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YACIMIENTOS LA SIERRA DE DIARIO DE LOS ATAPUERCA

>ARQUEOLOGA EXPERIMENTAL> 5 LA CERMICA


La fabricacin de recipientes de cermica est reconocida como uno de los ms destacados avances de la prehistoria y est relacionada principalmente con las innovaciones econmicas del neoltico. La cermica fue utilizada para cocinar los alimentos, ya que resiste muy bien el calor, y adems, entre otras actividades, se utiliz para conservar en su interior los excedentes agrcolas y los lquidos. Tambin fue utilizada para modelar elementos simblicos como figurillas de culto y adornos. En este artculo nos vamos a centrar en los recipientes a mano.

La revolucin en la cocina
>LA PREPARACIN DE LA MATERIA PRIMA. La materia prima
principal de la cermica es la arcilla. Normalmente tiene numerosas impurezas en forma de pequeos cantos y desechos naturales, as que es esencial realizar una preparacin previa. Para ello vamos a sumergir la arcilla en un recipiente con agua y la removemos con fuerza. La dejamos en remojo alrededor de dos das. Una vez que la arcilla est diluida en su totalidad, se tamiza para separarla de las gravillas y dems impurezas, y se deja secar. Una vez decantada es recomendable aadir desgrasantes para evitar que se agriete en el modelado o en la coccin. Estos desgrasantes pueden ser pequeos fragmentos de caliza, cuarcita, mica, feldespato, conchas o tallos vegetales. >EL MODELADO. Fase en la que se trabaja la arcilla en estado fresco. Vamos a analizar las dos tcnicas ms empleadas en la Prehistoria. La primera de ellas se denomina tcnica de vaciado, y consiste en introducir los pulgares en el interior de una bola de arcilla (de 2 kg como mximo) y presionar hacia el exterior para formar unas paredes ms o menos gruesas. Para evitar que las paredes se agrieten por el calor y la sequedad de las manos debemos humedecer la pasta; de esta forma, a la vez, alisaremos el recipiente. Esta tcnica se emplea para producir piezas sencillas de pequeo tamao. La segunda tcnica es la denominada de churros. Se parte de una base circular y progresivamente superponemos churros de arcilla de grosor variable en forma de anillos. Estos churros los realizamos presionando y alargando con la mano una porcin de arcilla contra una superficie plana. Con rollos ms amplios conseguimos curvar hacia fuera una determinada zona de la pieza y con rollos ms reducidos conseguiremos el efecto contrario. En la experimentacin vamos a utilizar estas tcnicas combinadas; en la zona inferior del recipiente emplearemos la primera, y en el cuello y el borde aadiremos los churros. >EL ACABADO. Cuando hemos elaborado la forma de la pieza y an est en estado plstico, vamos a alisar las irregularidades con las yemas de los dedos y a realizar las decoraciones. Las principales tcnicas decorativas son la incisin y la impresin. La primera, la vamos a aplicar a lo largo del permetro de la cermica utilizando un buril de slex para dibujar dos lneas ms o menos paralelas. Y la segunda, la realizamos en la zona superior con una pequea concha (decoracin cardial). >EL SECADO. Una vez que hemos conseguido la forma definitiva del

LA CERMICA, PASO A PASO


La produccin de un recipiente de cermica tiene varias fases: La preparacin de la materia prima, el modelado, el acabado, el secado, la coccin y el enfriamiento final.

1MATERIA PRIMA.
Lo

primero que debemos hacer es preparar la materia prima para que pueda ser trabajada, para ello separamos la arcilla de las gravas e impurezas.

5FUEGO.

2FORMA.

Depositamos la cermica en el suelo, y sobre l realizamos una hoguera con una entrada de aire. El fuego lo alimentaremos poco a poco con ramas secas entre 40 y 60 minutos.

Damos forma a la cermica con la puesta en prctica de dos tcnicas. La primera es el vaciado, mediante la cual formamos las paredes introduciendo los pulgares en una bola de arcilla. Con la segunda tcnica superponemos churros ms o menos gruesos.

3DECORACIN. 4SECADO.

Alisamos las imperfecciones y se realizan decoraciones incisas e impresas.

6REPOSO.
horas en la hoguera sin retirar las brasas para evitar que el estrs trmico las rompa.

Dejamos las cermica 24

Procedemos a su secado para que pierda el agua y se produzcan las reacciones fisicoqumicas que la van a endurecer.

l origen del trabajo de la arcilla no est relacionado con la coccin de alimentos ni con el almacenamiento de excedentes, sino con el simbolismo. En el Paleoltico superior ya se realizaban estatuillas de arcilla cocida, un ejemplo es la Venus de Dolni Vestonice que tiene 28.000 aos. La realizacin ms antigua de recipientes de cermica se ha documentado en el archipilago japons con una antigedad de 12.500 aos, de esta forma, seran ellos los inventores de esta tecnologa.En Oriente Prximo,las cermicas ms antiguas son unos vasos cilndricos con decoracin incisa (Tell Mureybet,con una antigedad de 10000-9700 aos). Desde hace unos 8.000 aos la cermica aparece en zonas del mediterrneo. En la Pennsula Ibrica su produccin no se generaliza hasta hace unos 7.000 aos.

EL ORIGEN DE LA CERMICA

DICCIONARIO BSICO
ARCILLA: Sustancia mineral plstica e impermeable compuesta principalmente de silicatos de aluminio hidratados, que empapada en agua es fcilmente moldeable y una vez cocida adquiere una gran dureza. COCCIN OXIDANTE: Combustin rica en oxgeno en la cmara de coccin. DECORACIN IMPRESA: Huella que,sobre la superficie blanda de la arcilla, provoca la presin de objetos. DECORACIN INCISA: Se realiza desplazando sobre la superficie blanda de la arcilla un objeto duro afilado,de forma que ste genere una lnea. DESGRASANTE: cualquier aditivo empleado para hacer ms maleable y resistente la arcilla. DOLMEN: Monumento funerario megaltico,compuesto de una o ms lajas colocadas de plano sobre dos o ms piedras verticales. VENUS: Nombre que se da a ciertas estatuillas prehistricas femeninas elaboradas en piedra, marfil, hueso o cermica.

recipiente procedemos a su secado. Una vez seco, ya no podremos volver a modelar (a no ser que lo humedezcamos de nuevo). En el secado no debemos exponer la pieza directamente al sol y nos preocuparemos de que reciba calor homogneo para evitar que se rompa cuando la cozamos. >LA COCCIN. Es la fase ms importante de la produccin de la cermica. Este proceso solidifica la arcilla al hacer que pierda todo el agua. Depositamos el cuenco en el suelo, y sobre l realizamos directamente una hoguera con una entrada de aire (este tipo de coccin se denomina oxidante). El fuego lo alimentaremos poco a poco con ramas secas (no debe producirse un calentamiento brusco) y tendremos que lograr una temperatura mnima de 600 C. El proceso de coccin durar entre 40 y 60 minutos. >EL ENFRIAMIENTO. Una vez que ha finalizado el proceso de coccin, vamos a preocuparnos de que las cermicas no se enfren de forma brusca. Dejaremos unas 24 horas debajo de las brasas hasta que pierdan el calor. Es recomendable cocer varias cermicas a la vez porque es prcticamente imposible asegurar que alguna no se rompa.

LA CERMICA EN ATAPUERCA

n Atapuerca se han identificado restos de cermica en varios yacimientos en cueva, as como al aire libre. Este registro aparece en diferentes ambientes:habitacionales como en el Portaln de Cueva Mayor,explotaciones agrcolas (terrazas de los ros),santuarios (Galera del Slex), as como en corrales de ganado (El Mirador) y en contextos funerarios (dlmenes). El lapso cronolgico abarca desde el Neoltico inicial hasta la ocupacin romana, pasando por la Edad del Bronce. En estas diferentes ocupaciones se pueden observar cambios en la realizacin de las cermicas.En el Neoltico abundan las formas simples,con un gran acabado por la utilizacin de materiales de calidad.En esta primeras cermicas escasean las decoraciones, aunque si que se han documentado motivos impresos e incisos.En la Edad del Bronce las formas son ms variadas, pero tambin ms toscas.Entre las decoraciones destacan los motivos aplicados y las digitaciones en los labios. En este periodo destaca una gran vasija de la Galera del Slex,ya que tiene un motivo decorativo antropomorfo.