Está en la página 1de 113

Odisea

Michael P. Kube-McDowell

Serie: Nowtilus Frontera [www.nowtilus.com] Coleccin: Robots & Aliens [www.yorobot.com] Ttulo original; Odyssey Autor: Mlchael P. Kube-McDowell Traductor: Miguel Gimnez Sales Traduccin cedida por Editorial Molino Editor: Santos Rodriguez Responsable editorial; Gilberto Snchez Diseo de coleccin y Autoedicin: Grupo ROS [www.rosmutimedia.com] Realizacin de cubiertas: Blas Parejo para Grupo ROS Coordinacin editorial: Sandra Surez [Grupo ROS] Edicin original en lengua inglesa; Byron Preiss Visual Publications, Inc Del prlogo: Nighfall, Inc. Edicin espaola: Ediciones Nowtilus S.L.. [www.nowtilus.com] Copyright de la presente edicin en lengua castellana: 2003 Ediciones Nowtilus s.l. Doa Juana I de Castilla 44, 3 C, 28027, Madrid. Imprime: Artes Printed in Spain ISBN: 84-9763-043-2 Depsito legal; S. 589-2003 EAN: 978849763043-6 Fecha de edicin: Mayo 2003

Grficas

Guemo

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que establece pena de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

Escaneado por: Mike Donovan Corregido por: Susan Calvin

MIS ROBOTS

Isaac Asimov
Escrib Robbie, mi primera historia de robots, en mayo de 1939, cuando slo contaba diecinueve aos de edad. Lo que la haca diferente de todas las historias de robots escritas anteriormente era que yo estaba

determinado a no convertir mis robots en smbolos. No deban ser un reflejo de la arrogancia superimaginativa de la humanidad. No deban ser ejemplo de las ambiciones humanas que penetran en el dominio del Todopoderoso. No deban ser una nueva Torre de Babel merecedora de castigo. Los robots tampoco deban ser la representacin de grupos minoritarios. Ni deban ser seres patticos perseguidos ilegalmente, a fin de que yo pudiese efectuar declaraciones dignas de Esopo acerca de los judos, los negros o cualesquiera otros miembros maltratados de la sociedad. Naturalmente, era completamente opuesto a ese maltrato y dej bien claro mis opiniones en numerosas historias y ensayos... pero no en mis historias de robots. En ese caso, qu hice con mis robots? Los convert en mquinas de ingeniera. Los convert en instrumentos. Los convert en mquinas que sirviesen a los objetivos humanos. Y los convert en objetos con cdigos de seguridad internos. Dicho de otro modo: hice que los robots no pudieran matar a su creador. Y, una vez decidido esto, tuve libertad para considerar otras consecuencias ms razonables. Desde que empec a escribir mis historias de robots en 1939, no mencion jams la programacin en relacin con ellos. Todava no se haba inventado el ordenador personal ni yo lo prevea. S adelant, no obstante, que el cerebro tena que ser electrnico, de algn modo. Sin embargo, lo electrnico no me pareca bastante futurista. El positrn, una partcula subatmica exactamente igual al electrn, pero con una carga elctrica opuesta, se haba descubierto slo cuatro aos antes de escribir mi primera historia de robots. Pareca algo muy adecuado a la ciencia ficcin, de manera que otorgu a mis robots unos cerebros positrnicos, e imagin que sus pensamientos consistan en ondas relampagueantes de positrones cobrando existencia, para perderla casi inmediatamente. Las historias que escrib constituyeron, por tanto, la llamada serie de robots positrnicos, si bien no haba una gran diferencia entre el funcionamiento de los positrones que acabo de describir y el de los electrones. Al principio, no me molest en sistematizar ni describir en palabras cules eran las protecciones que yo haba imaginado que deban poseer mis robots. Claro que, desde el comienzo, y puesto que haba hecho que no fuese posible que un robot matara a su creador humano, tuve que destacar que los robots no podan perjudicar a los seres humanos, y que esto era una parte integrante de la complejidad de sus cerebros positrnicos. As, en la primera versin editada de Robbie, que apareci en septiembre de 1940 con el ttulo de Strange Playfellow1, en Super Science Stories describ el carcter genrico de un robot como sigue: No puede dejar de ser leal, amante y amable. Es una mquina construida as.

Despus de escribir Robbie, que John Campbell de Astounding Science Fiction rechaz, continu con otras historias de robots, que Campbell ya acept. El 23 de diciembre de 1940 fui a verle con la idea de un robot que poda leer en la mente humana el que ms tarde se convirti en Liar (Embustero) , y a John no le satisfizo mi explicacin de por qu el robot se comportaba como lo haca. Quera que quedaran bien definidos los cdigos de proteccin robtica, a fin de poder comprender mejor al robot. Juntos, pues, compilamos lo que lleg a ser conocido como las Tres Leyes de la robtica. El concepto fue mo, puesto que se extrajeron de las historias que yo haba escrito, pero la fraseologa (si mal no recuerdo) la compusimos los dos. Las tres leyes eran lgicas y tenan sentido. Para empezar, estaba la cuestin de la seguridad, ya primordial en mi mente cuando comenc a escribir historias de robots. Adems, ya tena muy claro que, incluso sin intentar hacer dao de manera activa, se puede tranquilamente, no haciendo nada, permitir que el mal acte. Lo que tena en mi mente era el cnico El ltimo declogo de Arthur Hugh Clough, en donde los Diez Mandamientos se hallan revisados satricamente, en un estilo maquiavlico. El mandamiento ms citado es: No matars, pero no necesitas esforzarte de manera explcita para mantener a nadie con vida. Por esta razn insist en que la Primera Ley (de seguridad) deba tener dos partes. Y al final qued as: 1. Un robot no puede causar dao a un ser humano ni, por omisin, permitir que un ser humano sufra daos. Despus de formular la Primera Ley de esta forma, tuvimos que pasar a la Segunda (de servicio). Naturalmente, al otorgar al robot la necesidad innata de obedecer rdenes, no era posible olvidar todo lo relativo a la seguridad. La Segunda Ley deba ser como sigue:

1 N. del T: El extrao compaero de juegos.

2. Un robot debe obedecer las rdenes dadas por los seres humanos, salvo cuando tales rdenes entren en conflicto con la Primera Ley. Y, finalmente, tenamos que formular una Tercera Ley (de prudencia). Un robot sera una mquina cara y no deba ser maltratada o destruida sin necesidad. Claro est, esto no deba utilizarse como un medio de comprometer la seguridad o el servicio. La Tercera Ley, por consiguiente, tuvo que exponer: 3. Un robot ha de proteger su existencia, siempre que dicha proteccin no entre en conflicto con la Primera o la Segunda Ley. Naturalmente, estas leyes estn expresadas en palabras, lo cual constituye una imperfeccin. En el cerebro positrnico hay potenciales positrnicos pertinentes que se expresan mejor en trminos de matemticas avanzadas (lo que les aseguro se halla ms all de mis conocimientos). Sin embargo, aun as, existen ciertas ambigedades. Qu significa dao para un ser humano? Han de obedecer los robots las rdenes dadas por un nio, un loco, un ser humano malvado? Debe sacrificar un robot su til y valiosa existencia para impedir un dao trivial hecho a un ser humano carente de importancia? Y qu es trivial o poco importante? Estas ambigedades no son defectos, en lo que respecta a un escritor. Si las Tres Leyes fuesen perfectas y sin ambigedades no habra espacio para las historias. Es en los recovecos y defectos de las ambigedades donde pueden alojarse todos los argumentos, y ellos son los que proporcionan unos cimientos para Robot & Aliens y Robot City, la ciudad de los robots. En Liar no establec especficamente las Tres Leyes en palabras, y la historia se public en Astounding, en mayo de 1941. Sin embargo, s las expres claramente en mi siguiente historia de robots: Runaround, que apareci en marzo de 1942, tambin en Astounding. En aquella publicacin, en la sptima lnea de la pgina 100, un personaje dice: Mira, empecemos con las Tres Reglas fundamentales de la Robtica. Y, acto seguido, las cita. Esto, dicho sea de paso, aparte de lo que pueda explicar yo o cualquier otra persona, representa la primera aparicin en letra impresa de la palabra robtica que, al parecer, yo invent. Desde entonces, nunca he tenido ocasin durante el perodo de ms de cuarenta aos en el que he escrito muchas historias y novelas referentes a robots, de verme obligado a modificar las Tres Leyes. Pese a ello, a medida que transcurra el tiempo y mis robots ganaban en complejidad y versatilidad, he intuido que deban llegar a un nivel ms elevado. Y as, en Robots e Imperio, novela publicada por Plaza y Jans en 1985, hablaba de la posibilidad de que un robot suficientemente avanzado pudiese considerar necesario la prevencin de perjudicar a la humanidad en general, con prioridad a la prevencin de perjudicar a un solo individuo. A sta la llam Ley Cero de la Robtica. Mi invencin de las Tres Leyes de la Robtica es, probablemente, mi mayor contribucin a la ciencia ficcin. Han sido citadas ampliamente en otros campos, y posiblemente ninguna historia de robots estara completa sin mencionarlas. En 1985, John Wiley & Son publicaron un grueso volumen, Manual de Robtica Industrial, editado por Shimon Y. Nof, y, a peticin del editor, yo escrib una introduccin referente a las Tres Leyes. Quede bien entendido que los escritores de ciencia ficcin hemos creado, entre todos, un conjunto de ideas que forman una propiedad comn, de la que podemos echar mano todos. Por esta razn, nunca me he opuesto a que los dems escritores presentaran robots que obedeciesen las Tres Leyes. Esto ms bien me ha halagado y, honradamente, los robots de ciencia ficcin actuales casi no pueden aparecer sin esas leyes. Sin embargo, me he resistido siempre a que otros escritores citasen textualmente las Tres Leyes. Mi actitud sobre este asunto es que se acepten las leyes sin ms y que no las impriman. Sus conceptos son de todo el mundo, pero las palabras son mas. Espero que alguna de mis criaturas cerebrales me sobreviva y, para ayudar a que alcancen algo parecido a una larga vida, creo que debo suavizar mis reglas y permitir que otros utilicen las leyes para darles nueva fuerza. Al fin y al cabo, en la ciencia se han descubierto y han ocurrido muchas cosas desde que se publicaron hace ms de cincuenta aos mis primeras historias de robots, y esto tambin debe tomarse en consideracin. Por consiguiente, cuando Byron Preiss vino a verme con la idea de editar una serie de novelas bajo el ttulo general de Robot & Aliens2 en las que los robots Asimovianos y sus ideas se usaran libremente, me sent seducido por dicha idea. Byron manifest que yo sera el consejero, a fin de comprobar que mis

2 Nota del editor; Robot City en la edicin original de Byron Preiss.

robots seguan siendo Asimovianos; que yo respondera a preguntas, hara sugerencias, vetara todo lo malo, y proporcionara la materia bsica para la serie, al tiempo que estimulara a los autores. Y as se hizo. Byron y yo compartimos una serie de almuerzos durante los cuales l formulaba preguntas, y yo, y a veces mi esposa Janet, las contestbamos, lo que dio lugar a varias charlas muy interesantes. Adems, pondran mi nombre en el ttulo, para que los lectores supieran que el proyecto se haba realizado de acuerdo conmigo, y con mi ayuda y conocimiento. En realidad, es un grato placer que unos escritores jvenes y con talento dediquen su inteligencia y su ingenio al desarrollo de mis ideas, cada cual a su manera y estilo. La primera novela de la serie Robot City: Odisea, se debe a Michael P. Kube McDowell, autor de Emprise, y me hallo profundamente satisfecho por estar relacionado con ella. La narracin pertenece por completo a Michael, pues yo no puse nada de mi parte. Al decir esto, no intento en modo alguno repudiar la novela, sino, por el contrario, darle a su autor todo el mrito que le corresponde por parte de quienes gusten de leer su obra. Mi papel, como ya he indicado, ha sido slo suministrar los conceptos robticos, contestar (lo mejor que supe) a las preguntas formuladas por Byron y Michael, y sugerir soluciones a los problemas planteados por las Tres Leyes. En realidad, un libro de esta serie presentar tres nuevas leyes, muy interesantes, relativas a la manera cmo los robots trataran con los seres humanos en una sociedad robtica, relacin que es el eje oculto de Robot & Aliens. En casi medio siglo de escribir he logrado hacerme un nombre muy conocido y de peso, y me gustara usarlo para facilitar el camino de los autores jvenes a travs de sus novelas, as como para conservar los nombres de los escritores veteranos, publicando antologas de sus obras. La ciencia ficcin en general, y muchos practicantes de ese gnero en particular, al fin y al cabo, han sido muy buenos conmigo durante todos esos aos y la mejor manera de corresponderles es hacer a los dems lo que ellos hicieron por m. Permtanme subrayar que sta es la primera vez que he permitido a otros escritores penetrar en mi mundo de los robots y pasearse libremente por l. Estoy encantado con todo lo que he visto hasta ahora, incluyendo la cautivadora obra de arte de Paul Rivoche, y espero impaciente saber qu han hecho con las ideas y los conceptos que les propuse para sucesivos libros. Tal vez las novelas no sean exactamente tal como yo las hubiera escrito (en realidad, esto es imposible), pero as es mejor. De esta manera tendremos otras mentes y otras personalidades trabajando, enfocando desde otros ngulos, ampliando y elevando mis ideas. Y para ti, lector, la aventura est a punto de empezar.

El despertar

El joven sujeto a la litera de seguridad, en el centro de la reducida cabina, se hallaba durmiendo plcidamente. Tena relajados los msculos de su afilado rostro y los ojos cerrados. La cabeza se le haba inclinado, de manera que su barbilla descansaba sobre el crculo de metal bruido del cuello del traje de seguridad de color anaranjado. Gracias a sus mejillas lisas y a su cabello rubio arenoso, cortado a cepillo, pareca mucho ms joven de lo que era en realidad, lo bastante como para hacer enarcar una ceja al portero del bar del aeropuerto espacial menos estricto con la ley. Lentamente, el joven fue despertndose, como si le hubiesen estafado parte del sueo y fuera reacio a abandonarlo. Pero, a medida que la niebla se aclaraba, iba teniendo la aterradora sensacin de estar asomado al borde de un precipicio. Abri repentinamente los ojos y se encontr mirando hacia abajo. La litera a la que le sujetaba el arns de cinco puntos se hallaba inclinada hacia delante. Sin las correas, se habra despertado convertido en un revuelto montn sobre el pequeo espacio del curvado recinto metlico, aplastado contra la portilla de una sola hoja que haba frente a l. Levant la cabeza y sus agudos ojos examinaron rpidamente el resto de cuanto le rodeaba. Haba poco que ver. Estaba solo en la reducida cabina. Si se libraba del arns, tendra espacio suficiente para permanecer de pie, tal vez para girar sobre s mismo, pero nada ms. En un nicho del curvado mamparo de la derecha haba un casco de un traje de seguridad. En el mamparo de la izquierda haba una letrina, con su tubo de agua y su salida de residuos. Nada de lo que vea tena sentido, por lo que continu catalogndolo simplemente. Sobre su cabeza, colgando del techo, haba una especie de cuadro de mandos con un panel de ocho pilotos verdes y cuadrados, sealados como P1, P2, F y as sucesivamente. El cuadro de mandos estaba a su alcance, aunque en el mismo no haba ni teclado ni controles que l pudiera manejar. En una esquina del cuadro se vea grabada, en caracteres negros y estilizados, la palabra MASSEY. Aparte del leve carraspeo de su propia respiracin, la cabina estaba casi en silencio. De la maquinaria que llenaba el espacio que quedaba detrs de su espalda y bajo sus pies, llegaba el ruido de un propulsor y un ligero zumbido elctrico. Sin embargo, no entraba ningn sonido desde fuera, nada desde ms all de los mamparos. Pese a ser tan corta, la lista ya estaba completa, y era hora de intentar sacar algn provecho de la misma. Se dio cuenta de que, aunque no reconoca cuanto le rodeaba, tampoco le sorprenda. Pero, como no lograba recordar dnde se haba quedado dormido, no esperaba saber dnde estara al despertar. La verdad escueta era que ignoraba dnde estaba. O por qu estaba all. No saba cunto tiempo llevaba en la cabina ni cmo haba llegado a ella. Mas, por el momento, nada de eso pareca tener gran importancia, puesto que se daba cuenta, con creciente inquietud y desaliento, de que tampoco saba quin era. Escudri su mente en busca de un atisbo de su identidad, de un sitio que conociese, de una cara que fuese importante para l, de algn recuerdo que atesorase. No haba nada. Era como tratar de leer un papel en blanco. No recordaba ni un solo suceso que hubiese ocurrido antes de abrir los ojos y encontrarse aqu. Era como si su vida empezara en este momento. Excepto que saba que no era as. l no era un recin nacido llorn, sino un hombre... o lo bastante parecido a uno para poder reclamar este ttulo hasta nueva comprobacin. Haba existido. Haba tenido una identidad y un lugar en el mundo. Haba tenido amigos, padres, un hogar. Deba de haber tenido todo eso... y ms. Pero todo se haba desvanecido. Se trataba de una sensacin distinta a la del simple olvido. Al menos, cuando uno olvida algo, tiene la sensacin de haberlo conocido antes... Ests bien? inquiri una voz agradable, rompiendo el silencio y haciendo que de repente todos sus msculos se pusieran en tensin. Quin eres t? pregunt el joven . Dnde ests? Dnde estoy yo? Soy Darla, tu compaera. Por favor, intenta calmarte. No estamos en peligro inmediato la voz, procedente del cuadro de mandos que tena delante, sonaba ahora ms distintamente femenina . Te hallas en el interior de una cpsula de supervivencia Modelo G85, de la corporacin Massey. La cpsula Massey es el principal de los sistemas de seguridad espacial desde hace ms de... Mientras Darla prosegua con su propaganda, el joven volvi la cabeza para examinar de nuevo el compartimento. Pens que deba de haberlo comprendido. Naturalmente. Una cpsula de supervivencia. Hasta el nombre de Massey le resultaba familiar. Por qu no hay controles? Todas las cpsulas de la serie G fueron diseadas para evaluar por su cuenta el plan de actuacin ms conveniente y llevarlo a la prctica.

Claro est, pens el joven. Nunca se sabe quin subir a una cpsula, ni en qu condiciones estar ese alguien. T no eres una persona. Quin eres, pues? Un programa de ordenador? Soy una personalidad positrnica respondi Darla amablemente . El concepto de Compaera es una especial contribucin de la Corporacin Massey a los sistemas de seguridad humanos. S. Alguien con quien hablar. Alguien que ayudara a pasar las horas de espera sin pensar en lo que significaba no ser encontrado. Toda la situacin se le represent en el cerebro. Las cpsulas de supervivencia estaban automatizadas por completo. sta lo estaba ms. Se trataba de un robot... seguramente programado como un terapeuta y encargado de mantenerle sano y estable. Un robot... Un ser humano tiene una infancia. Un robot no. Un ser humano aprende. Un robot est programado. Un robot, falto de la identidad ntima que supuestamente debe proporcionrsele antes de su activacin, podr despertar y descubrir que posee conocimientos sin experiencia, y preguntarse quin y qu es... De pronto, se mordi el labio inferior. Cmo experimenta un robot una sobrecarga en un sensor? Cmo dolor? Cuando sinti el sabor a sangre, relaj la mandbula. Considerara este pequeo experimento en su justo valor. l era un ser humano. En cierto sentido, sta era la respuesta ms inquietante. Por qu te has hecho dao a ti mismo? pregunt Darla. Para estar seguro de poder hacrmelo suspir l . Sabes quin soy? Tu placa te identifica como Derec. Mir por debajo del crculo metlico del cuello y por primera vez vio que haba una tarjeta de identidad en el sujetador de placas del peto derecho de su traje de seguridad. Las letras, en rojo, superpuestas sobre el cdigo dibujado en blanco y negro, decan realmente DEREC. Pronunci el nombre en voz alta, experimentalmente. Derec. No le resultaba ni familiar ni extrao. Su odo lo capt como un nombre propio, aunque ms pareca un apellido. Pero, si soy Derec, por qu me sienta tan mal el traje de seguridad?. El crculo de la cintura y la envoltura del pecho le habran sentado mucho mejor a un tipo ms corpulento. Y, cuando intent estirar sus entumecidas piernas, hall que las perneras del traje eran uno o dos centmetros demasiado cortas, por lo que no pudo estirarlas cmodamente. Ciertamente, yo debera ser ms bajo... y, tal vez, tambin ms pesado. S, podra ser un traje viejo... que no deba usar ms que en alguna emergencia. O podra ser sta mi tarjeta de identidad y el traje pertenecer a otro. Puedes examinar los datos de mi tarjeta de identidad? pregunt esperanzadamente . Debe de haber una fotografa, unos datos de ciudadana, una lista de parientes. De este modo estar seguro. Lo siento. En esta cpsula no hay lector de datos y mis sensores pticos no pueden distinguir un dibujo tan fino. Entonces concluy l, frunciendo el ceo , supongo que soy Derec, de momento. Hizo una pausa y reuni sus dispersos pensamientos. Saber su nombre, si es que era su nombre, no aliviaba su sensacin de vaco. Era como si hubiese perdido su brjula interna y, con ella, la capacidad de actuar en su propio provecho. Lo mximo que ahora poda hacer era reaccionar. Todos los sistemas ambientales de esta cpsula funcionan bien le inform Darla . Las naves de salvamento ya deben estar en camino. Estas palabras le recordaron a Derec que exista un problema mucho ms importante por el momento que averiguar quin era. La supervivencia era lo primero. Con el tiempo, tal vez las cosas que saba le diran lo que haba olvidado. Se hallaba en una cpsula de supervivencia. Su mente acept este hecho y empez a reflexionar en l. Al cambiar de posicin en su asiento, observ que el ms leve movimiento haca balancear la cpsula, pese al hecho de que la masa de sta no poda ser menos de quinientos kilogramos. Extendi un brazo y afloj los msculos; el brazo tard todo un segundo en caer contra su costado. A lo sumo una centsima de g (unidad de gravedad). Me hallo en una cpsula de supervivencia en la superficie de un mundo de gravedad muy baja. Iba en una nave estelar, rumbo a un lugar que ignoro, cuando sucedi algo. Quizs por esto no puedo recordar nada, o quizs el choque del aterrizaje... . En la cpsula no haba ninguna ventanilla, ni ojo de buey alguno; ni siquiera un mirador. Pero, si l no poda ver el exterior, Darla s poda. Dnde estamos, Darla? inquiri . En qu clase de sitio hemos aterrizado? Te gustara que te ensease nuestro paradero? Tengo un paquete de sensores disponible. Derec conoca este trmino, aunque ignoraba dnde lo haba aprendido. Un paquete de sensores era un

conjunto de sensores, en forma de discos, que podan deslizarse por la superficie exterior de una nave espacial de casco liso; un sustituto muy barato, aunque ms propenso a averas, que todo un conjunto de sensores montados. Veamos. Las luces interiores disminuyeron de intensidad y el tercio central de la escotilla se convirti en la pantalla de una proyeccin plana enviada hacia abajo desde el cuadro de mandos. Derec contempl un paisaje de hielo y rocas que le pareci totalmente absurdo. El horizonte se hallaba demasiado prximo, demasiado curvado. Tena que ser una distorsin producida por la cmara, o un falso horizonte creado por un crter en primer plano. Visor hacia la derecha. Pero en todas partes haba lo mismo: una aglomeracin de hielo de color anaranjado esmaltado de rocas grises, fundindose hacia el horizonte con el teln aterciopelado del espacio. No divis estrellas en el cielo, si bien era posible que esto fuese debido al limitado poder de resolucin de los sensores y no a causa de una atmsfera. La gravedad del planetoide era demasiado ligera para atraer ni siquiera a los gases ms densos, y los acantilados aserrados no mostraban seales de desgaste por cambios atmosfricos. En realidad, era como un lugar residual, los restos de la formacin de una estrella y sus planetas, un mundo olvidado que no haba cambiado desde su creacin. Era un mundo helado, estril y, segn todas las probabilidades, desierto. Antes desierto, se corrigi a s mismo. Una luna o algn asteroide? quiso saber. No importa donde estamos respondi Darla , lo que importa es estar a salvo. Debemos confiar en que las autoridades nos localicen y nos rescaten. Derec prevea que pronto se cansara de esta clase de evasin. Cmo puedo confiar en eso cuando no s dnde estoy ni cules son las probabilidades de que nos encuentren? S que esta cpsula no posee un sistema completo de reciclaje ambiental. Lo niegas acaso? aguard un momento la respuesta y continu . Qu margen decidi la Corporacin Massey que era suficiente? Diez das? Dos Semanas? Derec, mantener una actitud apropiada es crucial para... ... obtener resultado de la terapia, verdad? suspir Derec . Ya s que tratas de protegerme. Algunas personas responderan mejor de este modo... con lo que no saben y todo eso. Pero yo soy diferente. Necesito informacin, no una tranquilidad. Necesito saber lo que t sabes. Entiendes? O debo empezar a hurgar en tus entraas y averiguarlo yo solo? Derec se extra de ver que Darla no responda. Lentamente, pens que deba de haberle presentado un dilema que su cerebro positrnico tena dificultades en resolver... si bien no haba habido ningn dilema. Darla estaba obligada, por la Segunda Ley de la Robtica, a responder a su pregunta. La Segunda Ley deca: Un robot debe obedecer las rdenes que recibe de los seres humanos, excepto cuando tales rdenes entren en conflicto con la Primera Ley. Una pregunta era una orden y el silencio era una desobediencia. Lo cual slo poda suceder si Darla segua sus prioridades de acuerdo con la Primera Ley. La Primera Ley deca: Un robot no puede causar dao a un ser humano ni, por omisin, permitir que un ser humano sufra dao. Darla deba saber las escasas probabilidades que haba de salvamento, incluso dentro de un sistema estelar, en trayectos bien transitados. Y Darla saba, igual que cualquier robot, el dao que este hecho poda infligir al equilibrio emocional de un ser humano. El superviviente tpico, ya aterrado por los sucesos que le haban conducido a la cpsula de supervivencia, respondera con desesperacin, con una prdida de la voluntad de vivir. Esto tena sentido. Naturalmente, Darla tratara de protegerle de las consecuencias de su propia curiosidad... a menos que l le hiciese comprender que con l era diferente. Darla, yo no pertenezco a la clase de individuos que te dijeron que debas ayudar replic gentilmente . Necesito hacer algo, pensar en algo. No puedo estar aqu sentado y esperar. Puedo soportar malas noticias, si esto es lo que me ests ocultando. Lo que no puedo es sentirme desvalido. Al fin y al cabo, era como si Darla tambin estuviese preparada para congeniar con los individuos como Derec, puesto que pronto se haba convencido de cmo era l Lo entiendo, Derec. Por supuesto, me complacer mucho contarte todo lo que s. Bravo. De qu nave procedemos? pregunt Derec . En esta cabina no hay ningn distintivo del armador ni diario de a bordo. Esta es una cpsula G-85 de la Corporacin Massey. Esto ya me lo has dicho. De qu nave procedemos?

Darla guard silencio un instante. Las cpsulas de supervivencia Massey constituyen el principal sistema de salvamento en seis de los ocho mayores transportes comerciales... No lo sabes? No me han inicializado con esta opcin. Deseas jugar una partida de ajedrez? No Derec medit un momento . Lo nico que sabes es hacer publicidad del constructor. Lo cual significa probablemente que venimos de una nave privada... puesto que todas las compaas de transporte tienen sus equipos sealizados. No tengo informacin al respecto. En realidad sonri Derec , creo que si la tienes. Entre tus sistemas tiene que haber un registrador de datos, que fue activado tan pronto como lanzaron la cpsula. Y dicho registrador no slo ha de decirte de dnde venamos y adnde nos dirigamos, sino lo que ocurri. Ya es hora de descubrir cun lista eres, Darla. Necesitamos encontrar este registrador y estudiarlo. No tengo informacin acerca de tal registrador. Creme, est aqu. En caso contrario no se podran llevar a cabo averiguaciones despus de un accidente espacial. Controlas la alimentacin de energa de la cpsula? S. Busca un cable no desconectable. Ese ser. Un momento. S, hay dos. Cmo se llaman? Mi diagrama del sistema los seala como 1402 y 1632. No tengo ms informacin. Derec volvi a beber del tubo del agua. Perfecto. Uno ser el registrador y probablemente el otro sea el transmisor de la baliza de localizacin. Estamos haciendo progresos. Ahora, busca las lneas de datos que corresponden a esas dos alimentaciones. Ellas nos dirn cul es cada una. Lo siento. No puedo hallarlas. Han de estar ah. El registrador estar tomando datos de tu mdulo de navegacin, del sistema ambiental, probablemente incluso un extracto de esta conversacin. Tiene que haber todo un bosque de lneas de datos. Lo siento, Derec. Soy incapaz de hacer lo que me pides. Por qu? Cuando sigo una pista de diagnstico en esta parte del sistema, no puedo hallar las lneas no sealizadas. Puedes mostrarme tu diagrama de servicio? Tal vez descubra algo. El paisaje helado desapareci y fue reemplazado por una proyeccin sumamente detallada de los circuitos lgicos de la cpsula de supervivencia. Al examinarla, Derec no tard en hallar la respuesta: un conector de datos, un empalme Maxwell, enviaba y protega la entrada de las lneas de datos al registrador. Los dos sistemas se hallaban eficazmente aislados. Unos empalmes similares se hallaban entre Darla y el navegador inercial el transmisor de la baliza localizadora y el sistema ambiental Todo esto es muy extrao, pens Derec. No era sorprendente que hubiese un sistema autnomo de nivel inferior regulando las funciones rutinarias. Lo extrao era que Darla tuviese bloqueado el acceso a cualquier informacin de dicho sistema. Los supervivientes aterrados o invlidos necesitaban ser tratados con tacto y discrecin. Pero los robots estaban diseados para actuar con una honestidad casi angustiosa. Tal vez hubiese sido demasiado difcil programar una Compaera que pusiese buena cara, al tiempo que callaba terribles secretos. Mentir entraaba peligros imprevisibles para las capacidades potenciales de un cerebro positrnico. Tambin haba que tener en cuenta la Tercera Ley. La Tercera Ley deca: Un robot debe proteger su existencia, siempre que esta proteccin no entre en conflicto con la Primera o la Segunda Ley. Cmo evaluara un robot su responsabilidad para protegerse ante la creciente probabilidad de su destruccin? Era como si los constructores hubiesen decidido que era preferible que Darla ignorase ciertas cosas, y hubieran levantado barreras para impedir que las descubriese. La haban mantenido en la ignorancia de s misma, e incluso de su propia ignorancia. En esto exista un paralelismo perturbador con la situacin de Derec. Es esto lo que me ha ocurrido?, se pregunt el joven. Casi desde el principio haba esperado que su prdida de memoria fuese la consecuencia de la catstrofe que le haba llevado a la cpsula de supervivencia, conjuntamente quiz con un shock debido a un mal aterrizaje en este mundo. Ahora tena que preguntarse si esa amnesia selectiva se deba a un accidente. Haba ledo con facilidad el diagrama, pero no recordaba dnde ni cmo haba adquirido esta habilidad. Obviamente, posea un adiestramiento tcnico, un hecho que, si sobreviva, seguramente le resultara til para deducir su

identidad. Pero, por qu recordaba las lecciones y no al profesor? Tan perjudicado poda haber resultado su cerebro? No obstante, leer un esquema era una tarea complicada, que indudablemente requera que su cerebro y su memoria no estuvieran daados. Por lo que poda juzgar, su razonamiento era claro y bien mesurado. De haber sufrido un shock o una conmocin, no habran quedado afectadas esas facultades? Tal vez no fuese algo que le haba ocurrido. Tal vez, como a Darla, era algo que le haban hecho. Derec hizo una mueca. Resultaba bastante inquietante contemplar la pared blanca de su pasado, pero era ms inquietante todava pensar que lo que se hallaba disimulado detrs de esa pared poda ser el motivo por el que la haban levantado. Darla estaba impaciente. Has averiguado algo? le apremi con una nota de ansiedad. Parpadeando, Derec levant la vista hacia el cuadro de mandos. El registrador est protegido por un conector Maxwell. Y el conector no permite que nada pase hacia el registrador si no lo reconoce, por cuyo motivo no puede descubrirse con un trazador. Y es por esto que no podemos leerlo a travs de ti. Pero en alguna parte debe de haber una terminal de datos, probablemente en el casco exterior... En aquel momento, toda la cpsula se balance y pareci flotar. Derec tuvo la sensacin de que ya no estaba en contacto con la helada superficie del asteroide. Qu sucede? se alter. Por favor, conserva la calma le aconsej Darla. Qu pasa? Nos han localizado? S, creo que s. Aunque no puedo decir quines. Derec se qued boquiabierto un instante. Vuelve a poner en marcha el visor exterior! De prisa! Empiezo a preocuparme por tu nivel de excitacin, Derec. Por favor, cierra los ojos y respira varias veces profundamente. No pienso hacer tal cosa replic Derec, encolerizado -. Quiero ver qu sucede. Hubo un momento de vacilacin y al final Darla asinti. Muy bien. La vista que se ofreci a los ojos de Derec le dej casi sin respiracin. Las cmaras de los sensores ya no enfocaban el horizonte, sino el terreno. Media docena de mquinas, cada una distinta de la siguiente, se hallaban dispuestas alrededor de la cpsula. La mayor era ms alta que un hombre, y la ms pequea apenas tena las dimensiones del casco de un traje de seguridad. Las menores se sostenan sobre unos diminutos chorros de gas blanco, mientras que las mayores se apoyaban sobre ruedas o cadenas articuladas. Tambin pudo percibir parte de una especie de trailer o puente rodante, que pareca estar centrado debajo de la cpsula. Y todo ello, las mquinas, el trailer y la cpsula, se movan en direccin a un destino desconocido, como una caravana en un desierto helado. Qu ocurre? le pregunt a Darla . Puedes identificarlas? Estn en contacto con nosotros? El aparato que tenemos debajo parece ser un transportador de carga. No tengo informacin sobre los otros mecanismos. Derec alarg una mano hacia su casco y abri el cierre que lo mantena en su sitio. Voy a salir. No permitir que nos saquen de aqu sin una explicacin. Salir de la cpsula puede ser muy peligroso objet Darla . Adems, al abrir la escotilla perders un mnimo de cuatro horas de oxgeno. Es importante averiguar qu ocurre. No puedo permitirlo, Derec. No es tu decisin la ataj l, buscando con su mano libre el cierre del arns para soltarlo. Lo siento, Derec. S es mi decisin arguy Darla. Demasiado tarde comprendi Derec que una Compaera Massey estaba equipada para calmar a un superviviente angustiado, no slo verbalmente sino qumicamente. Los dos chorros de niebla salidos de cada lado del casco le dieron en pleno rostro, y l, con un gesto de sorpresa, inhal unas gotas tremendamente dulzonas. Derec apenas tuvo tiempo de extraarse antes de que la droga obrase su efecto. Sus brazos se aflojaron, cayendo el derecho muy cerca del cierre del arns, al tiempo que el izquierdo soltaba el casco. Su visin se torn borrosa casi al instante. Como desde muy lejos, oy el sonido del casco al rebotar al suelo. Pero entre el primer bote y el segundo, Derec cay en la oscuridad silenciosa de la inconsciencia y no vio ni oy nada ms.

Bajo el hielo
Por segunda vez en un da, Derec se despert en un ambiente desconocido. Ahora estaba tendido de espaldas, mirando al techo. Tena un gusto amargo en la boca y una creciente sensacin de vaco en el estmago. Se qued inmvil unos instantes, haciendo memoria, y de pronto se sent, con todos los msculos tensos y a la defensiva, al tiempo que miraba a su alrededor. Como antes, estaba solo. Pero esta vez se hallaba en un ambiente ms domstico: una cabina con capacidad para cuatro personas, de tres metros de ancho por cinco de largo. Estaba tendido en una cama plegable, una de las cuatro montadas en las paredes laterales. A su derecha, sentado como estaba en el borde de la litera, haba una hilera de taquillas de diversos tamaos. A su izquierda una puerta cerrada. La maldita Darla, pens con enojo. Aunque lo que vea en torno a l le pareca vagamente familiar, Derec no lo tom en consideracin, como poco significativo: todos los diseos modulares llegaban a la monotona por su semejanza entre s. Era una cuestin ms importante saber si la cabina formaba parte de un campamento de trabajo en la superficie del asteroide, si era arrastrada en una nave espacial ultrarrpida, o si estaba en algn otro sitio que l no poda imaginar. La cabina en s no le ofreca ninguna pista. Tampoco le deca si a l lo haban rescatado o capturado. Bajando la vista, vio que ya no llevaba el traje de seguridad. Su torso y sus piernas estaban cubiertos por una especie de mono de trabajo blanco, muy ajustado, la clase de prenda que llevara un obrero espacial dentro del taller. Era relativamente nuevo y estaba limpio, pero estaba desgastado en los apliques de los talones, las rodillas y la cintura. Tal vez fuese lo que l llevaba debajo del traje de seguridad, o... El traje dijo, sintindose de pronto desanimado. Se puso de pie y ech una mirada rpida a su alrededor. Slo haba una taquilla bastante grande para contener un traje de seguridad. Estaba abierta... y vaca. Examin mecnicamente las dems taquillas. Todas estaban vacas. No, estaban ms que vacas, decidi; estaban como si nunca se hubiesen utilizado. Derec experiment un ramalazo de pnico. Si no encontraba el traje, jams sabra la informacin que la cinta de datos de su placa poda ofrecerle. Adems, tena que encontrar a Darla, o perdera los datos irreemplazables almacenados en su registrador de sucesos. Temiendo encontrarla cerrada, Derec se acerc a la puerta y toc el sensor que la abra. La puerta se desliz con un zumbido. Fuera haba un corredor corto, flanqueado por cuatro puertas. El corredor estaba desierto y las puertas cerradas. A la izquierda de Derec, el corredor terminaba en una pared lisa. El otro extremo se hallaba cerrado por una cmara de presin, lo que sugera que las cuatro habitaciones formaban una clula ambiental autosuficiente. A travs de la ventanilla de la puerta de presin interna vislumbr otro corredor. Hola...? grit el joven. No hubo respuesta. La puerta que tena delante ostentaba una inscripcin: SALA DE REUNIN. Dentro, encontr una mesa suficientemente grande para ocho comensales, una autococina compacta y un centro de comunicaciones con terminales de ordenador muy sofisticados. Derec pas las puntas de los dedos por la superficie de la mesa y los retir limpios, sin ninguna mota de polvo. El estado de las luces de la cocina y el comedor le dijeron que la unidad se hallaba en estado de Conservacin Extendida, lo que significaba que las existencias alimenticias haban sido irradiadas y congeladas. Durante algn tiempo, nadie haba comido all. Era todo para l? Por esto no se haba utilizado nada? O acaso era l un visitante inesperado en una casa vaca? Apret el botn Demanda en el comedor y un cronmetro empez a realizar la cuenta atrs de las dos horas que tardara todo en estar a punto. Pero, cuando trat de activar la terminal de comunicaciones, sta le pidi su clave personal de acceso. Derec pronunci. CLAVE NO CORRECTA, le advirti la pantalla. No tena ms que una probabilidad infinitesimal de acertar la clave necesaria. Slo le quedaba la posibilidad de que un ingeniero de sistemas algo perezoso hubiera dejado una de las claves de acceso bsicas en la base de datos de seguridad. Anlisis prob. CLAVE NO CORRECTA. Contrasea dijo. CLAVE NO CORRECTA. ACCESO DENEGADO.

A partir de este momento, el centro le ignor. El programa de apertura qued bloqueado y nada de lo que Derec dijo obtuvo una respuesta. Aparentemente, el centro no slo haba rechazado sus claves, sino que le haba tachado de su lista. El ingeniero de sistemas no era un perezoso. Volviendo al corredor, Derec comprob brevemente las otras dos habitaciones. Una era otra cabina, semejante en todo a aquella en que l se haba despertado. La otra, etiquetada como MECNICA, contena varias hileras de taquillas y lo que parecan mdulos de mantenimiento para subsistemas ambientales. Los dos cuartos estaban tan limpios y desiertos como todo lo que Derec acababa de ver despus de despertarse. Lo cual slo dejaba la cmara de presin y los misterios que haba ms all para explorar. La puerta interior nos mostraba el emblema del songrafo dentro de un crculo, que significaba Vicecomandante. brete exclam Derec y la puerta se cerr a sus espaldas. Observ a travs de la mirilla de la puerta exterior y no comprendi por qu motivo estaba all la cmara de presin. El corredor del otro lado era poco diferente del que acababa de abandonar. Ciclo de compensacin dijo. Con la puerta interior cerrada detrs de l, el momentneo aumento de presin en sus tmpanos auditivos le dijo que la cmara estaba cerrada hermticamente. Aviso. Hay una atmsfera de nitrgeno a presin reducida ms all de este punto le advirti la escotilla . Por favor, elija un aparato respirador. Nitrgeno? Slo entonces observ Derec la pequea puerta de armario que se abra en el muro lateral. Dentro hall varias mscaras, como escafandras submarinas, hechas de un plstico gris. Eligi una y vio que la mscara se adaptaba al tercio de su cara, como unas gafas de sol que le hubieran resbalado en la nariz. Las correas del respirador eran unos tubos huecos y elsticos que se unan en la nuca. Un tubo flexible para la entrada del gas iba desde all a la carga de cartuchos, que era lo bastante pequea para ser fijada en la parte superior del brazo. Cuando se puso el respirador, no obstante, no logr ajustar el borde inferior de la mscara contra el labio superior, a fin de no aspirar el aire exterior. Debido a ese desajuste, respirara una mezcla del nitrgeno de la atmsfera y del oxgeno del respirador. Hasta un poco ms tarde no comprendi Derec que esto era intencionado. Se trataba de un arreglo que no slo reduca el tamao de los cartuchos de carga, sino que adems dejaba libre su sentido del olfato. Una pieza de ingeniera muy hbil, con un detalle casi artstico. Listo exclam Derec. Aviso: gravedad reducida ms all de este punto le advirti la escotilla. Ya te he odo respondi l cuando la puerta exterior empez a abrirse. Nitrgeno? Gravedad baja?, se pregunt al salir. Dnde estoy? Qu ocurrir? No haba unas respuestas inmediatas. Haca fro... bastante fro como para poner un poco de color en sus mejillas. El fro pareca proceder igualmente del techo y del suelo, a pesar de que ambos estaban hechos de una trama sinttica aislante. Tan slo salir de la escotilla de presin, Derec pudo or una mezcolanza de ruidos de mquina, silbidos, zumbidos, rechinamientos, chirridos... Pero el descenso de la presin, que distendi sus tmpanos, le dio la sensacin de estar oyendo aquellos ruidos a travs de un almohadn. Aparte del hecho de que haba actividad en alguna parte, lo que oa no le aport nada til. No saba qu clase de mquinas eran las que oa, o qu hacan. Decidi seguir aquellos ruidos hasta su origen y ech a andar por el corredor... o al menos lo intent. Termin cayendo boca abajo sobre el suelo helado, ileso pero humillado. Tras incorporarse, lo prob de nuevo, esta vez agarrado a la barandilla central del corredor. Treinta metros ms adelante, el corredor daba a una enorme cmara de techo bajo. Derec se qued boquiabierto al observar sus dimensiones. Sugeran arsenales, estadios de juego, fbricas a cielo abierto... Derec forz un bostezo y trag saliva con dificultad, y esto nivel la presin de su oreja izquierda. S, decididamente se trataba de ruido de mquinas. Pero qu clase de mquinas y qu trabajo realizaban? Entre el fro y la escasa gravedad, Derec lleg a la conclusin de que todava se hallaba en el asteroide donde se haba estrellado su cpsula de salvamento. Por la estructura de la cmara, intuy que probablemente se hallaba en el subsuelo. Ms importante an: no estaba solo. Haba robots movindose por los pasillos que haba entre las estanteras... docenas de robots, de una media docena de variedades. En los pasillos no haba barandillas que posibilitasen el acceso humano a la cmara. sta perteneca por derecho propio a los robots. Derec, no obstante, no pudo adivinar cul era la tarea que aqullos llevaban a cabo. El ms prximo de los robots, una unidad semejante a una caja rechoncha, con un solo brazo telescpico, se hallaba a slo unas docenas de metros de Derec. Mientras el joven contemplaba la escena,

el robot sac un componente, del tamao de un puo, de un estante y lo meti en una cesta, tras lo cual hizo retroceder su brazo manipulador. Cumplida aparentemente su misin, el robot se alej flotando sobre un colchn de aire generado por un crculo de tuberas situadas en su parte inferior. Alto! le grit Derec. El robot continu su marcha, sordo a la orden del joven. Impulsivamente, ste solt la barandilla y corri en su persecucin. Pero en el campo de gravedad mnima del asteroide era como intentar correr con las dos piernas dormidas. Derec se tambaleaba a cada instante y sus resbaladizos pies no le ofrecan la traccin que esperaba. Al llegar a la primera curva de noventa grados cay al suelo, y volc un estante lleno de pequeos cilindros de cromo. Ni siquiera el ruido de los cilindros detuvo al robot. ste continu en direccin a lo que pareca el hueco de un ascensor: un pozo negro y circular en el suelo, y otro igual en el techo, los dos unidos por cuatro varillas gua de cromo. Cmo puedo atraparte? se quej Derec, ponindose en pie . Yo no s volar. Tena que haber otro medio y, al mirar a dos robots que avanzaban hacia l por el pasillo, Derec comprendi cul era. Al revs que el robot recogedor de brazo telescpico, stos, que tenan el tamao de un hombre, estaban construidos en un chasis autoportante con tres rodamientos de impulsin, como tres canicas bajo un tapn de botella. Esa clase de chasis resultaba adecuado en los ambientes despejados porque ofrecan una libertad de movimientos completa. Slo que aqu, con la friccin reducida debida a la escasa gravedad, los rodamientos resbalaran, en vez de impulsar. Pero cada robot posea un segundo chasis de impulsin por rodamientos, montado en lo alto de una varilla telescpica. Empujando contra el techo, el segundo chasis proporcionaba la presin necesaria para que funcionase la impulsin dual. Como los coches de choque de una atraccin de feria, cada robot necesitaba estar en contacto constante con ambas superficies para funcionar. Derec comprendi que poda usar el mismo truco. El techo era lo bastante bajo para que pudiera tocarlo con las puntas de los dedos estando l con los pies en el suelo. Andando con las manos, como denomin a esta tcnica, podra atrapar al robot recogedor. Sin embargo, aguard hasta ver qu haran con l los dos robots que se aproximaban. Se detuvieron cerca de donde estaba y empezaron a poner orden donde l haba cado, utilizando diestramente sus garras de tres dedos para colocar los cilindros en el estante. Derec esper, preguntndose si se fijaran en l. No fue as. Estoy en peligro les grit . Necesito vuestra ayuda. Los dos robots prosiguieron con su tarea de limpieza, sin hacer caso de su presencia. Derec se les acerc ms y examin al ms prximo de ambos mientras trabajaba. Tena unos sensores auditivos normales, aunque ninguna evidencia de un vocalizador. O sea que era mudo. No poda contestar. Pero, en el complejo, deba de haber robots de ms alto nivel, capaces de reconocerle y responder a sus necesidades. Los recogedores y los vigilantes con los que se cruzara antes no podan trabajar sin una supervisin. Igualmente, la celda E donde haba despertado no poda ser la nica estructura para seres humanos dentro del complejo. Era perentorio que hubiese un equipo de direccin, programadores, supervisores. No era posible que existiese una comunidad de robots totalmente autnomos. Pens que deba ser posible llamar a la sala de control desde la celda E. Derec empez a retroceder. Y, al hacerlo, vio algo que le oblig a parar en seco. Un robot humanoide, bastante alto, se hallaba de pie al extremo del corredor que llevaba a la celda E, estudindole. Durante un largo momento se contemplaron uno al otro. La piel del robot era de tono azul plido, reluciente: una declaracin vvida de su naturaleza de mquina. Sus sensores pticos eran unas ranuras plateadas en su cabeza, semejante a un casco, a la que le faltaba el acostumbrado trazador rojo que denotaba cuando un robot miraba en la direccin de su oponente. Aun as, Derec no dud de que era objeto de una atencin indebidamente concentrada, casi extasiada, por parte del robot. El robot fue el primero en moverse, dando media vuelta y alejndose por el corredor, caminando con las manos con una coordinacin perfecta. Derec le sigui lo ms de prisa posible, pero cuando lleg al corredor, el robot ya se hallaba dentro de la cmara de presin. Derec no tard ms de quince segundos en llegar a la escotilla exterior y pasar hacia la celda E. Pese a ello, cuando lleg al corredor interior, el robot ya sala de la sala aparentemente finalizada su funcin. Estoy en peligro repiti Derec . Necesito tu ayuda. Declaracin falsa. Ahora no ests en peligro replic el robot humanoide . Si lo estuvieras, te proporcionara ayuda. El robot dio un paso hacia la escotilla de presin y Derec se movi para impedirle el paso. No te dejar salir de aqu sin que me digas dnde estoy y qu hago en este lugar le conmin Derec. La respuesta del robot no fue verbal, aunque s clara. Se acerc a Derec, le agarr por los hombros

firme pero amablemente y lo apart de su camino. Despus, anduvo con zancadas regulares hacia la escotilla. brete pronunci. Derec, sintindose indefenso, dej ir al robot, y dio media vuelta para ver si lograba descubrir qu era lo que ste haba hecho en la sala de reunin. Desde que Derec se haba marchado de all, slo haban cambiado dos cosas. El conjunto comedorcocina todava estaba en la cuenta atrs para llegar al estado de Demanda, pero el selector mostraba una breve lista de selecciones ya a punto. Derec mismo era quien haba motivado aquel cambio. El robot era, por el contrario, el responsable del otro cambio. La pantalla del centro de comunicaciones ya no estaba en blanco, sino que anunciaba, con unos caracteres en rojo: MENSAJE TRANSMITIDO. Fue entonces cuando Derec estuvo seguro de hallarse solo en el asteroide. El hecho de que hubiese una clula ambiental bajo la superficie implicaba que, al menos en otro tiempo, haba habido, tal vez temporalmente, una presencia humana all. Pero este pequeo mundo se hallaba ahora en manos de unos robots y l era un invasor. Era imposible, por otra parte, saber cul era el mensaje enviado referente a l y a quin o quines haba sido transmitido.

La misin de los robots


Derec perdi algn tiempo comiendo, cosa que necesitaba, y duchndose, que no le haca falta. Sin embargo, la ducha le dio algo que hacer mientras reflexionaba y la verdad era que tena que reflexionar mucho. Su presencia all, su identidad, la causa y el motivo de su prdida de memoria, todo lo cual resultaba tan turbador como antes. Y, despus de su excursin, se enfrentaba con otro misterio: por qu se comportaban los robots de manera tan rara? Derec se pregunt en qu circunstancias poda un robot negarse a contestar una pregunta, lo cual era tanto como negarse a obedecer una orden. Por su conocimiento de las Leyes de la Robtica, Derec slo poda pensar en dos circunstancias, ambas debidas a su experiencia con Darla: que no conociesen las respuestas o que se les hubiese ordenado previamente no contestar ninguna pregunta. La precedencia tiene importancia entre los robots. Un robot al que su amo le ordenase cuidar de un vehculo volador, no abandonara esta tarea para buscar el gato extraviado del hijo de un vecino... al menos que fuese el amo, el nio, quien le diese tal orden. Una orden cuidadosamente pronunciada no sera anulada por nada excepto por una contraorden formulada de acuerdo con la Primera Ley. Si a los robots les haban ordenado no hablar acerca de su trabajo, nada de lo que Derec hiciese les obligara a desobedecer tal orden. Antes de vestirse, se registr el cuerpo en busca de alguna pista sobre su identidad. No encontr ninguna cicatriz bastante grande que le hiciera recordar cundo y cmo se la haba hecho. Tampoco tena tatuajes ni adornos en la piel, ni llevaba anillos o joyas de ninguna clase. La nica seal distintiva estaba en su interior, en las cosas que saba. En algn momento, en algn lugar, haba recibido un entrenamiento avanzado en microelectrnica. Estaba en posesin de unos conocimientos adelantados sobre robtica y ordenadores. Era esto algo natural, un currculum normal para alguien de su edad? No lo crea, y en ese caso, ste poda ser el rastro que, de seguirlo, tal vez le conducira a redescubrirse a s mismo.

El centro de comunicaciones continuaba con su intransigencia, ignorando su peticin de acceso y exhibiendo burlonamente todava las palabras MENSAJE TRANSMITIDO. De todos modos, an haba abierta una posibilidad de investigacin. Tras tomar un respirador y otra carga de cartuchos, Derec sali de la celda E para explorar el resto del complejo. Derec empez creando un mapa mental de la cmara mayor y le asign puntos cardinales arbitrarios, poniendo la celda E al sur, como referencia. La cmara era aproximadamente rectangular, ms larga de norte a sur que de este a oeste, en proporcin del doble o ms. Empez a caminar con las manos, hacia el norte, por el mismo corredor utilizado por los robots vigilantes, al tiempo que contaba los pasos. Quinientos pasos despus, tena los brazos casados y la pared norte no estaba, al parecer, ms cerca. Se detuvo a descansar, y observ la poblacin robtica de la cmara. Haba diecisiete humanoides, ninguno de los cuales se hallaba bastante cerca de l. Entre los robots no humanoides, identific cinco tipos diferentes: los recogedores, los vigilantes, un gran manejador de cargas que Derec calific de porteador, algunos microensambladores multibrazos y un robot blindado, con unas garras enormes, cuya misin Derec no logr adivinar. La mayora de robots que encontraba se movan por los pasillos con un propsito definido, llevando a cabo sus misiones. Pero, hacia el extremo norte de la cmara, Derec avist un pequeo ejrcito de robots inertes que esperaban ser activados. Entre las reservas se hallaban representadas todas las variedades, excepto los robots humanoides. Aquel montn de robots inmviles fue la pista que condujo a Derec a la comprensin del sitio donde estaba. La cmara era primordialmente un almacn de piezas de recambio. En efecto, acababa de descubrir un grupo de mquinas de inyeccin y extrusin en una zona de la cmara, una batera de soldadores por lser en otra, un quemador de virutas en una tercera, aparentemente todo ello en pleno uso. Y todas las operaciones que se llevaban a cabo en la cmara estaban relacionadas con el mantenimiento. Sea lo que sea que estn haciendo, lo hacen en un ciclo de funciones muy recargado... posiblemente en un proceso ininterrumpido de trabajo, pens Derec. El reducir los tiempos muertos a cero slo poda conseguirse mediante una operacin de mantenimiento y reparacin a gran escala. Y un precio tan elevado solamente vala la pena pagarlo cuando el tiempo importaba ms que el dinero. Haba una circulacin continua de robots en los ascensores, colocados a intervalos por la sala, y el evidente paso siguiente era averiguar dnde iban. Derec abandon su proyecto de recorrer la cmara en toda su

longitud y se encamin hacia el ascensor ms prximo. Lo mismo que el respirador, los ascensores eran claramente el producto de un enfoque muy especial de ingeniera. A Derec le parecieron o inacabados o fuera de funcionamiento. Tambin eran otra prueba de que el complejo estaba slo destinado a robots. Ningn humano habra subido en uno voluntariamente. El pozo era un hueco vertical de tres metros de dimetro, con los lados forrados con la misma trama sinttica que el techo y suelo de la cmara. Derec atisb por el borde arriba y abajo, y divis un pozo muy hondo, iluminado a intervalos regulares por unos resplandores azules estacionarios, que supuso eran las sealizaciones de otras plantas. Aquel pozo pareca extenderse mucho ms hacia abajo que hacia arriba. Sobre la gran cmara, que Derec crea ya ser el almacn, cont slo siete pisos, en tanto que, hacia abajo, vio al menos veinte, antes de que el trfico en el pozo oscureciese lo que poda haber ms all. Una plataforma que descenda por la barra de gua ms cercana oblig a Derec a retirar la cabeza. La plataforma, una especie de parrilla de un metro de lado, lleg al nivel del piso y se detuvo, como aguardndole. Mientras esperaba, el trfico continu en las otras tres guas. Derec, contemplando cmo los robots suban y bajaban, tambin observ que, mientras el ascensor funcionaba, los robots estaban aferrados a las plataformas magnticamente. Se pregunt cmo podra mantener el equilibrio y caminar sin esta ayuda. No haba barandas a las que asirse, y la barra que serva de gua pareca estar cargada de electricidad. Dejando de lado las consideraciones personales, Derec no pudo por menos que admirar la esttica de la ingeniera del ascensor. Era una solucin clara y bien enfocada al problema de mover la mxima cantidad de trfico en un tiempo y un espacio mnimos, una solucin plenamente integrada en los requerimientos de la colonia. De todos modos, por muy hbil que fuese el sistema, Derec no estaba dispuesto a realizar un viaje en la oscuridad, sobre una plataforma abierta y a travs de un pozo insondable. Sin embargo, tena que hacer esto o volver a la celda E. Trag saliva una vez y, cautelosamente, pas a la plataforma que le esperaba. Arriba orden. Piso, por favor? Hum... Piso Dos. Con un zumbido estridente, la plataforma empez a subir rpidamente. Derec estaba con los brazos cruzados sobre el pecho y las piernas muy separadas. Mantuvo sus ojos concentrados arriba, hacia el ms cercano de los resplandores azules, y trat de no mirar las paredes del pozo, que descendan velozmente por los costados. La plataforma pas por varios pisos antes de detenerse gradualmente, a fin de dejarle salir. Los indicios hasta ahora entrevistos ya le haban preparado para lo que le aguardaba en el piso dos. Al salir del ascensor, se encontr en el cruce de dos tneles de techo bajo, cada uno de seis metros de anchura. Las paredes, el suelo y el techo estaban cubiertos por la misma trama sinttica casi blanca. El aire era ms fro que antes, hasta el punto de hacerle encoger los hombros y meter las manos bajo los brazos. Aunque la vecindad inmediata del ascensor estaba brillantemente iluminada por los resplandores azules, los tneles se hallaban iluminados solamente por lmparas amarillentas, instaladas a intervalos en el techo. Cada lmpara arrojaba apenas la luz suficiente para sealar su posicin y dejar un crculo de luz amarillenta en el suelo del tnel. Los distantes extremos de los tneles cruzados resultaban invisibles, con las lmparas del techo empequeeciendo hasta perderse de vista en ambas direcciones. Los tneles podan tener varios kilmetros de longitud, tal vez decenas, por lo que vea. Haban perforado todo el asteroide? pens Derec . Miles de pisos... pozos de centenares de kilmetros de profundidad. Podra tratarse de una operacin de minera?. Pero no entenda cmo nadie poda tomarse la molestia de minar un asteroide desde dentro. Las herramientas cortadoras de una nave de prospeccin podan cortarlo todo, excepto los asteroides ms densos de nquel y hierro, en fragmentos diminutos destinados a los centros de procesamiento de grandes dimensiones. Ninguno de los minerales que Derec conoca vala el gasto de perforar tneles y pozos en tan gran escala. Slo contando el costo de las materias primas y energa que se empleaban en el trabajo de los robots, el proceso resultara un centenar de veces ms caro que los elementos ms raros... a menos que el valor del secreto formase parte de la ecuacin. Con quin estoy tratando?, se pregunt Derec. Ms tranquilo, volvi a la plataforma. Piso Tres pidi. Los dos pisos siguientes estaban tan silenciosos y tan abandonados como el Dos. Derec no supo si estaban preparados para ser utilizados, como las piezas de recambio de la cmara mayor, o si estaban

agotados y abandonados. Sin embargo, el piso Cinco era otra historia. El rumor de maquinaria pesada asalt sus odos aun antes de que la plataforma llegara a la zona iluminada. Cuando salt fuera del ascensor, sinti las vibraciones ondulantes, de baja frecuenta, tanto en el suelo como en el techo del tnel Me estoy acercando, pens. Y ahora... por dnde ira? El ruido le envolva, sin darle ninguna pista acerca de cul de los tneles era el ms prometedor. Mientras estaba dudando, lleg una doble plataforma y descarg un robot porteador. Impulsivamente, Derec se subi a la cesta de carga medio llena. Contaba con que el robot le ignorase, como haba hecho el recogedor. No qued defraudado: sin intentar sujetarlo con sus brazos ni quitarle de la cesta, el porteador enfil el tnel sur.

Durante los dos primeros minutos de trayecto, el sonido del viento y el chirrido de los mecanismos del robot ahogaron el ruido de los distantes trabajos. Pero no transcurri mucho tiempo antes de que Derec fuese capaz de discernir los elementos por separado: unos golpes irregulares, como explosiones sordas, un chirrido estridente que le puso al joven la piel de gallina, y un rumor continuo y como subterrneo que sugera grandes masas de roca y hielo al ser removidas. Por fin, el extremo del tnel se hizo visible, como un parche negro a lo lejos. Poco despus, Derec detect una vaharada de amonaco en el aire. Fue entonces cuando encaj en su sitio otra pieza del rompecabezas. Desde el principio se estaba preguntando por qu el complejo, fuera de la celda E, estaba lleno de nitrgeno. Los robots no lo necesitaban. Estrictamente hablando, los robots no necesitan ninguna atmsfera en absoluto. Y mantener el complejo hermticamente cerrado y presurizado era mucho ms complicado que abrirlo simplemente al espacio. Pero mantener una atmsfera normal con dos gases en las proporciones adecuadas en un complejo tan vasto resultaba todava ms complicado. Derec lleg a la conclusin de que la atmsfera de nitrgeno y los respiraderos abiertos eran un compromiso entre el inconveniente de los trajes de presin y la complejidad de un sistema E con gas dual. El nitrgeno permita que los humanos hablasen y oyesen normalmente, y que se movieran sin trajes de seguridad, y sin el peligro del fuego y las explosiones que puede comportar el oxgeno libre. Pero Derec haba pasado por alto algo trascendental. Los hielos que formaban una parte importante de la masa del asteroide no eran de agua, sino de compuestos como el metano y el amonaco. Los procesos de minera desprendan inevitablemente esos gases en la zona de trabajo, y los gases podan reaccionar con los circuitos y las altas energas de las mquinas del minado, o tambin entre s. Pens que deba de haberse dado cuenta antes. Sin una atmsfera formada por algn gas relativamente inerte, no era posible diluir los componentes indeseables o eliminarlos eficazmente. Por consiguiente, claro est, haca falta una atmsfera. Y de ah, naturalmente, el nitrgeno. La atmsfera se adaptaba a una presencia humana, aunque no fuese totalmente adecuada para la misma. El porteador aminor la marcha al acercarse al final del tnel, y Derec aprovech aquella oportunidad para saltar al suelo. Enfrente haba varios robots, agrupados cerca del extremo del tnel, y a la entrada de lo que Derec supuso sera la cmara de trabajo. A travs de esta entrada divis parte de una pared rocosa irregular, aparatos del equipo y un destello ocasional de luminosidad muy brillante. La entrada era una gran mquina en forma de cajn que llenaba la cavidad del tnel hasta las paredes, el suelo y el techo. El nico paso hasta la cmara de trabajo era un pasadizo angosto entre las columnas de los tanques de almacenaje de un producto qumico de color verde brillante. Era all donde tena que ir. Al aproximarse, se dio cuenta de que la portalada que formaba la entrada se arrastraba hacia delante. Como una larva mecnica, iba minando la masa del asteroide, dejando detrs suyo un tnel terminado. Todo la materia prima de las paredes, la trama sinttica de refuerzo que cubra dichas paredes, incluso las lmparas del techo , todo era colocado en una operacin continua. Aquella portalada era una mquina que pavimentaba cuatro superficies. Pero el verdadero inters de Derec estribaba en la excavacin que se haca al otro lado. Se dirigi a la entrada y se desliz entre los cilindros que le llegaban al hombro, sabiendo que uno de los robots humanoides le estaba siguiendo. Haba una fuerte corriente a travs del paso que iba desde el tnel a la cmara que haba al otro lado. Pese a ello, el olor a amonaco era casi tan poderoso como para hacerle vomitar. Delante suyo, al final del paso, ste se ensanchaba, formando una cabina de control donde los robots humanoides se hallaban sentados detrs de un banco de paneles transparentes, contemplando la cmara de excavacin que cerraba la entrada por tres lados. Derec se detuvo a unos pasos de la rampa que

conduca a la excavacin y trat de distinguir las funciones del equipo que all se encontraba. La superficie sin cortar del material asteroidal se hallaba a unos treinta metros de distancia. Un ruidoso cortador de dos cabezas estaba funcionando; una de las cabezas mostrando unas trituradoras giratorias, y la otra un lser de microondas. Se movan atrs y adelante, como cobras serpenteantes, y el hielo y la roca de los muros se derrumbaban ante ellas. Los lseres eran los que parecan producir el mayor efecto. De repente, libre de su coraza de hielo, la roca suelta se desprenda de la superficie con un poderoso chasquido. Los dientes giratorios de la trituradora destruan los depsitos ms resistentes. Los gases que burbujeaban en la superficie de trabajo eran succionados por las toberas de boca ancha aplicadas sobre aqulla. Mientras Derec estudiaba aquel equipo de trabajo, una mano metlica se pos en su hombro. No se puede entrar en la zona de procesamiento durante las operaciones le comunic el robot. Esa orden motiv una respuesta irritada. Entrar si es mi deseo replic Derec, por encima de su hombro. El robot presion ms con la mano. No se puede entrar en la zona de procesamiento durante las operaciones repiti . El personal sin entrenamiento se considera un peligro. Tras librarse de la mano, Derec dio de nuevo la espalda al robot y se puso a contemplar otra vez la excavacin. Igual que la portalada, la unidad de minera iba avanzando lentamente hacia una superficie rocosa siempre en retroceso. Este movimiento pona el conjunto de piedras sueltas al alcance de los brazos recogedores, que las enviaban por una rampa a un enorme recipiente. Un par de cintas transportadoras, con paredes a ambos lados, se llevaban el material desde dicho recipiente, una hacia la izquierda y la otra hacia la derecha. Cuando el material se hallaba en las transportadoras, pasaba a travs de una estacin de rayos N, otras de rayos X y un magnetmetro. A partir de all, todo resultaba confuso. Era como si, despus de tomarse tantas molestias para minar el asteroide, los robots hubiesen olvidado separar la parte del mismo que queran guardar. Parte del material era derivado hacia una cinta transportadora secundaria, pasaba por un pulverizador, y despus lo usaban como materia prima para formar las gruesas paredes del tnel, de unos quince centmetros de espesor. Con gran asombro por parte de Derec, el resto era llevado hasta la pared posterior de la cmara de trabajo donde, amasado con el metano y el amonaco captados, serva para volver a construir una pared de roca y hielo. La excavacin, de esta manera, no se ensanchaba. Pero, y el tnel?, pens Derec. Tienen que sacar algn material tras excavarlo.... Un examen muy atento le demostr lo contrario. El volumen hueco del eternamente alargado tnel de acceso slo significaba que el material asteroidal que lo rodeaba haba sido vuelto a colocar en un estado ms comprimido que cuando era minado. No se extraa nada. No se llevaban nada para refinarlo o enviarlo a otro lugar ms tarde. Bien, aquello no tena sentido. De pronto empez a sonar la seal de agotamiento en la primera carga de cartuchos de Derec, y ste cambi el tubo de suministro a la carga de emergencia. Tena que marcharse pronto de all, o corra el riesgo de morir por envenenamiento de nitrgeno antes de poder volver a la celda E . Sin embargo, resultaba difcil abandonar la incomprensible vista de una docena de robots y un buen equipo, con un valor de varios millones de dlares, entregados a una tarea tan intil como intentar excavar un agujero en el agua. Cuntas otras excavaciones semejantes se estaran llevando a cabo en el complejo? Diez? Cincuenta? Quinientas? Tratando de comprenderlo, Derec centr su atencin en los robots. Tres de los del tipo blindado manejaban la gran pala, rompiendo los conglomerados con sus zarpas. Un cuarto estaba en una pequea plataforma, debajo de las cuchillas del cortador, aplastando las piedras de tamao excesivo a medida que caan de la superficie, mediante destellos del lser que llevaba montado en el pecho. Dos humanoides estaban en la estacin de rayos X, estudiando intensamente la pantalla exploradora. El ngel custodio de Derec se hallaba an cerca de l, a su espalda, por lo que el joven se volvi y mir fijamente los ojos del robot. Qu minis aqu? le interrog -. Para qu sirve todo esto? El robot no respondi, y le devolvi la mirada con sus ojos carentes de expresin. Aprtate exclam Derec, enojado. El robot se hizo a un lado, hacia la cabina de control, para dejarle pasar. El enojo de Derec se transform en clera. Retrocedi por el angosto pasadizo hasta llegar al tnel. Fue entonces cuando comprendi su equivocacin: all no haba robots porteadores que pudiesen llevarle hasta el ascensor. Necesito un transporte le dijo Derec tajantemente al robot humanoide ms prximo . Sabes cundo vendr otro robot porteador para realizar su entrega? Qu necesitas?

Un medio de transporte. Esto no es un centro de asignacin de recursos. Derec no se molest en discutir. Dando media vuelta, emprendi la marcha hacia el norte, con la mente turbada, llena de pensamientos inconexos. Intua que la respuesta a todas las cuestiones se hallaba a su alcance, pero no poda reconocerla. Qu significaba todo aquello? Qu fallo haba en el cuadro? Mientras caminaba por el interior del tnel ayudndose con las manos, sus pensamientos se concentraron en los robots. Haba algo raro en la manera cmo se comportaban, en la manera cmo trabajaban en equipo. En todo el complejo, los trabajos repetitivos, los de rutina, los llevaban a cabo los robots no humanoides. Los humanoides, de piel azulada, eran los supervisores, los tcnicos, los especialistas en reparaciones. Pero tambin podan efectuar los trabajos repetitivos, incluso cuidar de la lnea frontal de la excavacin. Adems, haba una meda docena de variedades especializadas, tales como porteadores, recogedores y mineros, que no actuaban como robots en absoluto... Derec se detuvo de repente y se volvi para contemplar la excavacin a lo largo del tnel. Naturalmente. Claro, claro... El recogedor y los vigilantes, los transportes y los porteadores no eran robots especializados que trabajaran conjuntamente con los robots azules. Eran herramientas que usaban los robots humanoides. Su inteligencia era limitada, tal vez ni siquiera de naturaleza positrnica. La verdadera inteligencia resida en los robots humanoides, que tal vez fuesen ms sofisticados que cualquiera de los que Derec haba conocido anteriormente. Pero por qu estaban todos aqu? Derec se acord de todos los pisos, de todos los tneles que ya haban excavado, de toda la masa del asteroide que an quedaba por perforar. Se hallaba acaso en un emplazamiento de pruebas industriales? Esto explicara muchas cosas: el secreto, el sello distintivo del inventor desconocido, la excavacin interminable e intil... Concntrate en los robots, se dijo Derec. Las tareas que ejecutan son las que ellos consideran crticas.... En un destello de memoria, vio de nuevo a los dos robots humanoides cuidando de los instrumentos de exploracin en la lnea transportadora, y, de pronto, Derec lo supo. Y el conocimiento le sumi en el estupor, aunque ya nada logr alejar de su mente la idea que acababa de ocurrrsele. Los robots no estaban minando el asteroide. Lo estaban cribando. Buscaban algo, algo perdido, enterrado o escondido, algo tan nico y valioso que no tena precio y vala cualquier esfuerzo. Fuese lo que fuese, Derec no pudo imaginar de qu se trataba. Y, justo en aquel momento, no estaba seguro de querer averiguarlo.

No es posible llegar all desde aqu


El regreso al ascensor fue un recorrido muy largo. A qu velocidad iba el porteador cuando lo condujo a la excavacin? A cuarenta kilmetros por hora? Entonces, el pozo se hallaba a diez kilmetros de distancia. A sesenta kilmetros por hora? En ese caso, te aguardaba un trayecto de quince kilmetros, a mil zancadas y mil balanceas de brazos por kilmetro. Incluso con una gravedad tan dbil, esto sera exigirle demasiado a su cuerpo. No retrocedi porque estaba seguro de que los Supervisores, como llamaba ya a los robots humanoides, saban dnde estaba y cunto oxgeno le quedaba. En algn punto del camino, las dos variables se cruzaran en un clculo que dira que l estaba en peligro, los humanoides enviaran un porteador en su busca y le conduciran a la celda E. Cada vez que vea venir hacia l un robot, u oa a uno aproximarse por detrs, anticipaba un alivio para sus piernas y sus brazos. Y cada vez, el robot pasaba a toda velocidad, sin siquiera aflojar la marcha. Derec pens en parar a un porteador, bloqueando el tnel, pero los nicos que pasaron estaban cargados a tope con productos qumicos o con piezas de las mquinas. No quedaba sitio para l. Como no tena otra eleccin, Derec apret el paso. Durante algn tiempo intent contar las lmparas amarillentas del techo, para demostrarse a s mismo que estaba avanzando, pero su cerebro estaba confuso y dej de contar. Todo el tnel era espantosamente igual, con sus trechos de color blanco, sin relieves. Era como si estuviera perdido en el limbo, atrapado en una noria subterrnea. Segn se vera, no estaba equivocado al pensar que los Supervisores estaban enterados de su presencia. Pero s lo estaba respecto a la forma que adoptara su ayuda. Se sent a descansar, con la espalda apoyada en la pared oeste, y de pronto lleg corriendo un porteador, que se detuvo a medio metro de distancia. De su cesta de transporte sac un par de cargas de cartuchos nuevos y las dej a los pies de Derec. Antes de que el joven pudiese reaccionar, el robot se incorpor, dio media vuelta y se alej, siempre corriendo. El clculo del tiempo era tan perfecto, que la carga que Derec usaba empez a dejar or el zumbido de alarma, indicando el agotamiento del oxgeno, cuando el porteador se desvaneca en la distancia. Es consecuente dijo Derec, dirigindose a los ausentes supervisores, mientras cambiaba las cargas agotadas por las nuevas -. Desde el principio habis hecho lo menos posible por ayudarme y esto es lo menos que podis hacer. Horas ms tarde lleg a la celda E, con apenas suficiente energa para desplegar una de las literas antes de echarse en ella. Unos instantes despus, ya estaba dormido, todo su cuerpo reclamando descanso. Pero sus problemas le persiguieron en sueos, llenos de robots azules silenciosos que se movan por lugares oscuros, amenazndole con el fro aroma del peligro.

Cuando despert, Derec empez a pensar en la fuga. Porque vea claro que el mensaje ms probable que el Supervisor haba enviado deba ser, aproximadamente: Tenemos un intruso. Qu hacemos con l?. Y a Derec no le gustaban las posibles respuestas a tal pregunta. No crea que los Supervisores, pese a ser tan independientes como parecan, fuesen capaces de matarle. La Primera Ley se hallaba demasiado arraigada en la estructura bsica de sus cerebros positrnicos. Suprimirla o transformarla les traera graves problemas, e incluso poda conducir a una desintegracin completa de su inteligencia. Pero los destinatarios del mensaje seguramente eran humanos y, por consiguiente, muy capaces de usar la violencia en servicio de sus intereses. Querran saber cmo haba descubierto la instalacin, qu haca aqu... y l no tena nada que contar. Tal vez aceptaran esto sin ms, y le ayudaran a regresar al sitio de donde haba venido. Pero, considerando las circunstancias, exista una gran posibilidad de que insistiesen en obtener respuestas. Derec intua que tardara mucho en convencerles de que no tena ninguna. Y, aun as, l o ellos querran asegurarse de que no podra contar a nadie lo que haba averiguado. No, no deseaba aguardar a que llegasen los amos de los Supervisores. La clave para la fuga era Darla. Los impulsores de la cpsula, casi con toda seguridad, estaban diseados para un campo gravitatorio mucho mayor que el del asteroide. Y, en este caso, la cpsula deba contener bastante combustible para elevarse y abandonar el asteroide... si lograba convencer a Darla de la conveniencia de tal accin.

Claro que antes tena que encontrarla. Por sus dimensiones, Derec supuso que la cpsula era demasiado grande para haber sido bajada por el ascensor. Los robots deban haberle sacado a l de la cpsula en algn lugar de la superficie, tal vez dentro de una cpula de seguridad, y haber abandonado luego la cpsula. Por tanto, empez a hacer funcionar el ascensor en busca del lugar por donde haba sido bajado al interior del asteroide. Result que era el llamado Nivel o Planta Cero. En lo alto del pozo del ascensor se abra una puerta presurizada, semejante a un disco, que dejaba pasar las plataformas, y de este modo Derec lleg a una estancia circular de techo alto y de unos cien metros de dimetro. Casi toda la cmara estaba llena de filas bien alineadas de mquinas: perforadoras, taladros, volquetes y globos sonda, como el que haba visto Derec cuando los robots lo trasladaban junto con la cpsula. En el otro lado de la habitacin, una rampa empinada, envuelta con un material transparente, conduca hacia la superficie. All tambin haba un Supervisor, sentado en una estacin de control, de espaldas a Derec. Aunque no haba hecho la menor seal, Derec estaba seguro de que el robot conoca su presencia. Derec abandon la plataforma y ech a andar por entre las mquinas. Deba tratarse de una parte del equipo que usaban para explorar la corteza exterior del asteroide. Los globos sonda eran probablemente plataformas exploradoras, mientras que las otras mquinas deban ser usadas para excavar en los sitios ms prometedores. A Derec le pareci obvio que la exploracin de la superficie se hubiese llevado a cabo con anterioridad. No fue slo el aspecto de las mquinas lo que le condujo a esta conclusin, sino que era de sentido comn explorar antes la superficie del asteroide. Por qu emprender la excavacin subterrnea antes de estar seguros de que el objeto de la bsqueda no aparecera con una exploracin area menos complicada y ms rpida? Sin embargo, Derec estaba menos interesado en averiguar los restantes misterios del asteroide que en hallar a Darla y escapar. Un apresurado inventario de la cmara no mostr ningn rastro de la cpsula ni de su traje de seguridad. Pero encontr un estante con tres enormes trajes potenciadores de trabajo, de color perla. Eran demasiado grandes para usarlos en los pisos inferiores o para permitirle subir a la cpsula, si la encontraba, pero s le serviran para efectuar una excursin a la superficie. Derec se asi a la palanca y se meti dentro del traje que tena ms cerca, pasando los pies a travs de la abertura posterior. Al instalarse en el asiento, estilo silla de montar, sinti como las articulaciones de potencia se ajustaban a sus pies. Insert los brazos en los del traje y as tuvo acceso a los controladores del manipulador externo. Una pantalla inclinada reflejaba la situacin de los sistemas del traje en la pantalla de burbuja que tena delante. Cirrate y presurzate orden, y la portilla de acceso empez a cerrarse. Derec trat de levantar los brazos, y el traje se estir en una respuesta perfecta. Al fin, un poco de potencia, pens l. Pero, cuando volvi la cabeza hacia la rampa, hall a un Supervisor que le obstrua el paso. La superficie es zona prohibida anunci el robot. Derec oy estas palabras a travs de un altavoz situado junto a su odo, y fren su avance. Con toda probabilidad, el traje potenciador sera todo un reto para el Supervisor, si estuviera en manos de un operador experimentado. Sin embargo, Derec no deseaba luchar, sino slo obtener unas respuestas. Dime dnde puedo hallar la cpsula con la que llegu hasta aqu orden. No ests autorizado a salir de esta comunidad. Es ah donde est, verdad? En la superficie. Ah es donde la habis escondido. Qu habis hecho, ocultar mi traje en la cpsula despus de sacrmelo? inquiri Derec . Voy a salir. Y, si no quieres sufrir daos, ser mejor que te apartes de mi camino. El robot no se movi. La cpsula de supervivencia no est en la superficie proclam. Considerando la forma cmo le trataban los Supervisores, sta era una respuesta generosa. Pero Derec necesitaba saber algo ms. O busco la cpsula en la superficie o me enseas dnde est. No hay ms alternativas. Hubo una breve pausa antes de que el robot respondiera. Y cuando lo hizo, Derec obtuvo una agradable sorpresa. Te ensear la cpsula. Salimos o bajamos? Bajamos. Derec continuaba queriendo salir a la superficie. Esperaba que, por las estrellas y el firmamento, lograra determinar, al menos en trminos generales, donde estaba situado el planetoide, en qu clase de estrella estaba orbitando y si era un asteroide independiente o formaba parte de un sistema planetario.

Pero, hasta que hallara la cpsula, nada de eso importaba, por lo que Derec poda considerarse como un vencedor autntico. Gracias dijo . Si me esperas un instante, devolver este traje potenciador de trabajo a su sitio.

Pero Derec no goz largo tiempo de su victoria. El Supervisor lo condujo al piso del almacn y lo gui a travs del laberinto de aparatos y objetos diversos hacia la pared este. Cuando rodeaban la seccin de moldeados y sus hornacinas, con la elevada estantera de suministros, el robot se detuvo en seco. Aqu. Derec no vio ninguna cpsula. Lo nico que distingui fue una amplia zona cubierta con filas de componentes diversos, bien colocados en el suelo. Dnde? Aqu repiti el Supervisor, con un movimiento circular del brazo. Cuando Derec observ con ms atencin todos los aparatos que tena delante comprendi la verdad. La cpsula estaba all, tal como aseguraba el Supervisor, pero fragmentada en un millar de piezas, extendidas en el suelo como un gigantesco rompecabezas. Los robots la haban desensamblado hasta llegar a las piezas elementales. Derec reconoci algunas: placas curvadas que haban sido parte del casco, varias campanas de impulsin, y, a unos metros de Derec, las lentes de las siete lmparas piloto verdes de la consola de mandos. No! grit con desesperacin . Por qu lo habis hecho? Era preciso determinar si el objetivo de la bsqueda estaba oculto dentro de la cpsula. Y mi traje de seguridad? Tambin lo habis desmontado? En respuesta, el Supervisor condujo a Derec hacia el ddalo de objetos y le mostr su traje, separado en varias docenas de piezas. Haban, en efecto, arrancado la tela de los anillos de sujecin y los sistemas ambientales estaban fuera de la unidad pectoral. Tambin haban desensamblado el casco. Me sorprende que no me desmontaseis tambin a m coment Derec amargamente. Explica el motivo de tu sorpresa, por favor le urgi el robot . Es imposible que un robot perjudique a un humano. No conoces este hecho? Bah, no importa replic el joven . Quera ser sarcstico. Seor...? Los humanos no siempre dicen lo que piensan o quieren dar a entender. No conoces tambin este hecho? una pausa y aadi . Pero me registrasteis, verdad? S. Cuando estabas inconsciente fuiste sujeto a una exploracin de resonancia magntica nuclear en todo el cuerpo asinti el robot. Derec casi se ech a rer ante lo absurdo de tal hecho. Bien mascull , supongo que pedir que volvis a ensamblar mi traje y la cpsula est fuera de toda cuestin... Nada puede tener primaca sobre la directriz primaria. Qu me dices de esos robots de recambio que estn al norte y no hacen nada? No podrais activar algunos? La tarea no slo requerira Ensambladores, sino la supervisin de un Sistematizador. Todos los Sistematizadores se hallan plenamente programados para el actual ciclo de obligaciones. Supongo que esto significa una negativa murmur Derec. Tendi la vista hacia lo que haba sido una nave espacial y suspir . Tienes algn nombre? Monitor 5. Por qu me diriges la palabra, Monitor 5? Percib que estabas muy inquieto. Y, cuando lo estn, los humanos suelen obtener beneficios con la comunicacin. S, es una manera de decirlo gru Derec . Bien, dime, Monitor 5: vosotros, los robots, sabis lo que buscis? No puedo revelar informacin referente a nuestra misin aqu. Y respecto a m? Puedes decirme qu sabes referente a m? Qu quieres saber? Encontraron la registradora de sucesos de la cpsula de supervivencia? Yo no form parte de esa unidad de trabajo. Consultar al Analista 3 el robot hizo una pausa . S. Localizaron una registradora de datos. Se sabe, pues, de qu nave proceda? Cmo llegu yo aqu? La registradora no haba funcionado nunca. El disco ptico estaba en blanco.

Estupefacto, Derec baj la vista, ocultando su expresin al robot. Su mirada recay en la tela de su traje de seguridad. Se arrodill y empez a registrarla. Haba una placa identificadora en mi traje... S, una placa de pruebas. No contena datos personales. Derec solt la tela y se incorpor lentamente. Una placa de pruebas? Son muy comunes. Se usan para calibrar un escner de lectura de datos. Pero deca Derec... S. El principal fabricante de esos lectores es el Sistema de Datos Derec. Derec sinti que las fuerzas abandonaban sus piernas. Entonces... no sabis quin soy. No, no sabemos quin eres. Y el mensaje que enviasteis referente a m, qu deca? Yo no envi el mensaje. Un momento que lo consulto al Analista 17 otra pausa . Analista 17 crey que, debido a tu conducta irracional, podas perjudicar o daar el objetivo primario, a menos que fueras continuamente supervisado. Por tanto, envi un mensaje solicitando tu rescate inmediato. Tom esta decisin por s mismo? Pens que la amenaza era de suficiente magnitud como para transgredir la prohibicin referente a las comunicaciones. Prohibicin de quin? Quin es aqu el jefe? Y a quin fue enviado el mensaje? No puedo... ... revelar informacin referente a tu misin aqu, s Con una mueca, Derec cerr los ojos y trat de inhibirse del mundo. Ests enfermo? se interes Monitor 5, preocupado. No neg Derec, con voz insegura . Vuelvo al cuadro Nmero Uno, eso es todo.

Respuesta
Desanimado, Derec retrocedi hacia la celda E, destruida su ilusin de tener, al menos en parte, el control de su destino. Era imposible que l solo reconstruyese la cpsula. Tal vez podra abandonar la comunidad usando uno de los trajes potenciadores de trabajo pero no haba manera de dejar el asteroide. Pareca que lo mejor que poda hacer era mantenerse apartado de los robots y guardar la respuesta al mensaje de Analista 17. Como si los robots hubiesen decidido que Derec necesitaba estar ocupado en algo, para que as no les molestara, el joven encontr abierto el centro de comunicaciones de la sala de reuniones y el indicador con la palabra READY (listo). Cuando Derec toc el botn Ayuda, surgi de la pantalla una nota breve. Le ofreca la eleccin entre un programa llamado Scratchpad, y un ndice de la biblioteca. Scratchpad result ser un intermedio entre un cuaderno de notas y el bloc de bocetos de un ingeniero. Durante un rato se distrajo comprobando sus habilidades grficas para trazar un plano de la parte del complejo que conoca personalmente. El sistema le facilit el trazado, convirtiendo sus inseguros movimientos con la trazadora en lneas rectas, copiando secciones duplicadas, y ejecutando giros y rellenos en espacios vacos. Cuando el dibujo degener ya en monigotes, Derec cambi su disposicin mental y decidi llevar un diario de lo que haba sucedido desde que se despert en la cpsula. Pero lo que empez a escribir result autocontemplativo y autoindulgente, y termin la anotacin con una breve nota sarcstica: Querida mam: Aqu no tengo amigos. Puedo volver a casa? Enojado por su autocompasin, Derec borr la memoria del Scratchpad y apart su silla de la terminal. Pero la terrible sensacin de abandono que subyaca en sus pensamientos no poda desvanecerse con tanta facilidad. Sin familia, amigos, ni aliados, el pequeo mundo de Derec era un lugar muy solitario.

La biblioteca de libro-pelculas era la ltima defensa de Derec contra sus pensamientos pesimistas. Cuando revis el catlogo, le sorprendi la inusitada mezcla de temas. Haba todo un subcatlogo de textos de la Edad Clsica de la Tierra, incluyendo algunos cuyos autores o ttulos Derec reconoci: De rerum natura de Lucrecio, Los principios de Newton, El origen de las especies de Darwin. Otro amplio subcatlogo consista en dibujos y fotografas de arquitectura. De nuevo, algunos nombres resultaron conocidos de Derec: Mies van der Rohe, Buckminster Fuller, Gaud, Frank Lloyd Wright... Pero cuando le pidi al sistema que mostrase los archivos al ritmo de una imagen cada pocos segundos, encontr que dichas imgenes eran de lugares que no recordaba haber visto, ni haber estado en ellos. Y esto le hizo preguntarse por qu conoca sus nombres. Claramente ausentes se hallaban las referencias tcnicas a temas como la microelectrnica, la robtica, los diseos de microprocesadores y otros semejantes. Derec supuso que estaran en otra biblioteca a la que no tena acceso. De todos modos, haba secciones que en otras circunstancias le habran interesado: una biografa de la pionera en robots, Susan Calvin; Gnesis, la historia anecdtica de la ciencia de las computadoras del siglo xx, por Marvin Eller, y una serie de ttulos sobre astronoma y astrografa. Pero a Derec no le interesaba educarse en tales disciplinas, ni en nada que requiriese pensar. Deseaba ser un espectador de los problemas ajenos, apartar su mente de todo y rendirse al encanto de un novelista. Pero, cuando se concentr en el subcatlogo de las novelas, hall muy pocos ttulos interesantes. Aparte de unos cuantos misterios interactivos y media docena de novelas didcticas, todo lo cual requerira un gran trabajo por su parte, la eleccin de Derec se vio limitada al mundillo teatral. Fausto, Esperando a Godot, Ddalo e caro, Sweeney Todd... ttulos que no significaban nada para Derec. Sin

embargo, si conoca a Shakespeare, y ste se hallaba ampliamente representado en la lista. Como experimentaba la necesidad de rer, escogi la comedia El sueo de una noche de verano. Despus se retrep en una silla cmoda, apoy los pies en la mesa de conferencias y dej que la grabacin le trasladara a la antigua Grecia, a los bosques cercanos a Atenas, donde se diverta con la confusin de los amores entremezclados de los humanos y los reyes y reinas de las hadas, y las bromas del travieso Puck.

Arriba y abajo, arriba y abajo repeta Puck . Yo les llevar arriba y abajo. A m me temen en el campo y en la ciudad. Duendecillo, llvales arriba y abajo.... En medio del parlamento de Puck, Derec oy el inequvoco ruido de la puerta interior de la cmara de presin al abrirse. Se puso de pie cuando un Supervisor entr en la sala y avanz hacia el centro de comunicaciones. Qu deseas? le pregunt Derec, siguindole. El robot ignor a Derec. Interrupcin de prioridad superior le dijo el robot al centro de comunicaciones. La pantalla qued en negro y los actores callaron. CLAVE DE ACCESO > Los dedos del robot se deslizaron por el teclado a gran velocidad, pero en la pantalla slo apareci la instruccin: PROCEDE. Sin vacilar, el robot empez a teclear. Pese a no estar ms que a la distancia de un brazo, Derec no poda descifrar el texto que estaba siendo introducido. El ruidito continuo de las teclas dur unos veinte segundos, con trescientos o cuatrocientos caracteres. Despus, el robot levant la mano y retrocedi. La pantalla anunci: MENSAJE TRANSMITIDO. Contina le dijo el robot a Derec, disponindose a marcharse. Cancelado orden el joven, colocndose rpidamente entre el robot y la puerta . Identifcate. Soy Analista 9. Qu sucede? Qu acabas de hacer? Por favor, aprtate le rog Analista 9 . Tengo que hacer algo urgente en otra parte. La ltima vez que uno de vosotros estuvo aqu, fue para enviar un mensaje que desconozco. Qu ocurre ahora? Viene una nave? Es eso? Tengo derecho a saber qu pasa... Por toda respuesta, Analista 9 levant el brazo y apart a Derec con firmeza. El joven trastabill hacia la mesa de conferencias y cay sentado en una silla. No interfieras le conmin el Supervisor y sali de la sala. Aunque la sorpresa ante el inesperado ataque del robot le dej aturdido un instante, Derec logr ponerse de pie y seguirlo. Ya fuera de la cmara, Derec descubri una actividad tan frentica que bordeaba el caos. Decenas de porteadores y recogedores surgan a oleadas de las plataformas, como si estuviera en marcha un xodo masivo. Otros tantos corran por los pasillos, reuniendo componentes y llevndolos haca la pared oeste, al fundidor situado all. Ante la gran extraeza de Derec, en vez de depositar all lo que llevaban y correr en busca de ms materiales, los recogedores y los porteadores que hacan cola delante del fundidor, acarreaban sus cargas hasta el interior del horno y no volvan a reaparecer. Por algn motivo desconocido, los robots estaban destruyendo sistemticamente objetos y piezas seleccionados en el almacn... y se destruan ellos al mismo tiempo. Distrado por el desfile de robots suicidas, Derec perdi de vista al Analista 9. De pronto, mientras escrutaba la cmara, tratando de localizarlo, vio algo extraordinario. En el almacn no haba ningn supervisor. Los diversos centros de manufactura estaban silenciosos, abandonados. Llevado por un presentimiento, Derec se abri paso haca los ascensores y orden a una plataforma que le llevase a la Planta Cero. All encontr una reunin de veinte Supervisores. Estaban de pie, inmviles, formando un crculo, con las manos enlazadas como en una conferencia directa. No se dieron cuenta de su llegada, por lo que Derec cruz la estancia hacia donde se hallaban otros dos Supervisores, sentados delante de un gigantesco panel de mandos. Monitor 5? pregunt. S, Derec respondi uno de los robots, asintiendo. Puedes decirme qu sucede? Los sensores de superficie han detectado una gran nave espacial que se aproxima. La trayectoria y la

velocidad indican que igualarn su rbita con la de este planetoide. Voy a poder abandonar esta roca? se excit Derec . Benditas sean las estrellas! Existe un sesenta y ocho por ciento de probabilidades de que la nave haya interceptado la seal de socorro. Sin embargo, slo hay un nueve por ciento de probabilidades de que esta nave venga a rescatarte. La noticia volvi a hacer que Derec tocase de pies en el suelo. Interceptado? No se trata de los que vosotros llamasteis? No, Derec. Pues quines son? Qu quieren? La nave no ha sido identificada. Por esto se han vuelto locos todos los robots de abajo? No puedo responder a esta pregunta. Tal vez podr decirte algo ms dentro de poco. Qu puedo hacer? Esperar. Estupendo. Cunto tiempo? No mucho replic Monitor 5, levantndose . Perdname. Los Analistas me llaman. Monitor 5 cruz la habitacin y se uni al crculo de los conferenciantes. Estuvo con ellos unos dos minutos y luego el crculo se deshizo. Casi todos los Supervisores se encaminaron a las plataformas. Dos de ellos, incluyendo a Monitor 5, se dirigieron a donde estaba Derec. Me han designado para comunicarme contigo manifest Monitor 5. Designado? La eleccin de tal palabra por el robot dej confuso a Derec. Por eliminacin admiti el robot . Ninguno de los Analistas se siente a gusto hablando con los humanos. Quieres decirme que no han hablado conmigo porque no quieren hablar? Que no saben cmo hacerlo? Con muy pocas excepciones, su experiencia ha tenido lugar exclusivamente con otros robots. Me han elegido a m a causa de mi xito anterior al comunicarme contigo aclar Monitor 5. Es sta otra excepcin? pregunt Derec, indicando al robot que estaba detrs de Monitor 5. Me acompaa Analista 17. Ah... Ya nos conocemos... casi. Analista 17 est aqu para ayudarme explic Monitor 5 . Por favor, Derec, hay asuntos importantes que discutir y tenemos muy poco tiempo. Bien, empieza. Gracias. Los Analistas estn de acuerdo en que la nave que se aproxima es una amenaza para la seguridad de nuestra operacin. La posibilidad de ser descubiertos ya la anticiparon los que nos colocaron aqu. Nuestras instrucciones para tal circunstancia son destruirnos a nosotros mismos, as como estas instalaciones. Bien, ya estn en marcha ciertas medidas preliminares... Los robots que se precipitan hacia el horno fundidor... S. Toda la tecnologa debe quedar destruida y la excavacin ha de quedar inutilizable. Estas directrices se grabaron al ms alto nivel de prioridad y urgencia. Y debemos obedecerlas. Sin embargo, tu presencia no fue anticipada. Qu tengo yo que ver con ello? Estando t presente aqu, no podemos cumplir con nuestras directrices puesto que destruir el complejo significara matarte. Incluso te dejara sin proteccin. Por tanto, para que podamos llevar a cabo nuestras directrices, es necesario que te vayas. He estado dispuesto a marcharme desde que llegu. Bien, ensame el camino. Analista 17 intervino en aquel momento. Por desgracia, como abandonar esta comunidad tambin representa un peligro para tu vida, no podemos ayudarte a huir, sino que, en realidad, estamos obligados a impedirlo. O sea que no vais a ensamblar de nuevo mi cpsula? inquiri Derec -. Ni mi traje de seguridad? No. Esto es una locura. Al contrario, es fundamentalmente lgico rechaz Analista 17-. Si te protegemos, morirs casi con toda certeza, y esto no podemos permitirlo. Si no te protegemos, tal vez sobrevivas, pero estars en un peligro muy grave, cosa que tampoco podemos permitir. Derec pase la mirada de Monitor 5 a Analista 17, con incredulidad. Pues qu vais a hacer conmigo? Nada murmur Monitor 5 . Ninguna accin es posible. Si te ayudamos a escapar, te pondremos en

peligro. Pero si impedimos tu fuga, tambin corrers un grave peligro... Derec empezaba a extraviase en los vericuetos de aquella conversacin. Es esto lo que queris? Que me fugue? Queremos respondi el robot vacilando que ests a salvo y sin dao alguno. Era como si los robots anduviesen de puntillas sobre un campo minado por la lgica. Y si me largo? Cuando descubramos que te has ido, te perseguiremos replic el robot, vacilando de nuevo . Sin embargo, hasta que vuelvas a quedar bajo nuestro cuidado el resto de la comunidad gozar de libertad para cumplir la directriz de mayor prioridad. O sea que, si me escapo, la Primera Ley dejar de ser un factor. Podris continuar destruyndoos sin perjuicio para m. Esto es esencialmente correcto asinti Analista 17 , aunque debo advertirte que hay un peligro, si continas discutindolo. Derec ignor la advertencia. Escapar... adnde? No podemos considerar esta pregunta aleg Monitor 5. Pues yo s puedo y no me gusta la respuesta! tron Derec -. Os dir lo que intento hacer: tan pronto como esa nave se halle lo bastante cerca para captar la seal de un transmisor adecuado, me meter en uno de esos trajes potenciadores, subir a la superficie y les pedir que me rescaten de vosotros. No podemos permitirlo. Pues qu puedo hacer? Vagar por la superficie hasta que se agote mi provisin de aire? Esto es una locura. Cmo os atrevis a proponerme tal cosa? Derec, debo repetir que hay un gran peligro... empez a decir Analista 17. Nosotros no te hemos pedido que hagas nada intervino Monitor 5, y aadi , simplemente, te hemos esbozado las consecuencias de la accin que puedes adoptar. No me peds que haga nada exclam Derec , pero hacis ciertas insinuaciones... Me decs que si quiero matarme, vosotros giraris la cabeza al otro lado. Bien, ni siquiera entiendo cmo podemos sostener esta conversacin. Qu es lo que os pasa? Estoy siguiendo respondi Monitor 5 un camino condicional altamente lgico, propuesto por Analista 17... Ya. Por eso est aqu. ... en el que la incertidumbre de tu destino queda modificada por tus actos volitivos hacia un valor positivo, bien contrastado contra la gran probabilidad de recibir un dao a causa de la inaccin. Dicho de otro modo, vosotros hablis por vosotros mismos resumi Derec , no por m. Vuestro objetivo primordial y vuestra seguridad no representan nada para m. Pensis que me resulta importante que os destruyis? Tampoco me importa que esa nave pertenezca a vuestro peor enemigo. Derec hizo una pausa antes de continuar. En realidad, empiezo a pensar que, si ellos son vuestros enemigos, esto les convierte en mis amigos. No ir a ninguna parte. Y podis estar seguros de que no me matar para sacaros de este apuro.

Los robots no deseaban dejar las cosas en este punto. Cuando Derec abandon la Planta Cero, Analista 17 le sigui, aunque tom una plataforma distinta y, cuando llegaron al almacn, se rezag intencionadamente a unos pasos detrs del joven. Sin embargo, qued claro que Derec estaba bajo vigilancia. No tena sentido que, inmediatamente despus de pedirle que huyese, los robots enviaran un sabueso a sus talones. Pero, como no tena la menor intencin de hacer lo que ellos deseaban, apenas importaba que lo comprendiese o no. Por tanto, ignor aquella sombra. El almacn continuaba siendo una colmena de frentica actividad, y Derec se retir a la tranquila celda E. Pens que Analista 17 se contentara con vigilarle desde fuera, puesto que la celda slo tena una salida. Pero el robot entr tambin y, cuando Derec penetr en la sala de reuniones, le sigui y se sent frente a l, a la mesa de conferencias. Al principio, no obstante, Derec apenas se fij en la entrada del robot. La imagen captada por una cmara enfocada hacia el cielo, instalada en algn lugar de la superficie, apareca en la pantalla del centro de comunicaciones. All se vea un diminuto sol, muy distante, de color anaranjado, y un campo de diminutas estrellas, en las que Derec no reconoci ninguna disposicin familiar. Un casco de nave, oscuro, se mova por el fondo estrellado, agrandndose perceptiblemente a medida que se acercaba al asteroide.

Estaba todava demasiado lejos para mostrar un contorno distintivo, pero se trataba, con toda certeza, de una nave espacial. Ms publicidad? inquiri Derec. Los Analistas conceden que tienes derecho a conocer el origen y el estado actual de la amenaza. Piensan que al ver esto me asustar? No, en absoluto. Esto no es una gran cosa, pero es un hogar. No pienso abandonarlo. El robot no respondi, y permaneci en silencio mientras Derec pasaba a la autococina para prepararse un piscolabis. Cuando el joven volvi con l y se sent, tuvo la penosa conciencia de que el robot le vigilaba, armado de paciencia. De qu lado ests? quiso saber Derec, entre dos bocados. Aclara tu pregunta. Qu haces aqu? Pens que deseabais que huyera. Pero no puedo efectuar ni un solo movimiento sin que t te enteres. Tu conversacin con Monitor 5 le oblig a reconocer un conflicto con la Primera Ley. O sea que su pequeo engao qued destruido, verdad? Monitor 5 est hondamente preocupado por si tratas de huir y sufres algn dao en el proceso, o como consecuencia del mismo. Para aliviarle de este conflicto potencial, y para que Monitor 5 pueda dedicarse a sus deberes, me ofrec a vigilarte. Y t? Tambin he hecho estallar tu bomba lgica? No. O sea que no ests aqu para detenerme reflexion Derec, apartando de s el plato . Ests aqu para asegurarte de que nadie me detenga. Tu observacin es irrelevante con la situacin. Ya has declarado tu intencin de continuar bajo nuestro cuidado. Exacto asinti Derec, mirando a la pantalla. La nave todava era un manchn oscuro sin estructura, aunque ahora ya llenaba un tercio de la pantalla . Bien, sigo pensando que esperis que me angustie y efecte un movimiento. Pues voy a demostrarte que no estoy preocupado en absoluto. S, me voy a la otra habitacin, a hacer la siesta Derec se puso de pie . Si decides acompaarme, slo te pido que escojas otra litera. En la ma no hay sitio para dos.

Una roca y un lugar duro


Analista 17 no le sigui y Derec no durmi la siesta. Permaneci tumbado en la litera, mirando el techo y tratando de recuperar la debida perspectiva. El problema de los robots era real y muy importante. No era slo cuestin de que se sintieran frustrados en su intento de cumplir con las obligaciones de la Segunda Ley hacia su amo. Estaba caminando de puntillas por el borde del abismo de la Primera Ley, una paradoja capaz de paralizar no slo a los robots individualmente, sino a toda su comunidad. l, Derec, era su primer deber y, no obstante, no podan hacer nada por l, aparte de suplicarle que se salvara a s mismo. De no ser una cosa tan seria, habra sido risible. Era como si una persona que sufriese de hipo le pidiese a un amigo: Por favor, dame un susto. Cmo poda pillar desprevenidos a los robots, aun contando con la colaboracin de Analista 17? Y, por encima de todo, la misma idea de huir era absurda. Sin la ayuda de los robots, no podra jams ensamblar de nuevo la cpsula antes de la llegada de la nave. Y, aunque lo consiguiera, era imposible que huyese de ella. Si continuaba pensando que tanto los robots como los forasteros eran sus enemigos, no hallara solucin a la ecuacin. Slo suponiendo que los forasteros vinieran a ayudarle, o que accedieran a hacerlo si tenan otros propsitos respecto al asteroide, Derec podra abandonar la roca. S, poda esperar a que la nave entrase en rbita, subir entonces a la superficie con un traje potenciador y emitir pidindoles ayuda. Fue en aquel momento cuando la litera tembl bajo su cuerpo y Derec se incorpor como un rayo. Por un instante, pens que no era ms que el sbito sobresalto que uno sufre cuando est a punto de adormilarse. Mas, de pronto, otro temblor sacudi la habitacin, y ya no pudo pensar que era una ilusin. Salt al suelo y corri haca la sala. Analista 17 segua sentado all, tal como le dejara Derec. Qu ocurre? inquiri el joven. Nos atacan le inform el robot, sealando el centro de comunicaciones. Derec mir la pantalla. La nave se hallaba detenida en una posicin desde la que era visible la mitad de su lado que daba al sol, lo que permita a Derec observar sus detalles por primera vez. Y lo que vio le dej confuso. La nave no pareca haber sido diseada, sino ensamblada al azar. Era ms bien una chatarrera espacial que un atacante peligroso. Y, no obstante, s era un atacante. En la parte que Derec vea con claridad haba once cascos diferentes, as como una mezcolanza de estructuras muy diversas. Haba partes bastante viejas como para estar en un museo, y otras nuevas que podan ser piezas de exposicin. Los esbeltos contornos transatmosfricos contrastaban con los pistones y pinzas de remolcadores del espacio profundo. En toda la masa de la nave parpadeaban unas pequeas luces rojas y anaranjadas. Quines son? pregunt Derec. Desconocidos. No nos han saludado? Qu quieren? No hay ninguna seal en la frecuencia que suelo usar para las Comunicaciones. Derec sinti otra vibracin a travs del suelo. Qu clase de armas utilizan?

El armamento de la nave consiste, al parecer, en lseres de microondas en fase. Y qu tenemos para luchar contra ellos? Esta comunidad no tiene armas. Qu? exclam Derec. Es altamente probable que esa nave contenga humanos repuso el robot con calma y paciencia . No podemos emplear armas contra ellos. Derec contempl fijamente el robot y despus la pantalla. Al revs que en las novelas de poca monta, no haba rayos penetrantes de gran luminosidad que traicionasen las energas emitidas desde la nave provista de radar. Slo se vean las luces parpadeantes y el terreno que se mova bajo los pies de Derec. Estamos en peligro? S. Muy grande? Esa nave inici su ataque en la zona donde se halla nuestra nica instalacin de superficie, la agrupacin de antenas situadas a 170 grados al este del pozo principal... Estas vibraciones proceden de tan lejos? S. El primer ataque tuvo xito y las comunicaciones estn cortadas. Por lo visto, se han derrumbado varios tneles de esa regin. Creo que el tiroteo lo efectan, en estos momentos, al azar. La nave se halla en una rbita sincronizada, con un adelanto de dos grados por minuto. O sea que en menos de noventa minutos la tendremos encima. Correcto. Era obvio para Derec que no deba esperar ms para actuar. Si la nave rompa la envoltura de presin del complejo estando l en la celda E, ya no podra marcharse. Los respiradores no le serviran para vivir en el vaco. Y haba otro peligro tan grave como el anterior: que se interrumpiese el suministro de energa o se estropearan los ascensores, con lo cual quedara atrapado en el piso del almacn. Ni siquiera con tan escasa gravedad podra trepar con las manos por uno de los pozos. Y correr por la superficie llevando un potenciador no era una proposicin tan atractiva como pareca poco antes. Existan muchas posibilidades de que lo tomasen, no por un prisionero tratando de huir, sino por un enemigo que era preciso eliminar. Aun as, morir enterrado en el ncleo helado del asteroide resultaba mucho menos atrayente que morir al raso. Este camino lgico que has ideado..., tengo razn al pensar que t y Monitor 5 sois los nicos Supervisores capaces de seguirlo sin entrar en conflicto con la Primera Ley? S. Por qu? Por qu t? Mi experiencia con los humanos me ha procurado una perspectiva ms sofisticada de su naturaleza y conducta. Has tenido contactos con otros humanos, aparte de m? S. Con quines? No me est permitido decirlo. Punto muerto. Estn enterados los otros robots de lo que me has pedido que intente? No. Cmo pensis destruir el complejo? El material empleado para revestir todas las paredes de los tneles contiene un explosivo. Una vez destruidos todos los Supervisores, el ltimo Analista y el ltimo Supervisor juntos emitirn la seal de ignicin. La explosin resultante causar el derrumbamiento de toda la porcin excavada del asteroide. Entiendo asinti Derec. Magnfico, pens. Si me quedo en el complejo, los atacantes lo harn estallar sobre mi cabeza. Si huyo, los robots lo harn explotar bajo mis pies. A menos... A menos que hubiese algn medio de dejar la superficie, algn impulso suficiente para darle a l y al potenciador la velocidad de escape. Considerando la poca gravedad del asteroide, tal velocidad no poda ser muy grande. Probablemente era posible poner en rbita una pelota lanzada con la mxima potencia posible. Las servopiernas del traje potenciador deban ser lo bastante poderosas para permitirle saltar grandes alturas. Por desgracia, los reguladores de seguridad del diseo del potenciador llevaran limitadores en las servopiernas, para impedir que se realizara tal cosa. Pero, lo que los ingenieros haban conectado, los fontaneros lo podan desconectar... En aquel momento, apareci en el cuerpo de la nave un destello brillante y, un instante despus, el

rayo de energa quem el objetivo de la unidad de cmaras que enviaban la imagen. Otra cmara situada a cierta distancia la reemplaz, y la gran angularidad con la que estaba ajustada mostr, no slo la nave, sino las nubes biliosas que se arremolinaban en la superficie, adonde apuntaban sus armas. Esa visin espole a Derec para entrar en accin. No creo que haya salvacin para ninguno de nosotros minti, con su mejor mueca de resignacin . Supongo que no puedo hacer otra cosa que prepararme para morir. Te agradecera que me concedieses un poco de soledad para proceder a los ritos apropiados. La mentira surti efecto. No comprendo el propsito de esos ritos objet el robot , pero respetar tu derecho a la soledad.

Derec no necesit mucho tiempo para poner en accin su plan. Tras regresar a su cabina, sac las almohadas de su litera y corri con ellas en los brazos hacia la cmara de presin. Abre. El ruido del cierre interior al abrirse hizo salir a Analista 17 de la sala de reunin. Ya era demasiado tarde. Derec penetr en la compuerta y la puerta se cerr a sus espaldas. Ciclo de compensacin pronunci, atareado con las correas del respirador. Cuando se abri la puerta exterior, embuti las almohadas sobre el umbral de la escotilla y pas por encima de las mismas. Tal como Derec esperaba, las almohadas impidieron que se cerrase la puerta exterior, interrumpiendo as el ciclo y aprisionando al robot dentro. Ignoraba cunto tiempo durara aquello, o si el robot posea algn medio para vencer al sistema de cierre de la compuerta, pero no poda demorarse para averiguarlo. En la cola del horno de fundicin haba Supervisores, que no se fijaron en l cuando pas. Subi en una plataforma al Piso Cero, donde vio que Monitor 5 se hallaba muy ocupado adoptando medidas contra su regreso. Faltaban dos de los potenciadores, como si nunca hubiesen estado all. El tercero se hallaba encajado contra la pared por uno de los transportadores, que a su vez estaba aprisionado por una unidad taladradora de cuatro patas. No pensaba que el traje estuviese estropeado, puesto que estropear el equipo de seguridad sera ir contra la Primera Ley, aunque s tardara algn tiempo en ponrselo. Y una parte del problema sera Monitor 5. El robot estaba sentado frente al panel cuando lleg Derec, y se levant y se dirigi hacia el joven cuando ste sala de la plataforma y la colocaba en posicin de espera. Sus caminos se cruzaron cuando Derec estaba a unos metros del transportador. La superficie es zona prohibida le manifest el robot. Lo s asinti Derec, dando un rodeo para colocarse fuera del alcance de las manos del robot . Este equipo est mal guardado. Voy a ocuparme de l. Pero Monitor 5 no pensaba ceder tan fcilmente. No puedes salir. Aqu no corres peligro objet, tratando de cogerle. Derec retrocedi y ascendi los peldaos que llevaban al puesto de control del transportador. Error. Si permanezco aqu, morir cuando la nave destruya la estacin. Te protegeremos. Derec no perdi el tiempo discutiendo esta probabilidad. Ni siquiera podis protegeros a vosotros mismos arguy, y de un golpe cerr la puerta de la cabina. El panel de mandos de la cabina era estndar, y las funciones de los escasos controles que no lo eran quedaban muy claras a primera vista. Derec accion el interruptor de potencia y la pantalla dej ver la informacin sobre la situacin del vehculo. El dato ms importante estaba en la parte inferior:

CLULA DE ENERGA............................................... 100.000 kw. OK.


El robot golpeaba suavemente la ventanilla, tratando de llamar la atencin de Derec, pero ste lo ignor. Con un leve empujn de una de las dos pequeas palancas de mando del brazo derecho, Derec accion la pequea gra que se hallaba de travs detrs de la cabina de mandos. Como los controles haban sido diseados primordialmente para robots, con su delicado control a servomotor, Derec los encontr demasiado sensibles. Pero la gra era semiautomtica, por lo que, cuando consigui hacer girar el botaln sobre el extremo posterior del transportador y situar la perforadora dentro del campo de visin de la gra, no tuvo ms que decir: Cgelo! Y la garra hizo el resto. Monitor 5 tard bastante en comprender lo que estaba ocurriendo. Derec no logr averiguar si era

porque experimentaba algn conflicto interno, o si slo estaba viendo la diferencia entre un Monitor y un Analista. Pero, cuando Derec levant la perforadora del suelo de la estancia y empez a apartarla del sitio donde estaba, el robot se mostr repentinamente agitado. Analista 17 estaba equivocado exclam, asiendo la manecilla de la puerta y accionndola con violencia . Derec... no puedes escapar. No puedes abandonarnos. Tengo orden de protegerte. Soy el responsable de ti. Derec no respondi, y utiliz la masa balanceante de la perforadora para apartar al robot del lado del transportador y empujarlo hacia la pared. Las protestas del robot subieron de tono, pero Derec no se detuvo hasta haberlo aprisionado contra la pared, a unos diez metros a la izquierda de donde el robot haba hecho lo mismo con el traje potenciador. Inversin lenta orden Derec, y el transportador se apart de la pared . Alto. Quieto. Derec salt de la cabina y corri hacia el potenciador. Mientras luchaba por apartar el traje de la pared, Monitor 5 tambin luchaba para liberarse. Era una carrera que Derec tena que ganar. Finalmente qued despejada la puerta de acceso y Derec pas al interior. Monitor 5 trep a lo alto de la perforadora, ya libre de su prisin. Pero era demasiado tarde para detener a Derec. La puerta de acceso se cerraba, dejando al joven dentro del traje. Conecta energa! Su siguiente objetivo era la cabina de control del otro lado del transportador, la destinada al uso de los obreros que llevaban potenciadores. Pero, antes de alcanzarla, Monitor 5 volvi a impedirle el paso. No quiero daarte rezong Derec , pero t no puedes detenerme. Ya has cumplido con tu deber al intentarlo. Ahora, hazte a un lado. Intentas suicidarte. En estas circunstancias, no debo cumplir tus rdenes. Intento salvarme objet Derec . Si realmente deseas que siga con vida, hazte a un lado y concdeme esta oportunidad. Te llevar a un lugar seguro dentro del asteroide... Aqu no hay lugares seguros! exclam Derec . No lo comprendes? No puedo permitir... Bien, yo no puedo quedarme aqu discutiendo contigo le interrumpi Derec . Lo siento. Tras estas palabras, hizo girar la garra derecha del traje, en un arco de barrido que alcanz al robot por el cuello y lo envi rodando por el suelo. Pero, apenas haba dado Derec tres pasos, cuando el robot volva a estar en pie, agarrando con sus zarpas el panel de emergencia del traje. Esta vez, Derec alarg el brazo y sujet la pierna derecha del robot, la sostuvo en alto y la dej caer sobre su espalda. Cogiendo el tobillo con la otra garra, Derec la clav con fuerza hasta que oy el crujido del metal. Cuando solt su presa, el robot tena la pata mutilada, con el pie situado en un ngulo muy raro. Derec trep a la cabina abierta sin obstculos. Cuando apart el transportador de la pared y lo gir hacia la rampa, vio a Monitor 5 todava en el suelo, donde haba cado, tratando en vano de reparar el dao que Derec le acababa de causar. Sus sensores pticos, en forma de ranuras, siguieron a Derec y al transportador a travs de la estancia. Todava le estaba contemplando, con la mirada extraviada y acusadora, cuando Derec llev el transportador hacia arriba, a travs de la compuerta, en direccin a la superficie.

Amigo o enemigo
Al cabo de tanto tiempo en el interior del asteroide, le pareci extrao tener espacio abierto hasta el infinito sobre su cabeza. El sol, un pequeo disco anaranjado, colgaba bajo en el cielo. Apenas a veinte grados sobre el horizonte, arrojaba largas sombras en las depresiones. El cielo estaba estrellado, pero no haba planetas en el sistema. Derec ignoraba cunto tardara en modificar el potenciador. Slo saba que la nave asaltante se estaba aproximando y que l deba de estar a punto cuando llegase. Tambin saba que los robots no tardaran en perseguirlo, en su afn por protegerlo. Y l tena que evitarlos o morir. Hizo marchar el transportador sobre el terreno helado y abrupto, slo la distancia suficiente para apartarse del objetivo potencial que era la entrada del complejo. Luego estacion el vehculo en plena sombra, en un valle, y ech a andar a pie por las tierras heladas. Aunque sacrificaba la velocidad al abandonar el transportador, con toda seguridad el vehculo estaba equipado con un transmisor rastreador que conduce a los robots directamente hacia l. En cuanto empez a andar, busc el sitio ms conveniente para guarecerse mientras modificaba el traje. Para lo que tena que hacer, no necesitaba la luz del sol, puesto que el traje potenciador llevaba unas lmparas de trabajo. Una hondonada sombra, una grieta suficiente, una caverna fra y oscura..., cualquiera de esos lugares podra ocultarle sin obstaculizar sus esfuerzos. Claro que, cuanto mejor escondido estuviese, menos al tanto estara de la cercana de robots o asaltantes. Todo no poda tenerlo. Mientras Derec iba explorando el helado terreno, utiliz la radio omnidireccional del traje para enviar una serie de seales equvocas. No saba si dichas seales rebasaran el horizonte y llegaran hasta los atacantes, temiendo, en cambio, que condujesen a los robots hasta l. Pero tena que intentarlo, tena que darles a los asaltantes una oportunidad y un motivo para salvarle. Despejen el canal, Cdigo 1. A todas las naves: piloto en apuros solicita ser recogido. Contesten si me oyen. A todas las naves...

Finalmente, Derec se instal en la fisura de un acantilado helado que miraba al camino por el que haba llegado. Desde all tena una vista esplndida del territorio, salvo la parte que bloqueaban los grandes despeaderos y los montculos. Tambin tena una vista despejada del cielo, desde el horizonte del noroeste al del nordeste. Lista de diagnstico pronunci. La mitad inferior de la mirilla, semejante a una burbuja, se torn opaca y apareci una lista de subsistemas en destacadas letras amarillas. Rpidamente, repas la lista. Sistema de ayuda. Uno de los datos situado cerca de la mitad de la lista destell dos veces, y luego, toda la lista fue sustituida por otra. De igual forma, Derec fue revisando las pantallas de ayuda, hasta que el circuito y el cableado lgico del subcontrolador llenaron media pantalla, con un conglomerado de lneas finas. Derec estudi cuidadosamente el sistema, con los labios apretados.

Fija la pantalla orden. Era como haba temido. El sistema de gobierno no era un aparato fsico que pudiera desconectarse con facilidad. Haba un bucle limitador en los circuitos servopiernas. El bucle controlaba el aparato motor del traje: No dejes que la fuerza aplicada por los impulsores exceda a una fuerza de x dinas por segundo. Las pequeas fuerzas aplicadas rpidamente eran aceptables, lo mismo que las fuerzas mayores aplicadas lentamente. Pero las grandes fuerzas aplicadas rpidamente, que era lo que l necesitaba, estaban prohibidas. De haber tenido ms tiempo, habra podido reprogramar los subcontroladores. Pero, en sus circunstancias, tena que proceder a una ciruga radical. Por suerte, los trajes potenciadores estaban diseados para repararse sobre la marcha, prctica que haba salvado la vida a ms de un obrero. Las diversas manos que el potenciador poda usar estaban localizadas en unos compartimentos en los muslos del traje. Derec escogi un micromanipulador iluminado para la derecha y un lser soldador para la izquierda. Fue en aquel preciso momento cuando el terreno, debajo y alrededor suyo, tembl violentamente, provocando un pequeo alud de partculas de cada lenta sobre el casco del traje. Visor exterior orden. La burbuja volvi a transformarse en una mirilla, que dej divisar algo que estremeci a Derec. La nave atacante haba ascendido sobre el horizonte occidental. Todava disparaban al azar, cavando surcos de destruccin en la superficie del asteroide. Quedaba muy poco tiempo. Desconecta el subsistema veinticuatro. Ahora ya no poda echarse atrs. Con los controladores de las piernas a baja potencia, Derec no poda andar. La modificacin inclua quemar tres cables del circuito y fusionar un cuarto a otro circuito prximo, como un empalme. La exactitud con el pequeo lser era absolutamente mtica. Un fallo poda destruir varios circuitos y daar permanentemente al potenciador. Con la ayuda de la gua sealizadora del potenciador, Derec complet su labor en la pierna derecha sin contratiempos. Pero, cuando iba a empezar con la izquierda, las vibraciones de unas explosiones ms poderosas le impidieron trabajar con la suficiente precisin. Y, mientras intentaba recuperar el equilibrio sobre el terreno movedizo, oy una voz familiar: Derec, escucha por favor. Derec, debes dejarlo... Esto es una locura... A doscientos metros, en la ladera del montculo del norte, haba un robot. Era Monitor 5, que agitaba sus brazos y avanzaba directamente adonde se hallaba el joven. Caminaba con fluidez, sin seales visibles del dao que Derec haba infligido a su pierna. De una sola ojeada, Derec vio tambin el motivo de que la explosin hubiese sido ms fuerte: la nave se hallaba mucho ms cerca, casi sobre su cabeza, mucho antes de lo que l esperaba. Una vez ms, se hallaba atrapado entre sus atacantes, que le salvaran matndole, o los robots, que le mataran al intentar salvarle. Lrgate! le grit Derec. Derec, has de volver al complejo. Aqu ests en peligro. La nave asaltante pareca haberse dado cuenta de la presencia del robot, puesto que la llanura que haba entre Monitor 5 y el acantilado donde se hallaba Derec se vio bajo una granizada de impactos de lser. No se trataba de las armas de alta intensidad que hacan retemblar el terreno y, afortunadamente, los artilleros no apuntaban a Derec. Pero la superficie de aquella zona estaba formada casi toda por hielo y era muy voltil. Un impacto se llev la cima del montculo detrs del robot, y otro cav una profunda trinchera entre el robot y Derec. El joven no crey que los disparos detuviesen a Monitor 5 en su intento, y tena razn. El robot se precipit en la trinchera antes de que se disipase la columna de gas, y Derec lo perdi de vista. No poda ocuparse del robot. Apretando los labios con determinacin, continu trabajando en el subcontrolador de la pierna izquierda. No tard en concluir, usando la rigidez y el autocontrol corporales del potenciador en toda su capacidad. Los tres circuitos no deseados se evaporaron en leves nubecillas de metal atmico. Los dos cables paralelos se fundieron y formaron uno solo. - Derec! grit de pronto Monitor 5 . Est aqu! En el hielo! Lo he encontrado! Derec levant la vista. El fuego haba cesado y no se vea rastro alguno del robot. Cierra los paneles dijo el joven y despus us el conmutador de la radio . Monitor 5, regresa a la instalacin. Aqu fuera no puedes hacer nada por m. En aquel instante, sobre el borde de la trinchera apareci un brazo metlico, cuya mano asa un pequeo objeto plateado. Un momento despus, Monitor 5 sala de ella a duras penas. Dirigindose hacia Derec, levant triunfalmente el objeto plateado. La llave est aqu, Derec. Has de llevarla...

El triunfo del robot no dur mucho. La nave atacante era ya una masa ominosa encima de la zona. Monitor 5 apenas acababa de dar un paso, cuando el fuego lser se reanud. Los rayos rojizos danzaban como focos de luz de un escenario sobre el hielo de la superficie. Por un momento, pareci como si Monitor 5 pudiera escapar de la destruccin. Luego, a unos doce pasos del pie del acantilado, un lser traz una lnea terrible a travs del torso del robot. Un instante ms tarde, Monitor 5 desapareca en una explosin silenciosa, una masa metlica desintegrada en una llamarada verdeazulada. Desapareci... mas no por completo. La explosin envi piezas volando en todas direcciones. Una de las mayores, girando tan velozmente que Derec no acertaba a saber de qu se trataba, lleg rodando hasta l. Choc contra el suelo y se par. Derec vio entonces lo que era: el brazo derecho de Monitor 5, desde el hombro articulado a los dedos. Y todava asa con stos el brillante objeto plateado: un paraleleppedo de unos cinco centmetros por quince, o sea el tamao de un controlador remoto, o un cartucho de memoria. Poda ser este objeto lo que los robots haban buscado constantemente de manera tan obsesiva? Y, en tal caso, por qu la ltima accin de Monitor 5 haba sido intentar entregrselo a l? Derec vacil un instante. Intentar recuperar aquel objeto era correr un riesgo adicional, en una empresa ya peligrosa de por s. De todos modos, saba que le era imposible dejarlo all. Retirando los manipuladores especializados de los brazos del potenciador, Derec volvi a colocar las garras de propsitos generales. Sistema de fuerza veinticuatro orden, y el nico piloto rojo del cuadro de mandos se cambi al verde. Su descenso por la ladera hacia el sitio donde descansaba el brazo era, a lo ms, una cada controlada. Con las servopiernas inutilizadas, no poda controlar el ritmo de sus pasos. Sin embargo, lleg al objetivo, recogi el brazo y el artefacto con la mano derecha y apret la garra. Se incorpor y levant la vista para calcular la distancia y el ngulo hasta la nave asaltante. Levant los pies de los sensores de control y el traje se contrajo con un crujido. Golpe con fuerza con los pies, y las poderosas piernas del potenciador empujaron con toda su energa, sin restricciones. Como una diminuta nave espacial, el potenciador despeg de la superficie del asteroide, transportando a Derec hacia la nave asaltante. De una manera o de otra, subir a bordo.... De pronto, toda la superficie del asteroide se estremeci y se elev en una gran convulsin. Los robots haban hecho funcionar al fin su autodestructor, y la explosin envi una granizada de fragmentos al aire, como metralla espacial. Casi inmediatamente, las armas de la nave asaltante entraron en accin. Al principio, Derec pens que le apuntaban a l, intentando abatirle antes de que se perdiera entre el diluvio de hielo y rocas que surga del asteroide. Despus, vio que los artilleros mas bien apuntaban contra los residuos del asteroide, los fragmentos ms pequeos y veloces del cual, ya le estaban sobrepasando. Fuese cual fuese su objetivo, el efecto fue el mismo: cuando estaba a un centenar de metros de la parte ms prxima de la nave y empezaba a buscar un lugar donde asirse con la mano libre, el peto delantero del potenciador en forma de burbuja se ilumin con una luz azulada que se extendi en todas direcciones como algo vivo. Derec sinti un gran entumecimiento en sus extremidades y perdi la nocin de sus sentidos. Apenas tuvo tiempo para pensar Otra vez no!, antes de que la luz se apagase y la oscuridad se apoderase de l de nuevo.

Pese a todo el tumulto que le rodeaba cuando perdi el conocimiento, Derec volvi a la vida tranquila y fcilmente. Ignoraba cunto tiempo haba estado inconsciente, pero tenan que haber sido algunos minutos. Ya no estaba en el exterior de la nave aliengena. En realidad, tampoco estaba dentro del traje potenciador. Se hallaba tendido de espaldas sobre una tabla. Apoyndose en los codos, Derec estudi lo que le rodeaba. Era una habitacin angosta, casi un corredor. Las largas paredes estaban llenas de puertas pequeos depsitos? , y a cada extremo haba una salida... o al menos una elipse metlica, bastante alta, que poda ser una salida. Derec no pas mucho tiempo pensando en las salidas ni en el contenido de aquellos depsitos. Un animal grueso, cubierto con un pelaje dorado, moteado de marrn, se hallaba sentado sobre sus ancas, bastante cerca, contemplando a Derec. El joven pens en un perro, semejante a un San Bernardo enano, con los ojos alerta de un lobo. Pero la cara era demasiado plana, las orejas demasiado altas y erguidas, y las patas delanteras no terminaban en zarpas, sino en unos dedos como salchichas, de piel gris. Fuese lo que fuese, Derec no haba visto nunca un ser como aquel. Movindose lentamente, para no

alarmar a la criatura, Derec se incorpor. Al hacerlo, el extrao ser dio un paso al frente y lade la cabeza. T estar bien? pregunt, con una voz gutural. Derec no habra estado ms asombrado si aquel ser, de repente, se hubiese convertido en una mariposa. No slo hablaba, sino que lo hablaba en Estndar, aunque imperfectamente. Creo... creo que s tartamude Derec. Esto ser bueno asinti la criatura . Arnimas estar contento. No querer t herido. - La mejor manera de no herir a la gente es no disparar contra ella. Si haber nosotros disparado contra ti, haberte tocado replic el aliengena enseando unos dientes con una mueca que poda haber sido una sonrisa o una amenaza. Aunque el mensaje era confuso, el lenguaje corporal resultaba claro. Que el aliengena estuviese como agazapado, le hizo pensar a Derec que poda saltar con gran rapidez para atacarle. Sentado, l se hallaba en desventaja, tanto en agilidad como en alcance, cosa que sinti agudamente cuando se encontr con la mirada del aliengena. Los ojos de ambos estaban al mismo nivel, pero Derec se sinti amenazado, intimidado. Movindose siempre con lentitud, Derec se apoy en la pared que tena detrs y se puso de pie. La nica reaccin del aliengena fue levantarse tambin. Ya los dos de pie, las puntas de las orejas erguidas de la criatura llegaban al pecho de Derec, y el consuelo psicolgico de ser ms alto le tranquiliz. Quin eres? pregunt. Un amigo... fue la respuesta . Qu ms necesitar t saber? Hay ciento cuarenta mundos colonizados y en ninguno de ellos hay nadie como t. De donde yo venir haber doscientos mundos colonizados y en ninguno ver yo nadie como t replic el aliengena, volviendo a mostrar la mueca. Esta vez, pareci una sonrisa, que lo era . Irnos. Arnimas esperar. Quin es Arnimas? Arnimas ser jefe de la nave. T verle aadi el aliengena, dando media vuelta y dirigindose a la puerta ms lejana. Espera le detuvo Derec . Cmo te llamas? El aliengena se detuvo y volvi a dar media vuelta. Abri la boca y de la misma surgi un alud de sonidos que no se hallaban en ningn alfabeto humano..., como unos gruidos puntuados con un sonido sibilante y otros sonidos como burbujas al estallar. Despus, el aliengena sonri de nuevo. Poder pronunciarlo? No confes Derec. Yo ya saberlo. Vamos. Irnos. No ser prudente que Arnimas esperar...

A un paso brioso y saltarn, el aliengena condujo a Derec a travs de otros tres compartimentos idnticos a aquel en que se haba despertado. Derec se pregunt brevemente acerca de la relacin entre su acompaante y el diseo de la nave en que estaban. Los pequeos depsitos se hallaban muy altos, y Derec dud de poder llegar a ellos, incluso saltando. A menos que el aliengena caninoide fuese tan gil y trepador como un primate terrestre necesitara una escalerilla para sacar lo que contenan. Un uso eficiente del espacio... y un diseo ergonmico terrible pens Derec crticamente. Llegaron a una habitacin hexagonal en la que apenas caban los dos de pie. Era como un cubculo en la interseccin de los corredores, y cada pared contena una puerta idntica a la otra. El aliengena se detuvo para que Derec se le reuniese y despus continu avanzando. Adnde conducen las otras puertas? indag Derec. No poder decirlo. Ms all del cubculo, el interior de la nave tena un carcter distinto. Tambin haba all muchas paredes y espacios reducidos, pero las paredes eran de una trama spera, casi como alambrada, o posean unas ranuras semejantes a ventanas. Tanto el entramado como las ventanas proporcionaban largas lneas de vista y la sensacin, no de pequeos espacios, sino de uno grande, muy concurrido y atareado. El mayor espacio dentro de la nave pareca hallarse directamente al frente. Atisbando por encima del hombro del aliengena, Derec vislumbr una especie de centro de control y una figura sentada al panel de mandos, de espaldas a ellos. La figura tena algo familiar y humano, y al mismo tiempo algo equvoco y perturbador. Tan pronto como el caninoide le llev al centro de control, Derec comprendi por qu captaba estas sensaciones contrapuestas, y para quines, o para qu, haban sido diseados aquellos depsitos. El aliengena sentado a la consola era decididamente humanoide y Derec lo hubiese descrito en trminos

muy humanos, como de construccin esbelta, cuello delgado, cabeza casi sin pelo y piel plida. Pero, incluso sentado, Arnimas era tan alto como Derec, posea la extensin de brazos de un cndor. Toda la consola en forma de herradura, con una anchura de tres brazos humanos, se hallaba dentro del alcance cmodo del humanoide. Ms all, por encima de Arnimas, haba una pantalla enorme y curvada, en la que se proyectaban ocho vistas diferentes de la superficie del asteroide. Superpuestas a casi todas ellas haba unas lneas azules de posicin en forma de parrilla y unos caracteres pequeos que Derec tom por nmeros. Algunos de los caracteres cambiaban constantemente, y otros parecan cambiar en respuesta a los movimientos de las manos de Arnimas sobre la consola, y a la interminable serie de explosiones y aludes en la superficie del asteroide. Praxil, denofah, praxil mastica deca Arnimas, por una especie de micrfono . Deh feh opt spa, nexori. Derec dio un paso al frente. Arnimas? El aliengena volvi ligeramente la cabeza a la izquierda y Derec experiment un escalofro. Los ojos de lagarto que le observaban estaban insertos en unas cuencas que sobresalan a cada lado de la cabeza. Desde atrs, Derec haba confundido los bultos de los ojos con las orejas. Chist! sise nerviosamente el caninoide, asiendo la mano del joven y tirando de l . No interrumpir al jefe. l te hablar cuando terminar. Arnimas reanud su tarea y sigui hablando. Derec tuvo la impresin de que daba rdenes, rea, animaba, asignaba objetivos y escalonaba a sus artilleros. En la superficie del asteroide no se mova nada, pese a lo cual la destruccin continuaba. Al cabo de unos minutos de contemplacin, Derec no se pudo reprimir. Ah abajo ya no queda nada exclam . Los robots lo han volado todo. Por qu continas disparando? Prrrctica respondi Arnimas. Su voz era muy chillona y arrastraba las r. Pasaron otros diez minutos, mientras se desperdiciaban millones de vatios de energa contra un mundo inerte, sin vida. Arnimas, luego, pas un dedo por una hilera de botones y la pantalla qued en blanco. Rijat dijo Arnimas. Gir su silla . Cmo te llamas? Derec. Slo uno de los ojos de Arnimas le estaba mirando, en tanto el otro vagaba al azar. Derec no lograba imaginarse cmo era posible ver el mundo de este modo. Se mova acaso el cerebro del aliengena entre las dos vistas, como un director eligiendo el mejor plano? O integraba las dos imgenes en una sola? El aparato que usaste para atacar mi nave pregunt Arnimas -, qu era? - Un traje potenciador explic Derec alterado para que las servopiernas actuaran a plena potencia. Pero no te ataqu. Estaba huyendo. El ojo de Arnimas gir al frente y se enfoc en el joven. Eras un prisionero? Llegu al asteroide en una cpsula de supervivencia. Los robots me encontraron y no me dejaron marchar. Tuve que robarles ese equipo para poder escapar. Y de dnde venas antes de llegar aqu? No lo s Derec frunci el ceo . No recuerdo nada de mi vida anterior. No mentir a l susurr el caninoide . Enfurecer hacerle esto. No le miento se indign Derec . Por lo que s, hace cinco das yo no exista. Y esto es todo lo que s respecto a m. Mientras Derec hablaba, Arnimas meti una mano entre los pliegues de sus ropas y extrajo un pequeo estilete dorado. Al verlo, el caninoide se encogi y se apart unos pasos. Oh, no! gimi . Demasiado tarde... Arnimas apunt el estilete al costado de Derec y una luz azulnea empez a bailar sobre la superficie de la mano del joven, el cual chill de dolor y cay de rodillas. Era como si hubiese metido la mano en un horno rugiente, salvo que la piel no quedaba destruida, ni las terminales nerviosas insensibilizadas. El dolor continu de manera interminable, minando sus energas hasta que los gritos ya no tuvieron fuerza para salir de su garganta. Conozco algo las reglas que gobiernan a robots y humanos manifest Arnimas, mientras Derec se retorca en el suelo . Los humanos construyeron los robots para que les sirvieran. Los robots siguen las directrices de los humanos. Si t eras el nico humano de ese asteroide, est claro que los robots estaban bajo tu mando y servan a tu propsito. Arnimas apunt el estilete hacia el techo y el resplandor azul desapareci. El dolor tambin dej de

atormentar a Derec, excepto en su memoria. El joven qued tendido de lado, aspirando el aire a grandes bocanadas. Sabr quin eres y lo que sabes respecto al objeto que trajiste a bordo continu Arnimas quedamente . Para que termine tu dolor slo tienes que decirme la verdad. Su cara era tan inexpresiva como su estridente voz. Arnimas apoy el estilete en Derec una vez ms.

Prueba de lealtad
En un momento dado, el dolor concluy. Pero, por entonces, Derec no estaba en condiciones de saber con claridad por qu Arnimas haba interrumpido la tortura. Slo saba vagamente que el aliengena se haba marchado y que era arrastrado fuera del centro de control por el caninoide. Incapaz de resistirse ni ayudar, Derec fue conducido a otra seccin del compartimiento subdivido, donde le dejaron sobre una tabla tapizada con un material blando. All permaneci alternando perodos conscientes con inconscientes, a veces enterado de que el caninoide estaba acurrucado solcitamente a su lado, sabedor otras de su estado confuso y cansado. En uno de sus momentos de lucidez, vio que el aliengena le acercaba una taza de un lquido claro y se incorpor sobre un codo. T mejor decir a Arnimas lo que l querer saber susurr el caninoide, ofrecindole la bebida. Derec inclin la cabeza adelante para alcanzar la taza. La mano derecha le temblaba incontrolablemente, por lo que tuvo que usar la izquierda para sostener el recipiente mientras sorba el lquido fro. Estaba dulce como la miel y aport cierto alivio a su garganta. Crees que los humanos somos tan resistentes? gru despus . Si supiese algo ya se lo habra dicho en los cinco primeros minutos. Si sigue atormentndome con ese artefacto, me matar. Por qu no me cree? El caninoide mir temerosamente a su alrededor antes de responder. Conocer t a los narwe? Derec no saba si el nombre perteneca a una especie o a unos individuos, aunque esto poco importaba. No. Arnimas si conocer a los narwe. Los narwe haber de obligarlos a ser honestos. Si t hacer una pregunta a un narwe, l mentir o fingir no entender la pregunta, o que olvidar la respuesta. Torturar bastante a los narwe y siempre contestar. Yo no soy un narwe! protest Derec . Es bastante estpido como para no verlo? Arnimas piensa t usar el truco de los narwe observ el caninoide . Adems, Arnimas estar muy enfadado. Por qu est enfadado conmigo? No le he hecho nada. Cuando Arnimas enfadar, todo el mundo estar en peligro replic el aliengena . Los artilleros no deber destruir nido de robots. No lo destruyeron. Lo hicieron los mismos robots. No importa, Arnimas desear capturar robots para trabajar para l. Derec cerr los ojos y se recost en la tabla. Temo que no quede ninguno por capturar. Arnimas ir a ver qu poder salvar explic el caninoide . Si no ser mucho, l peor cuando volver. No puedes ayudarme? le suplic Derec -. T me crees, verdad?

Mi trabajo no es creer o no creer el caninoide hizo un gesto como encogindose de hombros y aadi No poder ayudar a t. Lanzando un suspiro, Derec se recost ms en la tabla y cerr los ojos. Entonces, me matar, porque no puedo decirle nada. Y tal vez no sea mala cosa. El caninoide cogi la taza de la mano de Derec y se irgui en toda su estatura. Pensamiento narwe perfecto. No permitir que Arnimas orlo. Derec se dio cuenta del regreso de Arnimas cuando el aliengena le agarr por el brazo y le oblig a sentarse con gran rudeza. Ya es hora de que dejemos los juegos gru Arnimas -. Me estoy impacientando. No estamos jugando objet Derec . Vosotros, por lo visto, tenis ideas muy extraas respecto a los juegos. Recurdame que no juegue a la ruleta rusa contigo. Al or esto, el caninoide, que estaba agazapado en el umbral a unos metros de distancia, cerr los ojos y mene la cabeza. La respuesta de Arnimas fue buscar el estilete. Aguarda le detuvo Derec, levantando la mano . No necesitas usar esto. Has decidido compartir conmigo tus conocimientos? Siempre he estado dispuesto a ello. Pero t no has querido lo que puedo ofrecerte. Quiero saber quin eres y lo que sabes del objeto que trajiste a bordo se obstin Arnimas. Derec se desliz de la tabla y se levant. Arnimas segua siendo ms alto que l, pero an as se senta mejor estando de pie. Lo cierto es que t sabes tanto como yo respecto a quin soy, y no me sorprendera que tambin supieses ms que yo acerca de esa cajita plateada. Pero hay algo de lo que yo s ms que t y es de robots. Cmo fue la exploracin?

Uno de los ojos de Arnimas mir torvamente al caninoide que encogi sus hombros y se apart del umbral. Slo han trado fragmentos confes Arnimas -. Tus robots se destruyeron con gran eficacia. No eran mis robots neg Derec . Pero, por qu no me enseas esos fragmentos? Arnimas baj los brazos a los costados y masaje lentamente sus rodillas con las manos, mientras reflexionaba sobre la propuesta del joven. S asinti al fin . Sera una buena prueba de tus intenciones y de tu utilidad. Me construirs un robot. Qu? exclam Derec, con una sbita palidez en las mejillas. Si realmente ignoras quin eres, no tienes que demostrar lealtad ni obligaciones hacia otros amos. Cuando me hayas construido un robot servidor, sabr que has aceptado servirme a tu vez. Derec comprendi que no era el momento ms apropiado para pronunciar un discurso respecto a la libertad y las elecciones de amos y, no obstante, segua sin poder aceptar plenamente los trminos de Arnimas. Y si no puedo construir un robot con los elementos de que dispones? objet . Dije que saba mucho de robots. No dije que fuese capaz de fabricar uno slo con buenas intenciones. Necesito ciertas piezas clave... Si fracasas, sabr que no puedo fiarme de ti, o que no me sirves para nada concluy Arnimas , de manera que no deber desperdiciar provisiones valiosas para mantenerte con vida. Derec trag saliva. A qu estamos esperando? Mustrame tu inventario.

Arnimas no haba minimizado el problema cuando calific de fragmentos lo que sus basureros haban recuperado del asteroide. Esto no son ms que deshechos, se dijo Derec, cuando estuvo en el sollado de la nave, examinando el botn recogido por los atacantes. La pieza ms grande intacta era la que el propio Derec haba subido a bordo: el brazo del Monitor 5. La siguiente era la articulacin de la rodilla de un Supervisor. Era posible que tambin perteneciese a Monitor 5. Ninguna otra pieza era mayor que la palma de la mano de Derec: un regulador chamuscado, un sensor ptico con una lente rajada, pedazos de formas estructurales como trozos de cermica rotos. Derec no dispondra de cerebros positrnicos ni de clulas de energa de microfusin, dos elementos absolutamente indispensables. Ni todos los caballos de la Corona ni todos los hombres de la Corona podran volver a conjuntar los

robots, pens, parodiando a Shakespeare. Es esto todo lo que tienes? inquiri, desanimado. Afortunadamente, no era todo. En uno de los corredores de almacenamiento le ensearon dos alacenas altas, cada una de las cuales contena un robot casi intacto. Ya veo que esto no es un capricho nuevo para ti observ Derec, avanzando para examinar la coleccin. Los nuevos robots pertenecan a un diseo domstico. Sabra ms acerca de ellos, de dnde eran y en qu los haban utilizado cuando estudiara con microescner las placas con nmeros de serie que se encontraban en diversos puntos de los cuerpos de los robots. Estaba claro, por tanto, que l no era el primer humano que los asaltantes haban encontrado. En conjunto, haba las piezas suficientes en buen estado para construir un robot y medio. Uno de los robots no tena cabeza y el aro montado en el cuello estaba torcido y deformado. Esto le dijo algo a Derec respecto a las circunstancias en que haban sido adquiridos los robots. Ms importante por el momento era que slo hubiese un cerebro positrnico. Y sin garantas de que funcionase. La parte superior del cuerpo del otro robot estaba destrozada en el pecho, como por el proyectil de alguna arena, y la zona del hombro derecho se hallaba rasgada, como medio fundida por un calor intenso. Esto daba pocas esperanzas sobre el estado de los componentes clave localizados en el torso, pero virtualmente garantizaba que la zona del cerebro no haba sido daada. Bien, al menos tena algo con qu empezar a trabajar y, al menos, una oportunidad de xito. Derec sali de las alacenas y se volvi hacia Arnimas. Qu tenis aqu para utilizar como laboratorio? pregunt, con una animacin ms fingida que real. Estoy listo para empezar mi tarea. - Te conceder esa oportunidad asinti Arnimas con gravedad.

Responder a la pregunta de Derec respecto a un sitio donde trabajar signific internarse en el intrincado laberinto de la nave asaltante. Al revs que en el interior del asteroide, Derec hall imposible conservar el menor sentido de la orientacin. Haba demasiadas revueltas, pocas lneas visuales y an menos referencias. Finalmente perdi la pista de donde estaba en relacin con el centro de mando. Pese a hallarse perdido, Derec continu recogiendo informacin til a cada paso. Aprendi que las diferentes secciones de la nave posean atmsferas distintas y que los corredores de almacenaje actuaban como enlace entre ellas. En una seccin, algo en el aire le puso a Derec como una bola peluda en la garganta. En otra, unas lgrimas amarillentas resbalaron de los ojos de Arnimas. Slo el caninoide pareca estar a gusto en todas las atmsferas. La nave no slo era un laberinto, sino tambin un zoo, donde convivan al menos cuatro especies de seres vivos. Derec vio a cinco humanoides como Arnimas, todos de alto rango, a juzgar por sus actividades. Curiosamente, el caninoide pareca ser el nico de su especie a bordo. Ms numerosos eran los narwe, de rostro enjuto, a varios de los cuales les haba ordenado Arnimas que transportasen las piezas de los robots. Los narwe eran unos bpedos bajos, casi calvos, con unas protuberancias en el crneo semejantes a falsos cuernos, lo que les daba un aspecto feroz y formidable. Mas esto era solamente pura fachada, puesto que tanto Arnimas como el caninoide maltrataban y azuzaban a los narwe sin el menor terror. La cuarta especie era la ms interesante y la ms esquiva. Dentro del compartimiento donde los ojos de Arnimas lagrimearon, Derec tuvo un vislumbre de un ser extrao, con cinco extremidades, que poda agarrarse a las paredes, no muy diferente de una gigantesca estrella de mar. Se retir cuando ellos se acercaron y, cuando Derec y su acompaante llegaron al sitio que haba ocupado, el extrao ser ya haba desaparecido. Fascinado como estaba Derec ante aquel desfile de biologas aliengenas, tambin estaba preocupado por estar en contacto casual con ellos. Saba que su propio cuerpo era el anfitrin de una rica comunidad bitica: bacterias, virus, hongos y parsitos. Ignoraba si los aliengenas eran muy distintos de l. Y esperaba que lo fuesen extraordinariamente, puesto que, cuanto ms semejante fuese su estructura fundamental, tanto mayor sera el riesgo de que su propia simbiosis pudiera perjudicarles o la suya daarle a l. Slo poda esperar que Arnimas hubiese tomado precauciones o que las mismas no fuesen necesarias. Fundaba esa esperanza en el hecho de que los asaltantes ya haban tenido, evidentemente, contactos anteriores con los humanos. Los robots basureros y el conocimiento que los aliengenas tenan del lenguaje Estndar lo demostraban. Claro que ste era otro misterio que aadir a la lista. Derec estaba seguro de que los seres humanos

nunca haban encontrado ni siquiera una forma de vida aliengena inteligente, y mucho menos cuatro de ellas. Para comprender la poltica interplanetaria haba que saber historia y economa, pero no xenobiologa. Significaba la presencia de los asaltantes que l se hallaba en los lmites del espacio humano? O era que se haba clasificado como secreto de estado la existencia de tales contactos, apta slo para los que tenan necesidad de conocerlos? Qu eran los asaltantes: piratas, exploradores o pioneros? Haban venido a buscar lo mismo que durante tanto tiempo estuvieran buscando los robots? Y, despus de encontrarlo, lo estaban trasladando a sus regiones, o a la del propio Derec? stas eran cuestiones de graves consecuencias. Las tensiones ya eran muy fuertes entre la Tierra y los Espaciales, sin que otros factores distorsionasen an ms el cuadro. Un ataque como el que Derec haba presenciado, dirigido contra uno de los muchos mundos humanos sin una red de defensa planetaria, poda provocar una guerra. Lo cual le record a Derec el extrao artefacto plateado. Si era tan importante como daba a entender la bsqueda llevada a cabo por los robots, era entonces demasiado importante, demasiado poderoso para que quedase en manos de los aliengenas. Y, por ms que odiase tener que pensar en los problemas de los dems, aparte de los suyos propios, Derec tena la obligacin de obtenerlo para la humanidad.

Por suerte, el laboratorio estaba situado en una seccin de atmsfera normal, aunque el aire tal vez fuese demasiado caliente y seco. Mientras Arnimas se instalaba en una silla y supervisaba la disposicin que los narwe realizaban de las piezas robticas esparcidas por el suelo, Derec revis el banco de trabajo y los estantes de la pared, con el caninoide pegado a sus talones, para responder a sus preguntas. Cuando hubo terminado, los narwe se haban marchado. Ve explicando cada paso a medida que lo ejecutes le orden Arnimas, cruzndose de brazos, en seal de espera indefinida. Intentas quedarte aqu, vigilndome? Quiero aprender lo que t sabes. Entonces, espero que poseas grandes dosis de paciencia replic Derec. Segn tu historia, tardaste muy poco en convertir un artculo de tela se refera al traje potenciador , en un sistema de escape a propulsin. Y esto de ahora debe requerir menos tiempo, puesto que slo necesitas transformar un robot aprovechando otro. Bromeas verdad? exclam Derec, alzando los brazos al cielo . Ni siquiera estoy seguro de poder construir el robot y mucho menos en un par de horas. Aclara el problema. Derec se trag una carcajada. Con la esperanza de aflojar el nudo que Arnimas le haba puesto al cuello, haba estado ensayando una serie de excusas: que el equipo no era el ms adecuado, que era demasiado tosco... cualquier cosa que apaciguase las esperanzas de Arnimas. Pero ahora su desaliento era real, no fingido. Haba estado dispuesto a trabajar con instrumentos diseados para manos no humanas, y tambin a tener uno de los aliengenas junto a s para ayudarle con tales instrumentos, pero no lo estaba para actuar sin lo que l juzgaba elementos bsicos. El problema estriba en que no posees los instrumentos adecuados explic Derec . Necesito un banco de diagnstico, ordenadores analizadores, unos micromanipuladores... Aqu tampoco hay nada que se parezca a un diseador de chips o a un trazador de circuitos... Mientras hablaba, se daba cuenta de que no hubiese debido sorprenderse. Arnimas no se sentira tan curioso acerca de los robots, no habra necesitado que Derec los reparase, si la cultura que representaba hubiese sido capaz de fabricarlos. El hecho de que los asaltantes utilizasen artilleros en vez de sistemas de autodisparo hubiese debido darle la pista de que la tecnologa informtica de los aliengenas era muy deficiente. Te traern todos los instrumentos de que disponemos le asegur Arnimas, levantndose . Descrbele lo que necesitas a Rrullf... la versin abreviada del nombre del caninoide, hecha por Arnimas, era casi impronunciable , y ella te los traer o te llevar a ellos. Ella?. Derec mir muy sorprendido al caninoide. Muy interesante. Gracias le dijo a Arnimas, y empez a salir del laboratorio. En el mismo instante, un millar de avispas se instal entre sus omoplatos y empez a aguijonearle salvajemente. Jadeante, doblndosele las rodillas, se asi al borde del banco de trabajo para no caer al suelo. No necesit mirar para saber que Arnimas le haba apoyado el estilete en la espalda. No cometas el error de querer engaarme le advirti el aliengena framente, mientras el dolor haca presa firme en el joven . Soy un ignorante de tu arte, pero no soy tonto.

Yo... yo... Ahrrate tus palabras de disculpa le ataj Arnimas, en tanto huan las avispas . Y ensame los resultados. Doblado sobre el banco de trabajo, Derec volvi la cabeza a tiempo de ver a Arnimas guardndose el estilete en el bolsillo reservado a tal efecto. De acuerdo, jefe asinti Derec, tragndose el nudo de la garganta. Cuando Arnimas se hubo marchado, el caninoide torci la cara en una mueca macabra. Tener t suerte de que Arnimas desear tanto un robot. O si no, t estar ya muerto ahora. Gracias por tus palabras de consuelo replic Derec secamente . Para qu quiere los robots? No poder figurrtelo? Arnimas desear sustituir los narwe por robots. Arnimas estar harto de las escenas de llanto de los narwe. Saben esto los narwe? Narwe portarse mejor desde que Arnimas decirles su intencin explic el caninoide . Qu necesitar t para trabajar? Pero Derec estaba pensando en otra cosa. El caninoide le trataba de una manera que poda calificarse de amistosa, y sta era la mejor perspectiva de tener un aliado en la nave. Si tenan que trabajar juntos, ya era hora de que Derec dejase de pensar en el caninoide como en un animal y lo considerase un ser femenino. Lo primero es lo primero. No puedo pronunciar tu nombre con la facilidad con que lo hace Arnimas... Es una especie de dialecto Estndar. ... pero he de llamarte de alguna manera. Te gusta Wolruf? No es mi nombre, pero cuando t pronunciarlo yo saber que llamarme a m. Es lo nico que necesitaba saber. Wolruf, he de leer una escritura muy fina. Tienes algo que me ayude? Lo buscar prometi Wolruf. El escner de aumento que Wolruf le trajo era un instrumento de inspeccin. Estaba equipado con una pantalla, no un ocular, con foco fijo y un campo visual reducido. Pero la luz incidental de la abertura iluminaba perfectamente las finas muescas del nmero de serie grabado y esto compensaba la falta de otros elementos importantes. Siempre con Wolruf al lado, Derec examin las quince lneas de datos. Lees tambin Estndar? le pregunt Derec. No respondi Wolruf . Decirte yo un secreto a t. Yo aprender Estndar para no or a Arnimas maltratar mi lenguaje. Derec se ech a rer y el sonido sobresalt a Wolruf. - Estoy examinando las seales de identificacin de uno de los robots le explic Derec y luego aadi ; las mismas me dirn varias cosas que me ayudarn a reparar los daos: el nombre del fabricante, el modelo, la fecha de inicializacin, los parmetros de clasificacin... Continu algn tiempo con sus explicaciones, llenndolas del mayor nmero posible de trminos tcnicos, con la esperanza de resultar abierto y colaborar, si bien en realidad no aclaraba nada. No mencion que, si el robot proceda de la Tierra, las muescas tambin le diran a quin perteneca, ni que las tres lneas secretas de smbolos situadas en el fondo de la pantalla era los cdigos de acceso a la programacin y a la secuencia de inicializacin, las claves que le permitiran modificar su programacin. Qu decir todo esto? Es un modelo Ferrier EG explic Derec, leyendo las muescas . Clasificado como sirviente (... y para la defensa personal: un robot guardaespaldas, aadi para s). La fecha de inicializacin... Ao Estndar 83... Estudi unas cuantas palabras ms y se qued estupefacto. Qu tener t? quiso saber Wolruf . Pasar algo? No logr articular Derec . El robot estaba inscrito en Aurora. Ser uno de tus mundos? S. Ser esto importante? No minti Derec . Examinemos el otro. Pero s era importante y las manos le temblaban cuando cogi el escner y se puso de pie. Se acordaba de Aurora. Se acordaba del Mundo del Amanecer. No slo de las cosas archisabidas: que era el primer mundo espacial y el ms prominente de todos, que albergaba el reputado Instituto de Robtica, de donde haban salido los grandes adelantos en ciencia robtica... No, como un rayo de luz desgarrando el teln negro del pasado, Derec recordaba a Aurora como un lugar donde haba estado: destellos de un aeropuerto espacial, una ciudad jardn, una campia pastoral...

l estaba relacionado con Aurora de un modo a otro, y de un modo lo bastante fuerte como para que aquel solo nombre tuviese la fuerza suficiente para derribar la pared que le separaba del pasado. Al fin saba algo de s mismo. Haba estado en Aurora. No era toda una biografa, pero era un principio.

Aliado
Sin banco de diagnstico ni ordenador analizador a su disposicin, Derec no poda hacer otra cosa sino activar el robot y confiar en las capacidades de autodiagnstico del mismo. Mas antes de llegar tan lejos, tena que ensamblar un verdadero rompecabezas. El robot que careca de cabeza perteneca a la serie EX, si bien las diferencias con el otro no afectaban a las piezas que Derec necesitaba para conjuntar el EG. Los sistemas activos al contrario que la parte puramente estructural de cualquier robot de produccin en masa eran modulares y serializados. No habra sido posible, de otra forma; fabricarlos econmicamente. Por eso, la clula de energa de microfusin del EX, del tamao de un rin humano, poda sustituir a la daada del EG. Pero el conector de montaje de la clula de energa, que contena la interfaz para recibir el impulso primario de aquella, tambin se haba daado en la lucha que estrope al robot. Lamentablemente, el conector no estaba diseado para una sustitucin independiente, sino que pareca unido a todos los componentes interiores del torso del EG, y no por medio de los debidos campos micromagnticos. El fabricante se haba decidido por la alternativa de soldaduras snicas, ms baratas. A causa de la falta de instrumentos apropiados, cambiar el conector era un desafo. Derec estuvo trabajando en el conector averiado del interior del EG, y despus us su experiencia, tan penosamente lograda, en montar el conector indemne en el hueco dejado por el otro. Slo esto le llev ms de dos horas. Pero, una vez hubo terminado, tard menos de dos minutos en cambiar las clulas de energa. Por desgracia, con esto no se acababa el asunto. En todos los modelos Ferrier, la biblioteca de programas bsicos que utilizaban los robots se hallaba contenido en unos cubos de memoria reemplazables, situados en un compartimiento justo detrs de la clavcula. La extensiva memoria positrnica del robot estaba reservada absolutamente para el asunto de aprender gracias a la experiencia.

Desde el punto de vista del fabricante, ese arreglo significaba que los cerebros positrnicos no tenan que estar especializados segn las funciones asignadas a los robots. Para el propietario, ello significaba que su inversin estaba protegida contra el desfase o las necesidades cambiantes. Pero desde la perspectiva de Derec, ello significaba un problema. El robot falto de cabeza tena cinco encajes para cubos de memoria, cuatro de ellos ocupados. En el EG, el nmero era de siete y cinco. Pero los dos encajes vacos y tres de los ocupados haban recibido el impacto que haba daado el sistema de energa. No podan repararse ni reemplazarse. Lo peor, no obstante, era que Derec se vea obligado a emplear uno de los dos encajes que funcionaban para un cubo del sistema Estndar, sin lo cual el robot no

sabra nada de su estructura y su funcin. Tena cinco cubos llenos de datos y rutinas lgicas y slo poda usar uno de ellos. Eventualmente, Derec se decidi por el cubo de las matemticas, guardando el de la Defensa Personal para su posible empleo en el futuro. El inventario hecho por Derec sobre los daos visibles del robot inclua unos cables cortados que paralizaban el brazo derecho y el navegador tena averiado uno de los girscopos duales. Restauradas la energa y las rutinas de trabajo, slo quedaba por resolver una parte realmente crtica: el cerebro positrnico. En apariencia, el cerebro era una masa de tres libras de platinoiridio. En funcionamiento, era el lugar de almacenamiento de las potencias positromotivas fundamentales que gobernaban la actividad del robot, de las potencias temporales que representaban el pensamiento y la decisin, y de las memorias que representaban la experiencia aprendida. Derec esperaba que las memorias fundamentales no estuviesen daadas, como hubiera sucedido si el cerebro hubiese estado expuesto a una gran radiacin. No exista ninguna esperanza de salvar la experiencia bsica del robot. La microclula de energa direccional, utilizada para refrescar las memorias cuando el robot estaba en servicio, se haba agotado haca largo tiempo y las memorias estaran destruidas. El robot no recordara nada de sus funciones anteriores. Pero, si el cerebro estaba ileso, funcionara normalmente una vez reinicializado. Igual que yo.... Con el equipo que tena a mano, la nica forma de comprobar el estado del cerebro positrnico era activar el robot y hacer la prueba. Por motivos obvios, esto era peligroso. En cierto momento de la historia de los robots, stos fueron diseados para desconectarse si detectaban algn fallo interno. Sin embargo, varios cientos de aos de progreso en diseos robticos haban dado lugar a una filosofa diferente respecto a la tolerancia de fallos y al automantenimiento. Derec no saba lo que poda suceder. Cuando ya estaba a punto de averiguarlo, o Wolruf se haba aburrido o lo haban llamado para atender a otro deber. Esto era una suerte, puesto que, al ser activado el robot, tal vez ste se enfrentase con una situacin nica para los de su clase. Tendra, por ejemplo, que decidir si Arnimas y Wolruf eran lo bastante humanos para protegerles y obedecer sus rdenes. Como los robots eran, por regla general, de mente estrictamente literal ante un fallo, tal cosa no debera ser un problema. Arnimas era obviamente un aliengena a pesar de ser humanoide. Wolruf todava lo era ms. Los que fabricaban robots no solan limitar la definicin de ser humano, definicin que dejaban lo ms amplia posible. El obrero de una planta de energa con un traje potenciador no pareca humano y, en cambio, un robot obedecera sus rdenes. Los robots no eran, no podan ser, completamente literales. No juzgaban tan slo su superficial aspecto por las apariencias. Un nio de tres aos era humano, pero normalmente ningn robot le obedecera. Era posible que la programacin que permita estas distinciones hallase alguna identidad fundamental entre los aliengenas y Derec. Si exista alguna forma de impedirlo, Derec estaba decidido a utilizarla. Porque, debido a la Primera Ley, el robot no podra actuar en contra de ellos. Pero si el robot quedaba convencido de que los aliengenas no tenan derecho a proteccin por la Primera Ley, Derec tal vez podra usar el robot contra Arnimas. Con cierta angustia, el joven accion el sensor de la alimentacin de energa. Un momento ms tarde, se tensaron todas las articulaciones del robot, excepto las del brazo daado. Sus ojos se iluminaron con un resplandor rojo que centelleaba rtmicamente. Alfa, alfa, epsilon, rho pronunci Derec, repitiendo la serie de letras griegas de la placa de identidad . Sigma, tau sigma. Hubo una pausa y los ojos del robot empezaron a brillar fijamente. Mi lenguaje grabado es el Estndar Galctico, dialecto auroriano respondi el robot . No dispongo de otros bancos de idiomas. Es esto aceptable, seor? Derec sonri. Despus de sus frustraciones con los robots en el asteroide, era un placer volver a or que le hablaban con cortesa. Es aceptable el auroriano galctico. Bien, seor. Quin es mi dueo, seor? Yo. Esto no se lo debes decir a nadie, pero si algunas veces recibes rdenes contradictorias de otra persona y de m, las mas siempre tendrn preferencia. Si, mi seor. Por qu nombre debo llamarte? Por un motivo ignorado, a Derec no le gust mucho tener que darle al robot un nombre adoptado casualmente, carente de sentido. Derec dijo de todos modos, a falta del verdadero. Si, mi seor. A qu nombre deseas que yo responda?

Derec reprimi una amarga carcajada. Quin soy yo para darle un nombre, cuando ni siquiera s el mo?. Mientras seas el nico de tu especie en la nave, Alfa te sentar bien. Gracias, Derec. Durante el autoanlisis de mis sistemas, detect algunas condiciones equvocas. Es ste un momento adecuado para revisarlas? Dentro de un instante replic Derec . Puedes escrutar este compartimiento? S, mi seor. Hay aqu alguna cmara oculta? No detecto ninguna clase de sensor, mi amo. Bien. Ahora escucha con atencin. Necesito contarte algo de lo que est ocurriendo. T y yo estamos a bordo de una nave espacial habitada por formas de vida hostiles. Esas formas de vida son una amenaza potencial para nosotros dos. Hasta que te ordene lo contrario, t entrars inmediatamente en una fase de espera pasiva siempre que tengamos compaa o que yo salga del laboratorio. Entendido. No quieres que los dems sepan que funciono. Exacto. Es posible que esos perodos de espera sean de cierta duracin? S. Puedo preguntarte entonces si hay problemas a los que pueda dedicarme durante tales perodos? Seguro que hallaremos algunos asinti Derec . Por ahora, el problema consiste en ponerte en forma. Borraremos de tu lista de errores la primera anomala.

La primera noticia que Derec tuvo del regreso de Wolruf fue cuando el robot se puso rgido de repente y sus ojos quedaron en blanco. Unos segundos despus, la caninoide entr en el laboratorio y se dirigi hacia el joven, que estaba sentado. Se qued de pie a un lado, observando brevemente el mecanismo interior del robot, que se hallaba a la vista, y luego se volvi hacia Derec. Se mostraba menos animosa que antes. Arnimas desear un informe sobre cmo progresar t. Dile a Arnimas que tengo motivos para creer que tendr un robot listo para l dentro de unos das. Cuntos das ser? No lo s minti Derec, dejando la pluma que estaba empleando como sonda . Tampoco s lo que conseguir. He sustituido algunos componentes daados. Y ahora trato de reparar las dos servouniones del brazo derecho, que estn en muy mal estado. Fueron los vuestros los que daaron esos robots o los hallasteis en este estado? No poder decirlo contest Wolruf, encaminndose a la puerta . Yo decir tus palabras a Arnimas. Un momento la detuvo Derec -. Tambin puedes comunicarle que no pienso trabajar las veinticuatro horas del da. Necesito tiempo para descansar y un lugar donde hacerlo. Ser difcil descansar en la nave de Arnimas replic Wolruf, sealando el suelo . Dormir aqu. No era una perspectiva completamente desdichada, puesto que Derec haba comprobado que gozaba de cierto aislamiento en el laboratorio. Y una almohada..., algn cojn...? La caninoide dej or una especie de silbido, que Derec identific como un suspiro. Traerte yo algo prometi, dirigindose de nuevo a la puerta. Se me permitir comer? insisti el joven. Esta vez el suspiro fue ms bien un resoplido. Tambin traerte algo. Oye, Wolruf Derec se le acerc . Por qu no me enseas dnde guardis la comida, para que pueda conseguirla yo mismo cuando tenga hambre? Esto te ahorrar viajes. Wolruf arrug sus mejillas sorprendida y despus frunci el ceo. Arnimas querer t trabajar, no hacer viajes ni recados. Esto ser mi oficio. T ya tienes bastantes cosas que hacer sin todo el trabajo extraordinario que yo te ocasiono razon Derec . Si Arnimas se enfada, le dir que la culpa ha sido ma. Si he de realizar un buen trabajo, necesito salir de vez en cuando de este laboratorio para aclarar mis ideas. Estar de acuerdo declar Wolruf . Ensearte ese lugar. Estupendo. Ah..., algo ms la idea de un reservado aliengena no era agradable, pero el joven tena ciertas necesidades... . Hum... Tengo necesidades excretoras explic elaboradamente . Hay acaso algn...? Wolruf se ech a rer, con un sonido semejante a un ronroneo.

Claro. Ven y tambin te lo ensear.

Haba, al parecer, menos aliengenas en la nave a aquella hora, lo cual hizo que Derec pensara en los ciclos de sueo observados por las diversas especies de a bordo. La curiosidad le hizo seguir el tema mientras Wolruf le enseaba el reservado, identificaba los tres alimentos de la despensa que consider adecuados para l y le acompaaba de vuelta al laboratorio. A la sazn, Derec estaba seguro de que Wolruf se hallaba fatigada y, cuando se march, el joven comprendi que era para acostarse. No haba cerradura en la puerta del laboratorio, ni ningn narwe de guardia que anotase sus idas y venidas. All estaba su oportunidad, si l quera. Wolruf no le molestara. Tal vez Arnimas tambin estuviera durmiendo. Derec poda explorar las interioridades de la nave, registrar algunas de las centenares de alacenas que haba visto. O tal vez Arnimas aguardase un informe de Wolruf y viniese a comprobar personalmente la verdad de los progresos de Derec. O quizs no durmiese nunca. Era posible que su mente estuviese estructurada de manera que no necesitase los letargos peridicos que representa el sueo, y que su metabolismo funcionase a un paso constante, y no en ciclos de perodos activos y pasivos. La incertidumbre fren el impulso de salir a explorar que experimentaba, al menos por algn tiempo. Volviendo a la comida que llevaba consigo, mordisque unas galletas crujientes y gruesas, se trag una pasta grasienta de color azul y bebi jugo de miel en abundancia. Aunque sus papilas gustativas lo cataron todo sospechosamente, ninguno de los tres alimentos alarmaron a su estmago. Al aflojar su tensin se hall sumamente cansado. Dej a Alfa en estado de espera, desenroll la delgada colchoneta en un rincn vaco del suelo y se tumb en ella. La colchoneta apenas disimulaba la dureza del piso. Supuso que Arnimas, a causa de su delgadez, la hallara ms aceptable. Pero Derec no cesaba de dar vueltas y ms vueltas, en busca de una postura ms cmoda. Cunto haca que no dorma? Treinta horas? Cuarenta? Haba iniciado el da como prisionero reacio de los robots y ahora era un prisionero todava ms reacio de los asaltantes. En realidad, tengo que salir a explorar, pens. No poda dejar pasar aquella oportunidad. Tal vez la ausencia de un guardia era un descuido que Arnimas corregira al da siguiente. Permanecera tumbado una hora, se dijo, para estar seguro de que Arnimas no vena a importunarle y para darle a Wolruf la ocasin de dormirse. Despus, estara seguro. S, poda descansar un poco. Adems, esta caricatura de cama era demasiado dura para poder reposar... Estaba equivocado. En un momento dado, cerr los ojos contra la brillante luz que nadie le haba enseado a apagar. Al momento siguiente, se estaba frotando los ojos para ahuyentar de ellos el sueo, desperezndose a fin de estirar los doloridos msculos, y respirando su propio aliento ftido. El laboratorio estaba sumido en una suave penumbra y Wolruf se hallaba acurrucada en el umbral, su figura recortada contra la luz del corredor. Todava no estar listo? inquiri la caninoide. Trgate el espacio y muere! fue la gruona respuesta de Derec y arroj el fragmento de robot que tena ms cerca en direccin a la caninoide. sta lo asi al vuelo y se lo tir a su vez al joven. - No, gracias respondi luego, con una sonrisa que curv sus labios . Yo ya haber desayunado.

Aunque en el reservado haba agua corriente, no exista nada que sirviera para ducharse o baarse. Derec decidi lavarse con una esponja, pese a no haber secadores y a que las toallas disponibles eran speras en grado sumo. Cuando sali de all, Wolruf no estaba a la vista. Derec se pregunt si habra entrado en el laboratorio slo para despertarle y ya no volvera. Pensando que no tardara en cansarse del men, llev otro cargamento de galletas, pasta de queso y jugo de miel al laboratorio. Luego, se instal ante el banco de trabajo y sigui trabajando en el brazo derecho del robot. Las conexiones elctricas se hallaban en buen estado, pero las servoarticulaciones estaban tan mal que Derec se sinti incapaz de repararlos. Sus esfuerzos slo sirvieron para daarlos ms. En realidad, su especialidad era la ciberntica, no la electromecnica. Alfa, no creo que pueda reparar tu brazo. Tal vez t podras hacerlo con tu brazo bueno. Te traer un espejo para que puedas ver el interior... Lo siento. Sin un cubo robotcnico en mi biblioteca de programas, mis capacidades en ese sector se limitan slo a diagnosticar, mi seor. Eso me imaginaba, pero no hace ningn dao preguntar. Derec, detecto un robot desactivado en este laboratorio. Quiz fuese posible aprovechar las piezas apropiadas de su mecanismo para perfeccionarme a m.

Es lo que intento hacer gru Derec . Y no lo consigo, no al menos sin micromanipuladores. Adems, en el montaje del hombro hay algn dao estructural, que no es reemplazable. Tras lanzar un suspiro, Derec se apart del banco de trabajo y se dirigi al rincn donde se hallaban esparcidas las piezas de robot. Como otras veces anteriormente, su mirada se fij en el brazo de Monitor 5. Por primera vez, no obstante, lo levant y lo examin con atencin. Creo que tendrs que funcionar con un solo brazo rezong -. Hay muchos en tu mismo estado. El robot no contest. Derec le dio vuelta al brazo de Monitor 5 y prob el flexor del codo. Resisti... era lgico, ya que la mano haba estado apretada, en una verdadera presa de muerte, contra el artefacto plateado. Muy lgico, pens Derec... A no ser porque el brazo no tena articulaciones. Ni en el codo, ni en la mueca, ni en los nudillos. No, el codo estaba doblado en un ngulo obtuso, la mueca ligeramente girada y los dedos engarfiados. Mas, por lo que l poda decir, el brazo no poda moverse. Existan algunos forros de piel sinttica que se flexionaban y arrugaban realmente, disimulando las articulaciones. Pero este brazo no posea tales forros. Era rgido al tacto y completamente sin costuras, como un molde de plstico. Intrigado, Derec lo transport al sitio donde estaba el robot. Cul es la capacidad de ampliacin de tus sensores pticos? No demasiada, mi seor: un aumento de cien. A qu resolucin? Vara con la distancia del objeto a observar. La resolucin mxima es de unos pocos micrmetros. Mejor de lo que yo logro con esto Derec indic el escner de inspeccin . Dime todo lo que puedas sobre la estructura del brazo. Derec, no soy experto en esta materia. Puedes verlo y describirlo. Por el momento, me conformo con esto. Bien. Puedo tomar el brazo? Derec se lo entreg y el robot lo sostuvo al nivel de los ojos, con una fuerza increble. A un aumento de diez, la superficie no est diferenciada. Ahora aumento la ampliacin. La granularidad es evidente. Hay un dibujo regular. El dibujo se resuelve en una superficie plana hexagonal. Ampliacin mxima. La superficie continu el robot tras una pausa de una fraccin de segundo parece consistir en piezas de doce lados muy juntas entre s. Cmo? La superficie... Ya te he odo. Mira en otro sitio. El robot volvi levemente la cabeza a la izquierda. Observo la misma trama. - El borde le indic Derec , mira el extremo, donde se rompi. La superficie es ms irregular, aunque est formada por las mismas unidades dodecadricas. Toda ella? S, Derec. El joven se hallaba confundido. Lo que acababa de describir el robot sugera un enfoque totalmente nuevo del diseo robtico no una evolucin, sino una revolucin. Era como si los robots supervisores estuviesen fabricados con... No, no era posible! Desconecta el impulsor de control de tu hombro derecho le orden Derec. Los circuitos ya estn inertes anunci el robot. Derec separ el cable de control de tres conductores del brazo derecho daado y lo pas a travs de la abertura en la que estaba trabajando. Empalm el conector en el mun en que finalizaba el brazo del Supervisor, donde encaj de manera perfecta. Activa el circuito de control. Y enva la orden de doblar el codo. Casi instantneamente, el brazo sin cuerpo del Supervisor empez a flexionarse lentamente. Mira la articulacin y dime qu sucede. Los cambios tienen lugar con ms rapidez de lo que me permite observar el ndice de resolucin de mi escner inform el robot . Sin embargo, infiero que los dodecaedros sufren algn tipo de reajuste dirigido. Adoptan una forma nueva. El material del brazo est cambiando. Estas descripciones son imprecisas, pero encajan con mis observaciones. El trmino tcnico de este reajuste es morfalaxis. Derec busc su silla y se sent. Haban construido los supervisores con billones de mdulos pequesimos, como cristales, constituyendo una estructura celular. Cada uno deba de contener kilmetros de conexiones de circuitos, megabits de programacin. Las clulas formaban los robots. Y stos se parecan mucho a los organismos.

Eran una maravilla de la ingeniera, la esencia de un robot condensada en un espacio de unas micras de dimetro. Convenientemente programados, podan adoptar cualquier forma. Un Supervisor era una infinidad de formas especializadas contenidas dentro de una disposicin generalizada. Mientras se maravillaba, Derec record algo en lo que no haba pensado durante varios das. El diseo celular tena el mismo sello distintivo que las plataformas y el sistema ambiental del asteroide. Una complejidad disimulada en una simplicidad superficial Elegancia de diseo, novedad en el enfoque. Era otro enfrentamiento con el diseador minimalista, lo cual daba a Derec otro motivo para intentar escapar de los asaltantes. Porque, de alguna manera, en algn sitio, tena que encontrar al diseador.

10

Ms que semntica
Despus de una breve pausa para un almuerzo tardo, con los mismos alimentos tan montonos, Derec se dedic a instalar el brazo celular en el sitio correspondiente a la extremidad del robot. No fue una tarea fcil, ya que requera la armonizacin estructural y funcional entre dos tecnologas tremendamente divergentes. Se ocup primero del enlace funcional, y no slo porque esperaba que esto fuese lo ms difcil: si el robot no poda controlar su nuevo brazo, no servira de nada ensamblarlo. Pero, al parecer, el brazo celular responda a las mismas tensiones que un mando normal o que un transportador. Aunque no haba evidencia de contactos o cables en el mun, el brazo responda, sin importar dnde Derec conectara el impulsor de control. Cuando lo experiment, vio que el brazo responda aunque tal impulsor estuviese conectado a la piel del antebrazo, a la palma de la mano o incluso a las puntas de los dedos. Era como si los microrobots celulares aceptasen el impulso del mando desde cualquier sitio y lo canalizaran hacia los lugares apropiados. Una vez encajado, el brazo no slo respondi a todos los mandos bsicos del motor, sino a algunos nuevos. Con la ayuda de Derec, el robot fue capaz de pensar una articulacin adicional entre el codo y la mueca. En otra prueba, Derec pidi al robot que intentase modificar el pulgar y el ndice celulares en micrograpas largas y delgadas. Ante su asombro y deleite, el robot lo consigui. Con los adecuados cdigos de mando, el material del brazo result sumamente maleable. Sin embargo, de cualquier manera que Derec preparase el aro de montaje al que iba conectado el brazo, la articulacin del hombro derecho quedaba ms dbil que la del izquierdo, o que la primitiva articulacin. En un momento dado, el brazo celular se solt completamente cuando el robot intent levantar un objeto que pesaba menos de veinte kilos. Incluso despus de volver a ensamblarlo, Derec tuvo dudas acerca de si soportara bien las tensiones, por ejemplo, de una pelea. Creo que tendrs un brazo muy fuerte y uno muy listo le explic al robot . Intenta no olvidar cul es cual. Seor, me resultar imposible olvidarlo. No se trata de una sustitucin momentnea replic Derec con severidad . Hasta que no hayas grabado en tus registros lo que puede y lo que no puede hacer, habrs de tener cuidado con este brazo. Y

no permitas que nadie vea cmo lo utilizas, entendido? Mientras Derec hablaba, el robot se puso rgido y sus ojos disminuyeron de fulgor. Derec comprendi lo que ello significaba y call. Un instante ms tarde, oy el arrastre de los pies de Wolruf en el corredor. Era ya un sonido familiar, pues era la tercera visita de la caninoide al laboratorio aquel da. Arnimas, aparentemente acampado con sus deberes como capitn de la nave, solamente haba hecho dos visitas. Como las anteriores, sta tambin era casual. Wolruf no tena ningn mensaje para l, ni la menor curiosidad acerca de lo que Derec haca con el robot. Era como si visitarle fuese una excusa para eludir sus propias tareas o tratase de cultivar la amistad del joven. Pero Derec no bajaba la guardia; Wolruf era la lugarteniente de Arnimas, por muy simptica que se mostrara. Hasta su preocupacin por l cuando le estaban torturando no era ms, pensaba Derec, que un buen truco, un truco escnico para acelerar su rendicin. Igual que antes, Wolruf slo estuvo unos minutos en el laboratorio. Despus, se march para realizar otros trabajos. Tan pronto como estuvo un poco lejos, el robot se reanim. Lo entiendo, mi seor asinti, como si no hubiese habido ninguna interrupcin. La prxima vez que tengas que adormecerte como ahora, puedes aprovechar el tiempo para tratar de analizar el equipo de mando del brazo. Podrs hacerlo? Puedo probarlo. Tal vez sea posible separar los cdigos de mando que son vlidos de los que resultan nulos. De todos modos, debe ser plenamente funcional para probar los cdigos vlidos y determinar su funcin. Bien, esperaremos hasta que podamos gozar de cierto aislamiento duradero. Call un momento para decidir qu deba ejecutar a continuacin. Todava quedaba el asunto de reprogramar el robot, aunque ste era tambin un trabajo que requera algn grado de soledad. La mejor ocasin sera, al parecer, durante la noche, que era tambin el mejor momento para explorar la nave. Demasiado trabajo y muy poco tiempo. Pero si Derec estaba decidido a aprovechar mejor las horas nocturnas que la noche anterior, necesitaba hallarse ms descansado. Alfa. Si, Derec. Qu hora es? No s qu hora es, puesto que mi registro del tiempo no se ha restablecido desde que qued desactivado. Sin embargo, han transcurrido catorce dcadas desde la reinicializacin. Las dcadas eran las unidades del tiempo decimal en Aurora, segn record Derec. Voy a dormir un poco de siesta. Despirtame dentro de una hora Estndar. S, Derec.

Pero fue Arnimas, no el robot, quien le despert. Has terminado? Est listo mi sirviente? pregunt, irguindose sobre Derec como un ave marina de alas muy largas. Todava no contest Derec adormilado e incorporndose. Observ con satisfaccin que el robot yaca inerte en el banco de trabajo. Al menos, Arnimas no le haba pillado por sorpresa. Entonces, por qu descansas? Para que yo tenga que esperar? Descanso porque no puedo permitir que el cansancio me haga cometer una equivocacin que podra perjudicar al robot se indign Derec -. Tal vez los de tu especie no necesitan descansar, pero los humanos s. Arnimas no se ofendi por el tono del joven. He observado, en efecto, que los humanos son menos eficaces que los narwe. Debis ser muy malos trabajadores, ya que malgastis un tercio de vuestras horas en descansar - le volvi la espalda a Derec y se acerc adonde estaba el robot . Claro que tal vez es por esto que habis inventado esas mquinas cuya labor es serviros incansablemente. Cmo se consigue? A qu te refieres? inquiri Derec, levantndose. Cul es la base de la energa? aclar Arnimas, trazando una lnea por la espalda del robot con sus largos dedos. Derec saba que mostrndose evasivo o fingiendo ignorancia slo lograra aumentar la clera del aliengena. Una clula de energa de microfusin explic . Hay una en este banco, a la izquierda del escner. Arnimas cogi la clula de energa daada y la estudi: Es muy pequea. Cuntos das funciona?

Depende de lo mucho que tenga que trabajar el robot. La cpsula del combustible puede durar centenares de das con un trabajo ligero, como el servicio domstico. Un obrero necesita un recambio ms a menudo. Muy notable alab Arnimas, dejando la carga en el banco. Uno de sus ojos se fij brevemente en el brazo trasplantado y luego lo enfoc hacia Derec . Realizas progresos? S. Falta mucho para que lo actives? Maana o pasado estar listo para iniciar la prueba de todos los sistemas. Ahora bien, depender slo de los fallos que haya cometido que quede listo antes o despus. Arnimas acept esta respuesta. La primera tarea de este robot ser ayudarte a fabricar otros. Cuntos? quiso saber Derec, frunciendo el ceo. Empezaremos con cincuenta. Derec se pregunt si esta cifra era equivalente a la cantidad de narwes en la nave. Brevemente, disfrut con la idea de que Arnimas reemplazara a su tripulacin quejicosa con una serie de robots serviciales y obedientes, y acabara descubriendo que, a una orden de Derec, no poda hacerse obedecer en absoluto. Claro que no poda engaarse a s mismo ni permitir que Arnimas alimentara una esperanza irrazonable. No creo que entiendas la complejidad de esas mquinas objet Derec . No es algo que se pueda construir como si fuese un juguete, por muy buenos materiales que hubiera en este laboratorio. Y, francamente, ste no es muy bueno. Probablemente podr reconstruir y hacer que funcione este robot. Pero, si quieres cincuenta ms, debers buscarlos en otra parte. Yo no soy un mago ni tan maravilloso como para sacar cerebros positrnicos o clulas de microfusin de un sombrero de copa. Sino hubieses destruido la colonia de robots... se enoj Arnimas. Ya te dije que los robots se autodestruyeron le interrumpi Derec . Claro que esto no significa que estis en un callejn sin salida. Conduce esta nave a cualquier mundo espacial y hallars millones de robots. Ni siquiera tendrs que robarlos. Los robots constituyen un buen comercio entre los mundos. Cualquiera de ellos ser muy feliz de tener un nuevo cliente. Naturalmente, esto no era completamente cierto. Resultaba altamente dudoso que los Espaciales desearan ceder voluntariamente los productos de su tecnologa ms avanzada a una raza aliengena y, aun queriendo, existira el problema de lo que poda pagar Arnimas. Pero si Derec haca creer al aliengena que esto era verdad, si consegua conquistarle para que condujese la nave a un mundo humano, al menos lograra alertarles sobre la existencia de los aliengenas, y posiblemente acabara por obtener la libertad. Si existe tanto comercio, por qu se destruyeron a s mismos los robots? Porque t llegaste disparando tus armas y te declaraste su enemigo le apostrof Derec . De haber llegado como amigo, todo habra sido diferente. Tmame como piloto de navegacin y te ayudar a establecer el rumbo hacia el mundo Espacial ms prximo. Y a averiguar de paso dnde estamos, aadi para s. Meditar esas opciones afirm Arnimas, dirigindose al corredor . Mientras tanto, contina con tu labor. Volver maana para ver si ese robot ya est activado.

Derec decidi que no era posible demorar ms la reprogramacin. No pensaba que Arnimas volviese pronto. Y haba de esperar que tampoco lo hiciese Wolruf. Por desgracia, Derec no posea los instrumentos necesarios para alterar directamente la programacin del robot, cosa que, de todos modos, habra sido arriesgada. Como se hallaba ntimamente ligada a las Leyes de la Robtica, la definicin por un robot de lo que era un humano representaba una de las frmulas ms cruciales y ms profundamente grabadas dentro de su cerebro. Lo que tena que hacer debera efectuarlo de manera ms indirecta. Alfa le pregunt al robot , exploraste el organismo que acaba de salir de aqu? S, Derec. Y antes, exploraste el otro tipo de organismo que visit este laboratorio? S, Derec. Qu piensas de ellos? No poseo conocimientos anteriores de los humanos de esos tipos... sta era la clase de respuesta que haba temido Derec. Alto. No son humanos.

Mi seor, s que mi catlogo de datos no est completo. Sin embargo, soy incapaz de clasificarlos de otra forma, a menos que puedas aportarme pruebas que demuestren tu aserto. Compara su aspecto con el mo. Mi seor, me doy cuenta de que existen numerosas diferencias anmalas. Pese a esto, esas diferencias recaen en zonas donde la definicin de un humano tiene una latitud muy amplia, como el color de la piel y su contextura, las dimensiones y el timbre vocal. Las similitudes estn en zonas ms fundamentales, como la simetra bilateral, la locomocin bipedal, la respiracin del oxgeno... Bueno, pues son humanoides, como t. Pero no son humanos. Oigo tu afirmacin, Derec, mas no puedo confirmarla. Derec comprendi que el robot no le llamaba mentiroso. Al no poseer un conocimiento independiente, un robot sola aceptar la palabra de un humano como el evangelio. Pero un robot no se halla en la obligacin de aceptar la afirmacin de un humano, segn la cual est lloviendo, si sus sensores le dicen lo contrario. Ahora no se trataba de una conclusin tan tajante, pero el robot se hallaba predispuesto hacia una definicin generosa de lo que era un humano. De lo contrario, exista el peligro de que se emplease un robot como asesino mediante el simple procedimiento de convencerle de que su vctima no era humana. Derec lo entenda, pero an as se sinti enojado. Supongo que si tuviesen doce brazos y lanzasen llamas por la boca al hablar, me creeras. Dueo y seor mo: en el asunto que nos ocupa, las condiciones morfolgicas no son lo ms importante de mi anlisis. Explcate. Cules son los discriminadores? Derec, baso mis conclusiones en la observacin de que los organismos llamados Arnimas y Wolruf son seres inteligentes, capaces de razonar independientemente. Cmo lo sabes? Mi seor, t dialogaste con los dos. Aunque los humanos, en ciertas ocasiones, hablan a objetos inanimados y pueden dar la impresin de dialogar con ciertos animales, yo he percibido en tus conversaciones una calidad diferente. Dices que porque los trat como humanos, has de pensar que lo son? Cuando hay una incertidumbre, como puede haberla cuando un humano lleva un disfraz, me veo obligado a considerar esas pistas como vlidas. Tu conducta ha creado la fuerte presuncin de que Arnimas y Wolruf son humanos Hablo contigo igual que con ellos. Te convierte esto en humano? No, Derec. Yo soy un robot, un artefacto tecnolgico. Si hasta cierto punto parezco humano es porque estoy diseado para parecerlo, a fin de que mis contactos con los verdaderos humanos resulten ms fciles. Derec se senta cada vez ms frustrado. Entonces, dime una cosa. Cmo puedes conocer a distancia las diferencias entre un robot y un humano? Derec, tal como tengo una definicin operacional de esa clase de organismos llamados humanos, tengo una de esa clase de objetos llamados robots. Ordinariamente, es posible distinguir entre ambas, basndome en las caractersticas que no tienen en comn. No es un sistema perfecto, claro, y puedo ser engaado, por ejemplo por un robot humaniforme del tipo desarrollado por el doctor Han Fastolfe. Derec tuvo que reconocer que el robot tena razn. Si al menos pudiese ensearle recortes de piel de nosotros tres... claro que, si Arnimas y Wolruf tienen estructura celular, no adelantara nada. Incluso podra llegar a la conclusin de que su brazo derecho es humano. Alfa, los Espaciales, los Colonos y los Terrqueos son todos humanos? le pregunt de repente. S. Observaste personalmente a todos los miembros de estos grupos? No, Derec. Aproximadamente, hay ocho billones de terrqueos, cinco billones de Espaciales y... Si no los has observado individualmente, cmo puedes clasificarlos a todos como humanos? Los Espaciales y los Colonos son descendientes de la primitiva comunidad humana de la Tierra explic el robot . Por consiguiente, todo individuo identificado correctamente como Espacial o Colono ha de ser humano. Por qu? pregunt Derec, pese a conocer la respuesta. Porque comparte una relacin filogentica. El vstago de un humano ha de ser humano. O sea que lo que realmente cuenta es la biologa, los genes y los DNA que los humanos llevan en sus clulas. S.

Y las directrices introducidas en tu definicin de un humano no son ms que atajos que hacen innecesario que sujetes a todo el que encuentras en tu camino a un ensayo biolgico. El criterio final es el DNA. Correcto, Derec. Pero no puedes examinar directamente el DNA de una persona. No, Derec. Excelente. Dijiste que cada una de las anomalas del aspecto de Arnimas caa dentro de los parmetros aceptables para la variacin y la mutacin naturales. S, seor. Te pido que calcules la probabilidad de que todas las anomalas de Arnimas aparezcan en un solo organismo. El robot apenas vacil. - Es una probabilidad extremadamente pequea. Y para Wolruf? La probabilidad es algo mayor, aunque dentro del orden de uno entre diez elevado a menos quince. O sea que hay una probabilidad menor de uno entre mil billones de que una mutacin tan extremada aparezca una sola vez en la historia de la humanidad. Y aqu hay dos seres, los cuales no slo viven al mismo tiempo y en el mismo lugar, sino que ambos son diferentes entre s, tanto como cada uno es diferente a m. S, es muy notable. Sin duda, un estudio ms profundo de esos individuos producira grandes beneficios. Derec suspir exasperado. Escucha, mi buen amigo robot de cabeza dura. Deja de pensar una sola cosa cada vez. Acaso no es mayor la probabilidad de que una forma de vida de evolucin independiente a la humana sea bipedal, bilateral y que respire oxgeno, que la probabilidad de que esas criaturas sean mutantes humanos? No pueden acaso ser Arnimas y Wolruf inteligentes sin ser humanos? S, esto es posible el robot call, seal de una gran actividad en sus circuitos positrnicos . Sin embargo, como no se conoce que se haya desarrollado ninguna forma de vida inteligente independientemente, es difcil asignarle una probabilidad a una forma especfica. Esta premisa no es cierta exclam Derec . Por qu la mayora de robots son humanoides? Los robots ms inteligentes son humanoides porque constituyen el diseo generalizado de ms xito y porque... Las dems razones no importan le ataj Derec . Aplica esta respuesta general a la cuestin de Arnimas y Wolruf. De nuevo, el robot hizo una pausa antes de responder. Mis potenciales positrnicos son extremadamente altos en ambos aspectos de la cuestin - contest al fin . Creo que esta condicin puede ser similar a lo que los humanos describen como confusin. Vayamos al grano. Cul es el veredicto? Mi conclusin, aunque provisional, es que Arnimas y Wolruf no son humanos. Y no ests obligado a protegerles por la Primera Ley ni a obedecerles por la Segunda? No, Derec. Bravo suspir Derec, aliviado; luego, aadi Puedes vivir. Y ahora, escucha con atencin. Tengo algunas instrucciones muy importantes para ti, respecto a nuestros anfitriones aliengenas...

11

Remendando
Dentro del gran mundo que era la nave asaltante, Derec se hallaba confinado en una pequea isla. Mientras se preparaba para iniciar sus vagabundeas nocturnos, pens que la isla formaba parte de la ruta desde el laboratorio (que l llamaba Casco L) a la despensa y al reservado (que llamaba Casco D). Enlazando los extremos de dicha ruta haba dos secciones de corredores de almacenamiento, que formaban un corto tnel de paso de un casco al otro. Y esto era todo lo que Derec conoca. Ignoraba dnde estaba el laboratorio en relacin con el centro de mandos de Arnimas, si bien estaba seguro de que era bastante lejos. En realidad, ignoraba el camino hacia los otros lugares en los que haba estado: el lugar donde haba visto a las criaturas estrellas de mar, el corredor en el que se haba despertado, el sollado desde el que el equipo de salvamento haba operado, la seccin de taquillas o alacenas donde estuvieron guardadas las piezas de robot. Tampoco saba dnde dorma Wolruf, o dnde era ms fcil ver a los cincuenta narwe. El corredor que conduca a la despensa era la nica parte de la nave para la que Derec tena un permiso explcito. Arnimas no le haba prohibido que rondase por la nave, pero tampoco le haba invitado a ello. Era como si fuese una especie de prueba para Derec. El problema radicaba en que l ignoraba si fallara por la accin o por la inaccin; por explorar o por quedarse demasiado tiempo en el laboratorio. Al final, Derec dej a un lado sus incertidumbres con la idea de que siempre es mejor saber ms que saber menos. Si Arnimas le descubra y se opona, Derec siempre podra dar la excusa de que estaba buscando sitios y tareas donde probar al robot. Llevaba ya dos das lleno de curiosidad respecto a las hileras de taquillas cerradas existentes en el tnel de enlace, por lo que empez abriendo todas las que tena a su alcance. No saba exactamente qu esperaba encontrar, pero el hecho de que ms de la mitad estuviesen vacas constituy una sorpresa. Las que estaban ocupadas contenan algunos objetos reconocibles, como restos de la tela con que estaban hechas las ropas de los narwe, recambios de electrodos para los microsoldadores del laboratorio y

alacenas para alimentos envasados al vaco. Algunas taquillas estaban atascadas, o bien cerradas... Derec no supo cul de ambas cosas. Cuando terminaba en la seccin ms cercana a la despensa, uno de los narwe de falsos cuernos entr por la nica puerta lateral. Sobresaltado, Derec dio un salto de culpabilidad y de pronto se inmoviliz. Sin ningn signo de saludo que Derec reconociera, el aliengena le volvi la espalda y se march por la puerta del extremo del laboratorio sin decir nada. Otra vez solo, Derec se sinti un poco tonto, porque tena derecho a estar all y el aliengena no haba visto nada incriminatorio. Pero su corazn se haba acelerado como si le hubiese sorprendido el mismo Arnimas. No le haba inquietado que el narwe intentase detenerle, puesto que confiaba en resultar tan intimidatorio como Wolruf, al menos. Sin embargo, siempre caba la posibilidad de que un narwe, tal vez esperando obtener un beneficio, fuese con el cuento a Arnimas y que ste investigase. Como Derec no deseaba darle motivos para que desconfiase de l, decidi que deba dejar de registrar las taquillas, al menos mientras algunos narwe estuviesen todava levantados. Esta era la nica actividad para la que no tena excusas. Acto seguido, Derec se dedic a explorar las dos secciones a las que tena fcil acceso. A tres puertas del reservado del casco D, encontr un compartimento que contena cinco sillas bien tapizadas y dispuestas en un crculo, de cara hacia dentro. En el centro de dicho crculo haba un globo blanquecino, montado sobre una base cilndrica de color negro. El globo era tan ancho que los brazos de Derec apenas podan abarcarlo hasta la mitad. Claro que encontrarlo no significaba entender para qu serva. Por lo que logr adivinar, el globo lo mismo poda ser un ttem religioso como un aparato de comunicaciones, y el compartimento igual un santuario que un puente de mando de la nave. De nada serva arriesgar su posicin slo para multiplicar su ignorancia. De modo que, por segunda vez en media hora, Derec cambi de estrategia. Lo nico que importaba era redescubrir la ruta que llevaba al casco A, los aposentos de Arnimas, y al casco T, donde podra hallar seguramente la sala de transferencias y, tal vez, su traje potenciador. Nada ms poda ser interesante. Desde la cubierta del casco D haba cinco salidas, dos desde el casco L y otras dos desde el tnel de trnsito. Pens entonces pasar una hasta donde le llevase... pero no confiaba en saber regresar luego. En vez de eso, empez a ampliar las fronteras de su mundo conocido, aunque lentamente. Cada vez que abra una puerta y echaba a andar por un corredor desconocido, torca a la izquierda y otra vez a la izquierda lo antes posible, con la esperanza de regresar, dando un rodeo, a alguna parte del mundo que conoca. Slo cuando haba grabado en la memoria cada una de esas adiciones tomaba un ramal de otro ramal. La primera vez esta estrategia dio resultado. La puerta lateral del tnel de trnsito le condujo, despus de tres giros, al casco L, una cubierta ms abajo del laboratorio. A pesar de ver a dos narwe en su camino, aquel xito aument su confianza. Pero de pronto empez a sentirse desorientado. La otra salida del nivel del laboratorio del casco L, le condujo a travs de siete secciones sin bifurcaciones laterales. Posiblemente llegaba ms lejos, pero Derec no lo sabra nunca, porque se intimid y volvi hacia atrs. Una de las salidas del casco D le llev por una rampa a una torreta de armamentos, ocupada por uno de los aliengenas de la raza de Arnimas y un narwe: otra retirada apresurada. Y una puerta ms, hacia popa, conduca a uno de los puntos de empalme hexagonales. Escogi una puerta al azar y se encontr en otro empalme. No haba ningn camino a tomar. La nave era un laberinto impenetrable, con los elementos clave unidos de una manera tremendamente desordenada e ineficiente. Derec slo pudo pensar en dos explicaciones. Una: aquello estaba relacionado con la defensa. Aquella disposicin poda servir para disimular los blancos cruciales, a fin de frustrar a los intrusos. La otra explicacin era que la nave era lo que aparentaba ser: un ddalo formado por restos de varias naves, reparadas y ensambladas casi al azar. Fuese lo que fuese, Derec estaba a punto de llegar a la conclusin de que la nave era demasiado complicada para que l pudiese, al menos, recordar su plano, cuando de pronto experiment la sensacin de quedar vuelto de dentro afuera. Tan pronto como la experiment, empez a retroceder hacia el laboratorio, con la mandbula apretada y una expresin turbada. Deseaba creer que se trataba tan slo de un instante de mareo, de una seal de excesiva fatiga... pero no pudo. Porque tal sensacin no era nueva para Derec. Era un Salto, la transicin incomprensible, momentnea, casi mstica, que a travs del hiperespacio transporta a una nave y todo su contenido de un punto del espacio a otro, lejano varios aos luz. Si un instante antes estaban en un lugar dado, ahora se hallaban en otro. Muy lejos de la base del asteroide, muy lejos de cualquiera que pudiera estar en ruta hacia all para salvarle. Deba de haber sospechado que los aliengenas posean la tecnologa del Salto, toda vez que el diseo

de la nave no comportaba ninguna clase de propulsin convencional. Pero no haba sido as y el descubrimiento le sobresalt, volviendo a darle plenamente la sensacin de indefensin que ya haba experimentado bajo la custodia de los robots. Ahora nadie podr encontrarme, pens con desesperacin. Aunque viviese mil aos....

El laboratorio estaba vaco, exceptuando el robot, cuando Derec regres. Alfa. Si, Derec. Has notado un Salto, hace un momento? No, Derec. Como los reflejos de mi cerebro positrnico son ms veloces que los vuestros, los robots no experimentamos la desorientacin tan comn entre los humanos. Entonces no puedes decirme... hasta donde hemos saltado. Sin conocer la curva del campo de fuerza del impulso de la nave, tampoco habra sido capaz de inferirlo por la duracin del Salto aleg el robot . Sin embargo, esto no descarta la evidencia referente a nuestro destino. Una evidencia de segunda mano, claro. Qu evidencia de segunda mano? De dnde la obtienes? Seor, Arnimas y Wolruf lo discutieron en mi presencia. Cundo? Esta tarde, hace menos de una dcada. Tengo la impresin de que venan en tu busca y, en tu ausencia, se quedaron un rato a examinarme. Wolruf le explic el trabajo que te haba visto llevar a cabo, de qu manera variaba mi posicin cada vez que ella me visitaba, y le indic a su jefe algunas de mis portillas de acceso, describiendo lo que hay debajo de las mismas. Ya sospech que me espiaba concluy Derec . Qu ms ha sucedido? Arnimas se mostr enfadado por haberte ausentado sin supervisin y le orden a Wolruf que en el futuro te vigilase ms estrechamente. Al grano. Dnde estamos? Adnde nos dirigimos? Me he visto obligado a realizar algunas deducciones de lo que o, pero creo que estamos realizando un Salto hacia un lugar donde Arnimas espera conseguir una gran cantidad de robots... Repite la parte ms importante de la conversacin. S, Derec. Las voces eran tan perfectamente imitadas que si Derec hubiese cerrado los ojos, habra podido jurar que Arnimas y Wolruf estaban con l en el laboratorio. Hace mucho tiempo que estamos lejos de Mrassdf dijo Wolruf . Los narwe estn inquietos por sus hordas familiares. Hasta yo me pongo triste de vez en cuando. Realmente es necesario dirigirnos a otro nido humano?. No regresar con las manos vacas gru Arnimas. Ya tiene la joya, este robot y otras cosas. Has cumplido con creces tus promesas a Wiwera. Y de tus hazaas obtendrs suficiente gloria.... No admito discusin le interrumpi Arnimas con sequedad . Quiero robots que me sirvan. Ese Derec, ese humano, dijo que hay robots en todos los mundos humanos, y que nos los vendern si nos presentamos brindando la paz. Le permitiremos que piensen que llegamos en son de paz y nos llevaremos lo que necesitamos. Despus, y slo despus, pondremos rumbo a Mrassdf. La voz de Wolruf a travs de Alfa, adopt un tono suplicante, quejoso. Derec observ que, segn la transcripcin hecha por el robot, la caninoide no hablaba Estndar con su psimo acento. Naturalmente, el robot iba traduciendo la conversacin que seguramente haban llevado a cabo los dos aliengenas en el lenguaje de Arnimas, incomprensible para el joven. Los narwe no son de fiar continu Wolruf de eso no hay duda. Pero si tenemos que perder la joya por ir a buscar un pedazo de vidrio... . El robot se interrumpi al llegar a este punto. En este momento, Arnimas exhibi un arma que no pudo identificar y apunt con ella a Wolruf. La caninoide mostr temor. A continuacin, el robot prosigui, con la voz de Arnimas. Me defraudas, Wolruf. Pens que tenas mejor vista. Sin los robots, tendr que entregarle la joya a Wiwera al regreso... cosa que no tengo intencin de hacer. Es preferible que t y yo nos convirtamos aqu en tomos que darle esa llave a un tipo como Wiwera. El robot call y Derec no supo qu decir. Una parada ms y los asaltantes llegaran a su planeta con aquel tesoro. Era imposible adivinar cul sera esta parada. Haba centenares de instalaciones espaciales

esparcidas en unos centenares de aos-luz. Poda tratarse de una Estacin de Aduanas situada entre el territorio de los Colonos y el de los Espaciales, de un centro minero o de procesamiento, o incluso ser uno de los complejos investigadores. Lo mismo podra estar habitado por humanos y robots, o slo robots. No importaba. Derec jams lo vera. Arnimas lo utilizara... usara sus conocimientos, su voz, tal vez incluso su imagen, para lograr la entrada a la instalacin. Y, cuando hubiese realizado su negocio, la nave regresara a Mrassdf, donde Derec tendra que vivir como un esclavo, o tal vez slo como un objeto digno de curiosidad. Cuando se dio cuenta de su impotencia, Derec se desmoron. Haba emprendido solo el camino, haciendo cuanto pudo. Haba planeado, fanfarroneado, luchado y se haba abierto paso a cada dificultad. Pero la dificultad que ahora tena delante era insalvable. Era preciso que, antes de pocos das, huyera... de una nave en la que ni siquiera poda orientarse, de un carcelero cuyas capacidades todava no poda calcular, hacia un refugio cuya promesa de salvacin era ms ilusoria que real Su espritu de lucha se debilitaba al enfrentarse con tan nimias posibilidades. Arnimas posea todas las ventajas. Hara vigilar a Derec constantemente mientras estuvieran en la instalacin humana... si llegaban a detenerse en ella. Y Derec no podra moverse porque jams conseguira apoderarse de la nave. Eran demasiados contra l, al menos ochenta contra uno, si tena en cuenta a toda la tripulacin. Derec no tena ms que el robot, lo cual no era suficiente. No puedo hacerlo, se dijo con desesperacin. Pero tampoco puedo rendirme... . Las ideas en conflicto se sucedan atropelladamente en su cerebro, sin lograr ninguna imponerse a las otras. Fatigado y confuso, se retir al rincn ms alejado del laboratorio y se acurruc contra la base de la pared. Debo conseguir ayuda, decidi al fin. No he de intentar hacerlo solo... sino que he de contar con alguien. O esto o resignarme a pasar el resto de mi vida en un mundo extrao.... Y de repente pens que a bordo haba alguien ms que se hallaba tan solo, tan desvalido como l; que no slo encontrara consuelo en un compaero sino tambin coraje. Alguien, en efecto, que ya se haba proclamado amigo de Derec. Si ella me ayudase, tal vez lo conseguiramos... .

Haba transcurrido una hora de espera. Revigorizado por la esperanza, la atencin de Derec se concentr entre la vigilancia del umbral y su juego con las piezas del rompecabezas. Ya t volver gru una voz. Derec levant la cabeza y mir a Wolruf. Fui a dar un paseo. Me estabais buscando, verdad? Arnimas buscarte le corrigi Wolruf . T quedar ahora aqu. Va a volver Arnimas? Jefe descansar ahora. Verte otra vez en la maana. Mejor t estar aqu le aconsej Wolruf, disponindose a marchar. Tuviste dificultades con Arnimas, por haber ido yo a dar un paseo, no es cierto? La caninoide se detuvo, mir fijamente a Derec y se encogi de hombros. Lo siento murmur Derec . Te he puesto en mala posicin. No ser nada nuevo. Soler ponerme yo a menudo. Derec sonri. Dime una cosa, Wolruf. Qu haces aqu? Por qu trabajas para alguien como Arnimas? Ser una historia muy larga... T no ests a bordo por voluntad propia, verdad? Ser mucho complicado para explicar. Tenemos tiempo... y me gustara saberlo. Wolruf dud y al fin avanz a pasos pequeos. Deber dormir gru. Por qu no actas como quieres y no de esta manera? Agazapndose a la distancia de un brazo, Wolruf sonri. Ser ste el secreto de tu xito? Necesit ms tiempo del que pensaba para contar toda la historia. Wolruf jams haba tenido que hablar de su hogar ni de su vida a quien no conociese las mil y una cosas que una persona que vive dentro de una cultura sabe sin pensar. Una y otra vez, Derec tuvo que rogarle que retrocediese y le aclarase ciertos detalles. Adems, hubo el problema del lenguaje, puesto que algunas descripciones tropezaban con las

dificultades de expresin de su limitado Estndar. Otras veces, Wolruf pareca referirse a algn hecho o idea que no le gustaba demasiado revelar. Conjuntando los fragmentos odos y llenando algunos baches, Derec consigui una razonable respuesta a su pregunta. Pese a haber hablado Wolruf de ms de doscientos mundos habitados, toda la tripulacin de la nave proceda de un solo sistema solar. La raza de Arnimas, los eranios, y los narwe, vivan en el segundo planeta, Mrassdf, que, segn la descripcin de Wolruf, era un mundo clido, barrido por los vientos y muy desagradable. La raza de Wolruf, cuyo nombre era tan impronunciable como el suyo propio, y las esquivas criaturas estrellas de mar, eran del cuarto planeta, ms templado. La relacin entre los narwe y los eranios era como la existente entre las ovejas y sus pastores, excepto que los narwe eran ms inteligentes y estaban mejor adaptados fsicamente que las ovejas. Pero la comparacin era vlida. Los narwe superaban en nmero a los eranios, pero stos, agresivos, inventivos y conquistadores, los dominaban por completo. La relacin entre los dos planetas era ms complicada, y Derec no logr entenderla. Ningn planeta tena, al parecer, un gobierno unificado. Lo cual tal vez fuese lo que les impeda ir a la guerra, toda vez que exista claramente una tremenda antipata entre ellos. Pese a esto, haba un comercio activo entre los dos mundos. Dentro del mismo haba unas compaas dirigidas por diversas facciones de eranios y los productos producidos por ciertas familias de la raza de Wolruf. La caninoide no habl mucho de Arnimas en particular, si bien ste result ser un miembro juvenil de una de las facciones ms poderosas de eranios. Derec intuy que la familia de Wolruf deba dinero a la compaa comercial de Arnimas. Mi objetivo en esta misin es quitar a mi familia de la dhierggra explic ella. La dhierggra, segn determin Derec, tras muchas preguntas, era el equivalente a una lista negra. Estando su familia en la misma, ningn eranio tratara con ella. Lo cual converta a Wolruf en una sirviente escriturada, en una esclava que trabajaba para pagar la deuda familiar. Por qu fuiste la elegida? Ser la ms joven y la menos valiosa para mi familia. Derec no deseaba juzgar a toda una civilizacin por la historia de uno solo de sus miembros, pero se enoj ante tamaa injusticia. Por esto te trata tan mal Arnimas? Forman parte del trato sus rias, sus recriminaciones? Ser carcter de los eranios. Tratar igual a todo el mundo. Pero no entre ellos objet Derec . Y esto los hace odiosos. Fue entonces cuando Derec se dio cuenta de que, en algn momento de la conversacin algo inesperado haba sucedido. Haba estado considerando a Wolruf desde un punto de vista egosta, calculador. Se trataba slo de una posibilidad que debera aprovechar. Pero, a medida que la escuchaba, la falsa simpata del joven por las desdichas de su compaera se cambi en una comunicacin afectiva, una empata real por sus pesares. Ella era una vctima, igual que l. Sin embargo, Wolruf se mostr incmoda por la preocupacin del joven. No ser penas de t. Wolruf... dijiste que eras amiga ma. Permite que yo lo sea tuyo. A qu referirte? Arnimas te obliga a trabajar como una esclava y abusa de ti como de un animal. No debera de ser as. Juntos, podemos ponerle trmino a esto. Cmo? Yo tengo un instrumento Derec seal al robot . Y tengo varias ideas. Pero necesito que t me digas algunas cosas... respecto a Arnimas y al control de la nave. Wolruf volvi a mostrarse incmoda y Derec temi haberse precipitado, asustndola. T querer recuperar la joya dijo Wolruf. La honradez era imperiosa. S. T llevrtela y dejarme con Arnimas. Derec mene la cabeza con impaciencia. Tengo que escapar. No puedo permitir que Arnimas me lleve a Mrassdf. Pero si no consigo dejarte en una situacin mejor de la que tienes, te llevar conmigo. Wolruf... nosotros somos los nicos que podemos ayudarnos mutuamente. Si no lo intentamos, mereceremos lo que nos suceda. La caninoide resisti la mirada de Derec sin parpadear. Esto ser verdad. De acuerdo... amigo. Intentarlo deber nuestro ser.

Por lo visto, haba algo en la biologa de la raza de Wolruf que agudizaba la necesidad imperiosa de dormir y rejuvenecerse. Era como si en su interior hubiera un interruptor metablico que, una vez accionado, les dijese en trminos muy claros que la reserva de energa primaria estaba agotada y era hora de retirarse a descansar. Media hora despus de iniciada la charla, con la mitad de preguntas de Derec an por formular y su plan esbozado a medias, son la alarma para Wolruf. Sus ojos se convirtieron en simples ranuras, su respiracin adopt una especie de hedor casi insoportable y su pellejo se alis y perdi brillo. Pese a tener todava muchas preguntas urgentes en su cerebro, Derec no logr que Wolruf se quedase ms tiempo en su compaa. La caninoide, sin ms explicaciones que un yo deber dormir apenas murmurado, se levant y desapareci. La salida de Wolruf hizo que Derec tambin acusara el cansancio de todos sus miembros. Pero tena que realizar otra tarea antes de pensar en enroscarse sobre su delgada colchoneta.

El robot esperaba donde se haba quedado despus de completar la ltima orden de Derec, unas horas antes, lo cual no era sorprendente. Desde que Derec lo haba activado, la conducta del robot era bastante pasiva, con una pasividad superior a la prescrita por el joven. Un robot normal tena varios deberes a los que atender sin una direccin externa, siguiendo las rdenes impartidas para su funcin primaria: deberes domsticos, laborales, de ingeniera y otros. La iniciativa del robot haba cado, vctima, al parecer, de los cubos de memoria quemados y de la energa rebajada. No obstante, todava quedaba la Segunda Ley, y era por esto que se sentaba y esperaba pacientemente las rdenes de Derec, que le obligaban a actuar. La primera accin del joven consisti en retirar el cubo de matemticas y sustituirlo por el de Defensa Personal. Las memorias adicionales de dicho cubo aumentaran la sensacin de daos inminentes y su ansiedad para actuar a fin de prevenirlos. Pero tambin suprimira la inclinacin natural del robot a protegerle de los peligros inmediatos y concretos, sin temor a las consecuencias de esta forma de obrar. La Primera Ley no admita ninguna excepcin para afrontar riesgos bien intencionados; la Defensa Personal s las proporcionaba. Alfa dijo Derec, una vez realizada la sustitucin , mis instrucciones anteriores, por las que tenas que quedarte insensible y a la espera ante la llegada de algn intruso, quedan canceladas. Sin embargo, dentro de lo posible, tendrs que continuar ocultando las aptitudes especiales de tu brazo derecho. Entendido, Derec. Voy a darte ahora un bloque de instrucciones que no pondrs en ejecucin hasta que oigas el cdigo inicializador. Este cdigo, que debe proceder de m solamente, es la pregunta: Quin es tu amo?. El cdigo desactivador ser la palabra Aurora. Entendido, Derec. Empieza el bloque de instrucciones. Responders al cdigo inicializador con la palabra Arnimas. Irs con Arnimas adonde l quiera que vayas. Seguirs sus rdenes, excepto cuando entren en conflicto con la Primera, Segunda o Tercera Ley, o con este bloque de instrucciones. No obedecers las rdenes dadas por Wolruf o ningn otro miembro no humano de la tripulacin. No aceptars otras rdenes de m, a menos que vayan precedidas por el cdigo desactivador. Responders a las preguntas en demanda de informacin de Wolruf o mas. Sin embargo, no relatars, repetirs o le comunicars de ninguna otra forma a Arnimas esta conversacin, ni las que tengas conmigo cuando l no est presente. Aclaracin. Deseas que Arnimas crea que estoy totalmente a su servicio? Eso deseo. Si te necesita para algo, tendr que ensearte cosas referentes a la nave. Y todo lo que aprendas nos servir para huir. Comprendo la necesidad del espionaje, mi seor asinti el robot , pero si he de protegerte he de permanecer a tu lado. Derec ya esperaba esta objecin, puesto que los circuitos de Defensa Personal tornaban discutidores a los robots. Como Arnimas se halla al mando de esta nave, es una amenaza real para m. Slo pueden perjudicarme sus rdenes o sus acciones. Estando junto a l, me protegers mucho mejor. Entendido, seor. De acuerdo. Contino. Hay dos cosas que necesito saber por encima de todo. Conmigo lleg a bordo un objeto valioso, un paraleleppedo metlico, de color de plata, de cinco por diez centmetros. Creo que es el mismo objeto que Arnimas llama la llave y Wolruf la joya. Por lo visto es valioso y poderoso. Necesitamos saber dnde est. S, Derec. Estar especialmente alerta para lograr pistas sobre el paradero de este objeto.

Lo otro que necesitamos saber es hacia qu instalacin espacial nos encaminamos y cundo llegaremos a ella. Si esperamos demasiado a movernos, Arnimas nos encerrar, a fin de mantenernos escondidos mientras l roba los robots. S, sta sera una precaucin prudente. En la que seguramente piensa Arrimas - concluy Derec . Si te enteras de dnde se halla la llave, aguardars una dcada y despus fingirs una avera cdigo 804. Si te enteras de adnde vamos o cuando llegaremos, aguardars quince cntadas y fingirs una avera cdigo 3033. Fin del bloque de instrucciones. Aunque saba lo que l deseaba que sucediera a partir de las situaciones que acababa de describir, Derec no dijo nada ms. La programacin verbal por anticipado era un asunto bastante dudoso que requera la destreza de un semntico y la clarividencia de un adivino. No quera cargar al robot con un nmero excesivo de rdenes especificas y tal vez intiles. La fabricacin del cubo de memoria de Defensa Personal haba necesitado mucha inteligencia y mucha labor. Derec deba confiar en esto cuando llegase el momento. Alfa comprendera la situacin y hara lo que fuese necesario.

12

Motn
A pesar de que era muy entrada la noche cuando Derec termin, durmi bien y se despert descansado, con la cabeza despejada y con buen nimo. Empez a limpiar un rincn del laboratorio, como para hacer un escenario, decidido a dar un excelente espectculo. Por fin lleg Arnimas, seguido de Wolruf. Derec no posea ningn Manual de Robtica, con su extenso cuestionario de diagnsticos, pero si conoca las lneas principales del cuestionario usado para comprobar las diversas funciones positrnicas. Si la hija de una mujer pelirroja tiene dos perros y el padre de un chico con la pierna rota no tiene empleo, qu da afeita el barbero? Wolruf se enfad ante la pregunta y Arnimas se mostr intrigado. No es posible determinar la respuesta replic en cambio el robot, tranquilamente por la informacin dada. Cul es el valor del hexadecimal 144C multiplicado por 16F2? Hexadecimal 1D1B7D8. Toca con el ndice derecho el centro de tu frente. El robot obedeci. Recita la ley de Rayleigh de la permeabilidad magntica. Durante quince minutos. Derec atosig al robot con rdenes y preguntas, no tanto para impresionar a

Arnimas con las capacidades del robot, como para destacar su propia competencia. No deseaba que Arnimas pensase que, funcionando ya el robot, l ya no era necesario. Luego, antes de que Arnimas se impacientara, Derec formul la pregunta final: Alfa, quin es tu dueo? Arnimas respondi el robot. Derec se volvi hacia el aliengena. El robot ya es tuyo. Tendrs que ensearle lo que quieras que haga, pero slo ser preciso que se lo ensees una vez. Ordnale que ataque a Wolruf pronunci Arnimas, ponindose de pie. Qu? No quiero compartir el control de este servidor. Ordnale que ataque a Wolruf. La vacilacin de Derec era calculada. Toma esa llave y pgale a Wolruf en la cabeza le dijo al robot. Wolruf llorique, pero Alfa no se movi. No puedo obedecer, seor. Arnimas repiti la orden. Sirviente. Toma esa llave y ataca a Wolruf. Derec contuvo el aliento. Si deba producirse un conflicto con la Primera Ley sobre el trato de los aliengenas, ahora iba a salir a la superficie. S, mi seor asinti el robot, volvindose y empuando la llave inglesa. Wolruf se arrastr nerviosamente hacia la puerta. Derec solt un suspiro de alivio. Alto, sirviente orden Arnimas. Luego, se dirigi a Derec . Has cumplido tu promesa. Bien, creo que vale la pena dejarte con vida, al fin y al cabo. Wolruf te buscar otras obligaciones. Esta era una cuestin que Derec no esperaba, ni poda dejarla pasar sin protestar. No exclam con osada . Yo soy robotista, no obrero. Ni un narwe. Si deseas conservar tu nuevo sirviente en buen estado, tendrs que dejarme seguir trabajando aqu. Y qu hars? Primero, desmontar las piezas del otro cuerpo. Algunos de los remiendos que le he hecho a Alfa son temporales. Puedo repararlo mucho mejor. Y si consigo ciertas piezas y herramientas, podr terminar de arreglar ciertas partes daadas. Derec continu alegando todo cuanto le pas por la cabeza. En el mundo real, hay robots que son tcnicos en reparaciones, dedicados solamente a la conservacin de otros robots. Por el momento, t slo posees uno, de manera que yo soy el tcnico. Ya has visto lo que s hacer. Cunto tiempo haca que guardabas esas piezas? Cunto tiempo las estuvisteis mirando sin hacer nada? Por qu quieres empezar a tratarme como a uno de esos narwe tan feos? Arnimas le mir fijamente y despus solt un sonido sibilante que poda ser una carcajada. Vamos, sirviente. Dejaremos a ese profesor de robtica que siga con su trabajo.

Fue difcil para Derec no inmutarse al ver cmo su robot se marchaba con Arnimas. Todava result ms difcil esperar pacientemente alguna seal de que el frgil plan concertado entre l y Wolruf superara el primer obstculo. Continuaba aislado en aquel rincn de la nave. Le resultaba, por tanto, imposible saber qu haca Arnimas con el robot. Ignoraba si en aquel mismo momento las instrucciones dadas a Alfa continuaban intactas. Tal vez Arnimas slo finga no saber nada de robots. Tal vez ya haba destruido todo lo programado con tanto cuidado por el joven. Y, aunque las instrucciones siguiesen intactas, podan resultar irrelevantes. Derec haba supuesto que Arnimas estara tan contento con su nuevo juguete que lo tendra siempre al alcance de la mano. Todo dependa de eso. Mas si se equivocaba, si Arnimas haba simplemente enviado a Alfa a un rincn de la nave para realizar alguna funcin domstica, el plan estaba condenado al fracaso. Derec habra entregado el robot sin obtener nada a cambio. El joven tena trabajo, en parte para mantener la ficcin de ser un fiel empleado de Arnimas, en parte para sus propsitos. Adems, trataba de hacer que las horas transcurriesen con ms rapidez dedicndose a su labor. No obstante, con esto no consegua desterrar de su nimo la impaciencia ni la ansiedad. Incluso sin mirar el reloj, el tiempo pasaba muy despacio. Wolruf entr y sali varias veces durante el resto del da y, hasta cuando no se hallaba en el laboratorio, no andaba muy lejos. Derec agradeca las interrupciones, pero le preocupaba que Arnimas pudiese detectar el cambio en sus normas de trabajo y se preguntase el motivo. Y, sin Alfa para advertirle

de la llegada de Arnimas, Derec se mostraba reacio a hablar de su plan conjunto contra el comandante de la nave. Pero el asunto no poda eludirse por completo. Llegara el momento y quedaba sin resolver un problema clave: Derec saba, o crea saber, cmo podan desarmar a Arnimas. La cuestin no resuelta era cmo incapacitarle. Con una vehemencia sorprendente, Wolruf descart la muerte del eranio. Derec no lo hubiese lamentado. Pero tampoco se vea a s mismo dirigindose a Arnimas con un palo y vapulendole hasta la muerte. Y, al mismo tiempo, mientras Arnimas viviese, sera peligroso. Derec propuso primero un aturdidor, fabricado con una microclula de energa recargada y unos fragmentos de alambre. Pero ignoraba si Arnimas sera vulnerable al electrochoque, ni poda estar seguro de que una corriente de alto voltaje no le matase. La cmara de las criaturas-estrella de mar exclam de pronto Derec . Cuando pasamos por all, a Arnimas le lagrimeaban los ojos. Sabes por qu? le pregunt a la caninoide . Esas cosas son de tu mundo. Hay algo all, en el aire, que no est en el resto de la nave? S asinti Wolruf . El gas amarillo. nica parte de la nave donde usarlo. Las criaturas-estrella de mar soltar ese gas amarillo al moverse. Naturalmente, se dijo Derec. Un subproducto digestivo, o cierta comunicacin qumica... . O sea que ese aire es como la atmsfera de tu mundo eh? S. Lo cual significa que el eranio probablemente no puede pasar mucho tiempo en tu mundo sin sentirse enfermo o mareado al menos concluy Derec. Y entonces estar nosotros a cubierto del malhumor del eranio concedi Wolruf. Derec call unos instantes para reflexionar. Dijiste que esas criaturas-estrella de mar forman parte de un experimento. Podra Arnimas estar tratando de hallar una manera de neutralizar ese gas, a fin de que los eranios puedan invadir ese mundo? Ser posible. Y hay muestras, tal vez envasadas? Haber un lquido que volverse gas amarillo cuando ser liberado. Perfecto. Consgueme una muestra.

Cuando Derec decidi descansar aquella noche, no era ms que un manojo de energa inquieta y tard mucho en conciliar el sueo. Cuando finalmente ste lleg, le pareci que acababa de cerrar los ojos y que alguien ya le estaba sacudiendo. Levant la vista y vio a Wolruf de pie, a su lado. Arnimas llamarte. Es por el robot? Nuevo servidor no escuchar ms a jefe explic la caninoide -. Estar sentado all... Entonces, esto podra ser el fin Derec se puso precipitadamente en pie . Preparar unas herramientas...

Mientras Derec segua a Wolruf por los pasadizos, su ansiedad y sus esperanzas iban en aumento. Cuando llegaron al empalme hexagonal, el joven se detuvo y sujet a la caninoide por el brazo. Espera Arnimas que t tambin entres? No. Slo que yo entregar el mensaje a t. Claro que yo poder entrar y ver si despedirme o no. No opin Derec . No hagas nada fuera de lo ordinario. Puedo ocuparme solo de la primera parte. Espera aqu. Dentro del casco A, Derec descubri a Arnimas en el compartimento principal y se abri paso por entre las mamparas hasta el lugar donde se hallaba el aliengena. El robot se ha averiado le espet Arnimas . Repralo. El robot estaba sentado en el borde de una mesa, inmvil, excepto su mano izquierda, que giraba lentamente por la mueca. Cdigo 3033..., nuestra ocasin!, pens Derec. Qu le hiciste? inquiri despus. Nada. El mecanismo dej de obedecerme. Tienes que haberle hecho algo insisti Derec, inclinndose para examinar directamente los relucientes ojos . Alfa. Contesta. S, seor respondi el robot, con palabras distorsionadas y farfullantes. Cdigo 804! La clave!. Pero tena que asegurarse. Alfa. Regla 1 A 1 B. Obedece.

El robot continu inerte. Alfa. Regla 2 C 2 D. Obedece. Tampoco hubo respuesta. Qu le pasa a mi servidor? quiso saber Arnimas. Tratando de ganar tiempo, Derec abri su cartera de herramientas y despus la placa de acceso al hombro izquierdo del robot. Cuando atisb en su interior, Derec pens en el paso que deba dar a continuacin. La remodelacin que haba ejecutado en las prioridades grabadas en el robot para proteger la vida inteligente era un asunto muy delicado. Esto ya haba quedado en evidencia, de manera inesperada, cuando Arnimas se posesion del robot. Si Derec haba de liberar al robot del bloque de instrucciones y ordenarle que actuase contra Arnimas esto le creara una obligacin, por la Segunda Ley, de quebrantar la Primera. Sus cuidadosos reajustes podan daarse bajo la enorme tensin y el robot se bloqueara hasta tal punto que Derec sera incapaz de repararlo. No quera correr ese riesgo. Era mucho mejor que el robot actuase directamente obedeciendo a la Primera Ley que desafindola. Aunque esto significase necesariamente provocar a Arnimas. Parece un fallo del iniciador volitivo minti Derec . Si dos impulsos contradictorios llegan al mismo tiempo, puede formarse una onda permanente estacionara. Casi siempre la culpa es del propietario. Qu le pediste que hiciera? Nada malo. Le estaba explicando las funciones del equipo de esta seccin cuando su mano empez a girar alocadamente. No me mientas le interrumpi Derec . Deb suponer que una raza tan torpe como la tuya no sera capaz de manejar una mquina tan sofisticada... T eres peor que los narwe mascull Arnimas. No posees el buen sentido comn de comprender que ests al servicio de un superior. Al hablar, mova la mano haca la abertura de su tnica. Aurora! grit Derec. Pero el robot ya haba empezado a moverse antes de que Derec pronunciase la palabra, de modo que la Primera Ley se haba impuesto a las estructuras del bloque de instrucciones. La carrera entre los reflejos de Arnimas y los del robot no fue muy reida. Antes de que el estilete saliese de los pliegues de la tnica de Arnimas, el robot ya haba asido la mueca del aliengena con su zarpa derecha, obligndole a soltar el arma con un golpe de la zarpa izquierda. Sultame! chill Arnimas. Forceje y luch, sin poder liberarse de la presa de aquella mano mecnica. No puedo permitirte que hieras a Derec le espet el robot. T eres mi servidor. Obedece mis rdenes! Sultame! No, Arnimas intervino Derec . Alfa es mi servidor y siempre lo ha sido levant la voz . Wolruf, ya puedes entrar! Recogi el estilete del suelo y le dio varias vueltas en la mano. No se vea ningn botn ni mando alguno en su estructura. De pronto, lo apunt contra el aliengena, mas ste no mostr la menor inquietud. No es posible utilizar esta arma contra su dueo dijo Arnimas con orgullo. Una tcnica muy hbil reconoci Derec. Luego, busc en su cartera de herramientas y extrajo el juguete fabricado unas horas antes. Unida a una pequea botella de presin, semillena de un lquido color amarillento de mostaza, haba una bomba en miniatura, procedente del robot desensamblado . Pero yo tambin tengo un arma. Mientras Wolruf acuda a su lado, Derec apunt la vlvula de salida de la bomba a Arnimas y presion un pulsador. Una fina niebla surgi por la abertura en direccin al rostro del aliengena Un humano habra abierto la boca por la sorpresa. Arnimas se abalanz hacia el aerosol con su mano libre y estuvo a punto de alcanzarlo, puesto que la longitud de su brazo era casi igual a la distancia a que se hallaba el arma de Derec. Pero, un instante despus, de los ojos de Arnimas empez a brotar un lquido rojizo, y la piel de su semblante pareci encogerse. El aliengena se qued rgido y agit su mano libre, curvando los dedos, como tratando de agarrar algo, en tanto le resultaban visibles por primera vez los msculos del brazo y el hombro. Cuando el aerosol empezaba a agotarse, Arnimas cerr los ojos y el brazo le cay inerte al costado. Djalo! le orden Derec al robot, soltando el pulsador. El robot abri la mano y el aliengena cay hecho un ovillo al suelo, donde qued inmvil. No detecto... respiracin murmur el robot. Las palabras del robot fueron un aviso para Derec.

Deb comprender lo que poda ocurrir, pens de pronto. No est muerto dijo en voz alta . Su sistema ha recibido un shock de veneno, pero se recuperar. Intentar... integrar... Alfa, analiza la situacin. sta es la nave de Arnimas. l posea todas las ventajas. Poda haber hecho cientos de cosas para detenernos, y no nos hubiramos dado cuenta hasta que fuese demasiado tarde. Tena que neutralizarlo. Lo entiendo... y lo acepto. Ests bien? Detecto una perturbacin moderada... en mis potenciales cerebrales, que atribuyo... a haber presenciado cierta violencia contra un ser no humano inteligente explic el robot, volviendo gradualmente a hablar con normalidad . Esta perturbacin es pasajera y no creo que afecte a mi funcionamiento. Bien aprob Derec, dejando el aerosol, ya gastado, encima de las dems herramientas . Qu has descubierto? Nos estamos aproximando a una estacin espacial de vuelo libre, independiente. Diantre! exclam Derec enfticamente . Yo esperaba que Arnimas nos llevase a uno de los mundos espaciales. Cunto tiempo tenemos? No puedo calcular la hora de aproximacin. Sin embargo, he determinado que la tripulacin de la nave se halla ahora en el nivel ms bajo de alerta. O sea que probablemente disponemos de unas horas- calcul Derec -. Ha estado Arnimas en contacto con la base? No, que yo sepa, seor. Esta nave no parece poseer comunicaciones en hiperonda, sino solamente una radio. Esto concordaba con la experiencia de Derec en el asteroide, pero planteaba un enigma. Cmo haban localizado los aliengenas el asteroide? Derec supona, como Monitor 5, que los asaltantes haban interceptado el mensaje enviado en favor de Derec. Pero, sin un emisor en hiperondas, la cosa era totalmente imposible. Tal vez Wolruf arrojara alguna luz... aunque esto debera esperar. De acuerdo. Y la llave? Sabes dnde est? Dentro de ciertos lmites. Creo que se halla escondida debajo de una de las losetas del suelo del centro de mando. La ltima vez que haba estado en dicho centro, Derec haba sufrido demasiado para prestar la menor atencin a su entorno. Vamos a verlo orden el joven . Cmo lo has averiguado? pregunt por encima del hombro. Arnimas me ense la llave y me interrog al respecto. Cuando se march con la llave, no pude ver exactamente dnde la dejaba. De todos modos, el tiempo que estuvo fuera limita el radio de accin, y los ruidos que o pueden corresponder al levantamiento de una loseta. Llegaron al centro de mando y Derec vio que el suelo era un mosaico formado por varios centenares de losetas metlicas hexagonales, del tamao de un plato. La superficie de cada una tena un dibujo compuesto por agujeros diminutos, aunque no haba ningn resquicio que permitiera levantarlas. Sus bordes estaban perfectamente encajados con los de las losetas adyacentes. Alguna idea de por dnde hemos de empezar? La estrategia del escondite est en contra de posiciones tales como el centro y los rincones. No puedo indicar nada ms. No puedes detectarla bajo el suelo? No da ninguna seal de radio, ni genera un campo magntico? No, que yo pueda detectar. Esto tambin concordaba con lo ocurrido en el asteroide. Si la llave hubiese declarado su presencia de alguna manera mensurable, los escneres de los robots la habran detectado mucho antes de la llegada de la nave asaltante. Est bien asinti Derec. Se volvi hacia Wolruf, que haba sido una espectadora silenciosa desde su llegada . Necesitamos un lugar donde encerrar a Arnimas. Wolruf mir inquieta hacia donde haban dejado al eranio. Haber taquillas fuera, en el pasadizo lateral, bastante grandes para... Derec asinti. Alfa, carga con Arnimas y vete con Wolruf. Te ensear donde dejarlo. Wolruf, asegrate de que Arnimas no pueda abrir la taquilla desde dentro. Despus, volved aqu los dos capt la mirada de aprensin en los ojos de Wolruf y aadi . Lo s, no te gusta el robot. Quiz sorprender a Wolruf igual que t sorprender a Arnimas. Te prometo que no te pasar nada Derec acarici el brazo de la caninoide . No habr sorpresas.

Os aguardo aqu.

Cuando el robot se hubo ido, Derec se agach para examinar los agujeros de las losas. Eran una especie de hoyitos, de apenas medio centmetro de profundidad. Era imposible enganchar nada en ellos para levantar las losetas. Derec pens que tal vez tendra que fabricar una especie de grapa al vaco antes de poder localizar la llave. Entonces se dio cuenta de que las aberturas tenan aproximadamente el dimetro de la punta del estilete de Arnimas. Claro est, pens Derec, mientras hurgaba con el instrumento. Esperemos que esta arma no sirva slo a Arnimas.... Coloc la punta cnica en una de las aberturas, y la loseta pareci asirse al estilete, mantenindolo recto. Cogi el arma con una mano y luego con ambas, y trat de levantar la loseta. No se movi. Pero cuando utiliz el estilete como una palanca, logr apartar la loseta con facilidad, como quien quita la tapadera de un recipiente metlico. Debajo haba un reducido compartimiento hexagonal... vaco. No tengo la suerte del principiante... , pens Derec. Cuando coloc de nuevo la loseta en su lugar, el estilete qued suelto. Muy bien, se dijo Derec, tocando con el estilete la losa adyacente. El truco no funcionaba por magnetismo; el estilete pareca realmente soldado a la loseta. Tal vez funcionase por afinidad metlica, seguida por una corriente que alborotase los tomos y rompiese las uniones... Un bonito truco... Oy un zumbido a sus espaldas y Derec gir sobre s mismo. A media docena de metros por el corredor central, una plataforma circular iba descendiendo del techo, suspendida por cuatro cables delgados. Y de pie sobre la plataforma haba una mujer... una joven esbelta, apenas un ao o dos mayor que Derec, aunque diez centmetros, al menos, ms alta que l. La chaqueta de anchas hombreras que llevaba tena un corte muy aristocrtico, si bien se hallaba muy desgastada por el uso. Su expresin era de sorpresa, incluso de estupor. Movi los labios como si le costase articular las palabras. T? dijo al fin, cuando la plataforma lleg al nivel del suelo . Aqu? La cabeza de Derec estaba ya llena de ideas extraas y tuvo que luchar para razonar controladamente. Con toda seguridad, esto explicaba el xito de Arnimas: haba tenido constantemente una compaera humana para guiarle... Ser mejor que me cuentes rpidamente quin eres y qu haces aqu gru Derec, incorporndose lentamente . No dispongo de mucho tiempo para decidir qu debo hacer contigo. Qu hacer conmigo? repiti ella colricamente -. No veo por qu debo responder a tus preguntas y menos despus de lo que hiciste. El significado del mal estado del vestido de la joven se hizo evidente para Derec. La muchacha era una prisionera, lo mismo que l. Siendo as, se dio cuenta que para ella, l mismo poda estar de acuerdo con los asaltantes. Slo ayud a Arnimas para ganar tiempo y salvar mi cuello. El robot ahora es mo y Arnimas no puede hacerte dao explic Derec apresuradamente . Vamos a salir de aqu. La hostilidad desapareci del semblante femenino, dando paso a la extraeza. Qu haces aqu? Cunto tiempo llevas a bordo? inquiri ella. Derec dio un paso al frente. Tardar muy poco en contrtelo. Hace cinco das me despert en una cpsula de supervivencia, en la superficie de un asteroide. Y all hall una colonia de robots que excavaban la tierra. Arnimas asalt la colonia y me hizo prisionero. Era suficiente. No servira de nada remover ms las aguas con detalles que ni l entenda an. La joven le contemplaba con curiosidad. O sea que no me buscabas. Ignoraba que hubiese alguien ms a bordo respondi l, levantando las manos . Wolruf me cont que haban capturado un par de naves humanas, pero me dio la impresin de que las tripulaciones... haban desaparecido por completo. Pienso que Arnimas me dej con vida porque estaba interesado en mis robots razon la joven . Eres t el que ha reparado a Capek? Era ste su nombre? Ahora se llama Alfa. S, soy yo. Has hecho un mal trabajo rezong ella con petulancia . Ya no me recuerda y el brazo nuevo es muy feo. Lo siento. Y t tampoco te acuerdas de m.

Derec trag saliva. Tengo la sensacin de que t has pensado que s debera... Slo he pensado que eras cruel le interrumpi la joven . No quera darte esa satisfaccin. De verdad, no sabes quin soy? Ni siquiera s quin soy yo confes Derec, sonriendo dbilmente . Cuando me despert en el asteroide, llevaba un traje de seguridad con el nombre Derec en el peto y as me llamo ahora. Pero no recuerdo nada de lo ocurrido antes de despertarme all. Nada en absoluto? Nada personal. Recuerdo muchas cosas... supongo que se trata de cosas que aprend en otros tiempos... Pero no s de donde vengo ni a donde iba... Derec estaba confuso . De manera que me conoces... Eso cre... Entonces, por favor, dime... De la consola de control surgi en aquel instante un sonido agudo. Alguien busca a Arnimas coment la joven, con cierto nerviosismo en su expresin . Dijiste que bamos a salir de aqu. Tal vez antes deberamos ocuparnos de esto. Qu hacas cuando te sorprend? Qu buscabas? Algo que me pertenece... y que Arnimas me quit cuando vine a bordo. La llave? Era tuya? Ests enterada? Arnimas me la ense. Es aqu donde est escondida? Segn Alfa, s. Es importante? Eso creo. Entonces, busqumosla y salgamos de aqu propuso ella con ansiedad. Tras preguntarse qu demoraba tanto a Alfa y a Wolruf, Derec volvi a ocuparse de las losetas. Prob la segunda, mir a la joven por encima del hombro, y pas ms a la derecha para probar la tercera. Puedo buscar la llave y escuchar al mismo tiempo explic, insertando el estilete en la tercera loseta . No puedes contarme qu sabes acerca de m? Si ella le respondi, Derec no la oy. Tan pronto como empez a levantar la loseta se produjo como un chispazo, se oy un ruido atronador y una tremenda oleada de calor. Algo pesado golpe la espalda del joven, el cual cay hacia delante, hirindose el pecho con el borde de la loseta y dejando sus pulmones vacos de aire. Su cerebro slo tuvo tiempo de pensar una palabra: trampa, antes de sumergirse en un lugar tranquilo y oscuro donde nadie podra molestarle.

13

La estacin Rockliffe
Las imgenes de bordes blandos desfilaban como a travs de una bruma. Un mar de luz rodeaba a Derec y le despert. Se senta tan transparente como el cristal, tan inconsciente como el viento. Su conciencia se apretujaba en una mota de polvo y flotaba en las corrientes suaves del tiempo. Con l flotaban unas figuras sin rostro. Algunas se le acercaban, para volver a apartarse. Los nicos sonidos eran los cantos fragantes de las flores y los cantos coloreados de los crepsculos, todo lo cual resonaba en su cabeza sin que pudiera entenderlo. Nada pareca tener sentido, aunque no le importaba. Slo pensaba que, despus de todo lo ocurrido, de todo a lo que haba sobrevivido, sera un terrible desengao haber muerto. Al cabo de algn tiempo, su cuerpo regres a l. Todava flotaba, todava iba a la deriva, pero su conciencia volva a estar en su lugar, volva a llenar un espacio familiar. Sin embargo, sus ideas estaban tan entumecidas como sus miembros, como si la carga que significaba volver a dirigir las funciones del cuerpo hubiera abrumado los procesos simples de su mente.

Por fin se dio cuenta de que el mundo de ensueo, lleno de luz y sombra, en el que habitaba, slo exista en su interior. Si quera, poda abrir los ojos al mundo exterior, contemplarlo, entrar en l, sabra quin era y lo que era. Pero el precio que tendra que pagar era la paz y el silencio, un precio demasiado elevado. No, pens Derec con firmeza. Existen ciertos lmites. No deseo ver ese mundo. No deseo conocerlo.

Pas el tiempo y el nido de soledad que le envolva se convirti lentamente en una prisin. El silencio se torn ensordecedor; la quietud se troc en muerte. Tanto si estaba preso como atormentado, esto no era suficiente. El mundo exterior segua llamndole. No era un mundo amigo, a lo sumo, indiferente hacia l. Al revs que las suaves corrientes que lo limitaban estando encerrado, el mundo exterior estaba lleno de fuerzas que podan sostenerle como a un madero a la deriva sobre la espuma de las rompientes marinas. Sin embargo, no careca de fuerza interior. Tal vez no podra dominar las olas, pero s podra desplazarse con ellas y establecer su propio rumbo. Fue esta revelacin lo que le liber. De repente, vio que no estaba preso ni lo haba estado nunca. Haba cinco puertas por las que poda salir en libertad..., las cinco puertas de sus sentidos corporales. Todas estaban entornadas, aguardando slo su voluntad para abrirse por completo, dejando entrar al mundo y poder salir a l. Saba que las abrira, pero todava no. No hasta que hubiese flotado un poco ms con la agradable corriente. Porque, si era libre de ir adonde quisiera, aquel nido de soledad no poda ser un lugar tan desagradable, al fin y al cabo.

La primera puerta que Derec trat de abrir fue el odo. Al principio, pens que no lo haba conseguido, puesto que el silencio exterior era tan completo como el interior. Despus, empez a or el sonido rtmico, aunque dbil, de su respiracin. Era un paso muy pequeo, pero no la primera informacin que le llegaba desde fuera de su capullo desde haca largo tiempo, le pareci. Experimentalmente, Derec entreabri los ojos, e inmediatamente volvi a cerrarlos. El mundo exterior le resultaba angustiosamente familiar. l flotaba envuelto en una luz..., una luz brillante sin gran claridad. Una sombra sin rostro, alta y esbelta, se mova grcilmente por el halo que le rodeaba. La realidad estaba invertida. El sueo se haba convertido en realidad, o el mundo soado y el mundo real eran uno solo. Era como un truco perverso, un truco en espritu, con un presente que resultaba ser una serie de cajitas vacas, cada una ms pequea que la otra. Conduciran todas las puertas al mismo sitio? Cada paso que diera, no le llevara de nuevo a su punto de partida? Buenos das. Derec se sorprendi al sonido de otra voz. Si estaba solo, era l quien acababa de hablar. Pero l no haba hablado, y por tanto no estaba solo. Y, si no estaba solo, no poda estar todava dentro de su mundo de sueos y lo que viera al abrir los ojos tena que ser real. Mas, si era real, es que estaba vivo. Trat de recordar la ltima cosa real, incontrovertible, que haba sabido y visto. Era sumamente difcil recordarlo. Haba crepsculos y cantos floridos, pero nada de esto era real. Antes... antes... Antes haba habido un momento terrible, un momento tan lleno de sorpresas y de dolor que, incluso en su fugacidad, l lo haba sentido encerrado en su capullo. Haba transformado la erupcin en la eclosin de una flor, la llama en los colores de un crepsculo espectacular. Despus haba revivido aquel momento de manera interminable, para tornarlo inofensivo. S! Lo ltimo real que haba conocido haba sido la explosin. Derec volvi a abrir los ojos a la luz. Una sombra se inclin hacia l, sin rostro, casi sin forma, como antes. Trat de tocarla, pero sus miembros no le obedecieron. Cierra el campo de esterilizacin orden una voz, y el halo luminoso se desvaneci. La sombra se convirti en una cabeza color de cobre, y en un torso de robot, vestido. El robot le contemplaba solcitamente. Buenos das anunci . Por favor, no te muevas. La mente de Derec retroceda lentamente hacia el momento de la explosin. Saba que ya no estaba en el centro de mando. El robot que estaba inclinado hacia l no era Alfa. Lo cual significaba que... Arnimas obtuvo sus robots murmur el joven.

Cmo, seor? l venci susurr Derec -. Yo no pude huir. Seor...? Dile a Arnimas que no cejar en... Seor, me encantara dar ese mensaje de tu parte, Sin embargo, no conozco a la persona que has nombrado. Dnde puedo hallarla? Arnimas es el dueo de la nave... Era miembro de la tripulacin de la nave, ese individuo? S... las preguntas del robot empezaban a intrigar a Derec. Seor, lamento manifestarte que nadie de ese nombre fue hallado cuando el paramdico abord... No estoy en la nave? Ests descansando en un campo de fuerzas diamagntico y teraputico, ms comnmente llamado lecho areo. El lecho areo est en la Sala de Cuidados Intensivos del hospital de la Estacin Rockliffe. La ola de alivio que pas a travs de Derec al escuchar esas palabras pareci llevarse consigo todas sus energas. Cerr los ojos y volvi a adormecerse en las suaves corrientes del sueo. A lo lejos oa voces, mas no se despert lo suficiente para comprender qu decan. Est fatigado deca la voz. Necesitamos su ayuda respondi otra voz. Nuestras necesidades son menos apremiantes que las suyas objet el robot . Aguardaremos.

Cuando Derec volvi a despertarse, el robot con piel de cobre estaba a su lado. Buenas tardes le salud, acercndose un poco ms . Cmo te encuentras? Derec esboz una sonrisa anmica. Tendido, ya ves, pensando en todas las veces que durante la semana pasada cerr los ojos en un lugar y los abr en otro. Cada vez que esto ocurri, me hall en un entorno peor y en un trance peor... hasta la primera vez que despert aqu. Te prometo asinti el robot gravemente- que recibirs los mejores cuidados. Lo s. Cmo te llamas? Mi designacin es Especialista 4 de Diagnstico Mdico Humano. Sin embargo, el supervisor de medicina de este distrito me llama simplemente doctor Galeno. Por qu? Nunca me lo ha explicado. De todas maneras, he determinado que Galeno fue el nombre de un mdico griego de la poca clsica, que escribi sobre el tema de las fuerzas vitales que se albergan en el cuerpo. Creo que mi supervisor hall gracioso llamar a un tcnico avanzado en diagnsticos con el nombre de un primitivo mstico mdico. Como esta cuestin se refiere al humor, no pudo ofrecer una conclusin bien fundada. Es probable que tengas razn asinti Derec . No te ofenders si te llamo doctor Galeno? Es mucho ms fcil que tu quilomtrica designacin. Por qu debera ofenderme, seor? Por nada replic Derec . Dnde est tu supervisor? Estaba seguro de que dicho supervisor senta cierta hostilidad hacia el robot. Probablemente, albergaba la fantasa secreta de ser un mdico de cabecera en un mundo Colono, en vez de dirigir a unos robots. En Nexon respondi el doctor Galeno. Derec conoca el nombre: era uno de los mayores mundos Espaciales, y el segundo en distancia desde la Tierra. Dijiste que estamos en la Estacin Rockliffe. Correcto, seor. Dnde se halla tu supervisor local? Es el director del hospital? El director del hospital soy yo, seor. Derec frunci el ceo. Entonces, ser mejor que me digas algo ms de la Estacin Rockliffe. Oh, s, seor. Qu deseas saber? La Estacin Rockliffe, le explic el doctor Galeno, era una instalacin Espacial con varios siglos de historia, una estacin de paso que databa de los das en que un largo viaje interestelar slo poda realizarse a travs de una serie de saltos cortos. Se haban construido docenas de estaciones de paso mientras los emigrantes de la Tierra, que se convertiran en los Espaciales, iban colonizando los cincuenta mundos que se transformaran en sus hogares.

Con la llegada de propulsiones ms poderosas, capaces de cubrir mucho ms espacio en un par de saltos solamente, casi todas las estaciones de paso fueron abandonadas. Unas cuantas, de las que sta era una, se hallaban situadas en lugares privilegiados donde todava podan cumplir con su funcin primitiva. La Estacin Rockliffe se hallaba en el centro de una de las mayores regiones abiertas a lo largo de los lmites del territorio Espacial, mirando a la zona de la cuarentena, ms all de la cual se hallaban los mundos de los Colonos. No haba ningn mundo habitable en el sistema estelar ms prximo, aunque s un planeta muy rico en iridio, lo cual justificaba un reducido centro de minera y procesamiento. De esta manera, la Estacin Rockliffe haba sobrevivido gracias a su utilidad como puesto de escucha fronterizo y como punto de trnsito para las naves que transportaban el iridio procesado, y tambin como puesto militar avanzado para el caso de que se deteriorasen las relaciones con los mundos de los Colonos. Claro que todo esto no era motivo suficiente para mantenerla en activo como en sus buenos tiempos; al menos, no para mantener en ella una presencia humana. Segn el doctor Galeno, slo estaba ocupado un diez por ciento, o menos, de la estacin, y esto an enteramente por robots. La supervisin humana que necesitaban la proporcionaba la hipervisin y las naves que llegaban cada dos meses. Y el hospital continuaba en servicio, slo porque las tripulaciones de dichas naves visitantes podan necesitar alguna atencin mdica. Los dirigentes de Nexon eran realistas. El doctor Galeno administraba el centro hospitalario porque sus deberes eran casi nulos, mientras que el otro robot de la estacin, un ordenanza-enfermero, tena un programa completo de limpieza y mantenimiento. No me extraa que el supervisor se burlase del doctor Galeno, pens Derec. Pareces trastornado por esta informacin coment Galeno . Hay algn problema? Derec medit un instante la pregunta. A medida que el doctor Galeno iba detallando todo lo referente al hospital y a Nexon, l se senta cada vez ms desdichado. Tan importante era hallarse solo? Al menos, la Estacin Rockliffe era un territorio familiar, al revs que el asteroide o la nave pirata. Aqu podra moverse con ms libertad. No, no hay problemas neg Derec -. Aunque me gustara saber un poco ms de lo sucedido. Cmo llegu aqu? Dijiste algo de paramdicos... No conozco los detalles. El expedidor o supervisor del aeropuerto debe poseer mejores fuentes de informacin. Dime lo que sepas. Por lo visto, tu nave no logr continuar el salto. Lo que ocurri exactamente no est claro. El expedidor sin duda querr investigar las circunstancias. De todos modos, creo que tu nave solt o descarg una nave ms pequea, un transbordador o un bote salvavidas, antes de cambiar de rumbo para encaminarse a la zona Q Debi desprenderse despus de la explosin dijo Derec pensativamente. La nave menor, por lo visto, segua un vector de aproximacin inaceptable, y no respondi a las rdenes del expedidor. Suponiendo que era una nave abandonada, se envi un remolcador para interceptarla y traerla aqu. Cuando subieron a bordo de la nave, te encontraron y te trajeron. Y trajeron tambin mi nave... nuestra nave, en fin? Eso creo. Naturalmente, desde entonces slo me he ocupado de ti Naturalmente asinti Derec. Si la nave de Arnimas estaba en la estacin, tal vez no habra perdido la llave, al fin y al cabo. Derec alegremente continu . Oye, doctor Galeno, qu te parece si me levanto y ando un poco? Los lechos areos son muy cmodos, pero estoy harto de estar tumbado. Tal vez debera ir a ver en qu condicin se halla la nave y contestar a las preguntas del expedidor. Lo siento, seor replic el doctor Galeno . Tus heridas y lesiones internas todava no estn suficientemente bien curadas. Qu heridas sufro? Quemaduras en un quince por ciento del cuerpo, principalmente en los brazos, cara y cuello. Tienes tres costillas rotas... Deb caer sobre la loseta que estaba levantando. ...una lesin en el pulmn derecho, que no funciona. Tu tmpano derecho qued perforado y tuve que reemplazarlo. Diantre! Cunto tiempo llevo aqu? - La nave en la que ibas fue abordada hace seis semanas. Seis semanas! Acaso estuve en coma? Las quemaduras eran muy dolorosas, lo mismo que la reconstruccin epidrmica respondi Galeno . Te mantuve bajo narcosis qumica durante el tratamiento y en la fase inicial de la recuperacin. Supongo que he de estarte agradecido. Pero seis semanas... Derec record que no estaba solo en

la nave asaltante . Dnde estn los otros Wolruf, Alfa, la chica... Qu han hecho, mientras yo estaba fuera del mundo? Lo siento. Las nicas personas que encontraron erais t y la mujer humana. Experimentando de pronto una fuerte opresin en el pecho, Derec desvi la mirada. Naturalmente, esto no significaba que Wolruf hubiese muerto ni que Alfa estuviera destruido... Exista una probabilidad, tal vez elevada de que se hallasen en la parte mayor de la nave, todava en el espacio. Aunque s significaba que, si bien l haba escapado y sobrevivido, no haba cumplido las promesas hechas a la caninoide. Lo siento, Wolruf murmur. Cmo, seor? No es nada. Hblame de la joven. La hallaron cerca de ti, dentro de la nave... No me refiero a eso. Dime cmo est. El estado fsico de la paciente Katherine... Se llama Katherine? Hay algn error? No, no... es ella se apresur a afirmar Derec . Dnde est? El doctor Galeno se volvi a la derecha y seal con la mano. Ordenanza, descorre la cortina. Derec volvi la cabeza a la derecha. Lo que pareca ser una pared se transparent, dejando divisar una figura humana, que flotaba en un halo de luz. Estaba desnuda, y Derec apart la vista, cohibido. En aquel instante se dio cuenta de que tambin l estaba desnudo. Era algo muy normal y prctico que los dos estuvieran desnudos, en un hospital, pero tambin le sorprenda un poco. Cmo est? Sus lesiones intertegumentarias eran ms extensas que las tuyas, pero est reaccionando bien. Naturalmente, su condicin crnica no ha cambiado. Cul es esta condicin? Lo siento el robot hizo una pausa . Veo que he cometido un error. Como viajabais juntos, no pens traicionar ningn secreto al discutir el historial de Katherine. Tendr que informar de esta indiscrecin ma. Esto no importa replic Derec airadamente . Se ha despertado? No. Tampoco te habramos permitido despertarte, si no necesitsemos tu ayuda el doctor Galeno seal con la mano derecha . Cierra la cortina. Ayuda... en qu? quiso saber Derec, cuando la pared se torn nuevamente opaca. Seor, mientras te he cuidado se te han prestado ciertos servicios a cuenta. No slo era nuestra obligacin, sino nuestro placer servirte. Sin embargo, como administrador del hospital, me veo obligado a determinar si esta cuenta es recuperable o si habr que cargarla contra las operaciones regulares de la estacin. Me has despertado para pedirme mi tarjeta del seguro? Tambin hay la cuestin del historial clnico. No podemos determinar todos los resultados sinergsticos de un complejo gentico particular. Al menos, no en todos los casos. Sin una evidencia directa, me veo obligado a seguir unos parmetros ms conservadores en tu cuidado, que a su vez tiene el efecto de prolongar un poco ms tu recuperacin. No lo entiendo. Y ella? se interes Derec . Dijiste que estaba peor que yo. No sera ms importante averiguar quin es y obtener su historial clnico? Por qu yo y no ella? Seor, mientras estabas inconsciente, intentamos identificarte mediante todos los sistemas normales. No tuvimos xito. Los sistemas normales... Huellas dactilares, retinografa, tipo proteico de la sangre y un cdigo descriptivo de veintitrs cromosomas. No pudimos establecer tu identidad. Claro, porque no soy de aqu Seor, mediante la hiperonda tenemos acceso directo a los archivos de los cincuenta mundos espaciales. Comprobasteis los de Aurora? S, sin poder establecer tu identidad. Pues yo soy de all, s que soy de all. Temo que esto no es posible. Aurora lleva un archivo muy escrupuloso de sus ciudadanos, como parte de su programa de control de la poblacin. Si fueses un aurorano, esta conversacin no sera necesaria. Pero habis descubierto quin es ella. Correcto. Pude conseguir todos los archivos referentes a Katherine.

Quieres darme a entender exclam Derec, indignado y furioso que revisasteis los archivos de cincuenta planetas sin descubrir quin soy? No! replic el doctor Galeno . Hemos revisado los archivos de cincuenta y cinco mundos, incluyendo la Tierra y los cuatro planetas Colonos ms cercanos. Hemos tenido que ejercer el derecho de peticin de estos servicios en la mayora de los mundos Colonos. Por desgracia, sus archivos no son tan completos como los que acostumbramos a utilizar y, en algunos casos, ni siquiera estn centralizados. Adems, algunos mundos cargan unos precios exorbitantes para confirmar los datos pedidos por los Espaciales aparte de ser tremendamente lentos en las respuestas. Por todos esos motivos, nos pareci que era indicado hacer una investigacin ms directa. El doctor Galeno volvi a hacer una pausa. Y por consiguiente aadi , puedes decirnos, por favor, quin eres? La sensacin de vaco reapareci en toda su fuerza. Ojal pudiera decirlo contest Derec lentamente . Oh, s, ojal pudiera!

14

Kate
Muy interesante exclam el doctor Galeno . Es decir, que no conservas ningn recuerdo personal. Derec repiti la ya familiar letana de sucesos que empezaba con su despertar en la cpsula de supervivencia. En parte por estar ya harto de repetir la misma historia, en parte para minimizar las preguntas, pas por alto algunos detalles, incluso el hecho de que la nave asaltante iba tripulada por aliengenas. Tendr que corregir tu ficha para reflejar en ella este estado de amnesia retrospectiva observ Galeno, cuando concluy Derec . ste es un problema mucho ms fascinante que tus dems lesiones. En realidad, la amnesia es mi distraccin favorita. Cmo, tu distraccin? Tal vez debera decir mi especialidad, aunque esto no expresa la ntima satisfaccin que me proporciona.

Cuntos casos has tratado? T sers el primero confes el doctor Galeno . Y me encanta muchsimo esta oportunidad. El primero? repiti Derec con incredulidad . Entonces, cmo es que te calificas de especialista? Y a qu te refieres al afirmar que te sientes fascinado y encantado? No ests programado para experimentar emociones. Esto es correcto, estrictamente hablando concedi Galeno . Pero el concepto de que uno pierda el sentido de la identidad siempre me ha creado esa clase de condicin positrnica positiva que asocio con el trmino fascinacin. Como ves, debido a la estructura memorstica del cerebro positrnico, a un robot le resulta imposible olvidar nada y menos an su identidad. La amnesia representa un estado para el cual los robots no tienen una experiencia anloga. La atraccin de lo desconocido. Los robots de diagnstico como yo, estamos construidos con una curiosidad integral reforzada explic el doctor Galeno . Tal vez sea ste un factor contributivo. A Derec le pareci escuchar una conferencia sobre su especialidad. Pero los cerebros positrnicos pueden sufrir averas de todo tipo objet . Son vulnerables a la radiacin fuerte, a paros en el suministro de energa... a un montn de cosas que pueden producir fallos. Correcto, Derec. Pero esas condiciones que describes daran como resultado un paro natal o, en algunos casos, la destruccin total del cerebro positrnico. Sin embargo, los humanos son a menudo capaces de funcionar con un falto de esta envergadura en el sistema. Esto es lo que hallo fascinante, y creo que los robots pueden contribuir con eficacia a la investigacin del funcionamiento del cerebro humano, incluyendo los defectos y fallos de la memoria. Por qu? Observo que muchos filsofos humanos han reconocido que la bsqueda del autoconocimiento es la ms difcil de todas las investigaciones. A un cerebro humano le resulta sumamente difcil analizarse a s mismo. Sus propias limitaciones le imposibilitan ver tales limitaciones. Derec estaba de acuerdo con el robot. La nica cosa que una cmara no puede hacer es verse a s misma. Lo nico que una regla no puede hacer es medirse a s misma. Exacto. Las cuestiones del cerebro humano y sus funciones han sido siempre lo ms difcil para los investigadores humanos. Muchos aspectos de la conducta humana todava son verdaderos enigmas, a pesar de los muchos siglos de estudios neurolgicos y bioqumicos. Entonces, qu crees que puedes hacer? El doctor Galeno separ sus manos con elocuencia. Los cerebros positrnicos no fueron desarrollados copiando cmo funciona el cerebro humano, sino que se desarrollaron imitando cmo se comporta. Por consiguiente, aunque el cerebro positrnico es un producto del cerebro humano, representa una forma distinta de inteligencia bajo una perspectiva diferente. Ests dando a entender que los cerebros positrnicos son ms capaces que los cerebros humanos? - La clave es que un robot acta de modo diferente al cerebro humano respondi el doctor Galeno, diplomticamente . Estoy convencido de que ser un invento del cerebro humano el que, eventualmente, desvelar los secretos de estos cerebros. Por eso me complace tener la oportunidad de hacer algo ms que estudiar y especular. Olvdalo Derec sacudi la cabeza . No deseo ser un conejillo de Indias. Perdona se excus el doctor Galeno . En mi entusiasmo, olvid aadir que mi principal inters estriba en ayudarte. Puedo efectuar pruebas para determinar la causa de tu estado. Segn sea est causa, puedo adoptar ciertas medidas que modifiquen tu condicin. Puedes devolverme la memoria? No podr saber las posibilidades que existen hasta no haberte examinado. Derec contemplaba la promesa de una curacin mgica con cierto escepticismo. No pienso quedarme aqu mucho tiempo aleg . Por tanto, no hemos de empezar algo que no podramos terminar. No lo entiendo. Dijiste que vienen naves cada dos meses. Si llevo aqu seis semanas, dentro de dos meses podr largarme... tal vez antes. No, Derec le corrigi el doctor Galeno . La Fariis lleg y parti mientras te estabas recuperando. La prxima nave, la Heritage, vendr dentro de seis semanas y tres das. Ya estuvo aqu una nave? inquiri Derec, mirando directamente al robot . Entonces, por qu sigo aqu? Las instalaciones de esta estacin mdica son superiores a las de la Fariis. No era posible dejarte

marchar en tus condiciones Derec cerr los ojos y suspir. Est bien. Una posibilidad menos volvi a abrir los ojos y trat de sentarse . Bien, de acuerdo, pero quiero saber qu hars antes de ejecutarlo, me oyes? Gracias, Derec. Qu sabes de la amnesia? Lo que he visto por hipervisin. Lo cual es un desastre coment Galeno. Es un decir. En realidad, ni siquiera me acuerdo de eso. Estupendo alab el robot . La amnesia la han usado los escritores de novelas durante siglos como un recurso, usualmente para ocultar unos hechos conocidos. Lo normal, en las novelas, es que la vctima sufra un golpe en la cabeza, se olvide de todo y de todos y empiece una nueva vida. Y, en el ltimo captulo, otro golpe le devuelve la memoria. Eso me resulta familiar. Tal vez haya visto alguna obra de esa clase admiti Derec. Pues, por favor, procura olvidarla le pidi Galeno . Slo servira para disminuir tu comprensin.

Durante los tres das siguientes, Derec aprendi mucho respecto a la amnesia. Ignoraba cuntas clases haba y cuntas causas diferentes que la motivasen se haban identificado. En otras circunstancias, aquello habra sido demasiado para l. Pero, como le afectaba directamente, absorba con avidez todo cuanto le explicaba el doctor Galeno. La amnesia poda afectar al pasado (retrgada) o al presente (antergrada). Podra deberse a causas fsicas (orgnica) o emocionales (psicognica). Algunos amnsicos eran incapaces de recordar nada durante ms de unos segundos, en tanto que otros olvidaban todas las cosas slo durante unos segundos. Algunas vctimas saban que tenan dificultades, en tanto que otros lo negaban apasionadamente. Nueve de cada diez casos de amnesia, segn se enter Derec, tenan una causa fsica. Dichas causas eran tan diversas como la inflamacin de la corteza exterior del cerebro, surcada y plegada, el endurecimiento de las arterias cerebrales, el electroshock y la deficiencia de vitamina B. (Tambin figuraba en la lista, aunque no al principio, un golpe en la cabeza). En tiempos ms primitivos, muchos casos de amnesia orgnica se diagnosticaban equivocadamente como psicognica aadi el doctor Galeno, como enojado por este hecho . A los pacientes que necesitaban un tratamiento a base de drogas o ciruga se les trataba con hipnosis o psicoterapia. Tal vez todas las amnesias tengan una causa fsica sugiri Derec . Tal vez el diez por ciento que an creemos que son psicognicas sean aquellas cuya causa orgnica no hemos descubierto. El doctor Galeno no se mostr de acuerdo. La distincin entre mente y cerebro no ha quedado totalmente borrada de la ciencia mdica. La mente es algo ms que la suma total de las partes cerebrales. Hay cosas que suceden a tal nivel de sinergia que no pueden deberse a sucesos fsicos especficos. Aun as, los anlisis se enfocaron primero hacia las posibles causas fsicas, y el doctor Galeno someti a Derec a unos anlisis corticales, a una prueba de respuesta endorfina, a tres diferentes escneres exploratorios de su cerebro, y hasta a una biopsia y un cultivo para determinar una posible encefalitis. Tu conocimiento de la prdida de memoria ya es una pista, como lo es tu aparentemente no perjudicada inteligencia, le confi Galeno al joven . Conservas el sentido del tiempo y el de la relacin de los hechos. Todo esto es muy significativo. Pero la terrible verdad fue que todas las pistas sumaban cero y todos los anlisis no revelaron nada. Derec aprendi algunas palabras nuevas que describan su estado: amnesia psicognica fraccionada, retroactiva, resistente a la hipnosis... pero nada respecto a s mismo. No hallo ninguna causa fsica concluy el doctor Galeno, a regaadientes, al cabo de una semana . Tu corteza cerebral, el tlamo, los cuerpos mamilares y el cerebelo son normales. Y, no obstante, no respondes a ninguna terapia psicognica de las que conozco. Lo siento, Derec. Te he fallado. No te lo tomes tan a pecho le aconsej Derec, suspirando . Empiezo a acostumbrarme a vivir en la oscuridad.

En el curso de los anlisis, el doctor Galeno le fue permitiendo cada vez ms libertad de movimientos, hasta que pudo recorrer todo el hospital. Fsicamente, Derec se hallaba recuperado casi por completo. Su nueva epidermis ya no le dola al tacto y era gradualmente menos sensible a las variaciones de temperatura. Las costillas se haban soldado mientras estuvo inconsciente y la nica seal de que hubieran estado rotas era un ocasional pinchazo cuando respiraba hondo o se estiraba indebidamente.

Pese a los progresos, el doctor Galeno se resista a abandonar el cuidado de Derec. Lo ms que hizo fue permitirle pasar de la unidad de cuidados intensivos a una sala privada, con ms comodidades. Pero la prevencin del robot no era ninguna sorpresa. Debido a la responsabilidad de la Primera Ley, los robots mdicos eran notables por su extrema prudencia. Pero Derec sospechaba que no eran las lesiones de su cuerpo lo que preocupaba al doctor Galeno, sino las de su mente. La verdadera razn para mantener cerca a Derec era tenerle en observacin mientras l trataba a Katherine. Como Galeno no poda estar a la vez en dos sitios, mantena a los dos pacientes en el mismo lugar. Derec no poda ordenarle al doctor Galeno que dejara de ocuparse de l, de manera que se resign a vivir dentro de las restricciones del robot. En cierto sentido, Derec agradeca aquellas vacaciones de sus responsabilidades. Su cuerpo tena tiempo de sanar, pero su mente todava recordaba vvidamente la superficie en erupcin del asteroide, el dolor elctrico del estilete de Arnimas, la sbita explosin frente a su rostro... Tena derecho a unos das de paz y descanso. O eso crea Derec. Pero un da de ociosidad fue suficiente para satisfacer esa necesidad. A la maana siguiente, no aguard la visita del doctor Galeno, sino que corri en busca del robot. Lo encontr ante el monitor biomdico, a los pies de la cama de Katherine, en la UCI. Buenos das, Derec le salud el robot . Lamento haberme retrasado. Qu tal ests hoy? Inquieto. Y dispuesto a volver a mi vida normal. Pero te hallas bajo el estado de fuga de un episodio amnsico! protest Galeno . Para ti, todava no es posible una vida normal. Pues buscar algo que se le parezca respondi Derec . No puedo permanecer sentado, mientras recobro la memoria. Qu deseas hacer? Creo que no lo sabr hasta que descubra qu me ha ocurrido respondi el joven . Aparte de los robots de la estacin, quin ms sabe que estoy aqu? Intenta alguien averiguar quin soy? No lo s confes el doctor Galeno . Estoy seguro de que el responsable de la estacin inform de tu llegada al supervisor de distrito de Nexon, tal como yo inform al supervisor mdico. Esta informacin puede haber llegado a algunos grupos que te conozcan, mientras tanto. Por qu? Te gustara contactar con alguien? Con ella respondi Derec, sealando la postrada figura de Katherine . Cunto tiempo tardar en despertar? Hace unos das llegu a la conclusin de que ella puede tener la llave que desvele tu prdida de memoria, y decid dejar que despierte tan pronto como su salud y su bienestar no estn ya en peligro explic Galeno . A medianoche se le administr un somnfero y, segn sus ondas cerebrales, ahora suea. Espero que despierte durante la maana. Derec examin la sala. No haba donde sentarse, salvo en el suelo. No hace falta que te quedes observ el robot, como leyendo sus pensamientos. Quiero estar aqu cuando despierte. El doctor Galeno asinti a estas palabras. Prometo llamarte en tal ocasin.

Derec esper fuera una hora, y luego otra, entretenido con un libro-film titulado Los arquitectos de la mquina. Deseaba encontrar, entre las figuras de notables diseadores e ingenieros una pista acerca de quin poda ser el minimalista que haba estado detrs de la colonia del asteroide. Con casi toda la evidencia tangible perdida o destruida, era sta una de las pocas pistas inexploradas que le quedaban. Un genio semejante tena que dejar algn rastro. Pero slo tres de las biografas eran de diseadores contemporneos y las posibilidades resultaban completamente previsibles. Fastolfe, el robotista; March, el brujo havareano de la electromagntica; el ecologista humano Rutan, cuyos servicios eran tan solicitados por la sanidad de una docena de mundos Espaciales. Los tres eran grandes celebridades, aclamados por los que no saban nada acerca de lo que costaba hacer lo que ellos hacan. Pero la comunidad de ingeniera tambin tena sus celebridades, basadas en sus propias normas. Todos los grupos exclusivos las tenan: individuos merecedores de respeto y admiracin por parte de los otros miembros, pero completamente desconocidos fuera de su crculo. Fastolfe era famoso en este grupo, pero March era considerado como un fabricante de juguetes y Rutan como un cmico. S, Derec necesitaba una perspectiva interior. Alguien deba conocer a su misterioso genio... Derec, si puedo interrumpirte.

Derec levant la cabeza. Era el ordenanza mdico. Como el doctor Galeno, el ordenanza era vctima del pervertido humor del supervisor. S, Florence 3. El doctor Galeno quisiera que acudieras rpidamente. Te sigo dijo Derec abandonando el visor y ponindose de pie.

Cuando lleg a la UCI, las luces de esterilizacin ya estaban apagadas y Katherine empezaba a agitarse. Llevaba una tnica beige que la cubra del tobillo al cuello; la etiqueta haba cambiado, al mismo tiempo que la percepcin del doctor de las relaciones entre ellos. Derec se qued atrs, mientras el robot se inclinaba sobre Katherine y le hablaba quedamente. Buenos das. No intentes moverte. Sin embargo, ella levant la cabeza y recorri la sala con la mirada. Un hospital? se sobresalt. S, Katherine. Soy el doctor Galeno. De qu estacin? La Estacin Rockliffe. Ella asinti y mir a Derec. Un rescatado murmur. A pesar de su voz ronca, haba en su tono una nota alegre que a Derec no le gust en absoluto. Los dos estamos vivos, eh? exclam, dando un paso hacia la cama. Lo cual demuestra que no hay justicia en la Galaxia respondi Katherine, cerrando los ojos . Pens que seras lo bastante listo como para desarmar el sistema de seguridad de Arnimas antes de empezar a hurgar en aquel maldito agujero. Siento que ocurriese... aquello se disculp Derec, acercndose al lado de la cama . Pero logramos escapar. Y hay algo que deseo discutir contigo cuando... Katherine abri los ojos y mir directamente al rostro del robot. Doctor Galeno, vuelvo a tener dolor de cabeza. Quieres rogarle a Derec que se vaya? Por el momento, no puedo soportar ninguna compaa. Cunto puedes tardar en decirme mi nombre, de qu mundo soy...? El doctor Galeno intervino, empujando gentilmente a Derec hacia la puerta. Comprendo tu impaciencia, Derec. Pero tambin debo tener en cuenta la salud de Katherine. Mrchate, por favor. Ya averiguar lo que pueda. Cuando est ms fuerte, podrs hablar con ella... si lo consiente.

Derec trat de calmar su frustrarn en un paseo y dej el hospital por la puerta principal. Estaba seguro de que Galeno informara de su salida, o que hara que un robot fuese en su busca, pero no le importaba. Simplemente, no poda permanecer tranquilo, aguardando. Estar tan cerca de las respuestas, de la promesa de volver a ser l mismo, era una prueba demasiado trascendental para su paciencia. El sector de la estacin donde se situaba el hospital era una tumba. Se pase por calles mal alumbradas, delante de tiendas cerradas y bloques residenciales sellados. Slo estaba iluminada la avenida principal. Las calles laterales y los patios eran como pozos de negrura. Ningn robot le persigui. Camin y camin hasta haber eliminado sus ansias y entonces regres. Pas por la zona de recepcin y entr en el despacho del doctor Galeno. Te dijo algo? No pudo ofrecer ninguna clase de luz con relacin a tu problema. Hablaste de mi estado con ella? Pero no le diras... Correccin. Ya estaba enterada de tu estado. Y qu hizo, te pidi consejo respecto a la manera cmo debe tratarme? Derec, le promet a Katherine que no hablara contigo de nuestra conversacin. Derec se cruz de brazos y mir al techo, exhalando un suspiro. No entiendo por qu se muestra tan misteriosa; si sabe algo de m, debera decrmelo mir de reojo al robot . No es as? La conveniencia de eso vara de un caso a otro, segn el individuo, la causa de la disfuncin y los datos personales involucrados fue la calculadora respuesta del doctor Galeno.

3 N. del T.: Bautizado con el nombre de la famosa enfermera norteamericana de la primera guerra mundial: Florence Nightingale.

Ni siquiera puedes darme una pista, eh? pregunt Derec. Lamento tener que decirte que no. Derec frunci el ceo. Puedo verla, al menos? El robot se volvi hacia una de las dos pantallas en activo que haba en la pared, a espaldas suyas. Est despierta y su sensibilidad al dolor se ha moderado. Pero ella es el rbitro final. Entonces, voy a ver qu tiene que decirme. Y sali. Hallaron a Katherine sentada en su cama. Esperaba que viniera a verme alguien sonri la joven. Me echaste t misma le record Derec, buscando infructuosamente una silla por la habitacin. El rostro de ella se nubl. De... Derec tartamude; como si hubiese olvidado el nombre del joven , temo que te enfadars conmigo. Tenemos que hablar de muchas cosas... sobre todo de lo que sucedi en la nave. Pero no creo que yo deba empezar a contar lo poco que s de ti. La mirada que Derec le dirigi al doctor Galeno fue venenosa y sombra. Qu es esto? Qu le dijiste? Pens que deseabas ayudarme... No puedo obrar de otro modo replic tranquilamente el robot. La verdad de esta declaracin calm hasta cierto punto al joven. Dio la espalda a Katherine y dijo: O sea que piensas tener secretos conmigo. Derec contest ella, sacudiendo la cabeza , que hubieras sido el presidente de Nueva Libertad... Nueva Libertad es gobernada por un consejo... interrumpi Derec No importa. Digamos que hubieras sido presidente de Nueva Libertad y hubieses perdido la memoria. Si yo te digo que eras ese presidente, te convertira esto en tal presidente? Puedes empezar a actuar como la persona que eras slo con saberlo? Derec desvi la mirada. Supongo que no. Pero orlo tal vez me hara recordar... Es mucho ms probable que te causara una profunda ansiedad intervino Galeno . Muy a menudo... Derec abri la boca, para responder, pero Katherine se le adelant. Doctor Galeno, mrchate le orden . Vuelve a tu despacho y djanos solos. No nos espes por el monitor ni nos escuches. Te llamaremos si te necesitamos. El robot la mir fijamente un momento, despus baj la cabeza y sali. No deberas mostrarte tan autoritaria le recrimin Derec, sorprendido por la dureza de la joven . Seguro que has destrozado la autoconfianza del doctor Galeno y que tardar ms de una hora en recuperarse. Oh, no me importa exclam Katherine, contemplando la puerta vaca . Los robots mdicos son muy curiosos. Poseen diez mil opiniones, pero en realidad no saben nada. Y no comprenden realmente cules son los sentimientos de un individuo cuando est enfermo. Porque ellos son mquinas y nunca enferman ni mueren. Esto es lo que te importa? pregunt Derec, estudiando el rostro de la joven. O te ests muriendo de algo que los mdicos no saben curar?, pens. Es de esto de lo que no quiere hablar el doctor Galeno?. Pero, antes de reunir el suficiente valor para preguntrselo, ella le mir y seal el borde de la cama. Piensas quedarte de pie? La cama puede acogernos a los dos. Tras un momento de vacilacin, Derec se instal al borde de la cama, a los pies de Katherine. As es mejor aprob ella . Y ahora, ya no me siento como una prisionera que est siendo interrogada. No estoy seguro de saber de qu tenemos que hablar... Bueno... estoy segura de que en el asteroide sucedieron ms cosas de las que me contaste en la nave. Despus, est la nave y lo que nos sucedi all. Y hay que hablar de m. Empecemos por ti. Primero, tu nombre. El robot te llam Katherine. Me llamo Katherine Ariel Burgess para mi madre y los ordenadores. Todos los dems me llaman Kate explic ella . Mi padre afirma que llamarme Katherine es una falsa informacin, que no les da a los dems ninguna advertencia sobre lo que buscan. Katherine suena a muchacha agradable, que est contenta y te da las gracias, y que lleva esa tnica que la cubre hasta el cuello. Kate es... Una joven de lengua mordaz, voluntariosa y que-sabe-cuidar-de-s-misma-gracias la interrumpi Derec. Katherine sonri como si l le hubiera dirigido un cumplido.

Algo por el estilo. Mi padre dice que tengo sal y pimienta. Creo que prefiero a Katherine. Qu hacas en la nave de Arnimas? Pues era una prisionera, lo mismo que t. Mis robots y yo fuimos secuestrados de una nave correo chasque los dedos . Ahora lo recuerdo. Dnde est la llave? No dejaste que se la quedaran los robots, verdad? No s dnde est confes Derec -. Ni siquiera s si estaba donde yo pensaba. Est aqu la nave? Viniste en ella? Pues no lo s. No he salido del hospital hasta esta maana replic Derec, enojado . Quieres explicarme por qu es tan importante esa llave? Qu es, en realidad? Para qu sirve? No lo s neg ella escuetamente . Slo s que Arnimas juzgaba que posea un gran valor y que era preciso tenerla en su poder. Espera... creo que dijiste que esa llave te perteneca... No sabes t por qu es importante? No me pertenece objet Derec . Es un pecio especial. O un regalo. Sea lo que sea, tengo el mejor de los derechos a reclamarla. Pero ignoras qu es... Exacto. Katherine se mostr defraudada. Tal vez lo sepas... y es sta una de las cosas que has olvidado. Es posible concedi Derec . Baj Arnimas expresamente al asteroide en busca de la llave? No porque yo estaba all? No lo creo... No crees... qu? Opino que baj al asteroide con un propsito definido. No creo que supiera que la llave estaba all. Casi estoy segura de que no saba que t estabas all. Bien, creo que tuviste suerte..., o debo decir mala suerte? Derec consider la pregunta. Suerte, en realidad. Prefiero estar aqu que en aquel asteroide. Entonces, s es suerte Katherine hizo una pausa . Mira, si es tuya, tal vez volver a tenerla en tus manos te ayude a recordar algo. Y, aunque as no sea, necesitamos descubrir qu ha sido de esa llave. Arnimas deba tener alguna razn para querer poseerla. Wolruf la llam la joya cuando habl con Arnimas record Derec . Aunque no creo que lo dijese literalmente. Pero es algo muy valioso. Vamos a tratar de encontrarla o no? Los dos? Derec vacil un breve instante. Despus, record cmo se haba sentido, solo en la nave. Aqu se senta como en casa... pero Katherine no. Estaba enferma y sola, y deseaba ser su amiga. Y, aparte de esto, ella saba, al menos en parte, quin era l...y quera ayudarle a recordar. S, claro asinti Derec . Claro que lo intentaremos los dos.

15

Cero siete B
A pesar de todas sus buenas intenciones, la sociedad casi finaliz antes de empezar. Derec estaba decidido a ser l quien tomara todas las decisiones y Katherine debera obedecerlas. Pero rpidamente descubri que era con Kate, no con Katherine, con quien haba pactado. Derec deseaba iniciar al instante la bsqueda del artefacto. Como el doctor Galeno no haba protestado por la salida del joven a la calle, pensaba haber obtenido el derecho de rondar por todas partes. Y, adems, Katherine tardara varios das en gozar de la misma libertad. Pero cuando Derec propuso ir solo de exploracin, y comunicar despus a Katherine sus

averiguaciones, ella protest. Iremos juntos o no hay promesa que valga dijo con firmeza . Si formamos un equipo tenemos que trabajar en equipo. Ser un equipo no significa estar esposados juntos arguy Derec . Cada cual debe hacer lo mximo que pueda y por ahora lo mejor que puedo hacer es ser tus ojos y tus odos. Qu piensas hacer? Derec se encogi de hombros antes de responder. Hablar con el supervisor del aeropuerto y con el encargado de la estacin. Empezar a descubrir qu ha sucedido mientras estbamos aqu dentro. Son robots le record ella . Podemos ordenarles que vengan. Era una idea completamente razonable y el hecho de no habrsele ocurrido a l le trastorn momentneamente. Haba pensado hablar con el personal de la estacin desde que recobr el conocimiento, pero siempre en trminos de ir a verles. Ahora comprenda que haba partido de una suposicin tcita: Estn muy atareados y no tienen tiempo de venir aqu para hablar conmigo. Ni por un momento se le haba ocurrido ordenarles que acudiesen al hospital, dejando sus tareas. Katherine haba pensado en ello inmediatamente. Derec comprenda que, de alguna manera, esta diferencia deca algo importante respecto a ellos..., algo respecto a sus antecedentes, a la subcultura que haba conformado sus actitudes hacia los robots. Era como si l respetase la importancia de la labor de los robots y les considerase ms o menos sus iguales, mientras que ella slo pensaba en ellos como sus criados. Claro que esto no le indicaba quin de los dos tena ms experiencia con los robots, si l o ella. De todos modos, era otra diminuta pieza del rompecabezas. l no era como Katherine. Provenan de dos mundos diferentes, cultural si no geogrficamente. Y esto le obligaba a preguntarse por qu le conoca ella. Todos estos pensamientos se atropellaron en la mente de Derec en una fraccin de segundo, lo que le permiti llevar adelante la charla con slo una ligera vacilacin. Mira, deseo que compartamos las decisiones. S, tal vez ser mejor ordenarles a los robots que vengan aqu asinti l . Todava queda el asunto de la nave. Me gustara echarle una ojeada. Esto es algo que hemos de hacer juntos. Por qu? Qu hay escondido en ella que no deseas que yo encuentre? Katherine se cruz de brazos y suspir. Si has de sospechar de m a cada instante, nuestra asociacin no funcionar. No sospecho de ti! exclam Derec, levantando las manos . Pero no entiendo por qu no quieres perderme de vista. Tampoco yo entiendo tus prisas replic Katherine secamente . Dices que formamos un equipo, pero en realidad quieres hacerlo todo t solo. Tengo prisa por ser el primero en entrar en la nave Derec respondi, impaciente . No quiero que otra persona se apodere del objeto. Hemos estado aqu seis semanas le record Katherine, en son de burla . Piensas realmente que nos sacaron de la nave y que despus la guardaron en alguna parte hasta que pudiramos reclamarla? Reflexiona! Es una nave aliengena. Cunto tiempo crees que les cost comprender que jams haban visto otra igual... no slo por el diseo sino por toda su tecnologa? Esta es una base fronteriza. Piensas que no adoptan ninguna medida cuando llega una nave sin matrculas, con dos humanos heridos a bordo? Finalmente, Derec lo entendi. O sea que la han registrado de arriba abajo. La han fotografiado, la han pasado por rayos X... Incluso pueden haberla desmantelado, y haber enviado piezas con la Fariis a las oficinas del distrito. Probablemente, tambin se hacen preguntas respecto a nosotros. Naturalmente. Por esto he alejado de aqu al doctor Galeno. Crees que nos espa? Todos los robots espan para sus amos respondi ella, con amargura. Cmo? se sorprendi Derec, ante la intensidad del tono empleado por Katherine. Bah, no importa continu ella . Creo que, por el momento, debemos portamos inocentemente, hacer lo que ellos esperan de nosotros..., hasta que sepamos en qu clase de juego estamos metidos. Fingirnos indefensos y preocupados. Como tontos. Exacto corrobor ella . A veces es lo ms prudente.

A peticin de ambos, el doctor Galeno llev un multicomunicador a la UCI y lo enlaz con la red de la

estacin. El director de la estacin estaba totalmente programado hasta la maana siguiente y concluy que, en realidad, ellos deseaban hablar con el supervisor del aeropuerto. ste llevaba a cabo un examen del sistema de presurizacin del recinto, lo que era una tarea prioritaria que deba finalizar en el menor tiempo posible... No haban probado con el expedidor? El expedidor no poda responder a sus preguntas sin el permiso del jefe de seguridad, que dependa del Superior Adjunto de Operaciones de la estacin. El SAO estaba un peldao ms abajo en la escala que el director de la estacin y, probablemente, tambin se hallaba en el mismo caso el robot al que haban sido recomendados en primer lugar. El SAO estaba ocupado, por el momento, pero dentro de una hora estara libre, si deseaban fijar una cita. Era lo mejor que podan hacer y aceptaron. Bien, qu hacemos mientras esperamos? pregunt Derec, apagando el visor. Podramos intentar conocernos mejor el uno al otro. Debo entretenerte con historias de mi familia? Ella se ech a rer..., una risa encantadora. Tal vez no. T podras contarme historias de la tuya. No, no podra. Katherine, la nica persona que sabe algo de m, eres t le record Derec . Por qu no me lo cuentas ahora? Todava no. Sigues an el consejo del doctor Galeno? Realmente, es lo mejor asinti ella, tocndole la mano. Pues a m no me lo parece objet l . De acuerdo, entonces hblame de ti. Es muy aburrido le advirti Katherine. Derec enarc una ceja. Ser secuestrada por una nave espacial es aburrido? Mi vida lo es. sta ha sido la primera cosa excitante que me ha sucedido hizo una pausa y aadi , aunque no fue exactamente un secuestro. Cuntamelo. Cul era el nombre de la nave correo? guila dorada fue la respuesta , de Viking. Llevbamos una valija diplomtica al planeta de Frier...

Al menos en primera lectura, la historia posea un tinte de verdad. Segn Katherine, ella y sus robots haban salido de Viking en la nave correo guila dorada, junto con el piloto y dos diplomticos. Cuando estaban casi a punto de ejecutar el Salto, en el lmite del sistema Viking, el piloto avist la nave de Arnimas, aparentemente a la deriva. Tomndola por un pecio no sealado en los mapas, en parte por su aspecto y en parte porque no podan sintonizarla en ninguna frecuencia, abandonaron su trayectoria inicial y fueron a investigar. De repente, recibieron varios impactos y la nave qued averiada. Katherine y los robots fueron sacados de la nave correo por los narwe y la nave qued a la deriva. Poco despus explot, probablemente, segn Katherine, a causa de una bomba colocada a bordo. No haba contradicciones flagrantes en su historia, pero s varios puntos que preocupaban a Derec. Katherine se mostraba vaga respecto a por qu estaba a bordo de la nave correo. Al principio, pareca desear que l pensara que ella formaba parte de la misin diplomtica. Pero, aunque haba pretendido ser lo bastante mayor para ello, no lo era en absoluto. Cuando Derec la interrog al respecto, ella se apresur a explicar que era slo una pasajera, y que haba tomado la nave correo y no un transporte comercial porque deseaba cierta intimidad. Derec le pregunt si los correos aceptaban pasaje, y ella contest insinuando que era una persona suficientemente importante para justificar la excepcin. Pero el punto ms importante, sobre el que el joven se guard su propia opinin, era la conducta del piloto del correo. Los correos llevaban personas importantes, suministros de emergencia, modelos de ingeniera, documentos irreemplazables... No tena sentido que el piloto de un correo pusiera en peligro su nave yendo a fisgar en torno a un probable pecio. Era ms seguro que el piloto comunicase el hallazgo al puesto patrullero de Viking y que despus realizara el Salto programado. Derec record que, la primera vez que se haba hablado del secuestro, Katherine cambi rpidamente de tema. Ahora, el joven se pregunt si era por no haber tenido una historia preparada. Tal vez ella le estaba contando medias verdades, en alguna especie de prueba... una prescripcin del doctor Galeno para mentes lesionadas. Si era as, esto le enojaba.

Pero la llegada del Superior Adjunto de Operaciones de la estacin ahuyent esas ideas de la mente de Derec. Me llamo Hajime se present el SAO . El doctor Galeno me ha dicho que los dos estis mejorando de vuestras lesiones. Lo cual es una buena noticia. Especialmente para nosotros murmur Derec en voz baja. Creo que tenis preguntas que formular acerca de vuestra presencia aqu. Espero poder contestarlas. Derec abri la boca, pero Katherine se le volvi a adelantar. Empecemos en el momento en que la estacin detect nuestra nave, y dinos qu observasteis orden. S, mi seora. Los sensores de la estacin detectaron una nave no identificada que acababa de salir de su Salto. Como sabis, la terminacin de un Salto va acompaada de una perturbacin menor del espacio-tiempo, comparable al trastorno atmosfrico causado por una descarga elctrica... Sabemos todo esto le cort Derec . Adelante. Perdona, seor el robot se inclin ligeramente . Slo deseaba asegurarme de que entendais cmo pudimos detectar la nave a tan gran distancia. Por qu? Estbamos muy lejos? A ochenta y tres unidades astronmicas. A esta distancia, los sensores slo pudieron determinar la posicin y la velocidad de la nave. Como no haba identificacin directa a travs de un transanalizador, ni identificacin indirecta a travs de un sensor de datos, designamos a la nave como NPH-07. NPH? repiti Derec. Perdona. Significa No-identificado Potencialmente Hostil. Adelante, Hajime. Gracias, seor. Seguimos a Cero Siete durante dos das. Empezbamos a tener algunos datos preliminares respecto a su masa y diseo cuando ocurri algo anmalo. NPH-07 se dividi en dos cuerpos independientes, NPH-07A y NPH-07B. La nave mayor, Cero Siete A, efectu una correccin de rumbo que la condujo fuera de la zona de control de esta estacin... Nos soltaron, dieron media vuelta y se alejaron le interrumpi Katherine. Eso parece opin Derec . Realiz el Salto, la nave mayor? No mientras se hallaba dentro del alcance de nuestros sensores, seor respondi Hajime . No puedo saber qu sucedi cuando perdimos el contacto. Derec y Katherine intercambiaron sus miradas. O sea que la nave asaltante todava poda estar aguardando en algn lugar, no lejos de la estacin. Y la otra nave, la Cero Siete B, continu hacia aqu? indag Katherine . Fue as como nos encontrasteis? S, seora. Inmediatamente despachamos un explorador, con un equipo de rescate a bordo. Puedes mostrarnos un plano de navegacin de todo esto? pidi Derec. Ciertamente, seor. El robot fue hacia el hipervisor, insert un cdigo en el tablero y, un momento ms tarde, la pared de enfrente se disolvi en un espacio en blanco. Todo era como lo descrito por el robot. Una lnea azul en lo alto del plano trazaba la aproximacin de la nave asaltante a la estacin, representada por un hexgono dorado al fondo inferior. A un tercio de la ruta hacia la estacin, la lnea azul se parta. Una lnea verde y gruesa trazaba un ngulo en la parte superior derecha del plano, mientras que otra lnea roja, ms delgada continuaba hacia la estacin, segn la trayectoria original. A dos tercios, en la parte baja del plano, la lnea roja se cruzaba con una lnea dorada que sala de la estacin: era la nave de rescate. Podramos tener una copia de esto? se interes Derec. La archivar en un ndice bajo tu nombre respondi Hajime. Presion un control y la pared volvi a su estado anterior. Grabaron el abordamiento? inquiri Katherine. S. Me gustara ver la grabacin solicit la joven, indicndole a Derec que se sentara al borde de la cama, a su lado. Cuando l obedeci, ella le cogi una mano fuertemente, como buscando seguridad. Aquel contacto sorprendi y alter a Derec. La grabacin la efectu un robot testigo explic Hajime . El multicomunicador no podr desplegar toda la anchura de banda... Qu es un robot testigo? susurr Katherine. Te lo explicar ms tarde contest Derec, en el mismo tono. Los robots testigos tenan un aspecto muy extrao, con la cabeza en forma de proyectil y una ranura

escrutadora de 360 grados en vez de sensores oculares, pero resultaban muy valiosos para tales operaciones. Su nica responsabilidad consista en situarse de manera que sus escneres y grabadoras captasen claramente los acontecimientos a medida que se iban produciendo. Muchas operaciones equivocadas se haban reconstruido gracias a los datos aportados por los robots testigos antes de ser destruidos. ...de manera que, si deseas mover la pantalla a derecha o izquierda, dilo, por favor. Desde fuera, la nave de Arnimas era como una gruesa punta de flecha que llevase tras s fragmentos del bramante que la haba unido al eje. La punta de flecha era, en realidad, un cuerpo que atravesaba la atmsfera, y los bramantes los restos de varios corredores de trnsito que habran estado conectados al empalme hexagonal existente entre las campanas de escape de humos del motor, en la proa. Derec y Katherine contemplaron cmo los robots de rescate encajaban una escotilla de emergencia, autocortante, en el casco superior. Cuando el anillo de contacto de la escotilla hubo fundido aquella parte del casco y qued fija en su lugar, los robots penetraron en la nave, de uno en uno, el testigo delante. Ah es donde me tena prisionera Arnimas murmur Katherine, cuando el hipervisor destac la cubierta superior, semejante a un tico. Cunto tiempo estuviste ah? Dos meses. Creme, pareci mucho ms. Cuando el robot testigo abri paso hacia la cubierta principal, ms abajo, lo primero que vieron fue un robot, de pie en el corredor central. Alfa! exclam Derec. Capek! dijo Katherine en el mismo instante . Dnde est mi robot? Hajime suspendi la proyeccin. Este robot fue enviado al departamento de exmenes y reparaciones. Quiero que se me devuelva, tal como estaba orden Derec . No tenis derecho a operar en l sin una orden de trabajo. El robot se resisti a nuestros esfuerzos por rescatarte, seor. Juzgamos que actuaba de un modo violento y subestandar, y lo desactivamos. El procedimiento normal en estos casos consiste en efectuar un examen completo, a fin de poder comunicarle al fabricante cualquier anomala. Katherine asinti a regaadientes y Derec la imit. Est bien. Adelante. Cuando continu la proyeccin, se vieron a s mismos por primera vez. Se hallaban tendidos a lo largo de una pared, en el pasadizo central de la primera cubierta. Katherine parpade y desvi los ojos a la vista de su cara quemada y sus ropas ensangrentadas. Derec apret los dientes y trat de no sentir otra vez el dolor en su piel chamuscada. Eso pensaba musit el joven , eso pensaba... Qu? quiso saber Katherine . Qu murmuras? Alfa. Nos mantuvo con vida. Ya oste a Hajime. El robot era anormal. No les permita salvarnos. Era el cubo de Defensa Personal, en comportamiento extremo dijo Derec, sealando la pantalla . stas no son las posiciones en las que uno queda de manera natural despus de un accidente as, o que tomas al replegarte a continuacin sobre ti mismo. El robot nos movi. Ms an: estbamos a cinco das de distancia de aqu, al menos, cuando tropec con la trampa. La nave de rescate tard dos das y medio en llegar hasta nosotros. No hay duda de que nos hallbamos muy malheridos... S concedi ella, estremecindose. Me preguntaba cmo sobrevivimos hasta que nos recogieron los paramdicos. Debamos de haber muerto en la nave y slo hubieran hallado nuestros cadveres. Alfa es el motivo de no haber muerto Derec mir al robot . Hajime, puedes detener la grabacin y concedernos un poco de intimidad, por favor? Claro, Derec. La imagen y el robot quedaron fijos. Qu? Qu ocurre? Slo deseo sealar que en la nave pudo haber alguien ms. - En qu ests pensando? Me preguntaba por qu Wolruf y el robot tardaron tanto en efectuar su trabajo. Y si Arnimas recobr el conocimiento? Ellos podan estar intentando volver a encerrarle cuando estall la bomba. Alfa debi regresar corriendo. No debi preocuparse por Arnimas. Probablemente, ni siquiera le preocup lo que Arnimas poda hacerle a Wolruf. Arnimas y Alfa pudieron llegar al casco A antes de que se desprendiese.

Y Alfa nos protegi contra l, tal como trat de protegernos contra la tripulacin de rescate. Y esto explicara por qu Alfa les puso difcil la cosa a los robots. Pudo haberse ocultado medit Katherine . Era su nave. Saba donde estar a salvo. Hasta que la nave fue recuperada... Es lo que estaba pensando. Si l no tiene la llave, la est buscando... o a nosotros. Si la tiene ya, tambin nos puede estar buscando. Sea como sea, la llave no est a salvo, ni lo estamos nosotros. Y no podemos permanecer aqu y engaarnos diciendo que no hay prisa. Tenemos que empezar a actuar ahora mismo. Katherine baj la mirada hacia su falda. De acuerdo dijo al fin. Hajime llam Derec , ya puedes aparecer. El robot volvi a agitarse. Gracias, seor. Contino con la proyeccin? No, termnala. Ya hemos visto bastante respondi la joven. Muy bien asinti el robot . Alguna otra pregunta? S, dnde est ahora la Cero Siete B? No lo s. La respuesta hizo saltar a Derec de la cama, su rostro congestionado. Cmo que no lo sabes? grit . T eres el segundo empleado ms importante de la estacin... Correcto, seor. Y no sabes dnde est nuestra nave? Slo s que la Cero Siete B ya no est en el anclaje donde la amarramos cuando la trajimos a la estacin. La han robado? pregunt Derec . Intentas decirme que ha desaparecido? No la han robado. Se traslad con autorizacin del director de la estacin. Por qu no lo has dicho desde el principio? se irrit Katherine. Derec ha preguntado si saba dnde estaba anclada la Cero Siete B. No lo s y eso dije. Entonces, averigua dnde se halla. Quiero que nos lleves a ella. Lo siento se disculp Hajime . No me est permitida tal cosa. Entonces, busca un robot al que le est permitido gru Derec. Me han ordenado trasladar todas las investigaciones de esta clase al director de la estacin. Est bien suspir Derec . Puedes irte. - Gracias, seor el robot hizo una pausa -. Puedo hacer una pregunta? Cul? Sigues refirindote a la Cero Siete B como nuestra nave por costumbre o por afecto? A qu te refieres? Me han informado que la nave conocida como Cero Siete B ya no te pertenece.

16

En tinieblas
El director de la estacin, un robot llamado Anazon, no poda acudir al hospital, aunque s accedi a una breve videovisita. Recibs un trato satisfactorio? se interes Anazon, cortsmente . Supongo que Hajime se ocupa

de vuestras necesidades... Derec no quera perder el tiempo en banalidades. Dnde est nuestra nave? Dnde est la Cero Siete B? Lo siento, seor, pero no me permiten decrtelo el robot lo dijo sin la menor nota de lamentacin en su voz. Quin ha dado esa orden? Tampoco puedo decirlo. Derec estaba decidido a no dejarse apabullar. Dnde est tu supervisor? Cmo se llama? Mi supervisor se llama Aram Jacobson. Haz que aparezca en este canal. A esta hora, el seor Jacobson no est disponible... Obedece. Pide una prioridad para que aparezca. Y mantn la lnea abierta. Quiero or lo que dices. El robot accion los controles del hipervisor. Aqu Anazon, el director de la estacin Rockliffe, pidiendo una comunicacin con el seor Jacobson. S, Anazon se oy otra voz. Las palabras quedaban alteradas por el dbil eco electrnico que era la seal audible de un embrollo en la lnea . Qu ocurre? Anazon te ha llamado en mi nombre intervino Derec . Tus robots se han apropiado de mi nave. Espero que les ordenes devolverla. Y a nuestro robot aadi Katherine . Queremos que nos devuelvan a Capek tambin. La imagen de Anazon en el hipervisor se desvaneci, y al instante fue reemplazada por la de un hombre orondo, con ojos estrechos y cabello negro, muy brillante. En contraste con la figura delgada del robot, el cuerpo gordinfln de Jacobson se hallaba encaramado precariamente en su silln de ejecutivo, como un huevo en una cucharilla. Perdone, pero, quin me otorga el placer de darme rdenes? inquiri, con exagerada cortesa. Me llamo Derec. ste es... Slo Derec? Sin apellido, como un robot? No te pases de listo. Sabes bien quin soy. Lo sabes todo sobre m. Estoy seguro de que tengo una ficha en tu archivo. Tengo muchas fichas en mi archivo replic Jacobson . Soy el responsable de unas instalaciones que emplean a dos mil seiscientos humanos y casi a ocho mil robots. Creme si te digo que ni tu nombre ni tu cara me resultan familiares su mirada pas a Katherine . Y t, seorita? Soy Katherine Burgess. Y no me llames seorita. Me disculpo si te he insultado Jacobson inclin levemente la cabeza . Y ahora s puedo rogaros que formulis vuestra queja... Esto es muy irregular. No debera hablar con nadie en una llamada privada. Temo que esto altere mi programa... Derec estaba demasiado furioso para poder hablar, pero Katherine se sobrepuso rpidamente. Nos encontraron en una nave espacial averiada y nos trajeron a la estacin Rockliffe. Ahora, el director de la estacin nos niega el permiso de acceso a vuestra nave. Os niega el acceso? repiti Jacobson, frunciendo el ceo . Por qu? No nos lo dice respondi Derec . Dice que obedece rdenes superiores... supongo que de ti. Te aseguro que no rechaz Jacobson la acusacin, mirando su ordenador . Si me permits un momento para consultar mis archivos... les dio la espalda brevemente . Oh, s, claro. Murmur algo para s mismo, mientras estudiaba la pantalla. Claro... qu? Jacobson volvi a mirarles. S, recuerdo haber odo hablar de ti, Derec. Eres el caso de amnesia que el doctor Galeno est estudiando. Esto explica muchas cosas. No a m. Bah, es igual. Bueno, el cuidado que recibes resulta caro... El doctor Galeno dijo que la factura la cargaran contra una cuenta de la estacin. Temo que el doctor Galeno cometi un error le ataj Jacobson . Eso sera as si t fueses indgena y no pudieras pagar, o si el coste de tu curacin excediese la garanta hecha por tu mundo patrio a favor de sus ciudadanos... Pero mi caso es diferente... Oh, s. Se desconoce tu ciudadana. Se desconoce tu estado financiero. Incluso existe la cuestin de tu mayora de edad bajo la Ley Espacial termin Jacobson. Soy bastante mayor. Hemos decidido suponerlo. Pero, de todos modos, como no has podido aportar tu identificacin, no

podemos hacer otra cosa ms que apoderamos de tus bienes personales tangibles... como garanta de tu cuenta. Mis bienes tangibles... Tu nave y su contenido han sido valorados generosamente, te lo aseguro explic Jacobson, volviendo a consultar su ordenador . Aun as, temo que no quede mucho despus de restar los honorarios de rescate y los gastos de esa operacin. Sin embargo, quedar lo suficiente para cubrir el pasaje a Nexon en el prximo transbordador y manteneros alimentados mientras tanto. Derec abri la boca, asombrado. No puedes hacer tal cosa! No puedes arrebatarle a un hombre todo cuanto posee! Segn el criterio del ministro de finanzas, todo el que tiene bienes bastantes para poseer una nave, debe poder pagar ante todo sus cuentas cit Jacobson, arrellanndose en su silla . Si permitisemos que dejaras de abonar la cuenta, todas diran que han olvidado donde tienen sus bienes. Me acusas de estar fingiendo? Pregntale al doctor Galeno... El doctor Galeno no dicta las leyes de esta estacin. Yo s. Al menos, admites que t eres el culpable de esto replic Derec . No puedo creer que tengas el valor de cobrarme nada por rescatamos. Habrais interceptado la nave de todas maneras, con nosotros dentro o sin nosotros. Desde nuestro punto de vista, esa nave no habra seguido ese rumbo, con peligro de daar nuestras instalaciones, de no ser porque vosotros estabais dentro dijo Jacobson, en tono despreocupado. Un momento salt Katherine . Esa nave me pertenece a medias. Tal vez puedas quedarte con una mitad como pago, pero no puedes tocar mi mitad. Sabes quin soy. Y autoric una retirada de fondos en mi cuenta del Banco Auroriano. S, cierto confes Jacobson . Dime, qu clase de cuenta era? Acciones de Vida, un depsito familiar... el rostro de Katherine se estaba poniendo gris... O sea un depsito irrevocable, verdad? S... eso creo. Lamento informarte que el 26 de mayo tu cuenta qued cancelada, y todos los fondos fueron retirados. Tienes otros bienes que desconozcamos? No murmur Katherine, con expresin dolorida . Esa era mi Accin de Vida... Cmo pudieron retirarla? Cmo pudieron hacer una cosa semejante? No lo s. Pero lo hicieron. Legalmente, eres un ser adulto y responsable de tus deudas. Por consiguiente, nos vemos obligados a ejercer nuestros derechos sobre tu parte de la propiedad. No os saldris con la vuestra protest Derec dbilmente. No es cuestin de salirnos con nada replic Jacobson . Nos atenemos a nuestros derechos. Y debis estar agradecidos por vivir en vez de agonizar en una nave que, segn tengo entendido, no estaba en buenas condiciones. Como no podis pagar su reparacin, tendris que venderla de todas maneras y dudo mucho que obtengis el precio que os hemos pagado. T... mascull Derec. Y ahora, si me perdonis... Tengo que atender a otros asuntos. La imagen se disolvi antes de que Derec pudiera replicar. Crees todo eso que ha dicho? exclam el joven, volvindose hacia Katherine. Qued asombrado al observar cun vacos de espritu estaban sus ojos. Ha sido una farsa... continu el joven. Una farsa? repiti ella mecnicamente. Esto no es lo que parece. Es una manera de separarnos de la nave. Para que la nave sirva de pago han de demostrar que nos pertenece... aparte de nuestra palabra y del hecho de habernos encontrado en ella. Sabes por qu no nos han pedido esa prueba? Porque no quieren saberlo. No quieren saber tampoco si somos demasiado jvenes para ser responsables de nuestras deudas. No importa respondi ella , nada de eso importa. Qu es lo que te reconcome? se interes Derec, mirndola de repente. Mi dinero. Mi familia se ha apoderado del dinero... Tanto te sorprende? La Patrulla probablemente comunic tu desaparicin cuando recogieron lo que quedaba del guila Dorada. Ni siquiera me han dado la oportunidad de explicar... exclam la joven con desesperacin. Explicar qu..., a quin? Pero la pregunta pareci sacar a Katherine de su prdida de control. Su mandbula se cuadro y sus ojos se endurecieron. Malditos... Malditos todos ellos... gru -. Es una historia antigua. Bien, qu hacemos ahora? Qu pretendes?

Mira, te dir lo que yo no voy a hacer. No voy a esperar tranquilamente a que llegue la prxima nave y nos manden sumisamente a Nexon declar ella . Ni voy a permitir que un puado de robots se queden con lo que es mo, aunque sigan las rdenes de ese cara de bruto. Creo que tendr que empezar a llamarte Kate. Tal vez sea lo mejor sonri ella, sorprendida. Bien. Pienso que necesitaremos a Kate sonri a su vez Derec . La cosa no ser fcil. Lo s. Pero hay un lmite respecto a los escondites apropiados para una nave de ese tamao, incluso en una estacin tan grande como sta. Si an est aqu, la encontraremos. Seguramente concedi Derec . Existe la posibilidad de que la hayan trasladado desde un hangar activo a alguno de los desactivados: en el ala militar, con toda probabilidad. Y aunque la gua de la estacin no nos revele dnde se hallan las otras instalaciones aeroportuarias, podemos imaginrnoslo. Claro que esto no servir de gran ayuda, pero... Por qu no? Porque es la llave lo que interesa, no la nave. Jacobson tiene razn. La nave no nos sirve de nada. Si hallamos la nave hallaremos la llave. La llave no est all Derec sacudi la cabeza con tristeza . Los robots la tienen. Jacobson no habl de la llave. Por qu tena que correr el riesgo de ser el primero en llamar nuestra atencin hacia ella? pregunt Derec retricamente . Yo slo s que todo el tiempo que estuvimos hablando con l estaba aguardando que le preguntramos por nuestros efectos personales, o al menos que disemos alguna seal que indicase que estamos enterados de la existencia de la llave... para saltar sobre nosotros en tal caso. Era una prueba. La hemos pasado bien, de manera que nos soltarn... Si no hubisemos... Por qu han de haberse fijado en la llave? No tiene nada especial. Ignoran todo lo que hizo Arnimas para conseguirla. Yo lo s y, pese a todo, ignoro por qu es tan importante. Eso dices t. Crees que miento? S, pens l. O, al menos, no dices toda la verdad. Empiezo a creer que todo el mundo sabe qu es la llave, todo el mundo menos yo... y que ahora finges ser tan ignorante como yo, a pesar de saber perfectamente lo que es y por qu es tan importante. Pero no expres estos pensamientos. No s qu pensar dijo en cambio, con una nota de frustracin en la voz. Opino que la llave sigue escondida donde Arnimas la ocult. Jacobson no la mencion porque no sabe nada de ella. Slo est preocupado por la nave en general Lo sabe. Estoy seguro se obstin Derec. Mira, si Jacobson est enterado de la existencia de la llave y los robots la encontraron, entonces est ya en la Fariis, lo cual significa que Jacobson la tiene ya en su poder. Fin de la historia. No necesariamente arguy Derec, meneando la cabeza . Los cargueros son naves contratadas, no nacionales nexonianas. Crees que Jacobson les confiara algo probablemente diez veces ms valioso que toda la flota junta? En realidad, piensas que la dejara en una nave desarmada, con los piratas todava sueltos en alguna parte, tratando de volver al ataque? Entonces, qu? Ponte en sus zapatos. Primero, esconderas tu hallazgo para que nadie lo encontrase, y luego formaras un equipo para ir a buscarlo y estudiarlo? Si la primera cosa la has hecho bien, puedes demorarte ms en la ejecucin de la segunda. S, ellos estarn aqu cuando hayan reunido a la gente y tengan el equipo que necesitan. Como mnimo, han de requisar un carguero para transportar la nave espacial y una nave de guerra para que los piratas no se muestren demasiado temerarios. Vaya lo! suspir Katherine . Tal vez sera preferible que se quedaran con la llave. Al diablo con eso! escupi Derec . Mientras Arnimas no tenga la llave y los piratas no ataquen, y Jacobson contine en Nexon... tenemos una posibilidad. Pero es una carrera... S, es una carrera. Y no podemos aguardar a que el doctor Galeno nos d de alta para empezar a movernos. Si Derec aguardaba ser contradecido, se vio defraudado. Tienes razn asinti Katherine simplemente, intentando poner los pies en el suelo -. Hacia dnde vamos? Antes de poder considerar la pregunta, era preciso tratar con el doctor Galeno. El robot penetr en la sala antes de que los pies descalzos de la joven tuviesen tiempo de enfriarse en el suelo. Por favor, vuelve a la cama, paciente Katherine orden Galeno . Florence te traer todo lo que necesites.

Derec estaba ya preparado para escuchar una serie de protestas, pero Katherine le sorprendi. Ir donde quiera y cuando quiera proclam la joven . Y si tratas de comportarte como un carcelero y no como un mdico, har que reprogramen tu cerebro para que fabriques cestos. Protesto muy enrgicamente...! Estoy acaso en peligro de muerte? No, paciente Katherine. Pero tu convalecencia... Entonces, guarda tus protestas para tu Diario clnico. La paciente Katherine Burgess no ha observado el programa de rehabilitacin recomendado. No es sta la fraseologa? Derec y yo vamos a salir. Y si no quieres que atrape una pulmona, ser mejor que me traigas algunas ropas. Y algo para mis pies. Cualquier humano al que le hablaran en ese tono habra apretado los puos, considerando usarlos. Pero el doctor Galeno se limit a inclinar la cabeza ligeramente. Har que te traigan unas ropas. Si no las tengo aqu dentro de cinco minutos, saldr tal como estoy le advirti la joven . Y que no se te ocurra seguirnos. Si tengo algn problema, Derec me ayudar a regresar. Cuando el robot se march, Derec mir a Katherine con estupefaccin. Cmo aprendiste a manejarlos de esta manera? Los robots mdicos respondi ella, encogindose de hombros son unos mandones, pero no se pueden resistir, a menos que uno est realmente en un grave peligro. Y yo no lo estoy. De todos modos, yo habra tardado veinte minutos en obtener el mismo resultado, si llegaba a obtenerlo. Esto se debe a que discutes con los robots. Yo slo les doy rdenes. Es mucho ms eficaz. Supongo que lo es, a veces asinti Derec . Pero debes recordar que, dentro de unas cuatro horas, terminar el efecto de tu analgsico dermal, y que la piel empezar a darte la misma sensacin que si alguien te la araase con una esptula. An no haba terminado Derec de hablar cuando entr Florence; sin una palabra dej sobre la cama una tnica sin mangas y un par de zapatillas, y volvi a marcharse. Gracias por el aviso. Y, ahora, fijemos la hora de nuestro regreso dentro de tres horas y media, a lo sumo dijo Katherine . Bien, sal de aqu mientras me cambio.

Cuando Katherine sali de la sala, Derec haba ya decidido mostrarse de acuerdo con la proposicin que ella haba hecho de buscar ante todo la nave de Arnimas. Tena varias razones para ceder: que la nave era el ltimo sitio donde haba estado la llave y, aunque la hubieran encontrado y sacado de donde estaba, era lgico que no hubiera sido llevada muy lejos. Pero la razn ms importante era que si l no le demostraba claramente que estaba equivocada, ella no tardara en tratar de darle rdenes como a los robots. El plano electrnico de la pared del vestbulo les ofreci poca ayuda. La Estacin Rockliffe estaba constituida por tres esferas conectadas. La central, llamada Seccin C, tena unos cuarenta niveles desde lo alto hasta el fondo. Dos esferas satlites, apenas la mitad de anchas que la central, se hallaban sujetas a sta mediante unas estructuras cilndricas de slo unos cuantos niveles de dimetro. Amplias zonas situadas en el interior del permetro de la estacin estaban pintadas de negro y sealadas como iniciativas. Nada persuadi al controlador del plano a revelar qu instalaciones haba en esas zonas, o a mostrar la red de trfico. Menos del quince por ciento de la Seccin C estaba pintada de color azul plido, con smbolos y seales que la identificaban como la zona activa. Casi toda la Seccin E, que contena las instalaciones aeroportuarias, era azul. Pero la Seccin W, junto con su estructura de conexin, era completamente negra. Ah indic Katherine, sealando la Seccin W probablemente hay una terminal Este y otra Oeste. Un diseo simtrico aprob Derec -. Tiene sentido. De todos modos, es un buen sitio para empezar. Esperemos que esas Secciones slo estn cerradas y no atrancadas. El hospital se hallaba situado casi en el centro de la Seccin C, tres niveles por debajo del distribuidor principal. Katherine y Derec subieron al nivel principal y se encaminaron al Oeste. No haba ninguna barrera fsica, aunque la calzada rodante exprs de cuatro carriles no funcionaba y se vieron obligados a andar. Pero despus del lmite de la subseccin 42, las luces del corredor estaban apagadas, lo mismo que las flechas indicadoras. Fundndose en lo que haba visto en su primera excursin, Derec ya se lo haba

imaginado. Tambin haba esperado que habra una opcin de control local o un sensor de presencia, pero en vano. Con dieciocho subsecciones a oscuras por delante, se vieron forzados a dar media vuelta y retroceder. Ordenaron al primer robot que encontraron que les indicase dnde haba linternas de mano, y pronto volvieron a la entrada de la subseccin 42. Los rayos de las lmparas porttiles, muy potentes, ahuyentaban las tinieblas del corredor, semejante a una cueva, y creaban a su alrededor una isla de luminosidad irreal. Pero eran muy conscientes de las tinieblas que haba ms all, a causa del eco que despertaban sus pasos, y por el fro reinante en los espacios vacos en los que penetraban. Diez minutos de marcha les condujeron a las enormes puertas triples del lmite exterior la Seccin C. Dichas puertas estaban recogidas en sus ranuras correderas, aparentemente desconectadas. Pasado el mamparo de conexin, el corredor se estrech a una calzada de un solo carril en cada direccin, con muchos menos cambios y desvos que antes. Derec esperaba hallar robots custodiando la entrada a la Seccin W, y as se lo dijo a Katherine. Mas, cuando llegaron al final de la calzada rodante, seguan estando solos. Los muelles accidentales estaban all, tal como suponan. Y la entrada principal al complejo ni siquiera estaba cerrada. Sin guardias ni cerrojos observ Derec, al llegar ambos al umbral . Esto no me gusta. Tal vez llevaron la nave, mediante remolcadores, a un centenar de kliks de la base. Vamos a averiguarlo propuso Katherine. Si los muelles accidentales estaban siendo reservados para un posible uso militar, como haba dado a entender el doctor Galeno, no lo eran ms que como un nombre en la lista de recursos de algn oficial de logstica. No haba el menor signo de que aquel complejo hubiera sido o fuese otra cosa que un ndulo para el traslado de pasajeros y mercancas. Todas las instalaciones necesarias estaban presentes: Registro de Importacin, Aduanas, Seas Personales de los viajeros... Katherine gui a Derec por las vacas oficinas de seguridad y ambos ascendieron por la rampa de carga hasta el complejo superior. A lo largo de toda la sala, de techo alto, haba seis oficinas de registro, seis salas de espera acristaladas y seis miradores panormicos de dos pisos de altura, cada uno de los cuales daba a un enorme conjunto de muelles y al espacio de fondo. Los muelles estaban vacos y a oscuras. A travs de las grandes portillas no se vea ms que algunas estrellas distantes y de escasa potencia lumnica. Abajo? inquiri Derec. Katherine apret los labios hasta formar una lnea recta y empez a bajar de nuevo por la rampa. El complejo inferior era una imagen simtrica del de arriba. Los seis muelles estaban a oscuras... si bien uno no estaba vaco. Bravo! exclam Derec, atravesando la oficina de registro hacia el tnel de entrada a la nave. No lo entiendo murmur la joven, mantenindose pegada a Derec . Debera de haber guardias... Dnde estn? Tal vez estn dentro sugiri Derec. El tnel de acceso estaba conectado con la escotilla de emergencia que ellos haban visto instalar y, atravesado sobre la junta de cierre, haba un pasador de seguridad. Sin embargo, era un falso cierre, que slo serva para advertir que haban abierto la escotilla. Naturalmente, esto no poda impedirles subir a bordo. En el interior, nada haba cambiado, al parecer, desde que los haban encontrado a ellos. En realidad, exceptuando unas rajas en tres de las pantallas del gran panel de mandos, ni siquiera pareca que hubiese habido una explosin en la cubierta principal. Y, no obstante, haba una docena de agujeros negros, del tamao de un puo, en las paredes y en el techo, sealando dnde haban impactado las cargas. Nadie vuela su casa porque haya entrado un ladrn observ Katherine . El sistema de seguridad de Arnimas debi estar calculado para las medidas de los de su propia raza. Aquello con lo que tropezaste... Tal vez fuera una bomba de radiacin. ... deba estar destinada a matar o lesionar a un eranio sin daar seriamente la nave. Pues a nosotros s nos da... Aunque no hallaron el estilete de Arnimas, lo que haba mantenido unidas las losetas deba de haberse desactivado al desconectar los sistemas de la nave. Al cabo de veinte minutos haban levantado todo el piso, pero seguan sin encontrar nada. Debemos volver a colocarlo todo en su sitio? pregunt Katherine, indicando el revoltijo que haban creado. No vale la pena. De todos modos, los robots sabrn que hemos estado aqu. Ellos tienen la llave, verdad? Casi con toda seguridad. Y, si no ellos, la tiene Jacobson. Cmo lograremos descubrirla? suspir Katherine . Con las dimensiones de esta estacin, aunque

la llave estuviese a plena vista en algn corredor, tardaramos semanas en encontrarla. Y sabes que la habrn ocultado mucho mejor. Hay muchos sitios donde pudieron esconderla en los que por ejemplo seguro que no est aadi Derec, tendiendo la vista alrededor de la cabina principal, por ltima vez -. No la habran dejado sin vigilancia, como han hecho con esta nave. Tienes alguna idea de por qu nos han dejado entrar? Derec asinti lentamente. Creo que s. Para darnos un mensaje. Para comunicarnos cun indefensos piensan que estamos. Que no podemos hacer nada contra ellos suspir . Y tal vez tengan razn. Bien, salgamos de aqu...

17

Compaeros de crimen
Chirrido, roce.

Chirrido, roce. Los sonidos eran suaves y distantes, pero se oan. Si l o Katherine hubiesen estado hablando, como durante el primer tercio de su camino de regreso, Derec no habra odo nada. Pero como haban cado en un completo silencio, dedicados a una introspeccin individual, aquellos sonidos llegaban al umbral del odo del joven. Al principio pens que era el eco de sus pisadas, o slo el producto de una paranoia. Pero cuando pasaron a la subseccin 51, Derec decidi que los ruidos eran reales y no imaginarios. Algo les estaba siguiendo. No digas nada ni te gires susurr Derec . Sostn las dos lmparas. Y sigue andando. Qu? Chist... Sigue andando. Mantn las lmparas de manera que no se vea tu silueta. Procura que parezca que las llevan dos personas. Qu ocurre? pregunt ella, pero contuvo su curiosidad y obedeci al joven. Tras entregarle su lmpara con el brazo extendido, Derec se refugi en la oscuridad y se apret contra la pared. Tal como esperaba, alguien se iba acercando. Quin sera? Uno de los robots del doctor Galeno? O de Jacobson? O tal vez Arnimas? Dese tener consigo aquel aerosol, o haber conservado la linterna, para usarla como porra. Bien, tendra que actuar por s solo, se dijo, dejndose caer de rodillas y acurrucndose contra la base de la pared. La sombra pas junto a Derec antes de que el joven la viese. Slo cuando mir hacia Katherine y vislumbr un movimiento del intruso, recortado contra el resplandor de la linterna de la joven, Derec se incorpor. Acto seguido, dio tres pasos rpidos y se abalanz contra las piernas del desconocido. Choc contra ropas y hueso, no contra piel sinttica ni metal, la sombra cay encima de Derec, chillando en son de protesta. Lucharon furiosamente en la oscuridad, cada uno con objetivos diferentes. Derec intentaba sujetar firmemente un brazo, una pierna o el cuello, para clavar a su dueo en el suelo. Su adversario, en cambio, trataba de librarse de la presa de Derec y huir. El joven era mucho ms diestro. No tena ninguna dificultad en conseguir lo que pensaba eran unas presas slidas. La dificultad estribaba en mantenerlas ms de unos segundos. Si hubieran peleado en un concurso, Derec habra ganado por derribos, y el otro por puntos, al zafarse. Esto se deba, en parte, a la fuerza compacta del adversario, y tambin a la clase de tela escurridiza que llevaba. Pero, en la oscuridad, la suerte contaba ms que la destreza o la fuerza y las neutralizaba a ambas. Los dos combatientes rodaban de un lado a otro en el corredor, sin poder conseguir la menor ventaja. Despus, con un retorcimiento sbito y una presa perfecta, Derec se encontr encima sujetando al otro por la cintura con las piernas y con las manos atenazando las muecas de su contrario. Fue entonces cuando Katherine ilumin con una de sus linternas el rostro del intruso, el cual mir a Derec con unos ojos casi ocultos bajo un pellejo dorado y pardo, su boca torcida en una mueca familiar. Wolruf! exclam Derec. Ser t ms fuerte que parecer, Derec coment Wolruf, sonriendo . Yo esperar que t saber que dejarte ganar. Derec le devolvi la sonrisa. Aunque eres tan fea, me alegro mucho de verte. Tema que te hubisemos perdido cuando se produjo la explosin. Eh! Por qu lo tratas como un amigo antiguo? se admir Katherine . Es el recadero de Arnimas. Es una chica la corrigi Derec . Adems, no lo entiendes aadi el joven, palmoteando la espalda de Wolruf . Es mi amiga. Ser compaeros agreg la caninoide orgullosamente. Oh... Entonces, por qu nos espiabas? Yo seguir declar Wolruf. Qu planeabas? Yo nunca hacer dao a t, Derec. Esperabas que encontrsemos la llave verdad? Y despus nos la habras robado... Katherine la interrumpi de pronto Derec , est enferma. Qu? Mrala. Y mrame aadi el joven. Le cogi una linterna y se alumbr. Sus ropas estaban cubiertas de pelos largos, dorados y pardos. A la luz de la linterna de Katherine, el pelaje de Wolruf era tan escaso que en algunas zonas faltaba por completo, vindosele la piel. Y en las pupilas de la caninoide haba algo que transmita las desdichas que estaba sufriendo. Qu te ocurre? se interes Katherine, con una nota de suspicacia en la voz.

Hambre fue la nica palabra que pronunci Wolruf. Claro asinti Derec . Se muere de hambre. Por aqu no hay comida que pueda robar. Katherine contempl a la caninoide con curiosidad y desconfianza. Por esto nos seguas? No para robarnos la llave, sino para ver dnde obtenamos la comida? A m no importarme la joya proclam Wolruf . Slo tener hambre. Yo ocultarme y seguir a los robots y buscar comida. Seguirlos por todas partes y nunca encontrar comida, nada. No te gustan los robots eh?. No son como Alfa record Derec. Capitn amigo deca cien veces: no confiar jams en animal extrao hasta ver su mesa de comedor replic la caninoide, con voz dbil. Era un intento de bromear. Y los robots no comen termin Derec . Bien, te conseguiremos algo. Oh, al menos eso espero. Puedes comer lo mismo que nosotros? Un momento le interrumpi Katherine . Estuviste en la nave con nosotros todo el tiempo? Y has estado escondida desde entonces? Entrar yo por escotilla, con Alfa, cuando or explotar bomba explic Wolruf . Ruido atraer otros eranios. Controles destrozados y t no mucho mejor. Yo soltar nave. Cuando llegar robots, yo esconder y, cuando nave llegar muelle, yo salir. Estar escondida desde entonces. Dnde est Arnimas? Yo no saber. Dejar detrs. Estaba claro que Wolruf apenas poda sostenerse en pie. Bien, esto ya lo aclararemos ms tarde decidi Derec . Pero hay que darle de comer rpidamente. No tan rpidamente objet Katherine, acercndose un poco ms . Dnde estuviste escondida? Aqu, en las secciones a oscuras? Casi siempre. Aqu no haber robots. Preferir oscuridad a robots Cuntas secciones a oscuras has recorrido en busca de comida? Muchas asinti Wolruf . Pero joya no estar aqu, si referirte a esto. Cmo lo sabes? exigi Katherine -. Porque t la pusiste en otro sitio? Yo no querer joya. Slo los para todos... Pero yo saber dnde estar. Derec, impulsivamente, sujet a Wolruf por ambas mejillas y la bes en la frente. De acuerdo exclam . Ahora vamos por buen camino! Katherine refren aquel entusiasmo. Cmo lo sabes? le pregunt a Wolruf. Yo seguir robots cuando ellos sacar llave de la nave. Yo pensar ellos llevarla a humanos y humanos tener comida. Equivocar yo. Robots llevarla donde haber otros muchos robots, no humanos, no comida. Casi atraparme... Recuerdas exactamente dnde? Puedes llevarnos all? insisti la joven. Pensar robots tus criados observ Wolruf, arrugando la cara en seal de curiosidad . Por qu no pedir a ellos que traerla a t? Bah, eso no importa intervino Derec . Responde a la pregunta de Katherine. Recuerdas el lugar? Puedes llevarnos a l? Yo recordar siempre. Poder llevaros. Pero no querer. Yo no querer joya o llave, no querer ver robots o robots verme a m. Pero t ser mi amigo y darme comida y yo ser tu amiga y ensearte joya. Estar de acuerdo? Derec mir a Katherine. La llevar a que coma algo. Si no quieres venir con nosotros puedes volver sola al hospital. Oh, no exclam la joven -. No puedes deshacerte de m con tanta facilidad. Entonces, ven Derec empez a quitarse los pelos que tena pegados a sus ropas. Mir luego a Wolruf y sonri -. Veamos si hallamos algo de comida antes de que me ahogue en tu caspa.

Regresaron al hospital, porque estaba relativamente cerca y porque conocan todas las instalaciones del mismo. Katherine entr la primera y exigi cuidados y atenciones, dirigindose rpidamente a la unidad de cuidados intensivos, mientras se aseguraba de que el doctor Galeno y Florence la seguan. Un momento despus, Derec y Wolruf se deslizaron dentro, pero en otra direccin, hacia la cocina. Carne, pan, verduras..., qu prefieres? quiso saber Derec, repasando el men del autoservicio. Plantas aclar Wolruf, agazapndose . Algo en que yo hincar dientes. Todo es sinttico, creo, puesto que una de las cosas que cerraron fue la granja. Veamos... Creo que te irn bien las manzanas, que tienen mucha fibra.

T saber qu hacer con la llave cuando encontrarla? se interes de pronto Wolruf. No. Derec dio media vuelta y le entreg a la caninoide una bandeja blanca llena de pedazos de manzana, de un color amarillo plido. Con sorprendente paciencia, Wolruf eligi un pedazo y lo oli experimentalmente, despus lo coloc en su afilada lengua y, delicadamente, lo engullo. Derec vio que no lo masticaba, sino que se lo tragaba entero. Esto creaba una pequea paradoja: aunque Wolruf no pareca comer velozmente, la bandeja qued vaca casi al instante. La caninoide coma como si tratara de compensar las siete semanas de privacin de una sola vez y, no obstante, lo hacia con gran necedad y en completo silencio. No dejaba or los ruidicos de la masticacin que, en iguales circunstancias, habra dejado or un humano. No me sorprendera que encontrara repugnantes nuestros hbitos de comer, pens Derec, contemplndola. Cuando la bandeja qued vaca, Wolruf se la devolvi a Derec con una mirada de esperanza. Supongo que ahora t confiar en m, no? pregunt. Excepto que no es a m a quien tienes que convencer replic l, llevando la bandeja al autoservicio para llenarla de nuevo , sino a Katherine. Lo cual me recuerda... por qu no me contaste que ella estaba a bordo? No haber ocasin Wolruf se encogi de hombros . Siempre suceder algo, siempre haber interrupciones... S, es verdad record Derec, dndole la bandeja llena de nuevo . Hay preguntas que he estado deseando formularte desde la primera noche, sin tener la oportunidad de hacerlo. T preguntar le invit Wolruf, llevndose otro pedazo a la lengua. Derec medit un instante. Esta no es importante para nadie, sino para m. No sabais que yo estaba en el asteroide, verdad? No, hasta que artilleros descubrirte. Y pensar todos que t ser robot. Y por esto no disparasteis contra m... Orden de Arnimas... no obedecer ellos completamente. Te refieres al robot que estaba conmigo... Se autodestruy, sta es la verdad. Distinciones finas escapar a Arnimas. Preguntar artilleros quin tocarle. Sabais que la llave estaba en el asteroide? No, dos veces. Era lo que pensaba. Bien, por qu fuisteis all? Por pura casualidad? A propsito, no suerte, no casualidad. Arnimas fabricar magnfica cristalita. Ver asteroide ser construido y sentir curiosidad. Repite esto otra vez. No capto su significado. La caninoide ahuec las manos y gesticul como formando una bola de nieve. Con cristalita, Arnimas ver construir asteroide. Jefe muy curioso. Esto eranios no hacer nunca. Vosotros hacer a menudo? No neg Derec, parpadeando de sorpresa. Un mundo artificial... era remotamente posible. Usando una flota de remolcadores para llevar la materia prima... tal vez planetoides menores trados desde el sistema ms prximo. Juntar las piezas a la velocidad requerida y fundirlas en un cuerpo mayor... pero por qu? Obtuvo la respuesta inmediatamente. Para esconder la llave. Para enterrarla donde nadie pudiera hallarla, como si fuese tan peligrosa como un cementerio de residuos de plutonio. Enterrada hbilmente, no en el corazn del asteroide, donde la perforacin del primer pozo la habra descubierto, sino de manera ms invisible: casi en la superficie. Salvo que alguien la haba visto o descubierto y haba enviado a los robots en su busca. Ests segura de esto? pregunt Derec. Segura. Arnimas verlo todo. Muy buena cristalita. La caninoide le entreg la bandeja vaca. Entonces, vamos por buen camino, pens de nuevo Derec, otra vez hacia el autoservicio. S, estamos en el buen camino....

Wolruf estaba acabando la tercera bandeja cuando entr Katherine. Haba cambiado la tnica por una blusa de mangas largas, y las almohadillas de los pies por unos zapatos de suela blanda. Envi a Florence a un recado y le di al doctor Galeno una tarea que le mantendr ocupado fuera del vestbulo al menos media hora explic . Tambin hice que el doctor me instalase una bomba de

calmante cargada, por si no puedo volver a tiempo. Aunque la piel ya no me molesta tanto. Habis terminado ya? Wolruf hizo desaparecer los ltimos pedazos de manzana. Estar ya respondi. Entonces, es hora de que pagues por la comida decidi la joven, retirando la bandeja vaca . Vamos a consultar el plano. Permanecieron de pie en el vestbulo desierto, muy juntos, con Wolruf en medio. Aqu es donde estamos dijo Katherine, sealando en el plano . Y aqu es donde t y Derec os peleasteis. Lo nico que has de hacer ahora es decirnos dnde est la llave y la recogeremos. T podrs volver a la oscuridad y no ver nunca ms un solo robot. Pero Wolruf no era capaz de entender el plano en ninguno de sus mdulos o proyecciones, aunque tanto Derec como Katherine se esforzaron por explicrselo. Yo saberlo con mis pies y mi olfato gru Wolruf -. Ir con vosotros y ensear. Katherine frunci el ceo, mirando a Derec. Cmo podremos disimularla a travs de los corredores? Ya fue bastante peligroso traerla aqu. Y dijo que por poco la atraparon, la primera vez... Cuando salimos antes pens que, en un lugar tan grande como ste, es probable que haya alguna clase de transporte personal. Jitneys... susurr Katherine. Esta es la palabra. Los jitneys eran unos vehculos utilitarios de tres ruedas, como triciclos. En su forma automtica, eran de hecho robots con ruedas. Como semiautomticos, servan de taxis para los visitantes de la estacin. Pero, en su forma manual, podan ofrecer libertad de movimientos respecto al control de los Servicios Centrales y reserva contra la curiosidad de los Servicios de Seguridad. Los robots no los necesitan, pero seguro que tienen algunos listos para rodar. No pensarn los robots que es muy raro que pase uno por las calles? No lo creo opin Derec . Cuando llega una nave al aeropuerto espacial, probablemente los utilizan. Y ver un triciclo no les sorprender tanto como vernos a nosotros. Los robots se fijan en la gente. Para eso estn construidos. Aunque nosotros no necesitamos ser invisibles...sino slo que nos dejen tranquilos. Bien, qu dices? Katherine apret los labios en seal de meditacin. Creo que si no encontramos esos triciclos, no importa lo que piense.

18

Teatro
Felizmente, las zonas donde se acumulaban los jitneys se hallaban sealadas claramente en el plano. Derec tard menos de cinco minutos en llegar a la ms prxima y regresar con uno de los ligeros coches elctricos. La versin elegida tena un asiento para el conductor sobre la rueda solitaria, situada atrs, y una cabina abierta para el pasaje entre las dos ruedas de delante. Wolruf se enrosc en el suelo de la cabina, bajo una sbana blanca del hospital. Katherine se sent en uno de los dos asientos, con las piernas estiradas, para ocultar an ms a la caninoide, y Derec tom los mandos. Para que Wolruf se orientase gracias a su olfato, se vieron obligados a retroceder hacia las secciones a oscuras. Desde all fue relativamente sencillo: tres niveles arriba, dos subsecciones al norte, otro nivel ms alto, y luego cinco bloques al oeste, hasta una amplia plaza. Cuando Wolruf les avis que estaban llegando a su destino, Derec afloj la marcha del vehculo y lo puso a velocidad moderada. Un instante ms tarde, la aliengena alarg el cuello sobre el borde de la cabina y tendi un dedo en direccin al edificio circular que se elevaba en medio de la plaza. Es all? Ests seguro? - susurr Derec. S, Derec. Ah estar la joya. La placa indicadora, al lado de la entrada principal, deca: Centro de Operaciones de la Estacin: Paso restringido. Haba robots por todas partes. El centro era una sala de veinte metros de dimetro, rodeada por ventanales que daban a la plaza. Estupendo gru Derec, conduciendo lentamente a travs de la plaza, en un ngulo oblicuo , estupendo... Cmo entraremos? No podemos escurrirnos... Y la puerta principal? sugiri Katherine, volvindose a mirarle . Tal vez te dejaran entrar... Derec la contempl dudosamente. Adelante le urgi ella . Vale la pena probar. Seguir sin entender murmur Wolruf . No ser servidores vuestros los robots? Antes de responder, Derec llev el triciclo a corta distancia de un corredor de conexin, lo aparc a un lado y par el motor. No conozco esto le dijo a Katherine . Quiz los robots se limiten a vigilarnos, como hacen con la nave de Arnimas. Si intentamos entrar ah, si mostramos algn inters por la llave, tal vez se precipitarn sobre nosotros como un tornado. Y vamos a dejrsela a ellos? Despus de todo lo que hemos pasado? Cuando estbamos presos en la nave, pensaba que era importante quitarles la llave a los robots y entregrsela a los humanos. Bien, ah es donde est. Jacobson dio a entender claramente que estn dispuestos a dejarnos en libertad y quedarse ellos con la llave. Y quiz esto es lo que deberamos hacer. No sientes curiosidad? pregunt la joven No quieres saber qu es esa llave...? Claro que siento curiosidad. Tambin deseo solucionar mis problemas. Pero no veo en qu puede ayudarme esa dichosa llave. Dnde tienes los nimos? exclam ella . Mira, sos son los mismos que robaron nuestra nave, que se llevaron mi robot, y que despus intentaron decirnos que debamos estarles agradecidos por tenernos aqu como enfermos y no como criminales. No pienso dejar que se salgan con la suya. No lo entiendes? grit Derec, colricamente . Crees que podremos entrar ah, coger la llave y decirles: Os damos las gracias por haberla custodiado? Esa llave procede de una nave aliengena fuertemente armada y... Ellos no lo saben indic ella . No vieron a Arnimas y menos a Wolruf. De acuerdo accedi Derec, harto . Tal vez tengas razn. Si pensaran que era una nave aliengena, probablemente no nos dejaran marchar. Sin embargo, esa gente no est jugando. Quisieron la nave y se apoderaron de ella. Quisieron el robot y se lo quedaron. Quieren la llave y la tienen, y no conseguiremos quitrsela. Ni siquiera podremos atravesar ese umbral. Tal vez no posean unas rdenes tan especficas. Yo se las habra dado as. Pero no fuiste t quien se las diste. Vamos a probar... De qu servir? Wolruf tiene razn: esa llave slo causa problemas a todo el mundo. Si quieres una cosa... suspir Katherine. Y, antes de que Derec pudiese detenerla, la joven salt fuera del triciclo y se encamin a la plaza.

En menos de diez minutos, Katherine volva a estar en su asiento. Me han dejado entrar rezong . Incluso me han acompaado a dar una vuelta. Muy complacientes. Me lo he imaginado al ver que no regresabas a los dos minutos. Y la llave? S, est ah, bien a la vista. Qu idiotas! Derec puso en marcha el triciclo por el corredor, reflexionando sobre lo dicho por Katherine. No tanto... Describe lo que viste. Es una sala semicircular, toda encristalada, excepto en las oficinas del fondo. Hay cinco robots en los departamentos, incluyendo a Anazon. Despus, hay otros dos, cerca del centro de la sala, sentados, con la llave colocada encima de la mesa que hay entre ellos. Esos robots, llevan una especie de emblema en el hombro, una F azul con un doble crculo dorado... Falke X-50 gru Derec. Significa algo? Significa problemas. Esos robots tienen unos reflejos superrpidos. Si estallase una bomba a cinco metros de distancia, a sus espaldas podran estar distrados el tiempo suficiente para apoderarnos de la llave, pero no llegaramos a salir de la sala. Si queremos tener esa llave, debemos hallar el medio de neutralizar a siete robots a la vez... y no conozco ese medio. Puedes explicar por qu tienen la llave tan a la vista? No puede ser una copia, una imitacin? Tal vez tienes razn en lo de la trampa... No Derec mene la cabeza . Creo que a los robots se les ha ordenado vigilarla constantemente, aunque quiz no de manera tan explcita. Si la meten dentro de un cofre y nadie lo abre, no se desvanecer en el ozono. No concedi Derec , pero ese entendimiento requiere un funcionamiento mental bastante sutil y muy avanzado, llamado permanencia objetiva. Los robots estn fabricados con sus mentes orientadas hacia lo concreto, lejos de lo inferido. Si meten algo dentro de un cofre, no saben que est all a menos que abran el cofre y lo vean. Eso no es lgico. Ningn humano pensara de este modo. Algunos s lo hacen objet Derec . Pero tienes razn: no es lgico. Pues por qu los robotistas dejan que funcionen as? No hay ningn sistema artificial perfecto declar Derec, encogindose de hombros . Esta es una de las cosas que no siempre se comportan como uno quisiera. La incertidumbre de un robot acerca de si est cumpliendo satisfactoriamente las rdenes puede llevarle a un estado de ansiedad: especficamente, a desarrollar un elevado K-integral en el nivel W-14. Y entonces empiezan a comprobar la cosa que estn custodiando, cada vez ms a menudo. Y eventualmente concluy Katherine la cosa acaba sobre la mesa. Exacto asinti Derec. De pronto, cay en un profundo silencio . Maldicin exclam luego -, ests inducindome a considerar cmo podemos apoderamos de esa llave. Ya saba que no permitiras que se quedaran con ella sonri Katherine . Alguna idea? Todava no reconoci Derec. Un momento ms tarde aadi- Excepto que, por muy cuidadosamente que hayan dado la orden de proteger la llave, por muy bien grabada que est en los cerebros de los robots, tal orden slo queda cubierta por la Segunda Ley. Katherine call unos momentos, mientras Derec conduca sin rumbo por las calles que rodeaban el bloque de Operaciones. Seguir las rdenes es la Segunda Ley murmur la joven, al final Es lo que he dicho. Y si Wolruf y yo les disemos un motivo, segn la Primera Ley, para no obedecer? Wolruf se asom por debajo de la tnica, a la mencin de su nombre, y mir esperanzadamente a Derec. Obviamente, ste sera el mejor de los mtodos opin el joven . Pero cmo...? Tengo algunas ideas. Un poco de teatro robtico, dira. Piensas que les convencers? pregunt Derec, con escepticismo. He de probarlo. No nos detengamos. Que sean ellos los que nos detengan. Wolruf indag Derec . Quieres probarlo? Lo que t decir, Derec. Querindolo o no, la carga recaa sobre l. De acuerdo pronunci lentamente . Vayamos a un sitio donde gocemos de ms intimidad y discutmoslo.

Tras atisbar por el corredor hacia la plaza, Derec mene la cabeza. Esto no dar resultado mascull. Hasta ahora s lo ha dado, verdad? Derec tuvo que admitirlo. El primer problema haba consistido en eliminar casi todo el trfico de robots en la plaza. Haban considerado media docena de ideas para lograrlo, desde instalar bloqueos en los corredores, con monitores robots, a intentar alejarlos, con recados inventados, hacia otros lugares de la estacin. Al final, se decidieron por una campaa susurrada, una simple variante del juego de los nios traviesos: Billy es un tonto. Psalo. Derec detuvo a un robot fuera del bloque de Operaciones y habl con l brevemente. Robot. Direccin ha ordenado que se efecte una prueba de comunicaciones de emergencia en la estacin, en esta subseccin. Tus instrucciones son las siguientes: primero, no has de discutir esa prueba o tu participacin en ella con tu enlace de rdenes. Segundo, no debes entrar ni permanecer en el subsector 100 en ningn momento entre las 12.00 y las 14.00 horas de hoy. Tercero, has de transmitir estas rdenes al primer robot que veas. Las instrucciones eran lo bastante inocuas como para que el robot no las discutiese. Como una infeccin, la orden pas a travs de todo el personal de la estacin. Media hora ms tarde, el trfico de la plaza haba disminuido sensiblemente. Al cabo de una hora, la plaza estaba desierta y varios robots haban abandonado el Centro de Operaciones. Quedaban solamente tres robots. Desde donde estaba agazapado, al lado del jitney, Derec vea el interior del Centro de Operaciones: los dos Falke X-50 vigilando el artefacto, y Anazon que iba de una oficina a otra tratando de supervisar las operaciones ms crticas. Sus responsabilidades particulares estaban demasiado impresas en l para que el truco de Derec se las hiciera olvidar. Dar resultado asegur Katherine . Adelante. Ahora hemos de interpretar nuestro papel. T asegrate de hacer bien el tuyo. Derec asinti y tragando saliva, ech a andar por el corredor. Cruz la plaza desierta y subi el nico peldao que conduca al Centro de Operaciones. Ninguno de los robots se fij en l. Anazon. Si, Derec. He decidido no aguardar al prximo transbordador de Nexon. Quiero fletar una nave para que me lleve a Aurora. Dime qu procedimiento he de seguir. Sin siquiera apartarse de la consola, el robot empez a responder. Hay siete naves matriculadas en Nexon, con licencia para el espacio auroriano, listas para ser alquiladas. Puedes contactar con cualquiera de sus dueos mediante hiperonda... De pronto, la paz de la plaza qued rota por el clamoroso ruido de un jitney a toda marcha. Un momento ms tarde, el vehculo surgi de uno de los corredores de conexin, con Katherine en los mandos. Detrs suyo iba Wolruf, corriendo con su paso saltarn, utilizando sus cuatro miembros. A mitad de la plaza, Wolruf se acerc lo suficiente para agarrar a Katherine por el brazo, desde atrs. El jitney se inclin sbitamente, deshaciendo la presa de la aliengena, pero el triciclo fue deslizndose hasta volcar contra la base rocosa de una plantacin de rboles. En un momento, Wolruf lleg junto a Katherine y empez a golpearla. El aire se llen con los gritos de desesperacin de la joven. Me est matando! Me est matando! Tambin Wolruf lanzaba unos chillidos espantosos. Cuando el jitney volc, Anazon se acerc hasta la entrada y uno de los Falke X-50 empez a levantarse. Pero, cuando el robot guardin vio que Anazon ya responda a los gritos, volvi a sentarse. Derec comprendi inmediatamente que eso significaba que las instrucciones de los guardias estaban tan bien grabadas en ellos, que la esperanza de que Anazon manejase la situacin por la Primera Ley les aliviaba de toda responsabilidad. Slo si Anazon fracasaba, ellos actuaran. El momento estaba pasando rpidamente. Robots, ayudad a esa mujer les conmin Derec, avanzando hacia ellos -. La estn matando... Uno de los Falke X-50 se movi lentamente. Anazon la proteger... La criatura que la ataca es fuerte y veloz. Anazon no podr protegerla contra un dao muy grave... Vamos, ayudadla! Ahora! Primero uno, despus el otro guardia, se levantaron y ambos dieron un par de pasos hacia la salida. Entonces vacilaron, tras encontrar un nuevo equilibrio en sus potenciales positrnicos en conflicto. Anazon alcanzara a Katherine y a Wolruf con unas cuantas zancadas ms, y la lucha terminara.

Fue entonces cuando Katherine lanz un alarido capaz de helar la sangre de cualquiera y hasta Derec pens que era real. Los dos robots volvieron a avanzar. Derec no esper ms. Cogi el artefacto de la mesa y ech a correr en direccin contraria, saltando sobre una consola y saliendo por un ventanal. Con el corazn palpitando fuertemente en su pecho, Derec cruz la plaza y se intern por un corredor desierto. Oy el rugido del motor del triciclo, pero no mir hacia atrs. No poda preocuparse por Katherine ni por Wolruf. Crey or las zancadas metronomtricas de un robot, pero tampoco volvi la cabeza. Aunque le persiguiesen, saba que no poda correr ms deprisa. Slo deseaba llegar a las secciones oscuras sin ser molestado. Y nicamente era capaz de pensar en la ruta de escape y en el escondite que haba escogido. Corri hasta que empez a dolerle el pecho y sinti las piernas como de hierro, hasta que cada aspiracin era un dolor, hasta que la oscuridad lo trag y lo ocult de la vista de quienes deseaban encontrarlo.

19

La llave para Perihelion


Derec se encontr en medio de tinieblas, en la esquina de la sala y aguard. Ignoraba cunto tiempo llevaba all, salvo que le pareca una eternidad. Sostena la llave con las dos manos, y estaba sentado rgido y en silencio. Despus, sin previo aviso, ya no estuvo solo. Como el corredor exterior estaba tan a oscuras como la sala, Derec no pudo ver cuando se abri la puerta. Pero la oy cerrarse y luego unos pasos. El corazn volvi a latirle ms deprisa y sus nervios se tensaron. Derec? Suspir y la tensin le abandon. Era la voz de Katherine. Aqu. En la esquina. La joven encendi la linterna y la movi en direccin a Derec, y la superficie pulimentada del objeto que l tena en las manos devolvi un brillante reflejo haca ella y a Wolruf. La tienes! exclam la joven . La conseguiste! No, no te acerques le prohibi l, cruzando los brazos sobre el artefacto. Qu pasa? Qu te sucede? inquiri Katherine . La tenemos... La hemos conseguido... Exacto. Y ahora ha llegado la hora de las confesiones declar Derec, levantndose . He tenido tiempo de meditar, estando aqu sentado. Es extrao cmo estar asustado sirve para concentrar las ideas. De qu ests hablando? Derec blandi la llave sobre su cabeza. Es muy sencillo. Cul de vosotras va a dejar de hacer el tonto y me dir qu es exactamente lo que tenemos aqu? Si intentas decir que lo he mantenido en secreto... Katherine le mir fijamente. Y no es as? la interrumpi Derec . T y Wolruf. Estoy harto de seguir a oscuras, de estar siempre un paso detrs. Quiero saberlo todo, todo lo que vosotras sabis. En caso contrario, prefiero devolverles esto a los robots. Derec, no s ms de lo que te he contado replic Katherine, avanzando un paso. Derec se puso rgido y asi el artefacto con ms fuerza. No lo intentes. Habla. Katherine retrocedi un paso. Derec, no quiero discutir contigo. Pero esto es una locura. Formamos parte de un equipo. No tengo secretos para ti. Nunca vi ni o hablar de esa llave antes de que Arnimas me preguntase por ella. Y no pude decirle nada, ni l a m. Katherine se volvi hacia el rincn en sombras donde se hallaba Wolruf. Pero Wolruf era la ayudante de Arnimas. Y cuando los robots se llevaron la llave de la nave espacial, pens que vala la pena correr el peligro de seguirles y ver a dnde la llevaban. Qu tienes que decir, Wolruf? Tener hambre entonces. Pensar que haber comida... De veras? Un hambre atroz? No un hambre de seis semanas... De tres das, a lo sumo. Era suficiente tu hambre para hacerte seguir durante tanto tiempo a los robots y correr el riesgo de ser atrapada? Especialmente, teniendo en cuenta lo que opinas de los robots. Si alguien guarda secretos, quiz ser t, Derec replic Wolruf . La llave estar en tu asteroide... Por qu ir a aquel sitio, cuando escapar? Porqu saber que llave estar all? Porque t ponerla all y desear recuperarla? Sin previo aviso, las luces de la sala se encendieron de golpe. El nico que no salt fue Derec: lo estaba esperando. Los robots nos buscan murmur . Han reactivado esta seccin, y tal vez toda la estacin. Pueden utilizar los sistemas ambientales para descubrir dnde hay luces encendidas, donde hay ms demanda de oxgeno. No podemos quedarnos aqu decidi Katherine Tenemos que movernos. Hemos de esconder la llave antes de que nos descubran. No Derec neg con la cabeza . A menos que una de vosotras empiece a hablar. Aguardar aqu a

que lleguen los robots y les entregar la llave. Como gustis... Si permites que se apoderen de ella, nunca ms podremos conseguirla se enfureci Katherine. Seguro pronunci Derec, inconmovible. Katherine se volvi hacia Wolruf. Si sabes algo, ser mejor que lo digas ahora mismo, o perderemos la llave orden . Si esperamos ms no podremos huir. Con una expresin salvaje en los ojos, Wolruf retrocedi un paso. Vosotros huir y yo jams regresar a mi planeta gimi la caninoide. No, en absoluto le asegur Katherine . No te abandonaremos. Yo ya te lo promet aadi Derec . Y lo dije en serio. Dselo le urgi la joven . Dnoslo. Wolruf fij los ojos en Katherine y despus en Derec. Ser una de las llaves para Perihelion declar. Para Perihelion? Qu es eso? quiso saber Katherine. Ser el sitio ms prximo a todos los dems lugares del universo explic Wolruf . T tener la llave de la sala que ser el centro de todo. Con esta llave, a travs de Perihelion, ser posible ir adonde uno querer. Derec movi la cabeza con incredulidad. Una especie de transportador? No objet Wolruf . Ser una llave que abrir la puerta de Perihelion. Olvidando su furia por un momento, Katherine mir a Derec. Es posible que funcione con el mismo principio que los Saltos? En un objeto de este tamao? exclam Derec, escptico. Se volvi hacia Wolruf . Has dicho una de las llaves. Cuntas hay? Segn las historias que Arnimas contar, siete. Qu historias? Dnde las oy, l? Haber tres naves antes de llegar sta Wolruf seal a Katherine . Arnimas aprender mucho de humanos a bordo antes de pegar hasta matarlos. Aprender vuestro lenguaje, saber muchas historias. Katherine mir otra vez a Derec. Nunca o ninguna historia referente a una llave para Perihelion. Debi tratarse de naves de los Colonos. Esto encaja... De lo contrario, Arnimas habra ido en busca de los robots mucho antes Derec volvise hacia Wolruf . De dnde proceden las llaves? Wolruf arrugo las mejillas, que era un gesto equivalente a encoger los hombros. Arnimas no saber ni de dnde venir las historias. Derec contempl la llave y le dio vueltas entre sus manos. Cmo funciona? Dnde estn los mandos? Arnimas slo hallar un mando contest la caninoide . Hay que presionar una esquina tras otra. Aparecer un pulsador. Presionar las esquinas en el sentido de las manecillas del reloj o al revs? quiso saber Derec . Y empezando por dnde? Por qu lado? No importar. Por donde elegir t. El pulsador siempre aparecer al presionar ltima esquina y siempre mirar a t. Si t no hacer nada, el pulsador desaparecer otra vez. Y si aprietas el pulsador, llegas a Perihelion? pregunt Katherine. No replic Wolruf con tristeza -. Esto deber suceder, pero no sucede. La llave no funcionar. Lo probaste? Con Arnimas? Muchas veces. Derec estudi el objeto de metal reluciente que descansaba en sus manos. Su acabado careca de junturas y posea la tersura de un espejo. No haba la menor seal de un mando escondido. Cuando presion la esquina superior derecha entre el pulgar y el ndice, la superficie no cedi, como si l no hubiese hecho nada. Pero cuando Derec apret la cuarta esquina, sta devolvi la presin contra su pulgar. Una seccin de tres centmetros cuadrados surgi de pronto, en forma de pulsador a punto de ser utilizado. Al mismo tiempo, pareca ser una parte inseparable del resto del artefacto, como si la funda plateada fuese una membrana metlica. Katherine se volvi hacia Wolruf. Si no funciona, por qu tenas tantas ganas de recuperarla? Quiz Wolruf conseguir repararla fue la elusiva respuesta -. Ser nica manera de poder regresar a mi planeta. Fue entonces cuando son una voz al final del corredor.

Derec! Katherine! Salid! Derec! Katherine! No debis esconderos! Wolruf se agazap de nuevo y dej or una serie de gemidos dolorosos. Cllate! le orden Katherine. Mir a Derec . Haz algo... Qu? Esta sala slo tiene una salida. En aquel momento se abri la puerta corrediza y Derec desvi su atencin de Katherine. Divis a un robot dorado que obstrua la puerta y que, de pronto, avanz. Repentinamente, Katherine le bloque la vista. Se haba acercado a l e intentaba coger la llave, con una expresin decidida en su semblante. La idea inmediata de Derec fue pensar que la joven intentaba apoderarse de la llave y huir. No tena tiempo de poner la llave fuera del alcance de la joven. Por consiguiente, la apret ms entre sus manos. Comprendi demasiado tarde que Katherine no intentaba llevrsela. Las manos de la joven se apretaron sobre las de l, mantenindolas en su posicin. El pulgar de ella presion el pulsador hacia abajo. No! grit Wolruf. Aguarda... empez a decir Derec. Pero ya nadie poda impedirlo: ni Derec, ni el robot, ni siquiera Katherine. Se produjo un estallido silencioso de color que pareci acuchillar las pupilas de Derec y que borr de su vista todo lo dems. Y, cuando la luz pas al gris y Derec recobr la visin, Wolruf, el robot y toda la sala se haban desvanecido. Los dos estaban de pie en la misma posicin sosteniendo la llave, en el centro de un sitio reducido, dentro de un amplio espacio. Nada les impeda ver a gran distancia... pero no haba nada por ver. Alrededor de ambos slo haba una luminosidad gris que era, para la vista, como un zumbido para el odo. El aire tena olor a polvo, a rancio, como el de una casa cerrada durante el verano. No se oa nada, aparte de sus respiraciones. Estaban muy juntos uno del otro, apretando la llave y tratando de comprender y aceptar aquel sbito desplazamiento hacia una realidad irreal. Era un lugar que no poda estar en ninguna parte del espacio. Se hallaban fuera, arrojados all por la fuerza estremecedora de aquel pequeo objeto de plata. Era un lugar sin tiempo, sin vida. Perihelion murmur Katherine. Wolruf ha dicho que era el lugar ms prximo a todos los lugares record Derec . A m ms bien me parece el lugar ms alejado de todos los lugares. Katherine volvi la cabeza, mirando a su alrededor. Dnde est Wolruf? Supongo que en la Estacin Rockliffe. Se ha quedado all Por qu la llave no la ha trado con nosotros? Tal vez por el mismo motivo que no funcion para ella. Tal vez porque se hallaba demasiado apartada de nosotros. Tal vez es necesario estar tocando la llave, o tocar a alguien que la toque. No lo s. Pero hemos de regresar a buscarla. Pero los robots... Era Alfa dijo Derec . T no lo has mirado. Era Alfa. No lo saba susurr ella . Vuelve a presionarla. Regresemos. Cmo sabemos que es posible regresar? Cuando la he presionado pensaba en la fuga. Piensa ahora en el regreso. Derec obedeci. El pulsador apareci, como antes. Hubo otro estallido de color y otros segundos de reajustes. Despus, cuando la visin volvi a sus ojos, algo les dijo que no poda ser, que no deba ser. No estaban en Perihelion, pero tampoco haban vuelto a la Estacin Rockliffe. Se hallaban de pie, a pleno sol, en lo alto de una enorme torre piramidal, contemplando una gran ciudad que se extenda ante ellos. La torre era la mitad ms alta que el mayor de los edificios que vean. Era como hallarse en la cima del mundo, como mirar desde un nido de guilas. Qu es esto? susurr Katherine . A dnde nos ha enviado? Derec contemplaba estupefacto las torres, los cubos y los campanarios que se extendan desde la base de la pirmide hasta el horizonte. No lo s replic roncamente . Estaba pensando en la Estacin Rockliffe. Katherine solt la llave y se asi al brazo de Derec. Estamos en la Tierra? pregunt, como asustada ante esta perspectiva. Derec mir hacia el oeste, donde el disco solar estaba ya bastante bajo No. Esta estrella es demasiado blanca, demasiado pequea. Saba por qu ella lo haba preguntado. Ninguna ciudad Espacial era tan extensa como sta. Slo en la Tierra haba algunas tan inmensas; y no eran ciudades, sino ciudadelas amuralladas y casi todas subterrneas.

No la reconoces? Nunca haba visto nada parecido murmur ella -. Es la patria de Wolruf? O la de Arnimas? No lo s. Pero podemos obtener fcilmente la respuesta. Cmo? Descendiendo Derec seal la ciudad. No rechaz ella la idea, con un escalofro . Regresemos. Derec se dio cuenta de que todava apretaba la llave entre sus manos, ya insensibles. No s si ser posible... Intntalo... O deja que lo intente yo. Lo intentaremos concedi l. Con la imagen del desierto Perihelion en su mente, Derec hizo aparecer el pulsador de mando y lo apret. Esta vez no ocurri nada. La experiencia anterior ha hecho gastar mucha energa y quizs necesita ser recargada... musit Derec . Sea como sea, creo que tendremos que quedarnos aqu algn tiempo. No quiero bajar... gru Katherine . Pronto anochecer. Quedmonos aqu hasta maana y volveremos a probar. El sol, en efecto, haba descendido una fraccin de grado sobre el horizonte, alargando la sombra de la torre hacia la ciudad. No temes caer mientras duermes? le pregunt Derec a Katherine. No haba baranda ni parapeto alguno en torno a la plataforma de la pirmide. No creo que pueda dormir fue la respuesta. A medida que el sol descenda hacia el horizonte, una leve brisa empez a alborotarles el cabello y las ropas. El aire no llevaba ningn olor conocido al olfato de Derec. En realidad, para tratarse de un mundo con vida, contena muy pocos olores. Ms abajo, la ciudad empezaba a avivarse con las luces: luces en todos los edificios, luces en todas las calles. Precisamente era en las calles donde centenares de luces diversas estaban siempre en movimiento, lo que le record a Derec una colonia de abejas o un hormiguero. Demasiado asustados, evitaban hablar. Katherine se encerr en s misma, sentada en la postura del loto, cerca del centro de la plataforma enlosada. Derec se paseaba cerca de los bordes, asomndose un poco y tratando de abstraerse en el trazado de la ciudad. Cuando salieron las estrellas, las estudi, esperanzado en reconocerlas. Haba una estrella roja, tan brillante como un planeta, que poda ser Betelgeuse y otra blanca que seguramente era Sirio. Sin embargo, ambas podan ser cualquiera entre un millar de estrellas numeradas o con un nombre propio. Era imposible saberlo sin un espectmetro que permitiera tomar las huellas pticas de cada una y un catlogo astrogrfico general donde identificarlas. Recuerdas cmo se vean las estrellas desde Aurora? pregunt Derec a Katherine, que estaba sentada al otro lado de la plataforma. No. No me interesaron nunca. Derec fue a sentarse frente a ella. La joven se estaba frotando el bceps derecho a travs de la manga de su blusa Lindbergh. Te molesta la bomba? No, lo que me duele es esto replic ella, arremangndose y enseando un hematoma prpura. Bonito. Mis gritos tan convincentes explic la joven. Wolruf? Ha llegado a morderme. No es tan inofensiva como quiere hacernos creer. Todo lo que vive sabe defenderse sentenci Derec . Qu habr sido de ella? No comprendo por qu la aprecias tanto. Es una vctima... una prisionera, como nosotros. Me cuesta mucho pensar en ella de esta manera. Eso ya no importa suspir Derec . He vuelto a abandonarla. La conversacin sufri una pausa. Tampoco entiendo por qu Alfa iba detrs nuestro dijo finalmente Katherine . No poda estar suelto, como Wolruf, desde que llegamos a la estacin, verdad? Nos buscaba? Se trata de otro de los trucos de Jacobson. Quiso que supisemos que el robot estaba en la estacin. Qu mejor cebo para hacernos salir? Callaron un buen rato, sentados muy cerca pero sin tocarse. Tu nombre propio es David murmur ella de pronto. Aquel nombre no aport ninguna otra revelacin, y la cautela nacida de la experiencia impidi al joven

mostrar la menor gratitud. Por qu me lo dices ahora? Para as poder dejar la gimnasia mental que utilizo cada vez que empiezo a hablar contigo. Y porque pens que te gustara saberlo. Y porque ignoramos qu nos suceder? No pienso en eso. No creo en ello. Deb comprenderlo sonri Derec . No me dirs nada ms? Cmo me conoces? Dnde nos vimos antes? Ella le mir fijamente. T eras contramaestre de ingeniera en una nave mercante... Daniel O'Neill creo que se llama. Te resulta familiar? No. Qu ms puedes decirme? Ella vacil. Temo que no te conozco tan bien como crees. Nuestros caminos se cruzaron en un aeropuerto espacial. S, yo soy un ganapn colono y t eres una seorona espacial... Tu capitn tuvo problemas con las aduanas de entrada, y nosotros nos retrasamos a causa de unos problemas mecnicos. Terminamos en la misma zona de espera. Eras muy gracioso y me hiciste rer. Te habl de mi familia..., de mi hogar? No recuerdas nada, verdad? Ni haberme conocido, ni el Daniel ONeill... No. Lo siento ella volvi a titubear -. Aun as, pens que te gustara saberlo. Sera ms dichoso recordando observ l. Call un momento -. Adems, esto importa poco, por ahora. No s nada de ese David. Y, al menos, s un poco de Derec. Creo que, por algn tiempo al menos, continuar siendo Derec. No te lo cont todo... No te cont que... No la ataj l . Si ni mi nombre me recuerda nada, puedes ahorrarte el resto. Ya me lo contars si recuerdo algo o me lo invento. S que recobrars la memoria. Derec asinti distradamente, aunque sin aceptar las palabras de la joven. Si quieres tratar de dormir, yo vigilar para que no acabes saltando a la calle. No s dormir sin almohada. Derec se tumb de espaldas y se golpe el hombro izquierdo con la mano derecha. Tengo una almohada desocupada, gratis. Esperaba que rechazara la oferta, pero ella se acurruc en silencio donde l estaba y se apret contra su costado apoyando la cabeza en el hombro del joven. Cerr los ojos y pareci dormirse al instante. Sus cuerpos se amoldaban perfectamente entre s y, a pesar de la inocencia del abrazo, a Derec le result agradable la proximidad de la joven. Probablemente era porque no hablaba, se dijo. Permaneci all, contemplando las estrellas y escuchando la dbil respiracin de Katherine, hasta que sinti los prpados demasiado pesados para mantenerlos abiertos. David Derec, pens, antes de dormirse a su vez. Sera estupendo volver a tener dos nombres...

20

La maana en la torre
Se despertaron helados y los primeros rayos de sol apenas los calentaron. A pesar del fro, Katherine se separ rpidamente de Derec, como avergonzada de aquel contacto. Probemos la llave pidi nerviosamente, incorporndose. Derec tambin se levant. Sin un hola? Sin darnos los buenos das? dijo, con una media sonrisa. Pero cogi la llave, que estaba en el suelo, al alcance de la mano. Vamos le apremi ella . He tenido una pesadilla y deseo olvidarla lo antes posible. Qu ocurra? Que estaba acorralada aqu, contigo. Sonriendo, Derec sostuvo la llave frente a ella. La activas t? Katherine, rpidamente, efectu toda la secuencia de activacin, y mir a los ojos de Derec. Listo? En qu pensamos? En Perihelion o en la Estacin? Primero en Perihelion. Creo que es lo mejor. Derec asinti. Listo, si t lo ests. El pulgar de la joven presion otra vez el pulsador con todas sus fuerzas, como si as pudiera acelerar el regreso. La luz estall en sus retinas. Se desvaneci la luz del sol y volvieron a hallarse en el mundo vasto y gris de Perihelion. Ahora la Estacin? inquiri Derec. Y si vamos a Aurora? pregunt Katherine, brillantes los ojos por la excitacin . Wolruf dijo que podamos ir a cualquier lugar, con la llave. Por qu hemos de volver a los problemas de antes? No adujo Derec . Yo he de ir en busca de Wolruf. Se lo debemos. No quiero volver all exclam Katherine, con angustia en la voz . No podremos volver a usar la llave para salir de la estacin, al menos durante varias horas. Por entonces, ya nos habrn encerrado otra vez y no conseguiremos ayudar a Wolruf. T podras conseguir ayuda, en Aurora... fletar una nave y volver a buscar a Wolruf. Cmo? Yo tengo amigos en Aurora... Los mismos que retiraron tu cuenta? Katherine pestae ante el recuerdo, pero se mostr inflexible. Ms amigos de los que tenemos en la Estacin Rockliffe. T tendrs que formar la imagen. Yo no recuerdo Aurora con suficiente claridad. Encantada. Ten cuidado. Katherine volvi a presionar el pulsador de la llave.

Perihelion desapareci, pero no fue el paisaje idlico de Aurora el que lo sustituy. Derec slo tard un instante en darse cuenta de que haban vuelto a lo alto de la torre de la inmensa y misteriosa ciudad. Una fraccin de segundo ms tarde, Katherine recibi la misma impresin. Maldicin! exclam, levantando las manos y corriendo hacia el borde de la plataforma, con un mpetu que asust a Derec . Qu ha pasado? Derec mir hacia las estructuras ms cercanas de la ciudad. Es difcil saberlo, puesto que, cuando funciona bien, tampoco sabemos cmo. Obviamente, se necesita algo ms que pensar en un lugar especfico para controlar la llave. Pero por qu aqu, en este sitio que no conocemos? No lo s. Claro que podra ser peor. Me gustara saber cmo... rezong ella, mirndole y llevndose las manos a las caderas. Bien, meditemos propuso l . Estemos donde estemos, nos hallamos muy lejos de la Estacin

Rockliffe y, de la manera cmo salimos de all, no es fcil que nos hayan seguido. Esto significa que nos hemos alejado de Jacobson, de los robots de Anazon y de los piratas. Y, como un pequeo regalo, escapamos con la llave. Que no sabemos hacer funcionar como es debido. Hemos perdido a Alfa, ignoramos donde estamos, no tenemos una nave, ni dinero, ni comida; nada ms que las ropas que llevamos y una llave intil. Katherine poda haber terminado su recuento pataleando. No digo que todo sea estupendo, pero podra ser peor aleg Derec. En cuclillas, contempl la llave, pasndola de la mano derecha a la contraria incansablemente. Apenas puedo creer lo que hace este chisme. Es la maravilla ms fantstica de la ingeniera. Que un aparato de este tamao sea capaz de transportar la materia a varios aos-luz...! S, es algo mgico. Me gustara muchsimo separar sus piezas y ver cmo funciona. Ahora comprendo por qu la desea todo el mundo. Lo que no entiendo es por qu alguien intent esconderla. Qu quieres decir? Derec levant la vista. Algo que me dijo Wolruf. El asteroide en el que me despert... era artificial. Alguien decidi construir un escondite para esta llave. Katherine comprendi al instante la implicacin. Como si fuese peligrosa, adems de poderosa. Exactamente. Bueno... creo que podra apoderarse de la llave un terrorista o un asesino... O bien conjuntar un ejrcito donde cada soldado poseyese una llave... Especialmente, un ejrcito aliengena. Seria imposible protegerse contra ellos asinti Derec, volviendo a contemplar la llave . El propietario de este aparato tiene una gran responsabilidad. Tal vez ms de la que yo deseo. Al mono ya le pesa la carga? Ms que nada asinti Derec , es que todava no s qu hago en medio de todo esto. Supones la mir fijamente que la cpsula perteneca a la Daniel ONeill y que fui lanzado al espacio en alguna emergencia? Es la lnea ms directa entre dos puntos. S, claro. Sin embargo, hay algo que no encaja. Por qu pens Monitor 5 que era tan importante que yo tuviera la llave? Yo, que hasta entonces slo haba sido una molestia para aquellos robots. Dijo algo como: Ya he encontrado la llave, Derec. Has de llevrtela. Cmo te explicas esto? No lo s Katherine hizo un gesto de desnimo. Derec se dirigi hacia ella, al borde de la plataforma. Y este sitio... extendi las manos hacia la ciudad que les rodeaba . Fjate. Es glorioso. No te alegra, slo verlo? No comprendes la visin unificada? No ves cmo todo encaja, como todo concuerda, sin ninguna grieta? Mira esas torres con sus tejados abuhardillados... Tan hermosas...! Fjate en cmo esos cinco slidos perfectamente pitagricos son utilizados como figuras estructurales para concentrar... Al mirar hacia el norte, call sbitamente. Es gracioso observ, intrigado . Hubiera jurado que anoche haba un grupo de tres icosaedros, en ese bulevar. Icosaedros? El slido ms perfecto, con veinte caras triangulares Derec sacudi la cabeza . Deb equivocarme respecto a ese grupo. Tal vez anoche so con ese lugar. De todas maneras, estoy tentado de bajar a la calle... Si hubisemos regresado anoche a la Estacin Rockliffe, o esta maana a Aurora, me habra sentido estafado, por no haber podido explorar esta ciudad. No has observado que esta ciudad no es ms que un conjunto de edificios? exclam ella, malhumoradamente. Qu quieres decir? Katherine indic las pequeas figuras que se movan por las calles. Si bajas, tendrs que tratar con los seres que construyeron esta ciudad. Acaso es divertido, teniendo como tienes detrs de ti unos cien mil monstruos como Arnimas? Aqu somos unos intrusos. No fuimos invitados a venir. Derec se cruz de brazos y ote la ciudad hasta el horizonte. Dira que hay un milln o ms de habitantes, en una ciudad de estas dimensiones. Pero no son como Arnimas... ni como Wolruf. Por qu ests tan seguro? Primero, porque Wolruf me habl de su mundo y del de los eranios, y las descripciones no encajan. Wolruf pudo mentir... Cierto. Pero t aseguraste que no habas escogido este destino, y yo tampoco. Lo cual significa que la

llave decidi traernos aqu. Y bien? Pues bien, la llave no fue fabricada por la raza de Arnimas, ni por la de Wolruf. De haberlo sido, habran sabido cmo funcionaba. Y probablemente hubiesen podido fabricar muchas ms, con menos molestias de las que se tomaron para encontrar sta razon Derec . En este caso, por qu la llave nos hubiera trado a un mundo distinto de los suyos? Tal vez ellos aprendieron a fijar el punto de destino apunt ella. Tal vez. O tal vez la llave fue construida para que regresase a un lugar dado, si se activaba sin gua... como un modo de recuperarla si caa en malas manos. Entonces, los seres de ah abajo... Quizs no fueron slo los constructores de la ciudad, sino tambin los fabricantes de la llave termin Derec . Lo cual significa que quiz s somos sus invitados. Katherine mir de nuevo fijamente al joven. Piensas bajar tanto si te acompao como si no, verdad? S. Te dejar la llave, si quieres. Pens que formbamos un equipo. Todava lo formamos! ironiz Derec, enarcando una ceja. No lo deseas? No s si ambos deseamos lo mismo respondi l, lentamente . T quieres regresar a Aurora, yo quiero ayudar a Wolruf... y ocuparme de ese asunto de la Daniel O'Neill. Tanto tu objetivo como el mo requieren abandonar este planeta indic Katherine . Nuestros intereses tienen al menos esto en comn. De acuerdo admiti Derec . De acuerdo. Formamos un equipo. Al menos, hasta que pidamos, nos presten o robemos una nave espacial. O aprendamos a controlar la llave para Perihelion, la primera de ambas cosas concluy el joven. O aparezca Arnimas, lanzando chispas por los ojos y nos aniquile sonri tristemente Katherine. Volvi a mirar hacia abajo . O nos matemos al intentar bajar. No podramos lograr que viniesen a buscarnos?

El temor de Katherine estaba ms que justificado. La nica manera de descender de aquella especie de montaa consista en bajar por una de las laderas de la pirmide. Eran unas laderas muy empinadas, ms verticales que los lados de los templos incas o mayas de la antigua Tierra, a los que la torre se pareca bastante. Pero, al revs que aquellos templos, no haba ninguna escalinata monumental en ninguna de las cuatro caras. En cambio, haba un dibujo regular de agujeros a lo largo del centro de cada pared de plasticreta, un dibujo que pareca llegar hasta el suelo. Cada agujero era ms ancho que la palma de la mano de Derec, con unos veinte centmetros de profundidad, y estaban separados entre s de un modo que los converta en asideros perfectos para los pies y las manos. Era posible que slo fuese un dibujo decorativo. Lo cierto es que no comprendo por qu alguien ha de desear subir hasta aqu... aparte de poder gozar de una buena vista le confi Derec a Katherine . Y si la vista fuese tan importante para ellos, podan haber instalado un ascensor dentro de la pirmide. De todos modos, los agujeros, en cierto sentido, eran preferibles a segn qu tipo de escalera. Los dos jvenes, pegados a la pared de la torre, con manos y pies bien asidos y de espaldas al panorama, con lo que no experimentaban vrtigo, consiguieron ir descendiendo. Cuando lleguemos al fondo sentirs algunos dolores le dijo el joven a Katherine. En mi cpsula de calmante queda un ochenta por ciento de la carga, y me encuentro bien. Adems, no sabes que las mujeres resistimos ms que los hombres? se burl ella . Bueno, basta de charla y sigamos bajando. Lo peor haba sido pasar por encima del borde y tantear con el pie el primer agujero. Derec iba delante, cuidando de no perder la llave, que llevaba metida en el cinturn. Katherine iba agarrndose fuertemente a los agujeros que servan de peldaos. Casi odio hablar de esto, pero me pregunto qu clase de seres podran escoger esos agujeros para utilizarlos como nidos murmur Katherine, respirando pesadamente. Serpientes voladoras respondi Derec . Un metro de longitud, con tres hileras de dientes muy afilados. No hay por qu inquietarse. Eres muy considerado sonri ella, secamente, empezando a bajar.

De nada replic l, sonriendo a su vez, y la sigui.

Si haba pensado que Katherine descendera tmidamente, dejando que l la guiase y escogiese los peldaos, se haba desvanecido esta idea a los primeros minutos. Katherine Kate , era gil, agresiva y, por encima de todo, veloz. En diez minutos se hallaba a un cuarto de camino torre abajo. Y como Derec tena que vigilar sus pasos y procurar que no le cayera la llave, tena dificultades para seguirla. Eh, compaera! le grit l . Una pausa para conferenciar. Pens que ya habas hecho la pausa, con lo despacio que te mueves replic ella. Pero se detuvo y le aguard . Qu ocurre? Una idea acerca de la llave. De veras quieres que la baje, sin saber lo que nos espera ah abajo? Katherine frunci el ceo. Sera correr otro riesgo, verdad? Si supisemos controlarla, sera mejor conservarla encima. As, podramos usarla para escapar de un apuro... Si supiramos cmo controlarla, no habramos llegado hasta aqu le record Derec. Quieres dejarla en alguno de esos agujeros? Es lo que pensaba. Esta llave pesa bastante y los agujeros son muy hondos, de manera que nada la har caer de uno de ellos. No me gusta mucho la idea de separarme de este objeto observ Katherine . La llave es una de nuestras dos posibilidades de salir de aqu, tal vez la mejor, por lo que sabemos. A m todava me gusta menos la idea de verme separado de ella a la fuerza. Bien, qu opinas? Que tienes razn asinti ella . Escondmosla.

A ruegos de Katherine, dejaron la llave en el agujero que tenan delante, el que estaba ms a la izquierda del dibujo. Ser ms difcil la subida que la bajada coment Derec, reanudando el descenso. Tambin para ellos. Libre de su carga, Derec pudo avivar el paso, y el resto del descenso se convirti en una competicin. Pero la carrera termin bruscamente cuando, mirando por encima del hombro, Katherine vio algo que hizo que desease volver a subir. Comit de recepcin exclam, cogiendo a Derec por la manga. Soltando su mano derecha, Derec se gir por la cintura y mir hacia abajo. A nivel del suelo, a cien metros bajo sus pies, haba una docena de figuras en semicrculo. Todos los rostros les estaban contemplando. Una sonrisa de jbilo ilumin la cara de Derec. Fjate quines componen este comit. Son robots! Katherine volvi a mirar. Considerando todo lo ocurrido, no s por qu te alegra esta circunstancia. Significa que ste es un mundo Espacial. Rockliffe era una estacin espacial... ... y significa que nuestro mayor problema, a partir de ahora, es pasar por el papeleo burocrtico. Optimista. Ya vers. Y continu bajando. La nica respuesta vino de uno de los robots que esperaban abajo. Por favor, bajad lentamente y tened el mximo cuidado les grit . Descender de la Torre de la Brjula es una actividad peligrosa.

21

Robot City
Deseoso de llegar cuanto antes al grupo de robots, Derec aceler sus movimientos, hasta saltar al suelo. Cuando Katherine se situ a su lado, Derec se enfrent con los robots. Algunos ya se marchaban. Derec supuso que eran especialistas mdicos, que estaban presentes por si se produca una cada, aparte de otros dispuestos a subir en su ayuda. Esto no haba sido necesario, por lo que iban ya a dedicarse a otras tareas. Los robots que quedaban eran muy semejantes entre s, aunque no idnticos, como variaciones sobre el mismo tema. Uno tena una mancha de esmalte azul sobre la oreja derecha, al parecer por puro capricho, otro un brillante escner ptico y un tercero una mezcla de sensores en torno a su crneo, como una banda de adorno. Cmo te llamas? pregunt Derec a uno de ellos. El aludido dio un paso al frente. Yo soy M-3323. Muy bien. M-3323, llvame... Llvanos al director de la ciudad. La ciudad, tal como est constituida, no tiene director contest el robot . Cmo te llamas, por favor? Derec. David Derec. Pero... Yo soy Katherine Burgess se present la joven, avanzando . Oye, no necesitamos hablar ahora con el mandams, se llame como se llame: director, rey, presidente... Necesitamos un lugar donde satisfacer nuestras necesidades higinicas... Una ducha y un reservado. Y mientras nos ocupamos de eso, t debes concertar una entrevista con alguien que pueda ayudarnos a solucionar los dems problemas. Hay alguna dificultad? No, Katherine respondi M-3323 . Ahora estn disponindolo todo. Si queris seguirme, os conducir a las instalaciones que deseis. Afortunadamente, la casa a la que les llevaron se hallaba a menos de un minuto de camino. Se encontraba encajada entre dos grandes torres de seis lados, como un nio acurrucado entre faldas de su madre. El interior era sorprendentemente nuevo y prstino, como si la casa no slo no hubiera sido ocupada nunca, sino como si nadie hubiese entrado jams en ella. Sin embargo, contena todo lo que necesitaban, incluyendo dos reservados que daban a una habitacin donde haba una plataforma para dormir. Los tres robots que les haban acompaado aguardaron abajo, lo que les proporcion una mayor intimidad. Vaya exclam Katherine, saliendo de su reservado veinte minutos ms tarde . Estoy ms presentable? Derec se levant del borde de la plataforma, donde estaba sentado. Eres muy agradable a la vista. Una expresin muy amable dijo ella, muy complacida . Tienes alguna idea de dnde estamos? En absoluto confes el joven. Pero creo que estamos a punto de salir de nuestros problemas. No es cierto? Yo podr volver a mi hogar. Y t hallars el tuyo. Derec cruz los dedos. Prometiste que slo nos retendra el papeleo le advirti Katherine. Fue una prediccin, no una promesa. Sigues afirmando lo mismo? S. Y dejemos ya de andarnos por las ramas. M-3323 les condujo fuera de la casa y los gui por donde haban venido, calle arriba, hacia la gran torre central. Era una produccin extraa... un par de robots en cabeza, con el paso igualado, con M-3323 andando entre Derec y Katherine, como una seora de compaa al acecho y otra pareja de robots unos metros detrs. Aquellos robots eran una guardia de honor, unos guardaespaldas o unos carceleros? La pareja que les segua molestaba a Derec en sumo grado. Antes de haber recorrido medio bloque de casas, el joven mir

hacia atrs para ver qu hacan. Y lo que vio ms all de los robots, o mejor, lo que no vio, le sobresalt. La casa que acababan de abandonar haba desaparecido. Y el espacio entre las dos torres que la flaqueaban se haba llenado. O ya no exista. Mene la cabeza y se tach de imbcil. Deba ser por la angularidad, se dijo. La casa estaba ms atrasada que las torres y no poda divisarla. Despus, se acord del grupo de icosaedros que haba visto y despus no haba visto desde la plataforma de la pirmide. Perdonad les dijo a Katherine y a M-3323 . Vuelvo al instante. Corri calle abajo hasta que lleg un poco ms all de donde deba estar la casa y entonces afloj el paso. Apenas daba crdito a sus ojos. La casa haba desaparecido. Las dos torres flanqueaban un patio. Mir a su alrededor, queriendo creer que haba doblado una esquina equivocada o que era vctima de una ilusin. La casa tena todas las instalaciones pedidas por Katherine, y estaba bien situada. Cmo podan haberla construido slo para ellos y haberla derribado acto seguido? Era un pensamiento demencial, por el que no quera inquietarse, de momento. Una arquitectura a peticin... una estructura modular que cambiaba edificios completos a su alrededor, como bloques de juguetes, o los fabricaba a partir de formas elementales... Qu clase de sociedad era sta? Cmo poda vivir alguien en una ciudad semejante? Con un gran esfuerzo, se apart del patio y hall a los dos robots de escolta a unos pasos de l Has terminado ya, seor? le pregunt uno. S gru Derec , he terminado. No pudo impedir que la preocupacin se retratase en su semblante cuando se reuni con los otros. Hay algn problema, David Derec? le pregunt M-3323. Claro que hay un problema. Qu ha sido de la casa de la que acabamos de salir? Mis excusas. Tenais otras necesidades, aparte de las expuestas? O se trata de necesidades personales suplementarias...? Necesito una respuesta directa. Dnde est la casa? Esa instalacin ha sido devuelta al inventario general. O sea que no estoy imaginando que ha desaparecido... La construisteis para nosotros y despus..., ha desaparecido. S, David Derec. Y esto lo hacis continuamente? Todos los recursos fsicos se utilizan con la mxima eficiencia. Entiendo que esto quiere decir que s. Es una locura. Derec sacudi la cabeza. Pero esto no nos incumbe coment Katherine. No asinti Derec . Ser mejor olvidarlo y seguir con lo nuestro.

Anduvieron hasta llegar a una gran plaza, en la unin de varias calles importantes, en cuyo centro haba un enorme tetraedro, de unos quince pisos de altura. Sus guas los condujeron hacia una entrada a la derecha. M-3323... Si, David Derec? Esta parte de la ciudad est destinada exclusivamente a los robots? Porque por aqu no veo a... S, David Derec. Eso pensaba. Dnde est la gente? No lo s, seor replic M-3323 . Por aqu, por favor. Los sigui por un vestbulo que era en s otro tetraedro, y luego por un corredor. A la tercera puerta, el robot se volvi y se detuvo. Es aqu. A quines veremos? quiso saber Katherine, ante la puerta abierta. A Rydberg y a Euler respondi M-3323 . Os aguardan en el despacho interior. Rydberg... Euler... Los nombres resultaron familiares a Derec, mientras segua a Katherine a travs de una puerta y luego de otra. Dnde he odo antes esos nombres?. Muy preocupado, Derec entr en el despacho con los ojos bajos. Cuando levant la mirada, sufri otro sobresalto. El compartimiento, espartano, contena tres sillas de alto respaldo, una mesa de trabajo de un cuarto de crculo, con un terminal de ordenador con hipervisin, muy sofisticado, y dos robots de piel azulada, con ranuras plateadas como sensores pticos. No puede ser.... Un soplo helado recorri el cuerpo de Derec al contemplar a los dos robots, que eran clnicos de los supervisores del asteroide.

Todo est relacionado. No lo entiendo. Kate... empez a balbucear. En aquel instante, uno de los robots se levant y dio un paso al frente. Yo soy Rydberg. Y yo Euler dijo el otro. Temo que ha habido un error observ Katherine . Deseamos hablar con personas. No hay error. Nosotros somos los representantes asignados a su caso aclar Euler. Kate, esto es una equivocacin exclam Derec roncamente. Si quieren llevarlo a cabo de este modo, no me importa decidi Katherine, apretando los labios . Necesitamos ser transportados a Aurora y a Nexon... Es ah adonde t vas, no es cierto, Derec? Y necesitamos asimismo alojamientos temporales. Temo que esto no ser posible objet Euler, sacudiendo la cabeza. Cmo? pregunt Katherine . Por qu no? La declaracin de Euler es imprecisa intervino Rydberg . Es posible irse de aqu. Pero hay un problema. Han matado a un humano... Y esto, en qu nos concierne? inquiri Derec. Sera una violacin de las Leyes de la Robtica que un robot lesionara o matara a un humano explic Rydberg . Soy incluso incapaz de formarme esta idea sin sentirme desquiciado. Naturalmente, no fue un robot asinti Derec . Obviamente, lo hizo otro humano. Y, aparte de vosotros aclar Euler , aqu no hay otros humanos. Nuestro gua ya dijo algo sobre esto exclam Derec . Pero que no tengan ninguna ocupacin aqu no significa que no hayan podido venir de otro sector. Alguien que sea un asesino no se preocupar mucho por tener bonos de viaje, o lo que usis aqu. Lo pondr ms claro puntualiz Rydberg . El amigo Euler quiere decir que en esta ciudad no hay otros seres humanos. Bueno, tal vez en otra ciudad... empez a decir Katherine. En este planeta no hay ms ciudades. Qu dices? pregunt Derec, alterado . Pues dnde estamos? Lamento que no poder identificar este planeta ni su estrella se excus Rydberg , pero nosotros llamamos a esta ciudad Robot City. Y no hay ms que robots? dijo lentamente Derec, al tiempo que una idea muy molesta rondaba por su cerebro. Correcto, sin contaros a vosotros. Nadie en esta ciudad se asombr Katherine , que debe medir cincuenta hectreas... Doscientas cinco la corrigi Euler. Dnde estn los habitantes? le interrumpi Derec . Los constructores? A dnde se fueron? Rydberg lade ligeramente la cabeza. Nosotros somos sus habitantes y sus constructores, amigo Derec. Era la respuesta que esperaba, pero Derec se resista a sus implicaciones. Y vuestros amos? insisti el joven . Dnde est la gente a la que tenis que informar? Tu pregunta se basa en una posicin errnea replic Euler . Robot City es una comunidad libre y autnoma. Imposible protest Derec . Tal vez ahora no haya aqu humanos, tal vez no estis en contacto con ellos, pero ellos debieron traeros aqu, o enviaros aqu. Y todava debis estar siguiendo sus directrices. No, amigo Derec. Somos autodirigidos. Pero aadi Euler estamos enterados de todo lo que concierne a los seres humanos. Tenemos una gran biblioteca de libro-pelculas realizados por los humanos, tratando de ellos. Y hemos aceptado nuestra responsabilidad para que los humanos no puedan perjudicarnos. Espero que lo entiendas, amigo Derec, y tambin el porqu estamos obligados a retrasar vuestra partida agreg Rydberg . sta es nuestra primera experiencia con la muerte. Necesitamos vuestra ayuda para comprender cmo sucedi y para entender cmo ha de integrarse la experiencia de la muerte en nuestro estudio de las Leyes de la Humnica. Las Leyes de la Humnica? se interes Katherine . Qu son? La contrapartida humana de las Leyes de la Robtica: los principios que gobiernan la conducta humana. Al presente prosigui Euler , las Leyes de la Humnica poseen una estructura terica. Nosotros intentamos determinar si existen y, en tal caso, qu y cules son. Este incidente ha puesto en crisis nuestro proyecto de investigacin. Debis ayudarnos. Os aseguro que se os darn todas las facilidades posibles...

Mientras Euler hablaba, Katherine se iba acercando cada vez ms a Derec, hasta llegar justo a su lado. Eso es una locura murmur -. Una ciudad de robots, sin nadie que los gue. Investigando sobre los seres humanos, como una curiosidad. En aquel momento, Derec dej de luchar contra la verdad y lo acept. La comunidad del asteroide y la gran ciudad donde estaban eran productos de la misma mente, del mismo plan. No tenan escapatoria posible. Pero al menos ya haba comprendido el motivo: por qu tena la llave, por qu sta los haba trado aqu. Era porque el ltimo en tocarla haba sido Monitor 5, un robot avanzado, desesperado por cumplir la obligacin de la Primera Ley, la de salvarle. Sabiendo lo que era la llave y lo que poda hacer, el robot se vio obligado a entregrsela... programando la llave hacia lo que Monitor 5 saba que sera un destino seguro, una colonia gemela de robots a varios aos-luz. Chist le susurr a Katherine. Luego mir a los robots . Podis excusarnos un instante? Necesitamos hablar. Ciertamente, amigo Derec concedi Euler . Nosotros... Vosotros quedaos aqu. Saldremos nosotros dijo Derec, tomando a Katherine de la mano y llevndola fuera. A dnde vamos? quiso saber ella, al ver que Derec la conduca corredor abajo . Nos seguirn. Derec se par en seco y le solt la mano. No vamos a ninguna parte. Al menos, yo no. Deseaba hablarte en privado, de veras. Cmo, que no vamos a ninguna parte? Yo me quedo decidi Derec , aunque no se lo dir. Les ofrecer quedarme por el momento y ayudarles, a condicin de que te dejen marchar a ti. No nos necesitan a los dos. No! proclam ella enfticamente . No tienes que hacerlo. No tienen derecho a retenemos. Han de dejamos marchar a los dos. Son robots, verdad? Tienen que ayudarnos. S, son robots. Pero no son como los que conocemos. Ni creo que estn de acuerdo con tu definicin de sus obligaciones Derec mene la cabeza . Bien, esto no es lo importante. No me quedo slo para contentarles, ni para que te dejen marchar. Me quedo porque lo deseo. Lo deseas? Por qu? Derec sonri. Empec a pensar en cmo me sentira si ellos nos obedecieran y nos dejasen partir en una nave hacia Aurora, o adonde fuera. Cmo me sentira si no llegara a descubrir nada ms sobre la llave... Podemos llevrnosla. Y jams descubrira donde est este planeta, ni por qu est poblado por robots... Jams volvera a ver a Wolruf, ni sabra qu le ha ocurrido. He pensado en todo esto y he comprendido que no puedo irme. S, no s quin soy. Y aun as, s que no soy la persona que era antes. Hubo un silencio premeditado, que el mismo Derec rompi al fin. Nos separamos como amigos? Los ojos de Katherine miraron fijamente al joven. No... porque si t te quedas, yo tambin. Le toc a Derec el turno de protestar. No tienes por qu quedarte. Ellos son mi causa, no la tuya. Este es un mundo seguro y estar a salvo. No te gusta mi compaa? S, congeniamos bastante Derec se encogi de hombros. Entonces, acaso tratas de decirme que esto es algo que una mujer no puede manejar, o que no debe preocuparle? Claro que no. O sea que puedo quedarme, si lo deseo. Derec se rindi. Oh, s... Pues vamos a decrselo a Rydberg y Euler. Pasa delante Derec se inclin con cortesa burlona. Con una sonrisa encantadora, Katherine tom el camino de regreso hacia el despacho. Al abrir la puerta, se volvi y susurr: Dime una cosa: cundo volvern nuestras vidas a la normalidad? Derec lanz una carcajada que sobresalt a los robots. Quiz nunca, Katherine. De qu te quejas? Dijiste que tu vida era muy aburrida. El aburrimiento no es tan malo replic ella . Tambin tiene sus cosas buenas. Sin dejar de rer, Derec acerc una silla y se sent como planeando estar all un rato largo.

Haremos lo que podamos por ayudaros manifest . Bien, contadnos el caso. Quin es el sospechoso? Pero la desapasionada respuesta del robot Rydberg borr las sonrisas de sus caras, como si jams hubiesen sabido sonrer. Como un regusto amargo despus de una bebida dulce, les rob todo el placer de antes. S, David Derec dijo Rydberg . Hay dos sospechosos, en realidad. T... y Katherine Burgess. Y tenemos curiosidad por saber cul de los dos cometi el crimen... y por qu.

Las claves de Odisea


___________________________________________
Un amnsico que despierta en el interior de una cpsula de supervivencia, en un asteroide helado, y para quien su pasado y su identidad son un completo misterio. A pesar de su amnesia, su inteligencia no est afectada, y recuerda todo que sabe sobre robtica. Ha adoptado el nombre descubierto en sus ropas, que seguramente es el del fabricante de las mismas. ARNIMAS DEREC

___________________________________________
Como todos los eranios, es ambicioso, agresivo, inventivo e inquisitivo. Los eranios constituyen la especie que domina en su sistema solar, y amenazan a las dems razas, a las que consideran sus siervos e inferiores, incluyendo a los humanos, a quienes han descubierto recientemente. Arnimas es el miembro ms joven de uno de los clanes eranios ms amplios y poderosos, organizados en grupos comerciales. Arnimas es un ejemplar perfecto de uno de los rasgos ms importantes de su raza: es un genio. Invent la hiperpropulsin que impulsa su meganave, compuesta por restos de diversas naves. Debido a la poltica de los eranios, Arnimas no comparte su invento con los dems clanes. Arnimas tambin es un excelente astrnomo. Su invento de un telescopio espacial de larga distancia le ha ayudado a descubrir el asteroide donde encuentra a Derec. Fsicamente, los eranios son altos y delgados, con una piel plida y sin vello ni cabello en la cabeza. Tienen unos ojos grandes, a los lados de la cabeza, que funcionan con independencia uno del otro. Tienen la voz estridente y, cuando hablan en estndar galctico, arrastran las r. ROBOT PORTEADOR

___________________________________________
Existen varias clases de robots no supervisores dentro de la comunidad del asteroide. El que vemos aqu es el porteador bsico, un robot ancho y con ruedas, con una plataforma anterior para la carga y brazos articulados. Su inteligencia es limitada y no es positrnica. TRAJE POTENCIADOR DE TRABAJO

___________________________________________
Es un traje resistente, autoalimentado, reparable sobre la marcha, apto para los humanos que trabajan en ambientes hostiles. Lleva consigo impulsores de alta potencia y una radio provista de antenas omnidireccionales. Los sistemas del traje estn totalmente computerizados e incluyen ordenadores de diagnstico para cualquier emergencia y las reparaciones sobre la marcha. El nombre se debe a que multiplica la potencia de los movimientos del obrero. Aparte de ampliar la fuerza humana, esos trajes son extremadamente flexibles. Tienen unas manos extra en las puntas de los extensores, que se guardan en los bolsillos de las perneras del traje. Las manos bsicas son unas garras multipropsito y el traje tambin est equipado con micromanipuladores iluminados, que permiten trabajar en la oscuridad y, entre otras cosas, llevan soldadores lser. LAS LLAVES DE PERIHELION

___________________________________________
Las llaves son aparatos de transporte capaces de trasladar al usuario a Perihelion, el lugar ms prximo a todos los lugares del universo. Las llaves son de metal plateado, lisas y sin junturas. Funcionan presionando las cuatro esquinas una tras otra, con lo que el pulsador de puesta en marcha aparece en la ltima esquina presionada. Cuando se usa debidamente, la llave transporta al usuario primero a

Perihelion, y despus al destino elegido. En vez de estar programadas para especies diferentes, las llaves se inicializan cuando se usan por primera vez y, acto seguido, ya slo funcionan en favor de esa clase de organismo, aunque es posible devolver una llave a su estado primitivo.

RESPIRADOR

___________________________________________
Estas mscaras se fabrican en un plstico gris y encajan sobre el tercio medio de la cara, como unas gafas de sol. Las correas de los respiradores son unos tubos elsticos que se unen en la nuca. Otro tubo flexible que transporta el gas va desde la nuca a la carga de cartuchos, que es bastante pequea como para poder ser fijada al brazo. El borde inferior de esta clase especial de mscara no encaja perfectamente con el labio superior del usuario, lo que crea un cierre imperfecto que permite que la atmsfera exterior se mezcle con el oxgeno puro producido por los cartuchos. Esta disposicin deja libre el olfato del usuario. CPSULA MASSEY G-85 DE SUPERVIVENCIA

___________________________________________
Es una cpsula de supervivencia para emergencias, autoalimentada, de duracin limitada y equipada con un acompaante positrnico. La G-85 proporciona un ambiente completo para los supervivientes de los desastres, incluyendo alimentos, agua, oxgeno, una pantalla visor, y algunos entretenimientos. El ordenador positrnico de compaa est programado para actuar como terapeuta y asegurar la mayor posibilidad de supervivencia a un nufrago espacial, incluso si necesita sedantes. Las cpsulas Massey de supervivencia no llevan ventanillas y, en su lugar, poseen una serie de sensores en forma de discos, capaces de deslizarse por la superficie exterior de la cpsula espacial, de paredes lisas. La G-85 no posee un sistema completo de reciclaje de ambientes, y sus recursos estn limitados a unas dos semanas. Tambin estn equipadas con balizas emisoras localizables, que indican constantemente la situacin de la cpsula. Las cpsulas Massey de supervivencia constituyen el principal sistema de seguridad en la mayora de transportes comerciales, siendo el equivalente a los robots salvavidas. MONITOR 5

___________________________________________
Los robots supervisores son verdaderas maravillas de simplicidad y elegancia de diseo. Su estructura se compone de fragmentos flexibles, inertes e inorgnicos de forma dodecadrica, capaces de un reajuste dirigido (morfalaxis). Dichos fragmentos contienen varios kilmetros de circuitos y megabits de programacin. Con los apropiados cdigos de mando, la forma de esos robots es infinitamente maleable. Los robots supervisores son unas formas sumamente especializadas, dentro de una envoltura general. Su piel tiene un color azul metlico. Los supervisores que Derec encuentra carecen del acostumbrado sealizador rojo de rastreo, que seala la direccin de los sensores visuales del robot. Como todos los robots, no pueden violar las Tres Leyes de la Robtica. Sus cerebros positrnicos tambin son incapaces de olvidar. ALFA

___________________________________________
Este robot lo construye Derec con piezas sueltas que se hallan a bordo de la nave de Arnimas. Su biblioteca de programas bsicos est contenida en cinco cubos de memoria cambiables, dentro de un compartimiento de la zona pectoral. Su extensa memoria positrnica est reservada por completo al aprendizaje por la experiencia. Su inteligencia artificial es flexible y ampliable. El cerebro positrnico es una masa de platino-iridio, de tres libras de peso, que en realidad es el depsito de los potenciales positrnicos fundamentales que gobiernan las actividades del robot. Igual que Derec, Alfa es amnsico, aunque en su caso la memoria se le borr cuando fue destruido. Como elemento esencial de su nueva reconstruccin, el robot ha sido reprogramado. El brazo nuevo de Alfa procede de un robot supervisor, y est formado por el mismo material infinitamente maleable del que se componen todos los supervisores.