derec y el equipo mdico regresaran lo antes posible, dando asimismo el motivo. Si lograban interceptar la emisin de Jeff y escucharle, todo ira ms deprisa. Lo mejor sera una triangulacin en las ondas, a fin de cazarlo. --A qu me refiero?--repiti Jeff--. Ests loca! Est bien claro! Soy ms fuerte que t y que cualquier otro humano, y no estoy sometido a las Leyes. Completamente libre de ellas! Pero con todas las ventajas fsicas de un robot y todos los privilegios de los seres humanos. Puedo hacer lo que quiera. Todo! No lo entiendes? Jeff estaba gritando. La joven vacil, sorprendida ante la voz de un robot que le gritaba su frustracin. --Lo entiendo--replic, calmosamente--. S, Jeff, lo entiendo. --De veras?--pregunt l, suspicazmente. --Seguro, tiene sentido. Eres nico. Nadie ha vivido tal como t vives ahora. Eres el primero. Bueno, dime, qu tal sienta ese gnero de vida. Debe de ser interesante. Como no tena la menor idea de dnde estaban Derec y el equipo mdico, no poda calcular cundo llegaran. Por tanto, necesitaba que Jeff siguiese hablando. --Qu tal sienta?--repiti Jeff, sorprendido--. Pues... es diferente. Muy diferente. Todos piensan que soy un robot. La verdad es que soy igual a ellos. Nadie sabe quin soy. Mi cuerpo puede realizar cosas diferentes; por ejemplo, puedo oir y ver mejor, lo mismo que oler mucho ms. Y puedo dormir de pie. --Cmo?--ri ella.

--Olvdalo--gru Jeff, bruscamente--. Eso no importa. Olvida que lo haya mencionado. --Te gusta dormir de pie? --Te he dicho que lo olvides!--grit el joven--. Adems, todos los robots pueden hacerlo. Me refiero a estar en una postura fija. Naturalmente, ellos no duermen. Me refera a todas estas cosas que ellos pueden hacer. --Si, claro que pueden. Bueno, tmalo con calma--Ariel vacil, sabiendo que ignoraba qu ms poda hacer para que l no cortase la transmisin--. Qu edad tienes, Jeff? --Hum... dieciocho. O casi. En esta vida slo tengo un par de das--se ech a reir muy fuerte. Call de nuevo--. En realidad, no s cunto tiempo haca que llevaba este cuerpo, antes de despertar. Ahora no puedo cumplir aniversarios, no con este cuerpo. --Dieciocho? De veras? Pens que eras mayor... Fuiste a la escuela? Bueno, antes de venir aqu. Intentaba mostrarse simptica. --Iba camino de la universidad. Ariel presinti que ste era un tema doloroso y lo abandon. --De dnde eres, Jeff? --Del planeta Aurora. --De veras?--Ariel estaba de nuevo excitada--. Yo tambin soy de Aurora, y soy slo un poco ms joven que t. En realidad... --titube, y al final decidi decirlo-- Soy Ariel Welsh. --Ariel Welsh? Es cierto? La famosa...? --Oh, bueno...--el recuerdo le dola--. Supongo que s. Juliana Welsh es mi madre. --De manera que eres t... Y yo estoy hablando realmente contigo! Siempre eras noticia... De repente, Jeff se vea realmente con dieciocho aos e inocente. Ariel no respondi. --Es estupendo--exclam Jeff con firmeza--. Les ordenars a esos robots que te hagan un trasplante. Ests enferma, no es cierto? Pues no lo estars en un cuerpo robtico. A menos que la infeccin haya llegado al cerebro, claro. Se lo ordenars, eh? Despus, podrs unirte a mi. Ariel estaba deslumbrada. Si aquello tena xito, poda detener la propagacin de la enfermedad. Podan congelar su cuerpo mientras buscaban una curacin, y ella seguira viviendo en un cuerpo de robot. Por qu no haba pensado en ello?

--Eh ests ah? Eh, Ariel!--grit Jeff. Naturalmente, en ese caso, ella tendra que quedarse en Robot City. Claro que, como un robot, encajara mejor en la ciudad. Y no poco, sino mucho mejor. De esta manera, no sentira que estaba desperdiciando su vida all. Sus expectativas de vida biolgica no empezaran a correr de nuevo hasta que su cuerpo hubiese sido deshelado, fuese cual fuese el resultado de la bsqueda de la cura. Su cerebro envejecera normalmente, si funcionaba en un cuerpo de robot, pero tal vez no le afectara la enfermedad, o, al menos no tan deprisa. Y podra alentar al equipo mdico en su bsqueda de la cura. La Primera Ley se lo ordenaria, no? --Sigues ah?--pregunt Jeff. --Si... S, estoy aqu! No te vayas... Eso me interesa. --De veras? --Jeff pareca recobr--. Claro que ests mejor de este modo. Juntos, la ciudad. Qu me dices de --Eh...? Qu hay de l? --El trasplante, claro! No me escuchas? Qu te pasa? --l no tiene ninguna razn para ser trasplantado. --Claro que si! Si es lo que te estoy diciendo! Podr ver mejor, or mejor y todo lo dems. Le gustar. Y los tres dominaremos este planeta. Los robots tendrn que obedecernos. Pinsalo todo un planeta a nuestra disposicin. --No estoy segura de que lo considere de este modo. Ariel aadi para si que la amnesia era lo que estaba en la mente de Derec. Y el trasplante de su cerebro no le solucionara el problema. --Claro que lo har. Es fcil entenderlo, y l lo entender. --Por qu hemos de querer apoderarnos de este planeta? --Para que sea nuestro, claro. Pues vaya pregunta! Nosotros podramos gobernarlo. --Los robots lo gobiernan bastante bien, no crees? Aqu todo marcha perfectamente. --Pero sera nuestro! --Y qu haramos con el planeta? Cul sera la diferencia? Los robots seguiran realizando todo el trabajo, lo mismo que ahora. --Sera nuestro! No lo comprendes? Nos pertenecera todo el planeta. --De acuerdo, Jeff, de acuerdo. Pero, si no cambia nada, eso no son ms que palabras. La posesin no significa mucho, no es as? Los robots ya nos obedecen, de manera que no se mejorara nada. sorprendido. Luego, se ah! Saba que te interesara. Es podramos apoderarnos de toda Derec?

--Ya veramos! Si te hacen ese trasplante lo comprenders. Si, lo descubrirs como lo he descubierto yo. Ariel iba a contestar cuando se dio cuenta de que la transmisin haba terminado. Jeff se haba marchado. Ariel lanz un profundo suspiro y se hundi en la silla, para relajarse de la tensin pasada. En realidad, ya no le importaba tener que aguardar el regreso de los otros. Tena varias cosas en qu pensar. Derec estaba falto de aliento cuando entr en la habitacin, seguido por sus preocupados pero ms tranquilos compaeros robots. --Demasiado tarde--le manifest Ariel--. Lo retuve tanto como pude, pero acab por no saber qu decirle. --Omos una parte de la conversacin, aunque no mucha. --Deba usar un comunicador muy primitivo--coment Cirujano 2--. La calidad de nuestra recepcin variaba mucho mientras bamos a travs de la ciudad hacia aqu. --Sabes dnde est?--quiso saber Derec. --No, es muy suspicaz y... bueno, un poco raro--mir a los robots--. Era as, anteriormente? --As... cmo?--precis Investigador 1. --Casi pareca paranoico. Y cambiaba constantemente de humor. Tan pronto rea como se enfureca tremendamente. Despus, lo olvidaba todo y conversaba en tono normal --Ariel sacudi la cabeza--. No, no es normal. --No--neg Investigador 1--, no se mostr de este modo durante el breve tiempo que estuvo despierto con nosotros. --Naturalmente, se hallaba en el estado post-operatorio --aleg Cirujano 1--. Estaba sorprenddo y quiz asustado. Cuando lo encontramos no estaba consciente. Y su conducta, durante el breve espacio de tiempo en que estuvo despierto con nosotros, tal vez no fuese representativa de su verdadera personalidad. --O sea, que es posible que siempre haya sido un individuo verstil y emocionalmente inestable?--concluy Derec. --Posiblemente--asinti Investigador 1--. Nuestros datos son demasiado limitados para sacar conclusiones. --Yo tengo otra teora--intervino Ariel--. No es posible que algo funcione mal en l? --Aclara, por favor--le pidi Investigador 1.

--Bueno, Jeff ha sufrido bastante. Y, a veces, parece normal y amistoso. Iba camino de una universidad y, si fue aceptado como estudiante, fuera de Aurora, es porque era un chico inteligente. --Concedido--dijo Derec--. Entonces, crees que el trasplante le ha cambiado la personalidad. Los dos se volvieron hacia Investigador 1. --Es probable?--quiso saber Ariel. --Es posible. En estas circunstancias, no podemos calcular las probabilidades. --Bien... qu puede haber fallado?--Ariel decidi no dar a entender su inters por el trasplante. --Sin unos datos clnicos exactos, slo puedo ofrecer dos posibilidades generales. Una es que el shock emocional de hallarse dentro de un cuerpo de robot le ha trastornado hasta el punto de cambiar su comportamiento. Otra, que su cerebro est sufriendo un desequilibrio qumico que ha causado este problema. Podra ser algo debido a la nutricin o a las hormonas, o indicar un fallo en nuestro procedimiento o planificacin. --Podis ayudarle?--pregunt Ariel--. Bueno, si lo atrapamos. No creo que haya hudo muy lejos. --Depender de la naturaleza del problema, claro--opin Investigador 1. --Sin embargo--intervino Cirujano 1--, podramos tener una solucin al mayor problema de Jeff. . . con tu cooperacin, Derec. --Cmo? Con mi cooperacin? --Nosotros somos capaces de realizar intrincadas tcnicas quirrgicas-puntualiz Cirujano 1--. Y poseemos mucha informacin sobre modelos relativos a la fisiologa y al cuidado mdico de los humanos. Sin embargo, nos falta cierta informacin bsica respecto a la anatoma en general y a ciertos detalles en particular. --Yo no estoy versado en estas cosas--objet Derec--. Ni creo que lo est el ordenador central. --No necesitas en absoluto conocer esta ciencia--explic el Investigador Mdico 1--. Slo necesitamos tu cuerpo como modelo. Ariel reprimi una carcajada. --Cmo?--se alter Derec--. Como modelo? --Necesitamos informacin respecto a la fisiologa completa de un joven humano varn, especialmente acerca de la disposicin de sus rganos internos, a fin de restaurar el cuerpo de Jeff en una condicin sana. Y t puedes actuar como una especie de modelo.

--Perdona que te lo pregunte--mascull Derec--, pero, qu necesitis de mi exactamente? En particular... --No estars sujeto a ningn peligro--le tranquiliz Investigador 1--. Al fin y al cabo, la Primera Ley no nos permitira perjudicarte, puesto que no ests en el mismo caso que Jeff. Nosotros poseemos la capacidad de construir sistemas de examen y anlisis que nos digan lo que debemos saber sin procedimientos quirrgicos ni drogas. --Est bien.--Derec estaba visiblemente relajado--. Pero todava no hemos encontrado a Jeff. --Concedido--asinti Investigador 1--. De todas maneras, hemos de tratar de preparar los sistemas, puesto que no los tenemos. No tardaremos mucho. Todo est en funcin del acoso a Jeff, y slo nos falta conocer su condicin clnica y la posibilidad de daos a su cerebro. Los daos al resto de su cuerpo, claro est, pueden ser reparados completamente. --Una lesin del cerebro requerira un trauma enorme --observ Cirujano 2--. Su proteccin craneal fue diseada especialmente para l, segn exiga la Primera Ley, y es altamente eficaz. Bien--aprob Derec--. Decididamente, necesitamos informacin de Jeff y, cuanto ms sano se halle, tanto mejor. Las respuestas de un loco no ayudarn demasiado. --No hablemos ms de mi conversacin con l--terci Ariel--. Y vosotros? Conseguisteis algo, mientras estbais fuera? O no tuvisteis tiempo suficiente? --Hemos modificado el procedimiento de bsqueda deJeff --respondi Investigador 1--. La red se est cerrando sobre l ms de prisa, basndonos en la Primera Ley, teniendo en cuenta a la salud del muchacho. Hemos aadido ms robots en el centro de la ciudad con el mismo objetivo. Esto puede acelerar el proceso de localizarlo. --Creo que la frase adecuada es ahumarlo para que salga -coment Cirujano 1--. Es correcto? --S--ri Ariel. --Les orden presionar ms a Jeff para que cometa un error mental--aadi Derec. --Si--afirm Ariel--, es un robot de muy mal carcter. --Si se comporta con violencia, los robots seguramente podrn localizarlo con ms facilidad.--Derec se volvi hacia los robots--. Ahora tenemos que volver a esperar algn tiempo. Si tiene lugar algn nuevo avance, nos pondremos rpidamente en contacto con vosotros. --Muy bien--asinti Investigador 1--. Nosotros volveremos a nuestras instalaciones y prepararemos los sistemas de chequeo. Una vez se hubieron marchado, Ariel se levant para que

Derec pudiera ocupar su puesto ante la consola, pero el joven prefiri pasearse por la habitacin. --Derec...--murmur Ariel, con los brazos cruzados. --Si?--el joven se volvi hacia ella desde la puerta. --Hablaron del trasplante, mientras estuviste fuera con ellos? --No. Por qu? --Pensaba en lo que ha dicho Investigador 1. Que tal vez Jeff se comporta de manera rara a causa del shock sufrido al despertar y ver lo que le haba sucedido. Esto podra volver loco a cualquiera, verdad? --Seguro. Y qu? --Si fuera asi, el trasplante habra funcionado bien, no es verdad? Me refiero a la ciruga en s y a todos los reajustes que efectuaron en su cuerpo de robot. --S, eso creo. Pero no estn seguros de que haya sido as, recuerdas? Es slo una posibilidad--lade la cabeza--. Desde cundo te interesa eso? Ariel se encogi de hombros semiinconscientemente. --No, pensaba en ello, nada ms... Por lo que habl con Jeff. Dijo que no se encuentra mal... --No se encuentra mal? Siendo un hombre por dentro?--Derec empez a ella y, de repente, la comprensin expresin--. Eh, un momento... No robot por fuera y un sonreir, burlndose de se retrat en su estars...?

--No estoy segura--pareca embarazada--. Slo deseo saber ms sobre el asunto, es todo. --Acaso lo ests considerando? Convertirte en un robot? Ella asinti sin mirarle. --Y despus, qu? Quedarte aqu? En este ridiculo planeta? La voz de Derec mostraba su asombro y su enojo. --Es mejor que estar murindose!--gir hacia l--. O tener el cuerpo congelado y tal vez no despertar jams... Y si no hay cura en ninguna parte? Quiz esos robots hallen una, si me quedo aqu el tiempo suficiente. Las lgrimas pugnaban por salir de sus ojos. --Bueno... --gru l, titubeando--. Y la otra posibilidad? Tal vez los robots se equivoquen... Tal vez por esto se ha vuelto locoJeff. No puedes arriesgarte a eso. Sera peor que tratar de encontrar una cura fuera de este planeta.

--Si logramos salir de l! Derec. Y si nos quedamos prisioneros de Robot City? En ese caso, yo no tengo nada que perder, verdad? --Pues... no lo s. Tal vez no. --Y si Jeff siempre estuvo un poco loco? Aqu nadie lo conoca. Tal vez no ha cambiado en absoluto. Qu dices a esto? --Es posible que ests en lo cierto --Derec sacudi la cabeza--. Fuiste t la que ofreci la teora de su posible trasplante mental. Lo nico que yo s es que, si esos robots cometen un error en el trasplante, puedes morir antes que por culpa de tu enfermedad. Ariel desvi la mirada. Derec vacil, contemplndola. Al ver que ella no replicaba, l entr en su habitacin. La joven tambin penetr en la suya y se dej caer sobre la cama para mirar al techo. Entonces se acord no le servira de nada. Uno de los efectos de su enfermedad, antes de producir la muerte, era la locura. Ni siquiera con un trasplante como el de Jeff escapara ella a su propio cerebro.

EL CIRCULO SE ESTRECHA Jeff estaba en el repecho estacionario de una acera rodante, en el vrtice de un elevado y arqueado paso de peatones. Los robots y los vehculos pasaban por el bulevar, varios pisos ms abajo. En una esquina estaban charlando cinco robots humanoides. Jeff haba visto cmo tres de ellos se aproximaban a los otros dos, habiendo sido stos quienes haban impedido el paso de los primeros para conversar con ellos. A aquella distancia no oa de qu hablaban, pero, normalmente, los robots se comunicaban privadamente entre ellos a travs de los comunicadores. El motivo razonable de usar comunicacin verbal era que le estuvieran buscando a l. Su falta de comunicador era una marca de identificacin que no poda disimular. --Tampoco puedes ir por ah, Jeffrey--se dijo, bajo la ligera brisa, que llevaba su voz en otro sentido, de forma que ni los robots ms sensibles podran orle--. Creen que me estn acorralando. Bien, tal vez sea as, tal vez no. Ya veremos. Pas al carril ms lento de la acera rodante y sigui avanzando, mirando en todas las direcciones atentamente. Con su visin ampliada para grandes distancias, haba logrado descubrir a aquel pequeo grupo de robots conversando antes de que ellos le viesen a l. No se comportaban como lo hacan normalmente los robots. Por lo que intua, haba grupos como aqul viniendo hacia el centro de la ciudad desde todas las direcciones. Sin embargo, aflojaban la marcha porque la poblacin era ms densa a medida que se acercaban al corazn de la zona urbana. Esto tal vez le dara tiempo para buscar una va de escape. --Es la hora de otro reconocimiento, viejo amigo Jeffrey. Comprtate de manera casual y no permitas que nadie se te acerque. Entendido? Claro que lo has entendido, animal. Yo soy t. Se ri de su propia broma y se dispuso a cambiar de direccin en la rampa de empalme con otra acera rodante. Saba, por entonces, cules eran las rutas que le ofrecan mayor visibilidad, bien en las secciones elevadas de las aceras rodantes o en las zonas abiertas que le proporcionaban una amplia panormica de la ciudad. Los robots dedicados a su bsqueda actuaban de manera directa y no se esforzaban por disimular su cometido, por lo que Jeff poda ver cmo progresaban cada vez ms. El crculo era ya sorprendentemente estrecho y continuaba estrechndose. --Es hora de vigilar sus procedimientos con un poco ms de atencin. Ten cuidado, Jeff. Crees que podrs hacerlo? Claro que si. Cllate y manos a la obra. Esperaba sorprender alguna conversacin. Lo difcil era escuchar sin atraer la atencin del equipo de bsqueda. Continu avanzando por las aceras rodantes hasta que encontr un grupo de robots que hablaban debajo de otro paso elevado. Cuando estuvo lo bastante cerca, volvi a subir al parapeto y aument su sensibilidad auditiva hasta que los oy con claridad.

--Hemos contactado con vosotros tres a travs de vuestros comunicadores--deca un robot--. Sabemos que los tres respondis, pero tambin desebamos hablaros oralmente. --Identifcate--pidi otro. --Soy el Capataz de Drenaje 3 1. Estoy temporalmente suspendido de mis tareas regulares. Por el momento, dirijo un equipo de tres robots en busca de un humano con el cuerpo fsico de un robot. Este es el propsito de nuestras preguntas. Sigui un momento bastante prolongado de silencio. Jeff comprendi lo que suceda. El equipo de bsqueda estaba comparando la comunicacin por comunicador con el contacto visual y la comunicacin hablada, a fin de no dejar escapar a Jeff por un error, o dejarle perderse entre la muchedumbre. --Voy a repetir mi pregunta en voz alta--le dijo el Capataz de Drenaje 31 al otro robot--. Este humano sufri el trasplante de su cerebro al cuerpo de un robot. Por este motivo, posee la fuerza y el aspecto de un robot, pero no obedece las Leyes de la Robtica. Ahora, te har una pregunta en voz alta. Por favor, responde por el comunicador. Sigui otro momento de silencio y, acto seguido, ms conversacin como la anterior. Jeff volvi a la acera para proseguir su camino. Estaba convencido de que no poda fingir que estaba provisto de comunicador. Aquel robot era muy escrupuloso en sus pruebas y estaba apoyado por otros robots. Jeff no poda vencer en un combate contra tres robots, cada cual con una fuerza igual a la suya. An estaba en guardia cuando se aproxim a una parada del tnel. Si los robots no haban desconectado completamente el sistema, era posible que al menos lo tuviesen vigilado con robots apostados en los tneles. No podan ser tan descuidados como para olvidar esta precaucin. De todos modos, tambin era posible que todava no hubiesen establecido all los equipos de bsqueda. --Este bloque de casas est despejado, por lo que veo --murmur para si Jeff, mirando hacia la parada del tnel--. Y no hay nadie en la boca de entrada... Entonces, todo va bien. Casualmente, como antes... y vigila que no haya una barrera en el mismo tnel. De acuerdo? Claro que ests de acuerdo. Lo mismo que yo. S que lo ests. Y ahora, a callar y a continuar. Bien, bien... Sigui dialogando consigo mismo, ahora en serio, a medida que se diriga a la boca del tnel. Varios robots humanoides pasaron por su lado, as como el gento normal de robots obreros de todos tamaos y tipos, pero Jeff ya no se inquietaba por ellos. Los equipos de bsqueda lo constituan grupos de tres robots y paraban a todos los robots humanoides que encontraban. No iban andando de manera casual como l. Al llegar a la boca del tnel, mir a su alrededor. Todo pareca perfecto. Pis la rampa y descendi al tnel. --Tal vez seguir tu suerte, Jeffrey, viejo amigo. Claro que si. Por qu habra de cambiar? Bueno, no te confes demasiado, eh?

Iban tras l. Saba que iban tras l. Y no tenan derecho a detenerlo. l no haba cometido ningn delito ni haba hecho dao a nadie, ni siquiera a un robot. Y ellos eran todos slo unos robots. No tenan ningn motivo para perseguirle. Pero, y si algo fallaba en ellos? Y si ya no tenan que obedecer las Leyes? Ellos gobernaban la ciudad, verdad?, podan cambiar las reglas. Seguramente, fabricaban sus propios robots. Y si les ponan cerebros positrnicos que no obedecan las Leyes? Deba ser as. De lo contrario, cmo podan estar persiguindolo? Intentar capturarlo significaba quebrantar una u otra de las Leyes. Por esto le buscaban. l gozaba de la misma libertad gracias a las Leyes, pero no era uno de ellos. Y los robots, hasta ahora, slo haban fingido obedecer dichas Leyes. En la base de la rampa, atisb suspicazmente. En el apeadero no pareca haberse alterado nada. Entr en una de las cabinas y puls las teclas de la consola hacia su destino. No ocurri nada. Entonces aparecieron unas instrucciones en luz verde ..Reajuste temporal del sistema de control requiere el uso de comunicador robtico. Dar cdigo estndar de destino para activar cabina. Jeff sali rpidamente de la cabina y mir en torno, algo asustado. Si algn robot de los que lo perseguan lo haba visto tratar de activar la cabina sin conseguirlo, lo habra identificado en el acto. Por suerte, nadie lo haba observado. De manera que le impedan utilizar su amado tnel. De acuerdo. Esto no significaba el fin de todas sus esperanzas. Al fin y al cabo, no eran ms que robots. Y l era humano. --No es verdad?--inquiri, en voz alta--. Claro que si. Y ahora, cllate antes de descubrirte. Ascendi lentamente por la rampa, mirando en todas direcciones al llegar a la superficie. --Todava estoy camuflado. Todava estoy camuflado. Bien, me acercar a la guarida de los enemigos y ver qu puedo averiguar. Bien, bien... Y en vez de quedarse quieto, resolvi dirigirse de nuevo a la residencia de Derec y Ariel. Saba que vivan cerca del centro de la ciudad, ciertamente en la zona central, y supona que la bsqueda se iba cerrando en aquel lugar. Esto significaba que all poda escapar a toda deteccin por algn tiempo, y que, si tena suerte, lograra averiguar algo que al fin le permitiese hur felizmente.

--Pero recuerda--se dijo--que no debes dejar que te vean. No creo que sepan distinguir a unos robots de otros, pero, por si acaso, no dejes que te reconozcan, viejo amigo. De acuerdo? De acuerdo. Y calla porque vuelves a hablar en voz alta. Reconoci el edificio y la entrada a la residencia con gran facilidad, pero no tena planes para sus prximos movimientos. Como los robots no desperdiciaban el tiempo, l no poda dar vueltas por all sin un mvil fijo. Uno de los motivos por los que no le haban detectado en el sistema de tneles era que haba estado aislado en las cabinas. Otro era que el simple acto de moverse haca que pareciese ocupado, como todos los residentes legtimos de Robot City. Por eso, salt a una acera rodante y empez a avanzar decididamente, esperando que esto sera un buen sustituto del sistema de tneles, al menos por algn tiempo. Como de costumbre, fue recorriendo una ruta que le conduca en una rotacin irregular, utilizando la residencia de los humanos como punto central de referencia. Us los dos primeros circuitos para observar a los equipos de bsqueda, pero no vio ninguno. Entonces, se relaj y alter la ruta, pasando ms a menudo por delante de la residencia de Derec y Ariel. Los dos humanos no aparecieron mientras l vigilaba. Se pregunt si no hubiese sido mejor hablar con Derec que con Ariel, pese a haberle manifestado ella que se hallaba interesada en el trasplante. Lajoven no se haba mostrado tan optimista en lo tocante a Derec, pero tal vez estuviese equivocada. Jeff no deseaba hablar todava con Derec, por si Ariel estaba en lo cierto. Si hablaba antes con ella, quizs acabara por convencerla de lo muy deseable que era el trasplante, y los dos juntos podran convencer tambin a Derec. Jeff slo tena que esperar y vigilar. Despus de perder la cuenta del nmero de vueltas dadas, el aburrimiento empez a hacer mella en l. Quizs aquella pareja apenas sala de su madriguera. O tal vez no estaban en casa, sino que se hallaban dando vueltas por la ciudad, probablemente buscndole. Se ech a reir (en realidad, slo solt un ruidito especial) ante esa idea. Si regresaban a la residencia, su bsqueda habra terminado. --No, oh, no --exclam en voz alta, serenndose de repente--. He de seguir ocultndome de ellos. He de ser muy cauteloso, no es verdad? Claro que si. Vamos, no te muevas tanto. . . Abandon la acera rodante frente al portal de la casa de Los dos humanos, porque estaba ya harto de dar tantas vueltas. --Un robot verdadero nunca se cansara--admiti--. Un robot verdadero dara vueltas y ms vueltas hasta finalizar con su tarea. Pero yo no. Por esto soy todava humano, no es cierto? Claro que si. Se qued junto al parapeto de la acera rodante, pensando qu ms deba hacer.

--Olvidaste decir que has de estar callado. Bien, cllate. Gracias. Pas un robot humanoide por la acera rodante. Al aproximarse a Jeff, dej la acera y fue hacia l. --Identifcate--le intim--. Y usa tu comunicador, por favor. --Hum. . .--Jeff le mir, asustado. El robot estaba solo, sin sus compaeros de equipo. Aparentemente, haban cambiado su forma de actuar, y Jeff haba sido pillado desprevenido--. Yo... qu quieres? --No te recibo--se quej el otro--. Por favor, acompame. Tengo rdenes de escoltar a todos los robots a los que no les funcione el comunicador a un sitio muy cercano. --Conoces el motivo?--indag Jeff, sin moverse. Estaba reflexionando velozmente. Si poda ganar tiempo, lo ganara. El robot lo contempl sin hablar. Al cabo de un instante, Jeff comprendi la razn. --Por favor, respndeme en voz alta--le pidi Jeff--. No te recibo y tampoco transmito. --S--respondi el robot, en voz alta--, conozco el motivo. ---Dmelo. --Estamos buscando a Jeff Leong. Es un cerebro humano en un cuerpo de robot. No lleva comunicador. Un beneficio secundario puede ser la identificacin de robots cuyo comunicador est averiado sin que lo hayan notificado, de modo que puedan repararlo. --Identifcate. --Soy el Analizador del Aire 6. --Quin te dio esta orden? --Investigador Mdico de Humanos 1. --Si, le conozco. O sea que fue otro robot. --S, claro. --No te hagas el listo conmigo, cabeza de chorlito. Bien, yo s algo sobre robots de mis tiempos en Aurora. Si un humano te da una orden que est en contradiccin con la orden dada por otro robot, la Segunda Ley te obliga a obedecer al humano, de acuerdo? --Siempre que no intervengan otras influencias, si.

--Otras influencias? --repiti Jeff, suspicazmente--. Cules? Intentas quebrantar las Leyes, verdad? --No, decididamente no. Un ejemplo de otra influencia podra ser una programacin anterior. Otro sera la fuerza de la Primera Ley que, naturalmente, tiene prioridad sobre la Segunda y la Tercera. No lo sabas? Si me ests probando, con qu autoridad actas? Identifcate. Jeff estaba atrapado, y no tena ms remedio que jugarse el todo por el todo. --Soy Jeff Leong, el humano-robot que estis buscando. No te pongas en contacto con nadie!--grit, de repente--. Me has obedecido? Ya s lo velozmente que pueden funcionar esos cerebros positrnicos. --Te he obedecido. Empec a usar mi comunicador para informar que te he localizado, pero lo he cerrado. --Aj!Jeff se ech a reir--. De modo que me has obedecido, eh? Bien, bien... --Tus rdenes se sobreponen a las instrucciones que he recibido de Investigador 1, porque en ellas no hay implicada ninguna contradiccin. Slo me dio la orden. Mas, si tus rdenes contradicen mi programacin, no te obedecer. --Humm... Me has credo muy de prisa. Seguro que me crees? --Si. En esto no puedo mentir. --Por qu me crees? --Si t poseyeses un cerebro positrnico, no podras mentir y decir otra cosa. Por tanto, t eres el que posee un cerebro humano en un cuerpo de robot. --De acuerdo, muy bien observado. Y dime, viejo amigo Jeffrey, por qu no pens antes en dar esa orden a los robots que me estn buscando? Jeffrey, pierdes facultades. He aqu el por qu--sonri para si--. No, no eres el mismo de antes Jeffrey, viejo amigo. --Tienes ms instrucciones para mi?--inquiri Analizador del Aire 6, con la misma voz neutra anterior. --Oh, si, seguro. La primera orden es no comunicar a nadie quin soy. Entendido? No soy ms que otro robot de esta ciudad. Lo entiendes? --Lo entiendo. --Bien. Ahora, los dos formaremos equipo. Yo te dar las rdenes y t las obedecers. Como tienes un comunicador que funciona, me ayudars a huir de los equipos que me persiguen. Si detectas la presencia de uno de esos equipos, me avisars y me ayudars a esquivarlos. Por el momento, largumonos de aqu. Lo has entendido todo?

--He entendido que nos vamos de aqu. No s desde ((aqu adonde iremos. --Te explicar las cosas cada una a su tiempo--replic Jeff, contemplando pensativamente al robot--. Bien bien... creo que nos entenderemos los dos. En realidad, apoderarse de esta ciudad ser ms sencillo de lo que pensaba. Vamos hacia la parada de tnel ms prxima. Sabes dnde est? --S. Sgueme. Derec estaba mordisqueando tocino y limpiando el interior del receptculo del procesador qumico cuando Ariel se irgui en la silla de la consola. --Derec, tenemos algo. Lo han encontrado. O algo por el estilo. --Qu quieres decir con eso de algo por el estilo? Qu sucede? Fue hacia la consola y se inclin por encima del hombro de Ariel. --Acaba de entrar en el ordenador central una alerta parcial. Slo dice ((Jeff Leong localizado.>) --Nada ms? No parece el mensaje de un robot eficiente. Aprtate. Seguro que el mensaje qued abortado. Tal vez Jeff lo intercept...--se inclin hacia la consola y tecle rpidamente, pidiendo la localizacin del informe; luego ley las coordenadas--. Eh, esto es ah fuera! Vamos! Ech a correr, sabiendo que Ariel le segua muy de cerca. Derec se detuvo al llegar a la calle y mir alrededor. Divis a varios robots humanoides, pero ninguno haca nada desacostumbrado. No tena manera alguna de distinguir unos de otros. --Derec, y esos dos?--Ariel indic un par de robots humanoides que acababan de doblar una esquina--. Creo que uno de ellos se parece a Jeff, no? --Tal vez. All est la boca de un tnel. Si, pienso que lo hemos encontrado. Seguramente le habr ordenado a otro robot que gue por l una de las cabinas... Si lo consigue, podr ir a cualquier parte. Y la bsqueda ser slo una prdida de tiempo. Vamos! Regres al apartamento y se sent ante la consola. --Qu haces? Por qu no intentamos detenerlo? --Lo estamos intentando. Aqu est... el destino que ha escogido. Se halla a slo un par de paradas de aqu. Debe ser muy inteligente. En vez de ir lo ms lejos posible y arriesgarse a ser interceptado, prefiere dejar un rastro

irregular, imprevisible. Tal vez deberamos alertar a algunos robots de esa zona... --Sera una prdida de tiempo! --grit Ariel--. Mira adonde va... Al Centro de Llaves! Todava le queda bastante distancia por recorrer. Podemos acorralarlo all nosotros mismos! --Qu? Cmo?--Derec volvise a mirarla, pero ella ya corra hacia la puerta. El joven vacil, pero al final se levant y corri tras ella. Jeff y Analizador del Aire 6 tuvieron que apretujarse en la misma cabina del tnel, con lo que sta qued atestada. Jeff decidi efectuar un viaje muy breve slo para probar la fidelidad del robot. Segua preguntndose si cierta clase de programacin poda permitirles a los robots actuar de forma desusada slo para poder atraparlo. Analizador del Aire 6 activ la cabina y sta sali disparada por el tnel. La incomodidad del viaje hizo que ste pareciese excesivamente largo. Finalmente, pararon en un apeadero y ambos salieron de la cabina. Jeff abri camino rampa arriba. La gran cpula de bronce, que a menudo haba visto elevarse ante l, ahora reluca bajo la luz del sol. El muchacho ignoraba que era, pero se trataba del punto de referencia que haba utilizado muy a menudo. Analizador del Aire 6 le haba trado hasta all lealmente, por lo que Jeff empezaba a estar seguro de poder confiar en l. --Estupendo, amigo--le dijo al robot--. Bien, supongo que ahora podemos realizar un trayecto ms largo, quiz hasta los lmites de la ciudad. Probablemente, conoces todo esto mejor que yo. Alguna sugerencia? --Detecto la aproximacin de dos humanos por una direccin y de un robot por la otra. --Qu? Dnde? --Por all.--Analizador del Aire 6 indic un canal de vertidos transparente y horizontal, alineado con una especie de muelle de carga, no muy lejos. Derec y Ariel salan del tubo al vaco--. Y por all. El robot todava no est a la vista, pero se halla a punto de doblar la esquina. Ha estado usando su comunicador para intentar hablar conmigo. --No has respondido, verdad?--gru Jeff, en voz baja. --No. --Bien. Inmovilzate. No hables, no te muevas ni te comuniques hasta que te d contraorden. Jeff tambin se qued rgido en el mismo instante, justo cuando Derec y Ariel se acercaban corriendo. --Eres t, Jeff?--pregunt Ariel, sin aliento.

Jeff continu inmvil, viendo con alivio que su ltima orden era obedecida por Analizador del Aire 6. --Uno de vosotros tiene un cerebro positrnico--rezong Derec--. Ordeno que se nos conteste. Quin de los dos es Jeff? El joven humano-robot pas un largo momento esperando y se alegr al comprobar que su orden a Analizador del Aire 6 exigindole silencio tena prioridad. Tal vez an lograra salir con bien del trance. --Sois Derec y Ariel?--pregunt otro robot, reunindose con el grupo--. Soy el Planificador Ayudante 3. He participado en la persecucin de Jeff Leong y he recibido vuestro mensaje de emergencia desde el ordenador central. --Gracias por venir--le agradeci Derec--. Por lo visto, tenemos un problema. Esos dos no contestan. --Eso veo. He intentado comunicarme con ellos, a travs de mi comunicador, desde que recib vuestro mensaje, pero ninguno de los dos contesta. Ariel se plant delante de Jeff y observ bien la ranura de sus ojos. --Creo que ste es Jeff--decidi--. Apenas s distinguir a los robots, pero stos dos tienen ligeras diferencias. Este es ms parecido a Jeff. Lo eres? --Est bien--gru Derec--. Esto nos costar bastante. Tendremos que reunirlos con los otros robots cuyos comunicadores no funcionan. Creo que se han encontrado dos o tres ms. Planificador Ayudante 3, por favor, dispnlo todo. Y asegrate de que se unan a nosotros los del equipo mdico.

SIMON DICE... Cinco robots sospechosos fueron conducidos al Centro de Experimentacin con Humanos. Dos estaban inmviles en sus posturas y totalmente faltos de comunicacin. Los otros tres se movan, aparentemente eran colaboradores, y podan hablar en voz alta. --Estoy segura de que se es Jeff--exclam Ariel, cuando ella y Derec penetraron en el edificio. Luego, aadi-- En realidad, no debemos perder tiempo con los dems. --No dudo de ti--observ Derec--. Estoy seguro de que uno de esos dos es Jeff. El problema es que sus cuerpos pertenecen al mismo modelo, de manera que el equipo mdico no puede distinguirlos, y yo no estoy seguro que t puedas. Tendremos que ahumarlo para que admita que lo es. --Bienvenidos a nuestras instalaciones--les recibi Investigador 1--. Por favor, seguidme por el corredor. Aqu estn esperndo los robots sospechosos. Esto es bastante grande para acomodar a todo el mundo. Los condujo a una sala de la que haban quitado todo el equipo y el mobiliario. Por las marcas del suelo, Derec dedujo que la haban despejado para este proyecto. Los cinco sospechosos estaban en fila contra una pared. --Derec--pronunci uno de ellos. El aludido levant la vista, muy sorprendido. --Alfa! Alfa, eres t? Se ech a rer y se acerc al robot cuyos rasgos fsicos eran nicos, reprimiendo el impulso de abrazarle. --Hola... Cmo has llegado hasta aqu? --Hola--correspondi Alfa--. Logr obtener una pequea nave espacial y seguir el origen de la operacin destructora del asteroide hasta este planeta. Wolruf me acompa. Y, ltimamente, me detuvo un equipo de robots de bsqueda y me trajeron aqu. --Una nave espacial?--se asombr Derec, reprimiendo una sonrisa de entusiasmo y mirando fijamente a Alfa--. Y con Wolruf. Dnde est? --Recuperndose de un viaje difcil. --Recuperndose?--intervino Ariel--. Pero est bien... --Si. --Me alegro--suspir Derec--. Estbamos preocupados por ella. Y nos gustar verla cuando sea posible. Y qu me dices de la nave? Funciona todava? Est aqu, disponible para volar?

--Si. --Sal de la fila, Alfa--Derec dio media vuelta, sonrindole al equipo mdico--. ste no es Jeff. Yo mismo constru a Alfa. --Hola, Alfa --le salud Ariel, casi saltando por la excitacin--. Me alegro de veras de verte. Pero, por qu te detuvieron? T tienes comunicador, no es cierto? --Te saludo, Katherine. Mi comunicador posee una frecuencia ligeramente diferente. Yo la cambi, pero me detuvieron, a pesar de esto. Creo que fue por tener un comunicador anmalo. --Ahora soy Ariel Welsh. --No lo entiendo--confes Alfa. --Ahora no hay tiempo para explicaciones --objet Derec--. Ya os pondremos al corriente de todo ms tarde. Bien, con respecto al asunto que ms nos interesa, ha quedado reducido a cuatro sospechosos--agreg el joven, mirando a los otros robots--. Investigador 1, pudiste hacer las pruebas, tal como dijiste? --S. Segn nuestro procedimiento de analizar el mantenimiento estndar de sus cuerpos, los cuatro se hallan en buenas condiciones, aparte de tener averiados los comunicadores. Sin embargo, no hemos examinado sus cerebros. Los dos robots que hablan han dado unas identificaciones que han sido verificadas por el ordenador central. Sus comunicadores estn simplemente averiados. --Despdelos--le orden Derec--. Alfa, qudate aqu hasta nuevas rdenes. --Presentaos al servicio de reparaciones ms prximo --dijo Investigador 1. Los otros dos robots se marcharon. --Bien--aprob Derec, situndose frente a los dos robots restantes y paseando la mirada de uno al otro--. Uno de vosotros es, casi con toda seguridad, Jeff. Y, a menos que os hayis dormido, cosa que dudo en estas circunstancias, podis orme y, por tanto, no ganaris nada callando. Bien, volver al instante--retrocedi y luego sonri, mirando hacia atrs--. No os saldris con la vuestra, porque al final os delataris. Call unos segundos antes de continuar. --Cirujano 1, qudate aqu y viglalos. Investigador 1, t y Ariel, salid conmigo un momento. Derec se detuvo en el corredor, pero Investigador 1 sacudi la cabeza. --Aqu no estamos suficientemente retirados. Si hemos de hablar en privado, debemos ir a otra sala--observ Investigador 1--, y crear un camuflaje snico. No olvidis que Jeff posee una audicin robtica.

--Indica el camino--le orden Derec, sin casi poder reprimir sus deseos de bailar de contento. Alfa posea una nave que funcionaba en algn lugar del planeta y, una vez l y Ariel hubiesen descubierto aJeff, lo entregaran a los robots y se marcharan de Robot City. Mientras segua a Investigador 1 a otra sala, observ la sonrisa en el rostro de Ariel y le peg un codazo de complicidad. Ella le devolvi el codazo un poco ms fuerte, mas sin dejar de sonrer. Entraron en lo que obviamente era la sala de operaciones. Investigador I hizo girar una especie de interruptor y, al instante, se oy un leve zumbido. --Ellos no nos oirn de este modo. Bien, qu deseis discutir?--pregunt Investigador 1. --Ellos?--repiti Ariel--. No lo entiendo. Uno de ellos es un robot no operativo, no es as? --La inmovilidad no es necesariamente inoperante--replic Investigador 1--. Hemos de ser prudentes. --Exacto--corrobor Derec--. As es como me lo imagino. Corrjeme si me equivoco. Jeff nos vio llegar con tiempo suficiente para inmovilizar al otro robot y, probablemente, para hacer que siga slo sus instrucciones para volver a activarse. Bsicamente, yo hice lo mismo con Alfa en cierta ocasin. Sin embargo, a fin de poder or la orden de reactivacin dada por Jeff, el otro robot ha de mantener su sensibilidad auditiva y, al menos, cierta actividad mental. No es verdad? --Correcto--asinti Investigador 1. --Pero no puedes examinar sus cerebros y averiguar cul es Jeff, cul tiene el cerebro biolgico? --No--neg Investigador 1--. Al construir su crneo especial, utilizamos unos materiales extremadamente resistentes a la entrada de cualquier forma de energa, as como al impacto fsico. Si aumentsemos la energa de nuestro escner para que pudiese penetrar en los crneos, daaramos sin remedio el cerebro humano. --Un momento--intervino Ariel--. Puedes usar el rayo del escner normal y, cuando obtengas la lectura de un cerebro positrnico y otra lectura nula, los conoceremos por eliminacin. --Me atrevo a decir que no--se obstin Investigador 1--. El crneo fue comprobado antes de su uso, mas no con el cerebro humano dentro. Incluso un escner normal podra resultar peligroso. La Primera Ley no nos permite correr un riesgo de tal magnitud. --De acuerdo. En realidad, no estoy sorprendido--manifest Derec. --Las Leyes de la Robtica siguen teniendo precedencia en

ellos--observ Ariel--. Supongo que nuestras pruebas todava sern vlidas, no es verdad? --Si. Se basan en lo siguiente--record Investigador 1-si Jeff tuviera un cerebro positrnico, tendra que obedecer las Leyes... Por ejemplo si uno de vosotros estuviese en peligro debera salvaros. Pero, en su calidad humana, podra permitir que sufrieseis dao. --Lo malo--aleg Derec--es que Jeff conoce las Leyes y puede hacerse pasar por un robot. --Tampoco sabemos qu orden al otro robot--aadi Ariel--. Si ste sabe que se trata slo de una prueba, no creer que estemos en peligro, y tampoco tendr que obedecer las Leyes. Los dos, por tanto, pueden comportarse del mismo modo. --Bueno, manos a la obra y veamos qu sucede--propuso Derec--. Lo haremos por orden prueba uno, dos y tres. Derec y Ariel regresaron a la primera sala, donde estaban los dos robots sospechosos. El equipo mdico no entr, ni tampoco Alpha, a fin de evitar confusiones. Si ellos no respondan segn las Leyes, el robot verdadero vera que era una prueba; si respondan, interferiran en la prueba. --Ya estoy harto de ti!--grit Derec--. Ests loca! Se enfrent con la joven delante de los robots. --Conque s, eh?--inquiri ella, furiosa. Despus, de acuerdo con el guin, dio un puetazo a Derec en el estmago. Aunque ya haba esperado el golpe, el joven se dobl bajo el impacto, en parte porque el puetazo haba sido tremendo, en parte por comedia. Los dos robots saltaron al frente y los separaron. Derec no pudo averiguar cul haba sido ms veloz. --Soltadme! Y tambin a l!--chill Ariel, tal como lo tenan planeado. Ambos robots obedecieron, pero continuaron entre los dos falsos contendientes, lo bastante cerca para impedir toda violencia. Derec, jadeando, vio que, aparentemente, los dos robots volvan a estar desactivados. Haba llegado el momento de la segunda prueba. Mir a Ariel y vio que la joven estaba lista. Entonces, Derec salt hacia la garganta de la muchacha, como para estrangularla. Instantneamente, los dos robots lo sujetaron con sus poderosos brazos y lo mantuvieron inmvil e indefenso. --Soltadme!--les orden.

Ninguno de los dos le obedeci. Ahora que se haba repetido la violencia, la Primera Ley estaba en vigor por encima de la Segunda, hasta que los robots juzgasen que la amenaza haba terminado. --T--orden Ariel, tocando a uno en el brazo--, sal al corredor. El otro se quedar aqu conmigo por razones de seguridad. Y t... Derec no me har dao, ahora. Lo s. T puedes permanecer cerca, si eso te tranquiliza, para impedir que me ataque otra vez. Cuando los dos robots hubieron obedecido, Derec y Ariel se hablaron con amabilidad para demostrar que la amenaza de violencia haba concluido. Entonces, los robots les permitieron volver a la sala de operaciones una vez ms, para consultar entre si. --Jeff es muy listo--opin Derec--. Imita al otro robot con gran exactitud... sea quien sea cada cual--sonri--. Vamos, me diste un buen puetazo. --Bueno--Ariel se encogi de hombros--, dijiste que tena que parecer real. Ahora sabemos un poco ms. La aplicacin directa de las Leyes activa al robot verdadero, pero slo en lo referente a las Leyes. Despus, vuelve a inmovilizarse tal como le orden Jeff. --Ser mejor separarlos. Si Jeff representa su papel imitando al otro robot, nunca se denunciar. --Buena idea. Listo para la prueba nmero tres? --S, vamos. En el corredor, Cirujano 1 le entreg a Derec un pequeo cilindro gris que encajaba convenientemente en su mano. Era un escalpelo lser de tamao mediano, usado en ciertas reparaciones de cuerpos robticos, y capaz de cortar cualquier parte de tales cuerpos. Derec lo tom, lo empu y lo mantuvo en alto al penetrar en la sala de pruebas. --Te cortar la pierna con esto --le dijo al robot sospechoso--. Por haberte interpuesto en la discusin. Le dio al escalpelo toda la energa, se inmoviliz donde estaba y apunt el rayo a la rodilla del robot. --La Tercera Ley dice que no puedes permitir que esto suceda, no es cierto? El robot se desliz a un lado, evitando el rayo. Derec lo sigui con l y el robot volvi a apartarse. Cuando Derec empez a apuntar de nuevo a su pierna como si fuese una pistola, disparando consecutivamente varias veces, el robot sigui bailando por la habitacin, esquivando, huyendo, mirando fijamente el rayo. --Bien, te pill--exclam Derec--. Ja! Ms cerca! Ah, otra vez... Por poco! No te muevas, maldito! Te cortar la pierna. . . ! El robot continuaba esquivando el rayo con sus reflejos velocisimos de robot. Derec ri, triunfante, y apag el lser.

--Te atrap, Jeff. El viejo juego de Simon dice. . . recuerdas el juego? Te orden que no te movieses y, en el acaloramiento del momento, olvidaste que la Segunda Ley tiene precedencia sobre la Tercera. No te estuviste quieto! El robot que tena delante haba vuelto a inmovilizarse, pero Derec ya estaba seguro. --No puedes engaarme, ya es tarde. Un cerebro positrnico no olvidara el orden de las Leyes ni por un segundo, en ninguna circunstancia. Derec llam a los dems y les explic la situacin. --Esto es convincente--afirm Investigador 1--. Como el otro sospechoso, por eliminacin, es casi con toda certeza un robot autntico, podemos comprobarlo fuera de toda duda, envindolo a un servicio de reparaciones. --Investigador 1--le advirti Cirujano 1. --Si, yo le acompaar--asinti Investigador 1--. Los del servicio de reparaciones debern mostrarse muy cautelosos por si estuvisemos equivocados. Han de comprender la situacin para que no violen las Leyes. Derec seal a Jeff con el pulgar. --Ya sabemos quin es Jeff. Pero, hasta que deje de fingir, no ser posible entablar un dilogo con l. Ariel le mir, sealando la puerta con un gesto. Derec la sigui fuera, y volvieron a la sala de operaciones para hablar. Cirujano 1 se qued con Jeff. --Tal vez podamos engaarlo--propuso Ariel. --Bien Cmo? --Aflojando la vigilancia. Todava finge ser un robot porque existe una posibilidad microscpica de que un cerebro positrnico funcione mal de este modo. Pero, si trata de escapar, tendr que admitir quin es. Unos minutos ms tarde, todos se hallaban reunidos en la sala de pruebas delante de Jeff, excepto el robot que todava segua inmvil en el corredor. --Hemos decidido pasar a la siguiente fase--anunci Derec--. Investigador 1, por favor, lleva al otro robot al servicio de reparaciones. Investigador 1 sali de la sala. --Ahora--continu Derec--, Alfa, por favor, sal de aqu, pero qudate en el pasillo, al final. Nosotros tenemos que hablar despus contigo. --Si, Derec.

Alfa desapareci. --Cirujano 1 --aadi Ariel--, todava no estamos completamente seguros de que este robot sea Jeff. Vuelve a tus deberes normales de este servicio. Derec y yo tenemos que meditar qu ms podemos hacer. --Muy bien.--Cirujano 1 sali de la sala. Derec, casualmente, pas un brazo en torno a la joven y la condujo hacia la puerta. --Ser mejor que comamos algo y descansemos un poco. Despus, prepararemos el siguiente movimiento. Ariel cerr la puerta a sus espaldas. Alfa se hallaba inmvil al final del corredor. Derec y Ariel se marcharon por el otro lado. Sin hablar, puesto que no saban hasta qu punto poda orles Jeff, salieron del edificio y miraron alrededor. El Centro de Experimentacin con Humanos era un bloque rectangular. No posea ninguno de los diseos geomtricos tan peculiares de Robot City. Con su acostumbrada eficiencia, los robots haban edificado el rectngulo sin adornos. Derec slo vio la esquina para esconderse. Se sentaron sobre el pavimento, detrs de una esquina, siempre en silencio, siguiendo lo antes planeado. Jeff poda mostrarse muy cauteloso, por lo que saban que tal vez tendran que aguardar largo tiempo. Cirujano 1, tambin por acuerdo anterior, haba reanudado sus obligaciones normales en una sala que se hallaba frente a la de pruebas. Con su odo robtico, tambin esperaba la huda de Jeff. Derec sonri al imaginarse ya su propia huida en la nave de Alfa. Naturalmente, l y Ariel podan ayudar a los robots a ocuparse de Jeff, pero ahora que ya poda pensar en la huida del planeta, cuando la operacin Jeff terminase, la espera no le pareca tan pesada. Mir a Ariel que tambin sonri al volverse hacia l. Reprimiendo una carcajada, los dos no tenan necesidad de hablar para sentirse muy cerca. Fue transcurriendo el da, y la paciencia de Jeff result tan buena como la de ellos. Derec observ que a Ariel le gustaba aquella espera tanto como a l. Y sigui pensando que pronto estara en otro planeta y averiguara quin era; e incluso podra curarse la amnesia. Tal vez Ariel tambin soaba con poder curarse fuera de este planeta. Finalmente, dentro del edificio reson un grito robtico. --Derec! El joven reconoci la voz de Cirujano 1 y se puso en pie de un salto, junto con Ariel. Al doblar la esquina, Jeff acababa de salir por la puerta principal con pasos cautelosos y controlados. --Alto!--le grit Derec--. Te hemos descubierto!

El y Ariel se dispusieron a impedirle el paso a Jeff. El joven humano-robot los atac con sus poderosos brazos. Estaba libre de la Primera Ley, pero Cirujano I no lo estaba y salt sobre Jeff por detrs, atenazndole los brazos. --Alfa!--grit Derec--. Ven aqu! --Sultame!--le orden Jeff a Cirujano 1, tratando de liberarse sin conseguirlo. --No puedes hacerles dao a ellos ni a ti mismo--le record Cirujano 1. --No tengo intencin de hacer mal a nadie! --gru Jeff--. Te ordeno que me sueltes! --Sujtalo, Doctor--intervino Ariel, mantenindose a distancia. Derec vio que Cirujano I vacilaba, probablemente experimentando un conflicto positrnico por el hecho de que Jeff nunca haba intentado realmente hacer dao a nadie. El peso de las dos rdenes en conflicto era casi equilibrado. Antes y ahora, Jeff solamente los haba empujado para poder huir. --Sultame e inmovilzate--volvi a ordenarle Jeff. Logr liberarse y ech a correr. Cirujano 1 no estaba inmvil, pero se movi ms lentamente, atrapado entre las dos rdenes en conflicto. --Alfa!--grit Derec, al verlo surgir del edificio--. Aqul es Jeff. Necesita atencin mdica y no lo sabe. Aplica la Primera Ley... Y detnlo! Sorprendido, Jeff mir hacia atrs. Cirujano 1 volva a actuar bajo la aplicacin de la Primera Ley, puesto que la misma anulaba los efectos de la Segunda. Al instante, sujet a Jeff por las rodillas, mientras Alfa le atenazaba los brazos. El puo robtico de Jeff traz un arco y se abati sobre la cabeza de Cirujano 1. Luego, alz una rodilla y lanz la pierna al frente y arriba, liberndose de Alfa. Pero Cirujano 1 resisti, impidiendo la fuga de Jeff. Mientras los tres robots peleaban entremezclados, Derec comprendi la dificultad Alfa y Cirujano 1 slo podan dominar a Jeff sin daarlo y, en la confusin del combate, se mostraban especialmente cuidadosos, puesto que nadie haba comprobado la proteccin craneal que rodeaba el cerebro de Jeff. Por su lado, Jeff tena libertad para aplastar, destrozar y desgarrar los cuerpos de sus contrarios a fin de soltarse. Derec daba vueltas intilmente alrededor de los tres cuerpos enlazados. Ante dos contrarios, Jeff no poda salir victorioso, pero, con las desiguales restricciones que los dos tenan impuestas, stos tampoco podan dominarlo por la fuerza. Ariel mir inquisitivamente a Derec y despus ech a correr, en busca de ms ayuda.

Alfa estaba tendido de espaldas, mientras Jeff intentaba zafarse de la presa de Cirujano 1 en sus brazos. Por fin, consigui situar una de sus piernas debajo de Cirujano 1 y luch para levantarse. El brazo estndar de Alfa se hallaba atrapado bajo su cuerpo, y Jeff segua asindole el otro por encima del codo. El otro brazo! --Alfa!--grit Derec--. Haz flexible el brazo... Afljalo... salo para detenerlo e impedir que huya! Al instante, el brazo de Alfa perdi por completo el codo y se convirti en una especie de muelle flexible. La mano se curv hacia atrs y se afirm sobre la mueca deJeff para sujetarse. Despus, el brazo se curv y encerr las articulaciones del brazo de Jeff hasta inmovilizarlo. Cirujano 1 solt los brazos de Jeff y le rode las rodillas. Alfa y Cirujano 1 se incorporaron y, finalmente, mantuvieron a Jeff inmovilizado en el suelo, mientras Ariel se aproximaba con otro par de robots a los que haba llamado en emergencia, segn la Primera Ley. Jeff todava trataba de librarse de la presa de sus captores. --Cabezas de chorlito! Traidores! No podis apresarme! Soy humano, no lo entendis? Soltadme! Ahora! Os ordeno que me soltis! --No podis calmarlo?--inquiri Derec--. No podis estar luchando as con l, mientras nosotros meditamos qu podemos hacer. Dormirlo no le hara ningn dao. --Si, lo calmaremos--asinti Cirujano 1, sin soltar las piernas de Jeff--. Estamos progresando, creo. Cuando regrese Investigador 1, debemos deliberar acerca de su tratamiento. Tuve un instante de vacilacin a causa de un conflicto por una cuestin relativa a la Primera Ley, y debo resolverlo. Cirujano 1 retrocedi un paso, reaccionando ante una patada convulsiva propinada porJeff. Los otros robots siguieron mantenindolo sujeto, asegurndose de que el ciborg no pudiese huir. --Os matar! Os fundir a todos! --chillaba Jeff--. Aguardad a que yo mande aqu! Segua pegando puntapis y luchando. --Bueno, calmadlo como sea--orden Derec--. Nosotros no nos marcharemos de aqu. No os preocupis. --A la Sala de Operaciones--exclam Cirujano 1. l y los dems penetraron tumultuosamente en el edificio, llevando entre todos a Jeff, siempre pataleando. Derec lanz un suspiro de alivio y se volvi hacia Ariel, listo para soltar una broma. Pero call cuando observ la mirada

de desaliento en el rostro de la muchacha.

WOLRUF Jeff se despert de nuevo bajo una luz amortiguada, pero esta vez reconoci la habitacin. No estaba conectado ya a los monitores, y sus ojos se reajustaron rpidamente sin darse cuenta. De todos modos, algo lo sujetaba fuertemente a la cama. De manera que haban vuelto a atraparlo. Su memoria era muy clara... y vea an el grupo de robots dominndolo. Cirujano 1 le haba introducido una sustancia en el cuello. Jeff supuso que el lquido haba llegado a su cerebro. Haba estado durmiendo y ahora se senta lnguido, adormilado. Estaba solo en una habitacin que se hallaba en silencio, si bien oa algunos ruidos al otro lado de la pared. Sus enemigos estaban probablemente celebrando una conferencia. Concentrndose, logr aumentar el volumen de su aparato auditivo y reconoci algunas voces familiares. --El problema sobre la Primera Ley que experiment es ste--decia Cirujano 1--. Tenemos razones para creer que el trasplante del cerebro de Jeff en un cuerpo robtico lo ha afectado adversamente. En cuyo caso, la Primera Ley requiere que nosotros anulemos dicho trasplante, una vez hayamos examinado a Derec a fin de obtener los conocimientos necesarios para reparar el cuerpo humano de Jeff. --Bien. Cul es el problema?--quiso saber Ariel. --El problema es la resistencia de Jeff--replic Cirujano 1--. No estamos seguros de que el trasplante le haya afectado adversamente. Sin el imperativo de la Primera Ley, no podemos trasplantar su cerebro y ni siquiera analizarlo sin su permiso. --Y, ciertamente, no parece dispuesto a darlo--observ Derec--. De esto no hay duda. --Tienes razn, cabeza de imbcil--murmur Jeff--. Tienes toda la razn. Queris volver a llevaros mi cuerpo? Queris convertirme de nuevo en una figurita frgil? Queris impedirme que me apodere de este planeta? Ja, ja... --Cundo despertar?--indag Investigador 1. --En cualquier momento--respondi Cirujano 1. --Entonces sugiero que, primero, seamos ms prudentes al hablar de l puesto que puede oirnos y, segundo, que consultemos con l y nos aseguremos de que comprende nuestra posicin. --Buena idea--aprob Derec--. Alfa, t y Wolruf, quedaos aqu. En la otra sala no cabramos todos cmodamente. Tan pronto como se abri la puerta, dejando penetrar un rayo de luz, Jeff grit --Sacadme de aqu! No tenis derecho a tenerme preso! Ninguno de vosotros tiene derecho! Y dejad que me levante!

Todos se alinearon al pie de la cama, hombro con hombro, mirndolo en silencio. Investigador 1 y Cirujano 1, a la izquierda, y Derec y Ariel a la derecha. --Diantre! No entendis vuestras propias Leyes?--les pregunt Jeff a los robots. - --Si--asintieron ambos, al unsono. Luego, miraron ansiosamente a Derec y a Ariel. --No es tan sencillo, Jeff--intercal Derec--. Mira, existe la posibilidad de que sufras un problema mdico. --Seguro --gru Jeff--. Quiero levantarme y salir de aqu. Esto es muy sencillo. De manera que dejadme salir. Adems, por qu me persegus? Yo no hice nada... --T no eres t, Jeff--objet Ariel, con simpata--. No hace mucho gritaste que deseabas apoderarte del planeta. Recuerdas haber hablado conmigo por el ordenador? Me dijiste que aqu podramos ser muy poderosos. Bien, no creo que ste seas t, realmente. --Lo soy ahora--exclam Jeff, altivamente--. Ellos me crearon nuevamente. Ahora, ste soy yo. Y no tenis derecho a convertirme en lo que era. --Lo nico que es preciso ahora--le espet Derec--es realizar unas pruebas. Desean descubrir si existe un desequilibrio qumico en tu cerebro... --Que me vuelve loco? Es eso? Me dices que me estoy volviendo loco? Yo no soy estpido, no! S que deseis deshaceros de mi. No os gusta tener a alguien tan poderoso como yo a vuestro alrededor, verdad? Jeff ri en son de triunfo. --Jeff--prosigui Ariel--, ellos han de actuar de acuerdo con las leyes, y no pueden hacerlo a menos que efecten las pruebas. De esta manera, sabrn exactamente cmo te encuentras. --Diantre!--exclamJeff, colricamente--. Si tienen que obedecer las leyes, por qu no me sueltan cuando se los ordeno? Eh? --Su responsabilidad es mayor que eso--explic Derec--. Como ellos te pusieron en estas condiciones, las Leyes exigen que se aseguren de que ests bien. Esas pruebas no te perjudicarn en absoluto, ni te cambiarn. --De veras? Y cmo puedo saberlo? Eh?--Jeff mir a su alrededor--. Primero dijeron que el trasplante no poda perjudicarme y ahora decis que pudo cometerse un error. Bien, y si cometen otro? Qu, entonces? Derec mir a los robots, los cuales no replicaron. --Dejmoslo solo por unos instantes--propuso Derec--.

Antes de salir, Investigador 1 fue hacia uno de los aparatos de la sala. Jeff comprendi su propsito. El zumbido impedira que Jeff pudiese or lo que hablaban en la otra sala. Una vez solo de nuevo y con la puerta cerrada, Jeff comprob sus ataduras. Ignoraba cules eran, puesto que estaba tendido de espaldas, pero eran ms resistentes y fuertes que l. Si tena que escapar sin ser atrapado por los robots, deba conseguirlo por sus propios medios. Como fuese. En la sala de pruebas, Derec se volvi hacia sus compaeros con un encogimiento de hombros exagerado. --Y ahora, qu? --Lamento interrumpir--exclam Alfa--, pero debo informarte de un cambio fundamental en mi identidad. --Qu?--Derec se volvi hacia l--. De qu ests hablando? --Cuando me ordenaste que usara mi brazo celular, experiment una seal para cambiar mi designacin de Alfa a Mandelbrot. --Mandelbrot?--pregunt Ariel--. Por qu? --No lo s. --Qu significa esto?--se irrit Derec. Estaba enojado por la interrupcin, pero no poda ignorar aquel misterio. --Slo significa un cambio de nombre--aleg Mandelbrot. --Y procedi de tu brazo celular, cuando te orden usarlo --Derec reflexion unos segundos--. Estaba codificado en tu brazo cuando yo lo hall. Y utilizar su flexibilidad puso en marcha el cambio... --No podra ser alguna medida de seguridad?--sugiri Ariel--Tal vez es un aviso. Todo este planeta parece estar programado con el miedo y la seguridad en mente. El brazo de Alfa procede de un robot Avery del asteroide, verdad? --Exacto--asinti Derec--. No s realmente qu puede indicar esta seal. Quizs se puso en marcha por el uso combinado de las partes de Avery y otras partes robticas estndar --mir a Ariel--. Tal vez signifique que se ha puesto en marcha una seal para llamar a Avery. --Si est vivo. --S--Derec movi la cabeza--. Lo primero es lo primero. Volvamos a lo de Jeff. --Esa teora es consistente con otro cambio importante que

me ha ocurrido--insisti Mandelbrot. --Cul?--se impacient Derec. --Mi memoria de los datos relativos a la posicin de este planeta se borr al mismo tiempo que cambi de nombre. Derec y Ariel le miraron fijamente. --Tiene esto mucha importancia? --inquiri Derec--. Puedes todava programar una nave para que alcance una va espacial de primer orden? --Dada la considerable longitud de las rutas espaciales, creo que si. Sin embargo, esta desaparicin de la memoria sugiere que el cambio en mi brazo estaba relacionado con la seguridad y el aislamiento de este planeta. --Buena idea--aprob Derec--, pero, una vez abandonemos este lugar, ya no me importar. Volvamos a lo de Jeff. --Supongo que vuestra visita no dio resultado--coment Mandelbrot--. Puedo ayudaros en algo? --Todava no he meditado todo ello--confes Derec--. Lo malo es que los robots no pueden tratarlo sin su permiso, y Ariel y yo, que no necesitamos permiso, no poseemos habilidad para tratarlo. Alguien puede hacer una sugerencia? Mir a su alrededor. --Podemos hacer algo para demostrar que Jeff est loco? --aadi Ariel. Luego, se tap la boca, embarazada--. Lo siento. No pretenda decirlo tan crudamente. --Todos estamos bajo tensin--Derec intent sonrer. --No se me ocurre nada--respondi Investigador 1--. La clase de evidencia inequvocamente cientfica que necesitamos para llegar a una conclusin slo podemos adquirirla por medio de un anlisis directo de su estado fsico. --Un momento, Derec!--grit Ariel--. Y nosotros? No podis ensearnos un poco? Si extraemos muestras de su fluido para vosotros y despus las analizis... sera esto aceptable? Investigador 1 vacil largo tiempo, lo que revel sus dudas. --La aceptabilidad de ese arreglo descansara nicamente en vuestra habilidad. Extraer una muestra de sangre sinttica no sera difcil. Sin embargo, Jeff no deja mucho margen para el error. Al revs que los cuerpos evolucionados biolgicamente, el cuerpo robtico de Jeff slo tiene la cantidad de fluido que necesita. Extraerle demasiado sera fatal. --Podis fabricar ms fluido--sugiri Derec--. Hacedle una transfusin, mientras llevamos a cabo el proceso.

--Vosotros tambin deberiais administrarle la transfusin --observ Cirujano 2--. Y evitar inundarle el sistema, o que fallezca por falta de fluido suficiente. Tampoco podis arriesgaros a mezclar el nuevo fluido con el otro, pues, de lo contrario, el anlisis no tendra valor. En este punto, hemos considerado los procedimientos ms complicados a travs del estudio constante y la comprensin a fondo de los monitores. Si permitisemos que Jeff corriese un riesgo de esta manera, infringiramos la Primera Ley. Derec asinti, aunque se senta desalentado. --No puedo discutir tus palabras. Lo cierto es que no estoy seguro de querer poner su vida bajo mi responsabilidad de este modo. --Entonces, necesitamos el permiso de ese loco--suspir Ariel--. Alguna idea de cmo obtenerlo? Jeff no estaba cansado, pero haba cerrado los ojos, descansando a falta de algo mejor que hacer. Se hallaba preso porque sus enemigos teman su poder, pero no abandonaba las esperanzas. Podra permitirse ser caritativo, una vez dominara el planeta. Abri los ojos al abrirse la puerta, pero, al mirar, no-vio a nadie. La puerta volvi a cerrarse. Se inmoviliz al or unos pasos muy suaves en el suelo. --Quin anda ah?--pregunt, alarmado. --Yo ser Wolruf--respondi una voz muy queda. --Quin? La caninoide aliengena trep al pie de la cama. La otra vez que la haba visto se hallaba cerca de la muerte por inanicin. Ahora, su pelaje moteado de pardo y oro reluca brillantemente, y sus pupilas estaban alertas y vivaces. Tena el tamao de un perro grande, casi como un San Bernardo, pero su cara era plana, sin ningn hocico, y sus orejas estaban erguidas y eran puntiagudas. En vez de garras, mostraba unos dedos de piel gris en lo que eran supuestamente unas manos. --Mi llamarme Wolruf para los humanos--dijo, dejando or un sonido impronunciable y enseando los dientes, en lo que poda ser una sonrisa. --Wolruf? --Yo venir a darte las gracias por dar de comer--continu Worlruf--. Alfa contarme que t salvar mi vida. --S? Bien. Qu quieres? --Nada. Darte las gracias. Jeff la contempl un momento. ---Ya ests bien? Ese Alfa... te cuida como es debido?

--Todo ir bien. --Pero Alfa no sabe cmo manejar esta ciudad, eh? --No. Ser extrao hasta en ciudad de robots. --Un momento. Ahora me acuerdo. Ya lo tengo... Esos otros robots no tienen que ayudarte, porque no eres humana. --Ser verdad. Jeff se ri al oirla hablar de manera tan rara. --Si, si, Jeffrey, esta ciudad te pertenece. Slo t puedes ver lo que necesitan sus habitantes. T puedes actuar como nadie ms puede hacerlo--mir a Wolruf--. No es verdad? T deberias saberlo. Ella parpade, al mirarle. --No es verdad?--insisti l. --Si--afirm Wolruf--. Oh, yo estar preocupada. --Si!--exclamJeff, airadamente--. Puedo ayudarte en algo ms? --Yo estar preocupada por mi amigo. Jeff vacil. --S? Por quin? --Hum...--gru Wolruf, mirndolo. Jeff iba a replicar, pero la sinceridad de la aliengena se lo impidi. --T ser mi primer amigo aqu--prosigui Wolruf--. Salvar mi vida y no querer que hacerte dao. --Todos dicen lo mismo--se irrit Jeff, aunque sin albergar las sospechas de antes. --T salvar mi vida--repiti Wolruf. --Supongo que si. Y ahora, deseas pagarme el favor? La caninoide hizo un gesto equivalente a un encogimiento de hombros. --No querer forzarte. --Tal vez t seas mi primera seguidora--medit Jeff--. Los robots tienen que obedecerme. Derec y Ariel todava no me han perjudicado... Por qu ests preocupada? --T poder estar enfermo.

--Enfermo?--Jeff se puso rgido--. Cmo puedo estar enfermo cuando no tengo un cuerpo normal? --Tu cerebro poder estar enfermo. Poder estar. Y poder ser bueno. --Ellos te han enviado aqu, verdad? Para que cambie de idea... --No. Estar demasiado ocupados para acordarse de Wolruf. Olvidar de mi. Yo escabullir mientras ellos hablar. Venir a verte. --De veras?--sorprendise Jeff--. Slo a verme? --T estar solo en Robot City. Slo haber uno de tu clase. Yo saber esto. Y t poder estar enfermo y no poder decirlo. Jeff mir al techo. Si, se senta tremendamente solo, ahora que alguien se lo recordaba. Y tal vez estuviese enfermo. --No confo en ellos--mascull--. Puedo apoderarme de esta ciudad, de todo el planeta. Y quieren impedirlo. No obstante, su fogosidad haba desaparecido. Se senta cansado, emocionalmente cansado. --Los robots no poder lesionarte--le record Wolruf--. Hacer raras equivocaciones, pero no poder lesionar a humanos a propsito. --Derec y Ariel... --Robots tampoco poder permitir que ellos perjudicarte. Pruebas decir si estar enfermo o no. Jeff cerr los ojos y suspir. Derec no haba visto a Wolruf salir de la sala de pruebas, pero s la vio regresar. La pequea aliengena enseaba los dientes en una especie de sonrisa cuando le mir. --Qu pasa, Wolruf? --Jeff ha cambiado de idea. Estar dispuesto a pasar pruebas. Todos la contemplaron. --Ests segura?--se interes Investigador 1. --Te subestimamos, Wolruf--confes Derec--. Recurdame que no vuelva a hacerlo. --Wolruf, cmo lo conseguiste?--quiso saber Ariel, atnita. --Slo hablar con l--respondi Wolruf--. Y sugerir vosotros no hablar con l, o poder volver a cambiar de idea. --Aceptamos tu palabra--confirm Derec--. Investigador 1, t y Cirujano 1 realizaris las pruebas. Y sugiero que t, Wolruf, tambin hables un poco ms con l. Tal vez todava

no est totalmente convencido. --Iniciar los procedimientos para Jeff--anunci Investigador 1--. Puedo sugerir que permita que Cirujano 1 lleve a cabo las exploraciones de tu cuerpo como ya hemos discutido? El equipo est preparado y el ordenador central se beneficiar de las informaciones, sin tener en cuenta el estado ni los deseos de Jeff. --De acuerdo--accedi Derec. Se volvi hacia Ariel y Mandelbrot--. Tan pronto como haya terminado... --Si, estaremos aqu --sonri la joven--. Y tambin Wolruf. Derec sigui a Cirujano 1 a una habitacin repleta de aparatos y se tendi, desnudo, sobre una fra plataforma, a peticin del robot. ste le conect con una serie de sensores, unidos todos a diversos aparatos de extrao aspecto. Por una vez, la necesidad de la rapidez haba superado a los valores de la ingeniera minimalista, y los robots haban conjuntado algo que funcionaba bien, ignorando las conveniencias y las apariencias. Mientras Cirujano 1 emita vibraciones a travs del cuerpo de Derec, asestndole unos rayos invisibles, el joven se dijo que, una vez pasada la emergencia relativa a Jeff, los robots tendran que mejorar las condiciones de aquel equipo, o bien deberan descartarlo por completo. Los robots no eran seres para permitir que una anomala como aqulla quedase como estaba. Sin embargo, Derec experiment una sensacin de satisfaccin al observar que los robots no eran siempre perfectos. Cuando finalizaron las exploraciones, Derec se visti y Cirujano 1 estudi los monitores. --Con esto basta--decidi Cirujano 1--. Ahora ya somos capaces de restablecer la salud del cuerpo de Jeff, siempre que posea un poder normal de recuperacin despus de la intervencin. Investigador 1 ha contactado conmigo por el comunicador y requiere nuestra presencia en la sala de pruebas. Investigador 1 les esperaba all. --Bien--pregunt Derec--. Cmo est? --La teora de Ariel es correcta. El nivel de varias hormonas que pueden afectar a la conducta humana era ms elevado de lo que suponamos. Dado el limitado suministro de sangre, unas cantidades muy pequeas alteraban los porcentajes. --Yo estaba segura de queJeff no es un mal chicosonri Ariel. --Yo tambin--agreg Wolruf. --Bien, qu haremos ahora?--inquiri Derec--. Todava no lo habis discutido con l? --No. Cirujano 1 y yo tenemos que conferenciar acerca de los detalles. Si Cirujano 1 est de acuerdo conmigo, Jeff Leong no es responsable de su conducta. En ese caso, adoptaremos la postura de que nuestra valoracin sobre su condicin, por

la Primera Ley, se sobrepone a todas sus rdenes por la Segunda Ley. --Hum...--gru Ariel--. ste es un paso muy grande. --Creo--intervino Derec--que ya es hora de que nosotros nos ocupemos de algunos asuntos personales. Investigador 1, necesitis ms ayuda humana, por el momento? Si no, tenemos que efectuar una misin muy importante. --Por el momento no necesitamos vuestra ayuda--replic Investigador 1--. Pero si os pido que volvis ms tarde. --No hay problema--Derec se volvi hacia Mandelbrot, con una sonrisa--. Bien, amigo. Mustranos la nave que tienes esperando. He de comprobar su estado y sus instalaciones... Dnde est? --En una zona rural, fuera del permetro urbano. Uno de los tneles nos dejar muy- cerca. --Pues vmonos... t, Wolruf, Ariel y yo. El viaje al permetro no tuvo problemas, excepto el brillo de las pupilas de Derec y Ariel. Cuando llegaron al extrarradio de las edificaciones, tuvieron que continuar a pie. Por suerte, Mandelbrot haba elegido un campo muy grande y plano para el aterrizaje, con slo una blanda sbana de hierba. --Ya la veo!--grit Ariel, sealando algo azulado y plateado que reluca al sol. Se hallaba detrs de un leve promontorio del terreno. Derec la contempl con avidez y, de repente, experiment un inmenso desaliento a pesar de no hallarse todo el aparato plenamente a la vista. No dijo nada hasta que hubieron llegado a lo alto del promontorio y pudieron contemplar la nave, esbelta e ilesa. Ariel tambin se detuvo, sorprendida. --Es una cpsula de supervivencia--murmur Derec. Era tan pequea que incluso la hierba ondulante del suelo la ocultaba por completo. --Correcto--asinti Mandelbrot--. Una cpsula de supervivencia que yo modifiqu. --Alfa...--empez a decir Derec. Se corrigi--. Mandelbrot. --Detecto cierto desnimo--replic el aludido--. A qu se debe? --Bueno, te llames como te llames--gru Ariel--, nosotros queremos largarnos de aqu. Pero esta nave slo puede llevar a una persona. --Yo viajar antes con l--declar Wolruf. --Mandelbrot, por qu no dijiste que slo poda llevar a un ser del tamao de un humanoide?--pregunt Derec--. Te pregunt dnde estaba y en qu condiciones se hallaba.

--El nico tema de discusin en aquel momento fue el bienestar de Jeff Leong. Supuse que la deseabais para este uso. Y para eso si es adecuada esta cpsula. --S--suspir Derec. Pas un brazo sobre los hombros de Ariel--. Creo que lo ms importante es que Ariel abandone este planeta. Ella... bueno, ha de cuidarse. Ariel le cogi la mano y se la apret, probablemente por no haber mencionado lo de su enfermedad. --Cmo la modificaste?--quiso saber Derec. --Pude darle una capacidad impulsora muy grande. Asimismo, logr crear un espacio para Wolruf. Yo utilic el espacio destinado a los humanos aunque, por descontado, no necesitaba las provisiones. El lugar que deban ocupar stas qued disponible para los alimentos de Wolruf. Derec asinti, mirando en silencio la diminuta nave. Nadie habl. Todos se sentan frustrados. Finalmente, cuando Derec desvi la mirada, lo siguieron de regreso al tnel, en silencio. Al volver al Centro de Experimentacin, Investigador 1 y Cirujano 1 salan de la Sala de Operaciones. --Ya habis terminado?--se asombr Ariel--. Cmo est? --Al parecer, los procedimientos han tenido xito--la inform Cirujano 1--. Al revs que en el trasplante del cerebro al cuerpo robtico, que no requiri perodo de recuperacin, su cuerpo humano s necesita una fase larga de convalecencia con suma atencin por nuestra parte. --El factor desconocido de mayor importancia--aadi Investigador 1--es su poder de recuperacin biolgica, con el que tenemos poca experiencia. Pese a lo cual, nosotros... --O sea, que se pondr bien--le interrumpi Derec--. No es as? --Correcto--afirm Investigador 1. --Y cul es su actitud?--se interes Ariel--. Volver su estado emocional a ser normal? --Para esto debemos aguardar nuevos datos. Todava dormir varias horas--explic Cirujano 1--. Y, cuando despierte, le administraremos un tranquilizante mental para prevenirle contra el choque de volver a poseer un cuerpo humano. --Si su cuerpo se recupera efectivamente--aadi Investigador 1--, sus niveles hormonales volvern gradualmente a lo normal. Supongo que el efecto no ser inmediato, pero nuestra informacin sobre este asunto es muy escasa. Ariel asinti. --Bien, vmonos--decidi Derec--. He de ir al ordenador central para lograr que se d un buen repaso a la pequea nave espacial. Asimismo, deber ser modificada. Vosotros nos

mantendris informados acerca de Jeff por el ordenador, de acuerdo?

EL DESPEGUE Derec consigui reunir varios robots obreros para ocuparse de la cpsula de supervivencia, bajo la direccin de Mandelbrot. El ordenador les libr de sus tareas normales, tras comprender que el bienestar de Ariel dependa de que abandonase el planeta. No era exactamente un requerimiento por la Primera Ley; pero, en ausencia de objeciones importantes, era suficiente. Derec se sinti defraudado al saber que la nave no soportara las modificaciones requeridas para transportar un segundo pasajero humano, si bien no se sorprendi. Toda la nave era excesivamente pequea. l y Ariel vieron cmo los robots construan un hangar cerca de donde se hallaba la cpsula, para poder llevar a cabo en l las reparaciones necesarias. Derec sigui el progreso de los robots con cierto inters intelectual. A Ariel no le gustaba hablar del viaje, ni de adonde ira. Derec comprendi que Aurora no contaba, aunque ninguno de los dos saba dnde podra la joven encontrar su curacin. Adems, ella se negaba a discutir el asunto. Ariel se anim por primera vez cuando Investigador 1 llam por el ordenador. Le comunic a Derec que Jeff estaba alerta, que hablaba y que ya no estaba drogado por primera vez desde que le haban devuelto el cuerpo humano. Ariel insisti en visitarle inmediatamente, junto con Derec. Lo hallaron tendido sobre un colchn de aire, con una bata amplia que ondeaba levemente en torno suyo. Investigador 1 les dijo queJeff no estaba enterado de las numerosas cicatrices que tena, aunque ms adelante lograran eliminarlas casi todas. Derec contempl el cuerpo esbelto de Jeff y su cara asitica, y pens que ms pareca tener su misma edad que no dieciocho aos. Los oscuros ojos de Jeff miraron suspicazmente a sus dos visitantes. No dijo nada. --Cmo ests?--le pregunt Ariel. Jeff la mir sin hablar, al principio. --Me siento humano--respondi, finalmente. --Te sientes mejor?--insisti Derec. Jeff se encogi de hombros. --Ests enfadado?--inquiri Ariel. --Por qu? Derec mir, atnito, a Ariel. No haba hablado con Jeff tan a menudo como ella y no saba cmo abordarlo. --Bien, ya no eres un robot--murmur ella. Jeff movi imperceptiblemente la cabeza. --Yo, hum... me siento como en una neblina

hubiese soado. Como si no fuese real. Lo recuerdo, si... Los contempl fijamente, acechando sus reacciones. Derec volvi a mirar a Ariel. --Crees que miento?--la voz de Jeff se elev en un familiar tono de beligerancia--. Creis que miento para eludir las responsabilidades, verdad? Por qu no os largis, ya? --Vmonos--Ariel tir de la manga de Derec--. Dejmoslo solo. Ariel condujo a Derec a la sala de pruebas. El equipo volva a estar en su sitio, pero segua siendo un lugar reservado donde podan hablar, especialmente ahora que Jeff ya no era un robot y su odo era ms limitado. --Tiene que marcharse l, no yo--decidi Ariel. --Qu?--exclam Derec, muy sorprendido. --Que es l quien debe de irse. --Jeff puede esperar, lo mismo que yo. Ariel, t eres la que necesita curarse. Si Jeff lo supiese, no se opondra, estoy seguro. --Derec, viste cmo nos mir? Todava no ha superado... su trastorno. An piensa que deseamos perjudicarlo de algn modo. --Si t te marchas, l y yo seremos amigos, estoy convencido. Ser necesario, puesto que seremos los nicos humanos del planeta. --No, Derec. Tenemos que demostrarle que no tenemos nada contra l, que la gente ayuda a los dems porque lo necesitan, no porque consigan con ello algo egosta. --Entonces, que lo demuestre ayudndote! T necesitas ms ayuda que l. Y sta debe ser la base de la- decisin. --Tal vez yo no deba irme, al menos todava no. --Cmo? --Derec, no s dnde ir en busca de una cura. En realidad, tal vez slo vagabundee, y esto no me da muchas esperanzas. Quiz, si me quedo, Investigador 1 tome de mi un cultivo y consiga una medicacin. Tardar tiempo, si, pero es una posibilidad. Derec vacil y contempl el equipo de la habitacin. --El nivel de conocimientos mdicos de aqu es muy problemtico... aunque supongo que la Primera Ley les obliga a intentarlo. --Y, una vez solucionado esto, podremos intentar irnos. --Podras dejarle un cultivo a Investigador 1 y marcharte.

--No me parece justo--objet ella--. Adems, esto slo le convencera de nuestro egosmo. --Es ste el nico motivo? --Pues... no--le mir, sonriendo--. Por qu intentas librarte de mi? Derec cruz los brazos, antes de encogerse de hombros. --Te acuerdas de cuando llegamos a Robot City? Te dije que nos quedaramos para ayudar a los robots, tal como ellos pedan, pero que, a cambio, te dejaran marchar. --Y yo te dije que me quedara contigo--record Ariel. --Si, me alegr cuando decidiste quedarte, pero... Supongo que es preferible que te marches, esto es todo. Volvi a encoger los hombros, sintiendo que su rostro estaba enrojeciendo. --Deseas que me quede contigo, verdad?--insisti ella, mirndole dulcemente y dedicndole una sonrisa muy cariosa--. Verdad? --Bueno...--Derec sonri a la fuerza, y se sinti sorprendido cuando, sin pensar, ella le abraz sincera y apasionadamente--. Mientras est aqu prisionero... Se recuper lo bastante para retenerla cuando ella pretendi deshacer el abrazo. --Vamos--ri Ariel--. Tenemos que comunicrselo. - Jeff sostuvo el rectngulo de metal pulimentado con una mano y lo oblicu, a fin de poder verlo. Investigador 1 se lo haba entregado cuando el joven pidi un espejo. Los robots no tenan ninguno, ni lo deseaban. Jeff se pas una mano por la barbilla y luego presion sus mejillas a fin de que sobresaliese la boca. Luego, sonri dbilmente al rostro del espejo de ocasin y enarc las cejas. --Si, eres t otra vez--se dijo--. Soy yo otra vez. Estaba dejando incluso de hablar consigo mismo. Sin embargo, tena que mirarse al espejo. Este rostro era el suyo, tal como lo recordaba. Haba vuelto a ser el mismo Jeff Leong, el adolescente de dieciocho aos, vivo y mucho mejor, aunque no totalmente bien, todava. Cuando oy la llamada a la puerta, baj el espejo. --Quin?--inquiri, precavidamente. Se abri la puerta lo justo y Ariel asom la cabeza. --Hemos de decirte una cosa.

--Si?--Jeff se puso en tensin. Ariel y Derec penetraron en la sala. --Slo queremos que sepas que, tan pronto como ests bien, hay una nave espacial para llevarte lejos del planeta. Segn lo rpida que sea tu convalecencia, es posible que puedas marchar en el prximo semestre. Jeff estudi sus caras por un momento. --Cunto? Ariel le mir, sin comprenderle. --Gratis--replic Derec. --Vais a darme una nave, provisiones, combustible... todo gratis? Por qu? Qu pretendis? --Nada--se enoj Derec--. Y escucha... Ariel le oblig a callar con la mano. --Jeff, considralo un prstamo, si quieres. En realidad, si algn da puedes enviar a alguien para que nos recoja... No tenemos dinero, ni t tampoco... pero si puedes ayudarnos de esta manera... nos consideraremos muy bien pagados. --Yo no soy navegante--les advirti Jeff--. No creo que pueda enviaros a nadie, ni siquiera s dnde est este planeta. Creo mi deber advertiroslo. Les mir atentamente, esperando que cambiasen de idea. --Es muy justo--concedi Ariel--. Sabemos que Mandelbrot perdi los datos cuando dej de ser Alfa, por lo que no puede ayudarnos, tampoco. Jeff traspas su mirada a Derec. --Si, cuando ests bien, la nave ser tuya--le confirm. Jeff volvi a contemplarlos sin hablar, sin saber si creerles o no. Desde el momento en que se haba despertado en este planeta, virtualmente no haba visto, odo y hecho nada que resultase creble. Y esto era lo mismo. --Nos has odo?--insisti Ariel. --S--respondi Jeff en voz baja. Derec y Ariel se miraron, vacilantes. Y Jeff les mir a su vez sin saber qu pensar. Despus, sali de la habitacin. Jeff se recuper muy bien fsicamente, y Derec supuso que la Primera Ley incluso tornaba al equipo mdico ms

cauteloso y ms conservador en sus juicios que a los mdicos humanos. Sin embargo, aunque se vio claro que el cerebro haba sido trasplantado con pleno xito, todava quedaban por sanar las heridas corporales. Jeff permaneci tranquilo y temeroso, pero ya sin mostrarse egosta ni insultante. Su mala conducta haba desaparecido con el cuerpo robtico. Derec le sugiri a Ariel que celebraran una reunin de despedida para el despegue de Jeff. Una vez ste estuvo lo bastante recuperado para viajar, Mandelbrot instal un ordenador en la cpsula y le dio un cursillo sobre los controles manuales, para un caso de emergencia. Bsicamente, el ordenador tena que localizar la ruta espacial ms cercana y aguardar en ella, enviando continuamente una seal de socorro. Nadie, ni siquiera los robots, pusieron en duda que, en una ruta principal, sera rescatado antes de que en la cpsula finalizasen los suministros y el combustible. Jeff se mostr reservado y tranquilo respecto a su marcha, pero Investigador 1 estaba seguro de que los efectos fsicos de su experiencia empezaban a desaparecer. --Ya lleva algn tiempo integrado con su cuerpo--explic Investigador 1--. Sus niveles hormonales son ya los suyos. Cuando estaban ya cerca del hangar, aguardando a que Jeff subiese a la nave, Ariel agreg --Cuando haya vuelto a una sociedad humana normal, se pondr totalmente bien. --No se ha mostrado muy agradecido--se doli Derec--. Al fin y al cabo, no tenamos por qu dejarle marchar. Tambin nosotros ansiamos largarnos de aqu. --Chist...--le inst Ariel. Jeff vena hacia ellos. An se mova con lentitud, a veces, pero ya poda andar normalmente. --Slo quiero deciros que, si puedo saber dnde est situado este planeta, har que os recojan lo antes posible. --S que lo hars--sonri Ariel--. Que tengas buen viaje. --Y gracias por... hum...la oportunidad de dejarme salir de aqu. Jeff desvi la mirada, tmidamente. Luego, sonri hacia Investigador 1 y Cirujano 1. --Bien, ha sido muy interesante conoceros a los dos. Muchas gracias por haberme devuelto el cuerpo. --De nada. Jeff volvi a mirar a su alrededor y clav los ojos en Wolruf.

--Gracias, chiquita. --De nada--respondi la aliengena, con una inclinacin de su peluda cabeza, enderezando las puntiagudas orejas--. Cuidarte al viajar. --Bueno... adis. Jeff agit la mano torpemente y subi a la nave junto con Mandelbrot. El robot deseaba asegurarse de que todo estaba a punto para el despegue. Unos instantes ms tarde, Jeff, dentro de la nave, se alejaba ya de Robot City, ascendiendo al cielo rpidamente hasta que no fue ms que un trocito de plata brillando al sol. Derec contempl el ascenso, parpadeando hasta que le doli la nuca por la tensin. --Nuestro mayor deseo...--murmur--, y se desvanece. Ariel le cogi el brazo y se inclin hacia l. --Hicimos lo justo, Derec. Adems, todava no debemos perder las esperanzas. El la mir y sonri. --No... ni en mucho tiempo... Juntos dieron media vuelta y regresaron, con el resto del grupo, a Robot City. Robot City De Isaac Asimov 03 Ciborg William F. Wu