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Jorge Luis Borges Adolfo Bioy Casares

El Paraso De Los Creyentes


(1955)

Jorge Luis Borges & Adolfo Bioy Casares

El Paraso De Los Creyentes

Un pistolero, a quien siempre vemos de espaldas, se abre camino a balazos, contra agresores invisibles, en una enorme casa vaca; llega, al fin, a una puerta, detrs de la cual hay un cuarto abarrotado de muebles chinos; el hombre, herido y vacilante, se acerca a una especie de altar, que est en lo alto de unos escalones, en el ltimo cuarto. Toma un cofre de laca; lo abre; adentro de este cofre hay otro cofre, igual pero ms chico; adentro de ste, otro... Cuando toma el ltimo, se desploma. Se ve que el cofre est vaco. La escena se esfuma y aparece la palabra FIN. La cmara retrocede. Hemos visto la ltima escena de una pelcula. La gente va saliendo despacio. Entre ellos Ral Anselmi e Irene Cruz. Intil definirlos; se parecern al primer actor y a la dama joven. Visten decorosamente, sin lujo. IRENE (mira a Ral con una sonrisa triste y dice con indulgencia). Cmo te gustan las pelculas de pistoleros! ANSELMI (con sospechoso exceso, pero sin acritud). Qu me van a gustar... Son inmorales y falsas. Entorpecidos por la gente, callan y siguen saliendo. ANSELMI (como si hubiera recapacitado). S que son inmorales y falsas, pero sin embargo me atraen. Ser porque de chico yo le oa a mi padre referir la historia de Morgan. Un jefe de pistoleros, recordars?, pero para m fue como un hroe legendario. Dicen que muri en Crcega. Esfumatura. Irene y Anselmi bajan en uno de los andenes de Tmperley. Se encuentran con Ramrez, muchacho prspero y efusivo. RAMREZ. Buenas tardes, Irene. Qu tal, Anselmi? ANSELMI. Fuimos a la ciudad, a ver La busca de Tai An. Balazos y una serie de aventuras y al final un cofre vaco. RAMREZ (a Irene, zumbn). Siempre ve dos veces los films? (En seguida, con otra voz.) Bueno, los dejo. Los novios quieren estar solos! Ramrez saluda a Irene y palmea efusivamente a Anselmi. ANSELMI. Adis, Ramrez. Esfumatura. Irene y Anselmi bordean cercos vivos, verjas, algn baldo. Ha anochecido. IRENE. Oles el trbol? Es olor a campo. ANSELMI. Es como si estuviramos muy lejos. IRENE. Cada vez que me llega el olor del trbol me siento muy feliz. Despus de esa breve exaltacin hay un silencio. Llegan a la casa de Irene; una casa baja, antigua, con una puerta lateral y dos balcones al frente. Anselmi se despide. ANSELMI. Adis, querida. Hasta maana. IRENE (como si no lo oyera). Pero hoy no estoy feliz. Ral qu te pasa? ANSELMI. Nada. No me hagas caso. (Mira el suelo.) Por qu no me dijiste que habas ido al cinematgrafo con el doctor Ramrez?

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IRENE (con gravedad). Es una historia larga y desagradable; no quera que lo supieras. Mira, se trata de la estancia. Vos sabes lo que representa para Laura y para m. Es toda nuestra infancia. La quieren sacar en venta. Ramrez es abogado de los acreedores. Si tiene una atencin conmigo, no puedo ofenderlo. ANSELMI. Nunca debes ocultarme lo que te sucede. Cunto necesitas? IRENE. Es mucha plata, querido. La anualidad es de cinco mil cuatrocientos pesos. ANSELMI. Cundo hay que pagarla? IRENE. Dentro de veinte das. ANSELMI. Yo te conseguir ese dinero. Esfumatura. La maana. Anselmi camina por una calle de las afueras de Tmperley. Bordea una vieja quinta, con un amplio jardn abandonado, rodeada por una verja de fierro y con un herrumbrado portn entre dos pilares de mampostera, como dos alfiles. Entre los rboles se ver el edificio, que es de estilo italiano, con un alto mirador rectangular. La cmara enfoca una larga fila de furgones de mudanza, que entran en la quinta; se oye un organito, que toca una marcha de circo. Anselmi se acerca al organillero. ste es un sujeto obeso, slido, sanguneo, entusiasta; lleva galerita, levemente requintada. Saco de pijama con alamares, bombacha oscura y alpargatas. Saluda a Anselmi, subiendo el borde de la galera con el ndice, en un movimiento que sigue el comps de la msica, acompaado por los pies, que hacen una especie de ocho. ORGANILLERO. Mi doctorcito: no hay mal que por bien no venga Una maanita que entona y la quinta de Oliden por fin alquilada. Un portavoz me asegura que el trato se firm entre gallos y medianoche. Gente nueva, en plena mudanza! No me pregunte quines son: unos ilustres desconocidos. Llegan, aprecian, alquilan y, qu diablos, se instalan. Son todo un factor de progreso. ANSELMI. Desde que yo me acuerdo estaba deshabitada la quinta. Los peones de mudanza abren los furgones y los descargan. Hay algn mueble chino, parecido, pero no idntico a alguno que figur en la pelcula de la primera escena. Tambin descargan un largo biombo con espejos y una estatua negra, con un candelabro. Anselmi deja una moneda en una caja de pastillas Vlda que el hombre tiene sobre el organillo. El hombre repite el saludo y sigue tocando. Esfumatura. Anselmi en la sala de espera de una oficina. Por la ventana se ve una calle del centro de Buenos Aires. Varias personas esperan. UNA EMPLEADA. Seor Anselmi, el ingeniero Landi ya puede recibirlo. Anselmi, con el sombrero en la mano, entra en un pomposo escritorio, de la ms moderna fealdad. El ingeniero Landihuesudo, cargado de hombros, seco, dbil, calvo est por abrir un gran sobre que deja sobre la mesa cuando se levanta para palmear a Anselmi. LANDI. Hola, sobrino. Qu te trae por aqu?

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ANSELMI. Nada... Recordars que el ao pasado hice, por encargo de la compaa, el inventario de ese quebrachal en Formosa. El hecho es que todava no me han pagado y ahora precisara ese dinero. Landi no parece or estas palabras. Toma el sobre y lentamente saca de l unas fotografas. Las examina al. trasluz, usando una mano como pantalla. Luego habla con Anselmi. LANDI. Pero... Habrmelo dicho en febrero. Ahora mi situacin es muy otra. Soy miembro del directorio. En razn misma de nuestro parentesco me es de todo punto imposible apoyarte en esas gestiones. Vuelve a examinar las fotografas. La cmara las enfoca. Son imgenes del propio ingeniero Landi, en ltimas posturas e indumentarias. ANSELMI. Ordenar que me paguen lo que me deben no es una incorreccin. Landi, sin apuro, elige un negativo y lo aparta. Luego, con aparatosa paciencia, se encara con Anselmi. LANDI. Saba que no ibas a entender. Por algo yo le deca a tu pobre madre que todos los Anselmi son iguales. ANS .[.MI (levantndose). Siempre me pareci que no lo queras a mi padre. LANDI. Qu puedes saber de l? Muri en Ravena, cuando no habas cumplido tres aos. Consagr su talento de abogado a defender canallas. Por fin la polica lo arrest, dicen que injustamente. Se mat, tratando de huir. Una vida insensata, que le cost lgrimas a tu madre. Por ella, me hubiera gustado ayudarte. Anselmi, en un ascensor, mira con inquietud la hora. Abren y se aleja apresuradamente por un corredor. Empuja la puerta de un estudio de abogado; adentro estn celebrando una fiesta. Hay nueve o diez personas; dos, son mujeres. Hay un seor de cierta edad, que es el jefe, y un joven a quien todos palmean y felicitan. Beben y brindan. Sobre la mesa hay botellas de sidra, vasos, bandejas de cartn, con masas y sandwiches. Los muebles son modestos. En las paredes hay diplomas y fotografas de banquetes. En un rincn hay una biblioteca con cdigos. La entrada de Anselmi casi ha pasado inadvertida. Sin embargo, una de las muchachas llena una copa y se la ofrece. ANSELMI. -Gracias, Raquel. Vine corriendo, tema llegar tarde. Me haba olvidado que era hoy la fiestita. RAQUEL (con ensoacin). Est de buen mozo el hijo del jefe! Un muchacho muy joven, despeinado, pecoso, miope, con aspecto de sucio, se acerca a Anselmi y a Raquel. Esta ltima ha dejado un sndwich sobre la mesa: el pecoso lo superpone a un pan de salud que trae en la mano y los devora a un tiempo. EL PECOSO. No tragues como el avestruz, glotona Raquel, que te vas a poner como el baby-beefy no te va a hacer caso el Pololo. El pecoso guia un ojo, seala al joven festejado y, con ms seriedad, se dirige a Anselmi.

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EL PECOSO. Y usted, Anselmi, aproveche esta ltima fiesta, que le apuesto, compaerazo, que se le va a indigestar. Bien dicen todos que tengo alma de espa. En la carpeta del patrn vi una cartita que le interesa. ANSELMI. Y qu deca la cartita? EL PECOSO. Deca cosas de bulto. Primo: Lo que todos sabemos; que el hijito del patrn ingresa en este estudio. Secundo: Que tamaa adquisicin comporta, mi querido seor, que usted salga como una bala y, "agradecindole sus servicios prestados y esperando que esta medida, que nos vemos obligados a tomar, no lo perjudique, quedamos de usted atentsimos". La cara del pecoso llena la pantalla. Despus, alza la copa, brinda, bebe y se esfuma. Al atardecer, Irene espera en la estacin de Tmperley. Llega un tren. Anselmi baja. De lejos, la cmara los sigue: suben las escaleras y atraviesan el puente. Se los ve caminar por una honda calle con rboles. Llegan a un parador sobre una avenida. Est dividida en dos secciones: una es confitera, con piso de granza y mesas cuadradas, de hierro; la otra, es estacin de servicio. Se oye el tango Una noche de garufa; proviene de una radio que hay en el mostrador del saln. Afuera, en una de las mesas, un ruidoso grupo de compadres vocifera y bebe. En las otras mesas hay persona decentes, un poco incmodas. Irene y Anselmi se sientan. (NOTA: Segn advertir el lector, estos compadres son un poco anacrnicos; para que ello no desentone, convendra que los dems parroquianos tambin lo fueran. Esta muy leve sugestin de principios de siglo har que el final de la escena sea ms pattico.) PRIMER COMPADRE. Atencin, que el Pardo Salivazo va a decir el verso que sabe. El segundo compadre dir una copla; cuando llegue a la ltima lnea, girar lentamente sobre el asiento y se encarar con la concurrencia. SEGUNDO COMPADRE: Dicen que ando provocando Y que no guardo el decoro. Qu decoro vi'a guardar Entre tanto bicho moro? Los compadres aplauden. La gente est molesta. El tercer compadre repite la mmica de su compaero. TERCER COMPADRE. Yo compuse otro en la cabeza. Atencin que ah va. Dicen que ando provocando Sin respetar lo que veo. Qu respeto vi'a guardar Entre tanto bichofeo! Nueva algazara de los compadres. CUARTO COMPADRE: Dicen que ando provocando Como el que tiene as de basto. Por qu no he de provocarlo A usted, que es bicho canasto? Dicha su estrofa, el cuarto compadre se encara con un seor obeso, con la ropa muy ajustada y sombrero de paja. Un mozo se acerca a la mesa de Irene y Anselmi. ANSELMI. Dos ts, me hace el favor.

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CUARTO COMPADRE (al mozo, cuando ste pasa). Bien livianos, no se nos vayan a marear. Por la carretera viene avanzando, muy lenta, una fila de largos automviles de remise. Bajan unos hombres fornidos, a la vez eficaces y subalternos. Expulsan, irresistibles e impersonales como autmatas, a toda la concurrencia, incluso a los compadres. Uno apaga la radio. Cuando estn por llegar a la mesa de Irene y Anselmi, baja de uno de los coches un seor alto, corpulento e invlido (Morgan) arropado en una capa, apoyado en bastones y en personas. Los hombres que han despejado el parador, se detienen, respetuosos. Elseo Kubin, un sujeto barbudo, exiguo, gesticulante, grotesco, con galera de cochero, largo sobretodo rado, sigue, servilmente, al invlido. Este se sienta; uno de los acompaantes entra en el saln del parador y vuelve con un alto vaso de leche. El invlido, al sorberlo con lentitud, detiene la vaga mirada en Anselmi. MORGAN (como si pensara en voz alta). Conozco esa frente, esos ojos. Una pausa. MORGAN. Los vi en Ravena, en 1923. ANSELMI. Yo no haba nacido entonces. mmmm MORGAN. Los vi en la cara de Domnico Anselmi. Un hombre inteligente y honesto, pero lo traicionaron. ANSELMI. Era mi padre. Esfumatura. Una biblioteca pblica. Desde lo alto, la cmara enfoca a Anselmi (se lo ve pequeo y ntido), que sentado ante un pupitre, consulta libros enormes; est en el cono de luz que proyecta desde arriba una lmpara; a los lados, en la penumbra; se adivinan altas paredes de libros. La cmara baja hacia Anselmi. Los libros que ste hojea son viejos diarios encuadernados. De pronto encuentra una antigua fotografa en que reconocemos, mucho ms joven, al invlido que lleg al parador. ste saluda desde un viejo Mercedes-Benz. El acpite dice-. Morgan, der heimliche Kaiser der Unterwelt. Se abre otro libro, pasan pginas y aparece otra fotografa del mismo personaje, caminando, cabizbajo, entre dos vigilantes ingleses. La inscripcin dice: Morgan convicted. Otra, de otro diario: Morgan cleared. Otra, en un diario francs, que muestra a Morgan con traje claro, lleva el ttulo: M. Morgan en villgiature a la Riviera. Finalmente otra, ovalada en un antiguo Caras y Caretas; representa, de medio cuerpo, a un seor parecido a Ral Anselmi, pero de expresin, acaso, ms intelectual. El acpite dice: El doctor Domnico Anselmi, defensor de Morgan. Esfumatura. La casa de una estancia, con corredor alto, para precaverse de inundaciones; algunos rboles, un molino, el comienzo de un alambrado. Esta imagen, que permanece unos instantes inmvil, debe parecer un teln que se quiere hacer pasar por realidad. La cmara retrocede y vemos que se trata de un cuadro. Cuelga de la pared de un corredor techado; junto al cuadro hay un complicado barmetro. De un alto jarrn de porcelana emerge una planta con grandes hojas. Hay tambin una mquina de coser, de pedal. Sobre la caja de la mquina de coser, hay una cartera de mujer. De medio perfil, desde atrs, vemos a una muchacha (Laura Cruz) sentada en un silln de Viena, de hamaca. El pelo rubio y ondulado, cado sobre los hombros, le rodea la cabeza de un nimbo de oro, en la parte superior de la cabeza tiene un pequeo moo. La cmara, gira con lentitud y le vemos la cara. Es muy

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joven, muy linda y est muy seria, como con un principio de enojo. Viste sencillamente, de claro. A unos pasos, en el jardn del patio, Irene riega unas flores. Es un da de sol y las sombras se dibujan ntidamente. LAURA. Maana me voy a la estancia. IRENE (interrumpindose para mirar la fotografa).Maana estaremos las dos en ese corredor. LAURA. En ese corredor y oyendo el arrullo de las palomas. (Enseguida, con brusco anhelo.) Irene, si hoy pudiramos irnos. IRENE (con una voz sin inflexiones). Ya te dije, Laura, que hoy no se puede. Con la lluvia, los caminos estn intransitables. Maana nos iremos, querida. Se oye una campanilla. Irene deja la regadera, besa en la frente a su hermana, recoge la cartera que hay sobre la mquina de coser y se va. Laura, seria, vuelve a mirar la fotografa. La cmara alcanza a Irene, cuando sta sale de un comedor con muebles de caoba. Los muebles son hermosos, pero alguna silla est coja. Irene llega al zagun, abre la puerta de calle y sale. Afuera est esperndola Anselmi. ste la toma del brazo y caminan por la calle que ya hemos visto. ANSELMI. Qu noticias hay de la estancia? IRENE (al cabo de un instante). Hoy tuve carta de Laura. Est feliz; le gusta tanto el campo. Han llegado a una calle de tierra. Hay rboles; en el fondo se ve campo. Un carrito de jornalero, tirado por un caballo tordillo, se acerca, levantando una nube de polvo. Irene toma del brazo a Anselmi y cruzan a la otra vereda, para evitar la tierra. IRENE. Sera atroz que la perdiramos. Tengo que conseguir el dinero. Esfumatura Es de maana. Anselmi entra por el portn de la quinta de Morgan, atraviesa el jardn y llama a la puerta. Al rato le abre uno de los hombres de Morgan. ANSELMI. Quiero hablar con el seor Morgan. EL HOMBRE (toscamente). No recibe. ANSELMI. A m me va a recibir. Soy Ral Anselmi. El hombre intenta cerrar la puerta. Anselmi ha adelantado un pie e impide ese propsito. Entra en un amplio vestbulo desmantelado, al que dan muchas puertas y una escalera de mrmol. Los dos, hombres se miran como enfrentndose. ANSELMI. Voy a esperar aqu. El hombre tiene un momento de vacilacin; luego, aceptando la situacin de hecho, se retira. Anselmi espera caminando lentamente de un lado a otro. Cuando Anselmi se aleja de una de las puertas, sta levemente se entreabre y puede sospecharse que alguien lo espa por ah. Luego se ve un pekins, que abre la puerta con el hocico y que entra en el vestbulo. Antes de advertir la presencia del pekins, Anselmi oye una voz femenina, lnguida y perezosa.

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LA voz. Confucio... Confucio. Tras una breve perplejidad, Anselmi ve el perro, lo carga y penetra en la habitacin. La cmara lo sigue. Contrastando con el vestbulo desmantelado, la habitacin vecina una sala con un bow-window que no se vio desde la puerta est lujosa y excesivamente amueblada (con muebles del Segundo Imperio; hay una armadura de guerrero japons). En un divn est recostada Irma Espinosa. Es rubia, joven, bien formada (casi opulenta). Viste de negro, con suntuosidad; en el corpio algo deshecho se adivinan puntillas. En un cercano taburete hay una abierta caja de bombones (grandes, envueltos en papel de plata) y de frutas acarameladas. ANSELMI. Seora, aqu vuelve Confucio. Irma toma el perro y lo besa y juega con l. IRMA (con cierta curiosidad). Se puede saber con quin tengo el gusto? ANSELMI. Me llamo Anselmi, Ral Anselmi. Irma deja el perro, elige un bombn, le saca el papel, come el bombn, se chupa los dedos, hace una bolita con el papel y la tira a lo lejos. IRMA. Anselmi? El joven est vinculado a la maffia? ANSELMI (sonriendo). Hasta ahora, no. IRMA (astuta). Y entonces, a la Mano Negra? ANSELMI (con burlona humildad). No merezco tanto. IRMA (con brusca desconfianza). No va a salir con que es de la polica? ANSELMI. Tampoco. Soy apenas un estudiante de Derecho y vengo a ver al seor Morgan. Irma bruscamente se desinteresa. Muerde un bombn de licor, que le mancha los dedos; se los limpia en una cortina. Hay un silencio. IRMA (con soberbia). El seor Morgan es como yo: no recibe a cualquiera. Es un seor muy importante, es el Jefe. Yo y pap somos importantes; siempre nos recibe. ANSELMI (con sorna casi imperceptible). Ya me hago cargo. IRMA (didctica). -A pap lo recibe porque es Daniel Espinosa y su amigo ntimo. A m, porque quin no va a querer alternar con esta rubia? Un ceremonioso mucamo, quizs uno de los hombres que despejaron el parador, trae en una mesita con ruedas, sandwiches y whisky. Irma se sirve. El mucamo, al retirarse, deja pasar al hombre que atendi a Anselmi; el hombre entra como buscndolo. EL HOMBRE. El Jefe le pide que espere un minuto. (Con cierto nfasis.) En seguida lo va a recibir. El hombre se va. IRMA (efusiva, ofrecindole los bombones). Por qu no dijo que era importante? Por qu sali con esa bobada de Anselmi? Ahora que somos tan amigos, va a tomar un poco de

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whisky. En el mismo vaso que yo, para que sepa todos mis secretos. Anselmi moja los labios. IRMA. Una vez que fui a un baile, tena tan lindos hombros que todos se queran casar conmigo. Irma se acerca a Anselmi; al finalizar el prrafo ya est junto a l. Lo sienta a su lado, en el divn. IRMA. Ahora que somos tan amigos, promtame que le dir al seor Morgan que pap es una persona importante y que nunca lo ha traicionado. Entra el mucamo. EL MUCAMO (a Anselmi). El Jefe lo espera. El mucamo abre la puerta para que pase Anselmi. ANSELMI (a Irma, apartndola suavemente). Adis, seorita. IRMA (casi enroscndose a l, insistente y confidencial). No se vaya a olvidar... hable de pap... Da-ni-el Es-pi-no-sa. Anselmi reitera sus corteses esfuerzos para desprenderse de ella. IRMA (con un hilo de voz). No vaya a decir que yo le dije que hablara. El mucamo toma del brazo a Irma y la aparta de Anselmi. Anselmi se levanta. IRMA (con picara complicidad). No olvide mi encargo. EL MUCAMO (a Irma). Ya sabe que al Jefe no le gusta que ande molestando a la gente. Anselmi sale. El mucamo, que no ha soltado el brazo de Irma, lo retuerce. Ella cae de rodillas y llora. Esfumatura El hombre que atendi primero a Anselmi est en el vestbulo. Sube unas escaleras, precediendo a Anselmi, atraviesa diversas habitaciones; en alguna estn los muebles el biombo de espejos, la estatua negra con el candelabro que se descargaron de los furgones. En el fondo de un largo corredor hay un hombre apostado; est recostado contra la pared, tiene el sombrero sobre los ojos, mira para abajo y una pierna est cruzada sobre la otra. Pasan junto a l; el hombre, silenciosamente, los sigue. (Anselmi camina entre los dos.) Llegan al pie de una escalera de caracol. El hombre que lo precede se aparta para que Anselmi pase. ste sube solo. Llega a un cuarto con dos puertas (una frente a otra; una da a la escalera de caracol; la otra a una terraza); las paredes estn tapizadas de libros; el piso es de baldosas blancas y negras, ajedrezado. Las ventanas tienen vidrios de colores, en forma de rombo. El cuarto est iluminado con luz elctrica. De espaldas a l, en un silln, ante una mesa, hay un hombre que proyecta en la pared una sombra enorme. Este hombre se da vuelta, sonre con cansancio. Es Morgan. A su lado est uno de los sujetos que despejaron el parador. Anselmi rodea la mesa y queda, de pie, frente a Morgan. ste le tiende la mano. ANSELMI. Nos vimos en el parador, seor Morgan. Usted recordar que soy el hijo de Domnico Anselmi. MORGAN. Tengo una deuda de gratitud con ese hombre. S que no podr pagrsela a su hijo. Yo no puedo hacer bien a nadie. Mi vida ha sido atroz. ANSELMI (emocionado, apoyndose en el escritorio y mirando a Morgan). Mi situacin es

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tal, seor Morgan, que estoy dispuesto a cualquier cosa. Se oye una voz encolerizada y crecientes portazos. El guardaespaldas se asoma a la puerta que da a la terraza. MORGAN (a Anselmi, en voz baja y muy queda). Busque a Abdul-mlik en el pueblo de Olivos. El guardaespaldas se vuelve. Irrumpe en el cuarto Pedro Larrain. Es un hombre alto, robusto, sanguneo, de cara cuadrada y tenaz; est vestido con ropa de buena calidad y de corte deportivo. Parece muy seguro de s mismo. Lo sigue, aterrado y servil, Elseo Kubin. LARRAIN (a Morgan, sin hacer caso de los otros). Dgame: no es incorrecto que usted se moleste en recibirme para que despus este monigote afantochado me haga esperar? KUBIN (a Anselmi, confidencial). Dice bien el seor Larrain. Es persona importante... Lo hice esperar. MORGAN (a Larrain, inclinndose ante l). Presento mis excusas en nombre de mi cajero. (En otro tono.) En la declinacin de la vida slo nos quedan sueos. Morgan toma un libro que hay sobre la mesa. MORGAN. Yo me refugio en stos: los ms ilustres que han soado los hombres. El libro de Las Mil y Una Noches. Morgan muestra una ilustracin a Larrain. MORGAN (explicando). El festn de los devoradores de carne humana. Larrain lo mira con alarma. LARRAIN. Este rengln no es de mi especialidad, crame. Morgan muestra a Kubin una segunda ilustracin. MORGAN. Simbad, que se libra al fin del Viejo del Mar. Kubin da un paso atrs, con mal reprimida irritacin. Morgan muestra a Anselmi una tercera ilustracin, acaso un paisaje sin figuras humanas que no concuerda con la descripcin que le har. Anselmi la mira con extraeza. MORGAN. El hijo del amigo que revelar que el jefe est en el Paraso de los Creyentes. KUBIN (al borde de la exasperacin y del llanto). Pero, mi Jefe, al seor Larrain lo mueven otros intereses. Quiere abocarse a un temario concreto. Morgan mira a Kubin, con irnica resignacin. Luego se dirige a Anselmi. MORGAN (a Anselmi). Usted ve: yo quise refugiarme en los sueos, pero la realidad se impacienta. Otro da, acaso, hablaremos. Morgan tiende la mano a Anselmi y lo mira en los ojos. ste saluda y sale. Larrain y Kubin han acercado sillones al escritorio de Morgan y se aprestan a conversar con l. Esfumatura. Anselmi baja las escaleras. Uno de los sujetos que lo acompa est esperndolo. A travs de la casa el sujeto lo precede. Al pasar frente a un patio se oye una gritera. Desde abajo, Anselmi ve, en una ventana alta, a un hombre avejentado, con aire de artesano decente

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(Daniel Espinosa), que intilmente se debate, sujetado por un grupo de hombres compasivos y afectuosos. Ellos lo arrastran hacia adentro. EL HOMBRE QUE ACOMPAA A ANSELMI. Un loco que siempre se quiere suicidan Esfumatura. Anselmi llega al parador. Est casi vaco. El hombre del bar est leyendo el diario. Una seora ocupa el telfono. ANSELMI (al hombre del bar). Me permite la gua? Sin interrumpir su indiferente lectura, el hombre del bar saca la gua de abajo del mostrador y se la alarga a Anselmi. En la seccin Suburbios, Anselmi encuentra el nombre de Abdulmalik. (Se ve la pgina; despus el rengln ABDULMLIK Y CA., Malaver 3753 -741-9774). Anselmi mira a la seora del telfono. LA SEORA. Fjate che que es una cosa que yo me qued y dije Ah. No tenan el bombas! Llega un hombre con anteojos negros y se sienta a una mesa muy cercana al telfono. Anselmi lo mira como pensando y se vuelve hacia la seora. EL HOMBRE DE LOS ANTEOJOS (al hombre del bar). Una caa chica. El hombre del bar sirve la caa al de los anteojos. LA SEORA (al telfono). Son unos informales. (Despus de una pausa.) Decas bien, no hay como las compresas y el sinapismo. Cuando lo tuve con la coqueluche a Fermn... Anselmi, vencido, se va. Cuando llega a la puerta, nota que el hombre de los anteojos se ha levantado y deja unas moneda en la mesa. Anselmi, a unos cincuenta metros del parador (ste se ve en el fondo). Se acerca un poderoso automvil; le detiene al lado de Anselmi. Lo gua Pedro Larrain. Durante el breve dilogo de Larrain con Anselmi se ve, al fondo, el hombre de anteojos, que sale del parador y se aproxima. LARRAIN (asomndose). Quiere que lo acerque? ANSELMI. No, gracias. Espero el mnibus aqu. LARRAIN. El mnibus para Buenos Aires? Lo llevo! Anselmi vacila, ve al hombre de los anteojos, y acepta el ofrecimiento de Larrain. Rodea el coche y sube por el otro lado. Esfumatura. En el trayecto de Tmperley a Buenos Aires. Anselmi y Larrain en el coche. LARRAIN (cordial). El estado de Morgan, formidable. (Con voz ms rpida.) Usted hace tiempo que lo trata? ANSELMI (con indiferencia). No, no exactamente. LARRAIN. Entiendo, entiendo. Yo lo conozco y l me conoce. No critico a nadie. Cada uno tiene sus maas. Pero cuando un muchacho de vala me tiende la mano, yo no lo dejo ahogarse. Usted dir que soy un idealista. Anselmi considera el paisaje.

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LARRAIN (impertrrito). Aqu donde me ve, me he levantado solo. Tengo todo el Norte en un puo. No es por decirlo, pero puedo hacer propuestas interesantes. Hay un silencio. LARRAIN (sonriente). Si no quiere hablar de negocios, no insisto. Eso s, un da que est con nimo, me viene a visitar en el study tendr mucho gusto en exponerle mis caballos y mis daneses. Sin compromiso de su parte, se entiende! ANSELMI (framente). Tendr mucho gusto. LARRAIN. Le queda bien si lo dejo en Rivadavia? Esfumatura. Anselmi, hablando por telfono desde una cigarrera. Atrs, un hombre jugando con un pequeo ftbol mecnico, muy interesado. ANSELMI. Olivos 9774? Con el seor Abdulmlik? Podra encontrarlo ah dentro de una hora? Es mejor personalmente... No, usted no me conoce. Es de parte de Morgan. Corta y sale. El hombre interrumpe su juego. Mira a Anselmi y se dispone a salir. Esfumatura. Se ve a Anselmi bajar de un tren en la estacin de Olivos. En un callejn solitario casi lo atropella un automvil. Apenas tiene tiempo de esquivarlo. Se hiere la mano contra un alambre de pa. Se mancha una manga. Restaa la sangre con el pauelo. Anselmi llega a una fbrica en las afueras del pueblo. Sobre la puerta se lee: ABDULMLIK Y COMPAA. La puerta est entornada. Anselmi llama; nadie lo atiende; entra. Es una fbrica de juguetes. Avanza entre muecos. En el fondo, en un compartimiento de vidrio, est el escritorio. En un silln giratorio se ve un hombre con sobretodo y sombrero. Tiene la frente angosta, los rasgos agudos, el bigote gris. Est muerto. Lo han degollado. Suena el telfono. Anselmi est por contestar. Mira su mano herida, el saco manchado de sangre, y desiste. Sale de la fbrica. Llega, inesperadamente, a una carretera. Est oscureciendo. Anselmi, como encandilado, mira las luces. Sube a un colectivo. Ramrez es uno de los pasajeros. RAMREZ. Hola, Anselmi. Aqu hay un asiento. Resignado, Anselmi se sienta al lado de Ramrez. RAMREZ. Qu anda haciendo por estos pagos? Alguna dama, eh? Le guardar el secreto. ANSELMI. Dama? Ojal. No todos tenemos su suerte. RAMREZ (reparando en la herida, silba admirativamente). Parece que la dama se defendi con uas y dientes. Sangre en la manga! Qu ttulo para una vista policial! Los pasajeros miran. Esfumatura. De maana, en la puerta de la quinta de Morgan, Anselmi habla con el hombre que lo atendi la primera vez EL HOMBRE. Pase. El Jefe lo recibir en seguida.

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Anselmi entra en el vestbulo. Al rato, baja Kubin. KUBIN. Soy Elseo Kubin. El Jefe lamenta no poder recibirlo. Le manda esto, por servicios prestados. Kubin le entrega un sobre a Anselmi. ANSELMI (viendo el contenido del sobre). Debe haber un error. Yo no pude cumplir mi cometido. KUBIN. sa no es la opinin del Jefe. (Pausa.) La mano del seor Morgan siempre est abierta. Yo, simple cajero, ms de una vez lo he deplorado. Tengo que hacer cada equilibrio! (Despus de un silencio, en voz ms baja.) Un consejo. Por unos das no se haga ver. Sobre todo, no venga por aqu. Anselmi desconcertado, lo mira. Sale. Kubin se dirige, con naturalidad, a un telfono escondido, y pide un nmero KUBIN. Hablo con el "Telgrafo Mercantil"? Se ve una pgina del "Telgrafo Mercantil" con el ttulo: "DESTACADO ASESINATO EN OLIVOS. Se sospecha de un joven (sigue una descripcin de Anselmi) que lo amenazara por telfono". Vemos a Anselmi, en su cuarto, tirando el peridico. El cuarto es grande y modesto, con chimenea; hay una angosta cama de hierro, deshecha; un ropero; una silla; un silln de hamaca; una estantera con libros; un fongrafo; un lavatorio; un espejo. La puerta de entrada es con vidrios y hay una ventana. Anselmi, despus de tirar el peridico, va hasta el lavatorio, donde se dispone a afeitarse. Mientras se jabona, una mujer vieja le habla. LA MUJER. Lo quiere ver un seor Rosales. Rosales un hombre gordo, moreno, tranquilo, con alguna avidez en los ojos aparta a la mujer, la saluda y se instala en el silln de hamaca. ROSALES. Soy Porfirio Rosales, de Investigaciones. Hamacndose, Rosales mira distradamente la habitacin. ANSELMI. El asiento es cmodo? Qu desea? ROSALES (sonriendo). Deseo hablar con usted. Antes, dejo constancia que mi visita no es oficial. Anselmi contina afeitndose. ANSELMI. Entonces? ROSALES. Mire, vengo como un amigo. Lo invito a sincerarse. A que hablemos de hombre a hombre. ANSELMI (indiferente) . Sobre qu? ROSALES. Sobre el homicidio de Olivos. Usted la conoca a la vctima? ANSELMI. Por lo que dice el diario, no ms. ROSALES. Usted no lo amenaz por telfono? Anselmi est lavndose la cara y le contesta con exasperacin mientras se seca.
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ANSELMI. Le repito que no s nada del asunto. En cuanto a sincerarme con usted, no tengo por qu hacerlo. Usted dice que viene como amigo, pero esa amistad forma parte de una investigacin. (Sonriendo.) Adems, por qu quiere ser amigo de un hombre de quien desconfa? Rosales se pone de pie. ROSALES (quiz con gravedad). Tiene razn. Mi deber es llegar a la verdad, y la amistad que le ofreca no es desinteresada. Sin embargo, creo que no tena nada que perder sincerndose conmigo. (Llega a la puerta.) Piense lo que le dije. Esfumatura. Anselmi se acerca a la casa de Irene Se cruza con el organillero. Este lo saluda como la otra vez. EL ORGANILLERO. Otra maana que es todo un tnico! Optimismo, vigor, tiempo bonancible. La zona, como dice un martillero de mi amistad, es un paraso. No se dir lo mismo de otras localidades. Qu me cuenta de ese industrial degollado sin miramientos en su propia sede? Sin embargo, no andemos con la cara larga. Crculos, generalmente bien informados, murmuran que la pesquisa est adelantada. Los matutinos hablan de un sujeto que lo amenazara por telfono! Anselmi palmea al organillero y prosigue su camino. Esfumatura. Zagun de la casa de Irene. IRENE (cariosa). Vens a buscarme para caminar? ANSELMI. Mira, estoy cansado. No podramos quedarnos aqu? IRENE (tras una vacilacin). Como quieras. La puerta que da al fondo est abierta. Irene la cierra. Lleva a Anselmi al comedor. Cerca del balcn, quedan de pie, uno frente a otro. Mirndolo en los ojos, Irene le alisa el pelo. IRENE (maternalmente). Es verdad. Pareces cansado. No ests bien? ANSELMI (con ligera impaciencia). Estoy perfectamente. Se sienta en el sof. ANSELMI. He conseguido algn dinero. IRENE (admirativa). Sos una maravilla. ANSELMI (con cierta amargura). Apenas la quinta parte de una maravilla. Slo te he conseguido novecientos pesos. Anselmi entrega un sobre a Irene. IRENE. Estoy deslumbrada. (Un silencio.) Pero, qu te pasa? No ests contento? Esfumatura. Hacia el atardecer, Anselmi camina por una calle de las afueras. Junto a un camin se cruza con un grupo de muchachones achinados. Oye risotadas y gritos. Se vuelve; ve que un muchacho del grupo contrahecho y simiesco es maltratado por los otros. (Todos visten pobremente; hay algunos de pauelo; otros, de cuello volcado.)

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PRIMER MUCHACHO (a la vctima). Mono Pancho! Sabes qu sos? Un Mono Pancho! El primer muchacho golpea a la vctima con la mano abierta. SEGUNDO MUCHACHO. Si le amuestran la jaula de los monos, cree que se mira en el espejo! TERCER MUCHACHO (informativo). Es un Mono Pancho. Golpean a la vctima. ANSELMI. Dejen en paz a ese muchacho. Anselmi avanza hacia ellos. Uno del grupo le da, desde atrs, mili trompada en el odo. Anselmi lo derriba de un puetazo. Todos /o acometen, incluso la presunta vctima. Lo introducen en el camin. Lo maniatan y lo tiran en el piso. El camin arranca. Se ven los pies y las rodillas de los malevos. Cantan una marchita estpida y machacona. Lo bajan en el patio de un stud. Iurrain, sentado, mira un enorme perro dans que se abalanza sobre un hombre grotescamente vestido con bolsas. Junto a Larrain, hay una muchacha hermosa, inexpresiva, con algo de fabricado en su tipo (pelo ondulado, ojos oblicuos, etctera); Larrain, distradamente, le acaricia el pelo. El jefe de los secuestradores de Anselmi procura llamar la atencin de Larrain. ste le hace una leve sea, para indicarle que espere. Todos miran trabajar al perro. Finalmente, el jefe logra ser odo. EL JEFE DE LOS MUCHACHONES (a Larrain). Patrn: al salir de la cancha, nos topamos con esto y se lo trajimos. LARRAIN (IRRITADO). Hasta cundo van a hacer disparates? Con ustedes hay que tener la mano de fierro. Atnitos, los muchachones miran a Larrain. LARRAIN. Aqu, en el Norte, el seor es mi husped. ANSELMI. Un husped involuntario, indignado. LARRAIN (a los muchachones). El seor no puede quedarse a cenar. (Cambiando de tono.) Envulvanlo otra vez en papel de seda y me lo descargan en Tmperley. Anselmi y los muchachos de Larrain vuelven silenciosos al camin. LA MUCHACHA (a Larrain). Para eso mandaste que lo secuestraran? Le tenes miedo a Morgan? LARRAIN. Miedo, no. Pero recapacit. (Con voz segura.) Con esto basta para que la gente de Morgan no se meta en el Norte. Esfumatura. Anselmi, de pie, en el camin, entre los muchachos. El camin llega al lugar preciso donde se produjo el primer incidente. UNO DE LOS MUCHACHOS (a Anselmi). Nos dijeron que usted, en el Norte era nuestro husped. Pero ahora estamos en el Sur y yo era amigo del juguetero. El muchacho le pega a Anselmi en la cara, con la mano abierta. La cmara enfoca al grupo cerrado de los muchachos, que, con inmvil hostilidad, han fijado los ojos en Anselmi. Todas esas caras estn serias; de pronto, una de ellas la del muchacho simiesco hace una

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morisqueta. Sin dejar de mirarlo, los muchachos vuelven despacio al camin. Se van. Anselmi queda solo. Esfumatura. El vestbulo de la casa de Irene, al anochecer. Irene y Rosales. Irene, con una tricota con bolsillos; Rosales, como si acabara de entrar, cerca de la puerta-, tiene el sombrero en la mano. Los dos estn de pie. ROSALES (continuando una explicacin). No quiero exagerar. No descarto la posibilidad de que el joven aclare su posicin. Si usted intercediera... IRENE (fra). No tengo por qu interceder. Todo eso es monstruoso. Ral no es un criminal. ROSALES. Tal vez no lo sea. Pero tendra que aclarar unos puntos. Por qu habl por telfono con la vctima? Qu haca en Olivos esa tarde, cuando lo vieron ensangrentado? Por qu, ltimamente, anda con sujetos de mal vivir? IRENE. Esta conversacin es intil. Irene abre la puerta de calle. Rosales, cabizbajo, se dispone a salir. En la puerta entreabierta se detiene. ROSALES (como siguiendo su pensamiento). Tal vez haya precisado dinero. IRENE (involuntariamente). Dinero. ROSALES. A la vctima le sustrajeron novecientos pesos. Irene cierra lentamente la puerta. Va a su cuarto. Se pone el impermeable. Atraviesa la casa como en un sueo. Llega al patio del fondo. Un brazo de luz, prximo al cuadro de la estancia, ilumina el patio. En idntica posicin, vestida como la primera vez, en la silla de hamaca, est Laura. En la mano tiene un ramito de violetas. LAURA (a Irene). Junt estas violetas para ti. Irene se acerca a Laura y se apoya en los brazos del silln de hamaca. Laura, con un alfiler, prende las violetas en el impermeable LAURA. Maana me voy a la estancia. IRENE. Maana, cuando estn secos los caminos. Sale y cierra la puerta con llave. Esfumatura. La puerta de la casa de Morgan. Anselmi, de espaldas a la cmara, ha llamado. La puerta se entreabre. Un hombre se asoma, dice unas palabras que no se oyen, hace un ademn hacia afuera y cierra la puerta. Anselmi sale, cabizbajo. Esfumatura. Anselmi, de espaldas, frente a la puerta de su cuarto. A travs del visillo ve a Rosales, que est instalado, esperndolo, frente a la chimenea encendida. Anselmi se va. Esfumatura. Anselmi llamando a la puerta de la casa de Irene. Nadie contesta. Esfumatura. Anselmi bebiendo en un almacn. Esfumatura.

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Anselmi vaga por el campo. Llueve. En un paso a nivel hay un tren. El tren arranca. Anselmi, con brusca decisin, sube a un vagn de segunda. Esfumatura. Irene, de impermeable, en la casa de Anselmi. (El impermeable est desabrochado.) Habla con la mujer que se vio en la primera escena de Rosales. LA MUJER. El seor Anselmi no est. Un seor se cans de esperarlo y se fue. IRENE. Lo voy a esperar. LA MUJER. Entonces, nia, podra hacerme un favor. Trajeron esta carta para el seor Anselmi y me recomendaron que la entregara personalmente. Yo tengo que salir. Usted querra entregrsela? La mujer, le da un sobre; Irene lo guarda en el bolsillo de la tricota. La mujer le abre la puerta del cuarto. Irene entra. Est nerviosa. Pone en el fongrafo el concierto nmero dos de Brahms. Se abstrae en la msica. De pronto se da vuelta y ve que ha entrado un hombre Daniel Espinosa que, con los ojos bajos, habla confusamente y solloza. Usa chambergo y sobretodo. Tiene barba de varios das. IRENE (sobresaltada). Quin es usted? Qu le sucede? ESPINOSA. Soy Daniel Espinosa. Vine a ver al seor Anselmi. Usted cree que volver pronto? IRENE. No s. Para qu quiere verlo? ESPINOSA. Para pedirle ayuda. Para decirle algo. Para decirle que no debe andar entre criminales. (Una pausa.) Pero yo tambin soy un criminal. He hecho una cosa horrible. No merezco ni el perdn ni la lstima. Usted, nia, no tendra que hablar conmigo. IRENE. No hay quien no merezca perdn y lstima. ESPINOSA. Pero yo soy un asesino, un traidor. Hace dos das que no puedo vivir. IRENE. Yo tambin he credo que no poda seguir viviendo. Ahora, perdneme, creo tener una esperanza. Irene se tapa la cara con las manos. ESPINOSA. NO s. No entiendo. (Una pausa.) En cualquier momento pueden llegar. Me voy de aqu. Se acerca a la puerta. Irene lo sigue. Salen. Llueve. Espinosa camina un poco adelante. Instintivamente caminan contra las paredes. La cmara los sigue, de lejos. Arrecia la lluvia. En una esquina se guarecen bajo un alero. A pocos metros se mueve confusamente (tal vez, sospechosamente) la forma de un hombre. Los ilumina el faro de un automvil. Ilumina tambin, arriba de ellos, una ensea con un len rampante y la inscripcin: El Len de Armenia. El automvil se acerca a ellos; se abre una portezuela. UNA voz (desde el automvil). Suban. ESPINOSA (a Irene, aterrado). Tenemos que hacer lo que mandan.

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La obliga a subir al coche. Las violetas de Irene caen en la calle, junto al cordn de la vereda. La forma humana que se vio confusamente, se adelanta y se inclina para recogerlas. El automvil gira violentamente, dando una vuelta completa; ilumina y golpea al organillero (la forma misteriosa que habamos visto). Vuelve a verse el len de la ensea. Adentro del automvil hay tres hombres de la banda de Morgan. Uno maneja; otro est sentado a horcajadas en un "strapontin" (es corpulento, silencioso; est inmvil; fuma un cigarro); el tercero ocupa el asiento del fondo. Irene queda junto a este ltimo. Espinosa, junto al que gua y del mismo lado que el fumador del "strapontin". Avanzan en silencio, entre la lluvia. ESPINOSA (mirando hacia el interior del automvil). A la nia no hay por qu complicarla en esto. Nadie responde. El fumador se saca de la boca el cigarro y lo aplica, como un sello, en la cara de Espinosa. ste se tapa la cara con las manos y gime. Nadie comenta lo ocurrido. Irene se sobrepone a su horror. Esfumatura. El portn de la quinta de Morgan est abierto; el coche se detiene ante la casa. En el vestbulo de la quinta, los recibe otro hombre de Morgan. Sentado en un escaln est Pedro, que es una especie de gigante tosco y servil. Mira, con avidez, a Irene. EL HOMBRE QUE LOS RECIBE (a los secuestradores). A Espinosa lo llevan donde ya saben. (A Irene.) Usted no sale de esta casa hasta que el Jefe le d permiso. Irene queda sola. Una voz de hombre (la voz de Brissac), desfigurada por el dolor, procede de la pieza contigua. LA VOZ DE HOMBRE. Me va a quebrar el brazo... (Una pausa.) Me va a quebrar el brazo... (Una pausa ms larga.) Ya. le dije que iba a quebrarlo. Irene se acerca a la puerta, para espiar. Ve la sala de Irma, en la que aparentemente no hay nadie. Cautelosamente penetra. UNA voz DE MUJER (la voz de Irma). Me va a quebrar el brazo... (Una pausa.) Me va a quebrar el brazo... Una pausa ms larga. Ya le dije que iba a quebrarlo. Irene avanza hasta un lugar desde donde el bow-window es visible: en l hay dos personajes Tonio de Brissac e Irma Espinosa. Forman un grupo simtrico, uno a cada lado del bow-window. Estn de pie, casi arrodillados. Cada uno sostiene con la mano izquierda la mueca del brazo derecho. Brissac mira a Irma. Irma mira, implorante, hacia arriba. Ella tiene un vestido de trabajo, de bailarina; l, una camisa de mangas cortas y shorts. Brissac es un hombre pequeo, nervioso, impulsivo, histrinico, gil y acrobtico, jopo, monculo y bigote adornan su cara. BRISSAC (sin ver a Irene). No. Irrefutablemente, no. Usted es demasiado expresiva. La expresin: he ah el enemigo. Irma ha visto a Irene; la mira con sorpresa. BRISSAC (a Irma). Se distrae, se distrae con tenacidad. El progreso logrado en este ensayo
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es computable en cero. Brissac advierte la presencia de Irene. Irma nota que el agua que cae del impermeable de Irene est mojando la alfombra. IRMA. Hasta cundo va a empapar la alfombra de Esmirna? IRENE. Ay! Perdn. BRISSAC (sacando el impermeable a Irene, que lo mira azorada). Eliminemos este tema de conversacin. (Se lo pone a la armadura; dirigindose a Irene). Usted, querida diosa ex machina, ser juez. Preparo una comedia en dos actos para nuestro teatro de cmara. Esta otra diosa, Irma, hoy se muestra displicente. Merece mi comedia tales desdenes? Primer acto: Nobles pasiones, un palacio en Roma, Epicteto, esclavo y filsofo, dos prncipes que sufren y que aman. Segundo acto: Los personajes del primero, pero en una pensin suburbana, en el siglo XX. Se averigua entonces que el primer acto ha sido escrito por un personaje del segundo, que busca, en esa obra romntica, una compensacin para sus desdichas. Jung, Pirandello, etctera. Falta resolver un problema: El hroe y la herona sucumbirn a la mediocridad de nuestro tiempo o sern felices? Usted, diosa, es juez. Irene est por decir algo. IRMA. Yo dira, Brissac, que no hay que buscarle tres pies al gato. El papel de la herona, claro que yo lo agarro. Y cmo le va a ir mal a una personita que cuenta con cabeza, elegancia, distincin, fsico? IRENE. Ustedes me disculparn, yo vine aqu con un seor... IRMA. Con quin? IRENE. Un seor de edad... Creo que se llama Espinosa. IRMA. Cmo vinieron? IRENE. Nos trajeron unos hombres... en un automvil. Bruscamente, Irma se levanta y sale. Brissac ha perdido la petulancia: mira a Irma, con inquietud. la cmara sigue a Irma. sta atraviesa una larga habitacin desmantelada. la habitacin est en la penumbra. Se abre, en el piso, una trampa lateral, con una escalera que da a un stano. El stano est iluminado; de la trampa sale un haz de luz blanca. Despus, a ras del suelo, surge una enorme cara. Es la de un hombre Pedro que sube desde el stano. Pedro espa a Irma. El espectador puede creer que Pedro va a asaltar a Irma. Pedro se le acerca, como una especie de enorme cachorro, le besa las manos y trata de tocarle las piernas. Sin asombro, sin mirarlo, ella lo rechaza. Pedro, en el suelo, dcilmente la deja irse, pero la sigue con los ojos. Irma llega a una habitacin angosta y alta, con piso de baldosa y una rejilla en el centro. En las paredes no hay ventanas. En el suelo, de espaldas, con una mancha de sangre en la cara, yace delirando Espinosa. Est con los ojos abiertos; no ve a Irma. ESPINOSA. No me golpeen... No he dicho nada. Basta, por favor, basta. Irma se inclina y lo sacude, desesperada y brutal.

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IRMA. Soy Irma. Tu hija. ESPINOSA (hablando con los ausentes). Bueno, no me hagan doler ms. Le dije que lo mat. Irma lo suelta, espantada. Luego, frentica, vuelve a tomarlo y lo sacude. IRMA. A quin le dijiste? ESPINOSA. La chica no se lo va a decir a nadie. IRMA. A ella se lo dijiste? ESPINOSA. S, djenme, djenme. Esfumatura. La sala de Irma. Brissac e Irene, en otra parte de la habitacin, cerca de una ventana. BRISSAC (serio). Le repito que usted corre peligro. Un peligro muy real. IRENE. No s qu cosas son reales y qu cosas son irreales. Estoy viviendo en una pesadilla. BRISSAC. Vamos. Abre la ventana y la obliga a salir. En la habitacin se ve la armadura con el impermeable de Irene. Esfumatura. En la penumbra de la larga habitacin desmantelada, Irma se alisa el pelo, acaricia a Pedro y seala la puerta que da a la sala. Pedro obedece y se dirige adonde lo mandan. Entra y sale inmediatamente. PEDRO. Se han ido. Irma corre hacia la sala, comprueba que no hay nadie y, sealado la ventana abierta, grita a Pedro. IRMA. Todava no habrn llegado al portn. Pedro salta por la ventana, al jardn lluvioso y torpemente se interna en la oscuridad de la quinta. Irma, en la ventana, estupor seguirlo. Luego, ante la fuerte lluvia, vacila. La cmara sigue a Pedro. ste toma uno de los dos caminos que divergen y luego convergen. De la encrucijada final parte una alameda. Por esa alameda, Pedro vislumbra a una mujer que se aleja. Se reconoce el impermeable de Irene. Pedro corre, la alcanza, la derriba, la estrangula. Desde la calle, la luz de los faros de un automvil que gira, muestra el rostro de la mujer asesinada. Es Irma. Brissac e Irene llegan al portn. Est cerrado. Se oyen pasos. BRISSAC. Tratemos de salir por los fondos. Hay que rodear la casa. Esa misma noche. Anselmi en Buenos Aires, camina por el Paseo Coln, hacia el Norte. Lo vemos, despus, en un almacn de Leandro Alem; acodado en una mesa de mrmol, frente a una copa. Anselmi caminando por los baldos que hay cerca de la drsena. El sueo y el cansancio lo
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rinden. Despus lo vemos en el suelo, echado sobre unos tirantes. Abre los ojos, se incorpora y mira, como perdido, a su alrededor. Ve la recova; ve una serie de fachadas oscuras y una muy iluminada. Camina hacia esta ltima. Cuando est por cruzar la calle, un automvil se detiene en la zona de luz. Bajan Larrain y una mujer que puede ser Irene. Entran por una puerta de cristal, sobre la que brilla, desaparece y vuelve a brillar la palabra Styx en letras luminosas. Un portero de aire marcial, con algo de cosaco, custodia la entrada. (Ese portero puede ser uno de los guardaespaldas de Morgan.) Anselmi atraviesa la calle. A un lado de la puerta se enciende un rectngulo de luz; es una gran vidriera traslcida. Anselmi mira de soslayo al portero. Sin que ste lo vea, se acerca a la vidriera y mira ansiosamente. Adentro bailan parejas disfrazadas; se vislumbran tricornios, cabezas de animales, mitras, rombos de arlequines. Se oye la msica de "Tul Tom Special". EL PORTERO (cordialmente). Puede entrar. La casa est abierta para todos. Anselmi entra. Se encuentra en un pequeo teatro, anticuado y lujoso, que evoca el Segundo Imperio. El recinto es estrecho, pero alto, con varios pisos de palcos. En el lugar que deban ocupar las plateas, la gente baila. A los lados hay mesas y, en cada mesa, una lmpara con pantalla. Anselmi trata de avanzar, pero el gento lo detiene. Nadie lo mira. Orillando las paredes, se abre camino, hasta una de las mesas. Se sienta, cabizbajo y cansado. Cuando levanta los ojos, ve, del otro lado de la pista, a Irene, en una mesa, con Larrain y con Kubin. La mira ansiosamente. En algn momento, sus miradas se encuentran. l la saluda con la mano; ella no parece reconocerlo. Irene se levanta y camina hacia l; cuando ya estn bastante cerca, ella dobla y, siempre sin verlo, se pierde en una entrada que da a una escalera. Anselmi quiere seguirla, pero hay tanta gente bailando, que debe volver a su mesa. Poco despus, en un palco altsimo, cerca del cielo raso, ve a Irene. ANSELMI (a un mozo, indicando el palco). Qu palco es se? EL MOZO. Palco alto, nmero 19 Anselmi sube por escaleras solitarias; en los descansos hay estatuas con ceniceros (una de ellas puede ser la estatua negra de la quinta de Morgan). Llega al ltimo piso; en un letrero lee: Palcos Altos. Llama a la puerta del palco nmero 19. Entra. Ante una mesa vaca, est Morgan. Antes que Anselmi pueda hablar, Morgan le seala un palco an ms alto, donde est Irene. MORGAN. Irene est en peligro de muerte, pero si usted la busca, an puede salvarla y salvarse. Anselmi mira a Morgan; ste parece demacrado y plido; avejentado; muy enfermo. ANSELMI (solcito). Necesita algo? Me da no s qu dejarlo solo. MORGAN. Estoy acostumbrado a estar solo. Siempre estar solo. Anselmi sale. Sube dos pisos ms. (NOTA: Antes, el palco 19 estaba en el ltimo piso; ahora hay una escalera hacia arriba.) Llega a un palco cuya puerta est abierta. Adentro cenan juntos Irene y Larrain. En vano procura Anselmi atraerla atencin de Irene. Oye unos pasos; ve que Porfirio Rosales baja, hacia el piso donde l est, por una larga escalera de caracol. Anselmi vacila y luego huye por una segunda escalera de caracol, paralela a la primera. Porfirio lo persigue. Anselmi, desde una de las vueltas de espiral, presencia un violento altercado entre Larrain e Irene. Sigue subiendo; desde la otra vuelta ve que Larrain saca un

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revlver y lo dispara en el pecho de Irene. De un salto Anselmi se arroja desde la escalera. Corre al palco. Larrain ya no est ah. Irene yace muerta en el suelo. Anselmi se inclina sobre ella; saca del bolsillo un anillo y lo pone en el dedo de la muerta. Se levanta; ve a Larrain cerca de la escalera. Lo persigue, escaleras abajo. El teatro est vaco. Hay zonas de sombras en las escaleras, que parecen interminables. Anselmi, desde una curva de la escalera, ve que Larrain, mucho ms abajo, abre una trampa en el suelo y se arroja adentro. Anselmi baja y se arroja a su vez. Llega a una calle de tierra, en un sitio abierto, con rboles (la calle de los alrededores de Tmperley, donde vieron el carrito de panadero). Larrain ha desaparecido. En el suelo, como haba quedado en el palco, yace Irene. Anselmi la toma en los brazos; ella entreabre los ojos. ANSELMI. Al fin estoy contigo! IRENE (acaricindole el pelo). No s si ests conmigo, Ral. Yo soy otra y la culpa es tuya. Muchas y extraas sombras se proyectan sobre ella. Anselmi se vuelve y ve que de todos lados los rodean hombres con enormes sombreros de disfraz. Son Kubin, Larrain y gente de la banda de Morgan. Se acercan a Anselmi y disparan contra l sus revlveres. Irene ha desaparecido. Anselmi cae muerto. Kubin y los matadores, con enormes mitras y caretas, se inclinan sobre Anselmi. KUBIN. Est durmiendo. Ahora va a despertarse. Anselmi despierta en el terreno baldo. Lo rodean Kubin y los hombres de Morgan. No estn disfrazados. Los acompaa un seor (Romualdo Roverano) de aire sedentario, cuyas facciones, sin ser monstruosas, son ms bien feas. Usa lentes; lleva galera, sobretodo y paraguas. Todos miran a Anselmi, solcitos. (NOTA: Durante el sueo se ha odo "Tul Tom Special"; ahora se oyen de nuevo los ruidos de la ciudad.) ANSELMI (en una dbil tentativa de humorismo). En qu estado me encuentran ustedes! KUBIN. El nuestro no es mucho mejor que digamos. Anselmi mira con incredulidad. KUBIN (con cierto desafo). No me cree? (Una pausa.) A cunto en efectivo estipula usted que asciende el capital bruto de nuestra sociedad? Anselmi se sienta en los tirantes. ANSELMI. Np tengo la menor idea. Est por solicitarme un emprstito? ROVERANO (escandalizado). Bromas, no. Respete el sitio en que se encuentra. (Seala el baldo circundante.) KUBIN (sin parar mientes en lo dicho por Roverano; implacable). Dos mil setecientos cuarenta pesos. Ni un kopek ms! Si usted supiera lo que consumen en un mes estas bocas! Anselmi lo mira con extraeza. KUBIN (repitiendo la frase y la entonacin). No me cree? Kubin saca un fajo de billetes. Los agita frente a Anselmi. KUBIN. Los quiere? Los precisa? Acptelos! Para nosotros no tienen ningn valor. Seala un vasto edificio en la ciudad. Una especie de torre de muchos pisos.

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KUBIN. Esa torre es el Banco de Finanzas. Antes que salga el sol del domingo tendremos todo el oro que hay en sus arcas o no tendremos nada y no lo precisaremos, porque estaremos muertos. ROVERANO (reflexivo). Prefiero la primera posibilidad. KUBIN. Es la menos probable. La empresa es muy difcil, casi imposible. Por eso mismo la intentamos. La organizacin Morgan no puede vegetar en la miseria. Mejor es un final espantoso que un espanto sin fin. (El reloj del Retiro da la medianoche. Kubin prosigue con un cambio de tono.) Bueno, Anselmi, tome el dinero y despdase de estos hombres. (Una pausa.) Nosotros nos vamos. ANSELMI (ponindose de pie). Guarde el dinero. Voy con ustedes. (Una pausa.). Tal vez ste sea mi destino. (Como para l mismo.) Casi lo hago con la esperanza de que me maten. Salen todos juntos. En el camino se cruzan con un camin que est estacionado. Kubin habla con el conductor. Junto al alto edificio que van a asaltar, hay una obra en construccin. Pasan como sombras entre los andamios. Transponen una tapia y llegan a un exiguo patio interior. En el alto muro hay una puertita, casi invisible. Roverano la abre. Entran en un vasto recinto, silencioso e iluminado. Hay grandes puertas cerradas, de aspecto impenetrable. Tambin hay profundos corredores, que se pierden en la distancia. Kubin da rdenes. Los asaltantes se dividen en grupos, que se alejan por los corredores. Anselmi parte con dos hombres; uno de ellos es un muchacho rubio. Otros van a abrir una puerta para que entre el camin. Quedan Kubin, Roverano y dos impasibles guardaespaldas. ROVERANO (a Kubin). Toda esta interesante aventura ha de girar en base a mi seguridad personal. Ni siquiera la sombra de una duda debe macular el buen nombre de la mujer de Csar! Mientras dice la ltima frase, Roverano se golpea el pecho con los puos. KUBIN. Pierda cuidado. El muchacho que acabo de enrolar servir para ese fin. ROVERANO. Ese joven intruso debe morir. Su cadver, oportunamente hermoseado y trajeado con esta ropa (agita con elocuencia las solapas), ser testimonio inequvoco de que yo, Romualdo Roverano, empleado modelo, he muerto defendiendo esta slida institucin bancada. KUBIN (mirando el reloj, a uno de los guardaespaldas). Vaya a ver qu pasa con Forkel, en el control de alarmas. ROVERANO (abandonado a su entusiasmo). La combinacin es decididamente halagea. El intruso muere. Yo desaparezco, para resurgir gilmente en Carrasco, en Copacabana, en Montecarlo, quizs en la propia Barcelona. Mi vida, hasta el da de hoy, ha sido mansueta. Ahora, con la parte del len, abrir un crdito ilimitado a mi natural libertino. Kermeses, carnavales, carnestolendas, carreras. Tourbillon, tango, tmbolas, tabaco, tapioca. Exijo, eso s, el cadver. KUBIN (con seriedad). Le aseguro que puede estar tranquilo. No faltar ese cadver. Anselmi y los dos hombres que lo acompaan suben por una escalera muy alta. Cuando estn por llegar arriba, uno de los hombres viene a situarse detrs de Anselmi. Llegan a una galera circular, que se abre sobre el hall central del edificio, al que dan todos

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los pisos. En el suelo hay tiles de carpintera y de pintura. Un arco de la baranda ha sido retirado y est apoyado contra la pared. Anselmi progresa hacia una puerta que hay en el fondo; bordea el espacio abierto; los hombres lo siguen, ms hacia la pared. Uno de los hombres se abalanza sobre Anselmi; ste, agachndose, esquiva el golpe; el hombre cae por el espacio abierto; se estrella; lo vemos, desde arriba, con los brazos en cruz. El muchacho saca el revlver. Anselmi se le echa encima. Forcejean. En alguna parte de la casa suena un disparo. Anselmi se apodera del revlver de su contrincante. Bajan los dos; Anselmi camina detrs, con el revlver en la espalda del muchacho. Enfrentan un corredor que se comunica por una arcada con la escalera. En el fondo de ese corredor se asoman Kubin y otros. El muchacho rubio aprovecha el momentneo asombro de Anselmi para correr hacia sus compaeros. Corre con una sonrisa de alivio. Los otros hacen fuego. Ya muy cerca de ellos, el muchacho cae, herido en el pecho. Muere sin entender. Por corredores, a distintas alturas, aparecen serenos. Se entabla un tiroteo entre los serenos y la banda de Kubin. (Anselmi no interviene.) A las detonaciones se agrega el ululato de una sirena de alarma. Un sereno cae. Huyen los asaltantes. Unos llevan cajones, que cargan en el camin. Roverano abre una puerta y por ella pasan Kubin y los otros. El camin sale por una puerta ancha. Anselmi avanza hacia la puerta de salida por el corredor por donde entraron. La cmara vuelve a Kubin y Roverano. Estn en un traspatio, en el que hay una pileta de lavar y un medidor de gas. El lugar es silencioso. ROVERANO (muy agitado). En todo he cumplido. Ustedes me deben mi parte. Apelar a la ley, si es preciso. Si el xito no ha sido total, carguen con su culpa. Ni siquiera han logrado salvaguardarme, matando al joven del baldo! KUBIN (como rindindose a la evidencia). Con sa me embrom. En vez de liquidarlo ipsofacto, ced al artista que hay en m y lo encandil con no s qu fbulas de pobreza y peligro. Quera utilizarlo antes de matarlo. Ahora el pjaro se ha volado. (Silba, abre los brazos.) Y se fue! ROVERANO (implacable y enftico). Usted lo ha dicho: se fue. Por su torpeza, por su inexcusable torpeza. (Seala a Kubin con el dedo.) El precioso respaldo de nuestro plan ha quedado en nada. Falta el cadver que exig! KUBIN (con paciencia). Pierda cuidado, esa parte del plan se cumplir. Encontrarn el cadver. Lo encontrarn vestido con su ropa. No habr que hermosearle la cara. Kubin saca el revlver y mata a Roverano. Esfumatura. Anselmi, ya en la calle, ve a Kubin y a los hombres de la banda subir al camin y alejarse. Salen personas por la puerta principal del Banco. Anselmi, sin apuro, baja hacia la recova. Anselmi, desde la ventanilla del tren, mira la maana. Ve chatas tiradas por tres caballos, en Barracas, y despus el Riachuelo. El cuarto de Anselmi. La luz, rayada por las persianas, lo despierta. Anselmi se mira con asombro. Est en su cama, vestido. Se levanta, se moja la cara y el pelo y sale a la calle, despeinado y con la corbata floja. Es muy temprano. La calle est desierta; las persianas estn cerradas. Junto a una vereda est un carrito de lechero. Anselm llega a casa de Irene. Llama a la puerta. Llama insistentemente. Nadie contesta.

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Anselmi parece indeciso. Por la calle avanza, rengueando, el organillero. ANSELMI. Qu raro. No abren. (Pausa.) Ha de ser muy temprano. EL ORGANILLERO. Todo es raro, ahora, seor. Anoche mismo, para no ir ms lejos, he sido testigo mejor an, vctima de un hecho de perfiles inslitos. Yo estaba a no menos de cien metros de la casa de usted, frente al Len de Armenia. De pronto apareci un automvil, que das pasados vi en la quinta de Oliden. Escoltada, eso s, por una persona de respeto, su seorita novia entr en el vehculo. Se le cae un ramito de violetas. Desafiando la lluvia que sin duda ha favorecido a la sementeras me lanzo a recogerlo. Tem que el automvil se fuera. Arranc con toda violencia, gir sobre s mismo y me atropello. Si no salto, me mata. Qu apuro. Era como si no quisieran dejar ttere con cabeza. Anselmi lo mira y rpidamente se va. Anselmi se dirige a la quinta de Morgan. En el camino ve pasar el camin de los muchachos que lo secuestraron. El vestbulo de la casa de Morgan. Anselmi camina de un lado al otro. En una mesa redonda, algunos de los hombres de Morgan juegan a la baraja. Entre ellos hay un hombre viejo de tipo muy criollo, de bombacha y alpargatas. Juegan, gravemente, al truco. De vez en cuando se oye alguna voz (casi siempre, extranjera). LAS VOCES. Truco. Quiero, retruco. (Pausa.) Envido. No quiero. Truco. Llaman violentamente a la puerta. Uno de los hombres abre. Entra Larrain, hacindolo a un lado. LARRAIN (con indignada insolencia). Dganle a Morgan que est Pedro Larrain. (Levantando la voz.) Quiero que me reciba en el acto. Los jugadores suspenden el juego. Solamente el criollo parece ajeno a la situacin. EL CRIOLLO (a Larrain, recriminndolo pacficamente). No ve que los confunde, seor. Yo les estaba enseando el truco a estos extranjeros y usted me los distrae con esos desplantes. Durante esta escena, un hombre aparece en lo alto de la escalera. LARRAIN. Cllese la boca, borracho. El criollo (que es bastante bajo) se levanta, saca de la cintura torpemente un cuchillo y avanza a los tumbos hacia Larrain. ste saca el revlver y lo deja acercarse, siempre apuntndole con el arma. A ltimo momento lo mata de un balazo en la cara. Larrain voltea la mesa de los jugadores (la mesa, con las barajas, las botellas y los vasos, cae hacia el espectador) y los mira como dominndolos. LARRAIN. As le voy a bajar el cogote a toda la gente de Morgan. Un silencio. Anselmi inesperadamente interviene. ANSELMI. No me alcanza lo que usted ha dicho, no soy de la gente de Morgan. Pero s que usted ha cometido una vil cobarda. La intervencin de Anselmi desconcierta momentneamente a Larrain. Anselmi lo voltea de una trompada y se apodera del revlver. LARRAIN (SONRIENDO). Ligero de manos eh? Y usted, que es tan delicado, por qu anda

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con estas basuras? Yo ser un asesino, pero su patrn es un traidor y un falsario. Spalo: Morgan me mand llamar y tambin lo mand llamar a Abdulmlik, su amigo de toda la vida. Qu hace despus? Uno de sus hombres, no me importa cul (mira significativamente a Anselmi), mata a Abdulmlik. A m, como si no fuera nadie, quieren dejarme afuera en el asunto del Banco. Pero ya van a saber quin es Larrain. Lentamente, los hombres de Morgan se disponen a rodear a larrain. El hombre que se vio en lo alto de la escalera, aparece de nuevo y, con una sea, los disuade de ese propsito. Larrain y An-Kolmi estn ajenos a todo esto. ANSKIMI. Nada de eso me importa. Usted ha matado a un hombre y yo ahora podra matado. No lo hago porque usted, Larrain, ya est muerto. Su destino es morir como ha vivido, en la traicin y el crimen. Que otros como usted lo maten, cuando le llegue la hora. (Con otro tono.) Hoy he aprendido que no sirvo para estas cosas; no soy asesino ni verdugo. El hombre que apareci en la escalera se va. Larrain lo ha escuchado sin inmutarse. Ahora contesta gravemente. LARRAIN. Tal vez usted tenga razn, pero mi vida es la violencia. Si salgo con vida de aqu, los voy a matar a todos y tambin a usted, que me ha puesto la mano en la cara. Aproveche mientras tenga esa arma; mteme mientras yo no pueda matarlo. Desde el piso alto ha bajado un hombre, que mira la escena desde el primer descanso de la escalera. ANSELMI. Es verdad, quiz yo debiera matarlo, quiz sea una debilidad ma... El hecho es que no puedo matar a usted ni matar a ningn hombre. Anselmi le alarga el arma. Luego, cambiando de parecer, sonre. ANSELMI. Mejor que no se la devuelva. Nuestra pelea no ha cesado y usted me matara en el acto. Pero yo no preciso esta arma ni ninguna otra. Anselmi arroja el revlver por la ventana y sube por la escalera. Antes de que puedan reaccionar los hombres de Morgan, Larrain abre la puerta y sale. EL HOMBRE QUE EST EN EL DESCANSO DE LA ESCALERA (a Anselmi). Puede pasar a ver al Jefe. Se repite el trayecto que recorri Anselmi en su primera visita a Morgan. El hombre lo acompaa hasta el pie de la escalera de caracol. Anselmi sube. Llega al cuarto de Morgan. De espaldas a l, en un silln, ante una mesa, est el Jefe, como en la primera visita, proyectando en la pared una enorme sombra. Ese hombre se da vuelta, sonre, saluda grotescamente: es Elseo Kubin (est vestido con la capa de Morgan). Sobre la mesa hay un tintero, una pluma de ganso, una campanita de mano. En el suelo estn las cajas que los hombres del camin sacaron del Banco. KUBIN Qu desencanto, buen amigo! Qu desencanto! (Con exaltacin.) Todo camino que usted siga para llegar a Morgan, desemboca en m. Hace tiempo que Morgan no era otra cosa que un prisionero en mi poder. Ahora lo he eliminado. Ahora Morgan soy yo! Cuando dice la ltima frase, Kubin se golpea el pecho. ANSELMI (enrgico). No me importa esa historia. Dnde est Irene Cruz?

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KUBIN (golpendose la frente). Haberlo pensado! Esa mujer le interesa. Kubin agita la campana que hay sobre el escritorio. Aparecen, inmediatamente, dos guardaespaldas-, entran por la puerta de la terraza, por detrs de Anselmi. KUBIN (a los guardaespaldas). Traigan a la mujer que entr anoche. Anselmi, tras un momento de vacilacin, se sienta frente a Kubin. Los guardaespaldas se retiran. KUBIN (confidencial). El hecho es que yo siempre era Morgan. (Abriendo los brazos.) El cerebro secreto detrs de la imponente fachada! Morgan por aqu, Morgan por all, siempre el gran Morgan. Nadie se fij en Eliseo Kubin, su hombre de confianza. Yo me arrastraba por el suelo, yo prodigaba reverencias. Desde el fondo del alma lo aborreca! Kubin se levanta, recorre la habitacin, gesticula. ANSELMI (con desprecio). Comprendo: antes era un hipcrita; ahora es un traidor y asesino. KUBIN (encogindose de hombros). No vamos a discutir por palabras. No le tenga lstima a Morgan: Morgan no le tuvo lstima a su padre, cuando lo hizo matar. Anselmi lo mira como perdido. Kubin triunfa. KIIIIN. La gente es muy superficial. Todos crean en Morgan. (Con modestia y buen humor.) Es comprensible, quin va a tomarme en serio con este fsico? (Retoma el relato.) El mismo Larrain crea en Morgan. Agit ese fantoche y Larrain pact. Soy ms grande que Morgan! Anselmi se levanta. ANSELMI (con desprecio). Es muy noble la historia que usted me cuenta. Pero yo no pierdo ms tiempo. Voy a buscar a Irene. Kubin, sin inmutarse, agita la campana. Entran los guardaespaldas y, a una sea de Kubin, sujetan por los brazos a Anselmi. KUBIN. Su premura tambin es noble, pero estpida. Oiga hasta el fin y cambiar de opinin. Ojal que nos entendamos! Ab-dulmlik era un antiguo camarada de Morgan. ste le mand decir con usted, en un mensaje cifrado, que bamos a matarlo. Lo comprend en el acto. Resolv eliminar a Abdulmlik y hacer que todas las sospechas cayeran sobre usted. Estoy seguro que usted ser el primero en comprender que obr sin pasin: lo hice por razones de con-ve-nien-cia. ANSELMI. Realmente, usted es lo ms perfecto que he visto en su tipo. KUBIN (sin percibir el sarcasmo). Anselmi, le ofrezco el porvenir! Lo pondremos al frente de la organizacin. Su simpata contagiosa, su natural honrado, sern nuestras mejores credenciales. Que una falsa modestia no lo acoquine: siempre a su espalda, dictndole cada palabra, dirigiendo su menor gesto, estar el viejo amigo, el mentor. Cerebro, cerebro, cerebro! Al decir "el viejo amigo, el mentor", Kubin, emocionado, se golpea el pecho. Anselmi, incapaz de palabras que puedan expresar su horror, mira con odio a Kubin.

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KUBIN (herido). No quiere? (Agita la campana.) Mire cmo trato a los revoltosos. Entra un guardaespaldas. Kubin le dice algo en secreto. El guardaespaldas sale. Kubin se acerca a una ventana y mira con inquieta curiosidad. (Hay algo simiesco en sus movimientos.) Entre dos guardaespaldas, arrastrndose, con la cara lastimada y los ojos perdidos, avanza Daniel Espinosa. Kubin le acerca un silln. Los guardaespaldas lo sientan. Espinosa, con el mentn sobre el pecho y los brazos colgantes, queda inmvil, exhausto. KUBIN (elevando la voz, como si Espinosa estuviera lejos). Espinosa! Espinosa! El guardaespaldas abofetea a Espinosa, cuya cabeza, como si estuviera suelta, queda ladeada por el golpe. EL GUARDAESPALDAS (a Espinosa). El Jefe le est hablando. Con un ademn de impaciencia, Kubin reprende al guardaespaldas. Luego, acerca la boca al odo de Espinosa. KUBIN. Diga cmo fue la muerte de Morgan. Hable sin temor; no le va a pasar nada. Aqu se intercalan imgenes expresivas de algo que estalla y se abre, dejando irrumpir un elemento-, un dique roto por una inundacin; una escarpada pendiente de roca, abierta por la dinamita y que se desmorona con tierra y con plantas sobre la cmara-, una avalancha, en una montaa de nieve; una pared que se derrumba en un incendio. En los ltimos movimientos del derrumbe o de la irrupcin se trasluce la cara de Espinosa, sentado. ESPINOSA. Voy a decir la muerte de Morgan. No puedo decir otra cosa. No puedo pensar otra cosa. Hasta el fin del mundo. (Una pausa.) Yo quera salvar a Morgan. Me descubrieron. Aparecen, lejanas y borrosas, como en una vieja pelcula muda, las escenas que Espinosa va describiendo. Espinosa, en una pieza alta, trata de tirarse por la ventana. Lo sujetan. Vemos la escena desde el interior del cuarto; a travs de la ventana, abajo, del otro lado del patio, vemos a Anselmi y un guardaespaldas mirando hacia la cmara (vase pgina 267). ESPINOSA. Trat de suicidarme. (Pausa.) Despus me amenazaron con matar a mi pobre hija. Despus lleg el fin. Yo lo haba ayudado a vestirse. Tena que alcanzarle las muletas. No se las alcanc. Se ve a Morgan de pie, como una estatua vacilante sobre el piso ajedrezado. Espinosa va a buscar las muletas, que estn contra la mesa. Alguienuna silueta indistintaaparece en la pueril i Espinosa, que ya ha tomado las muletas, las deja caer. Hasta ese un miento la escena ha sido muda; ahora, muy cerca, se oye, en el piso de mrmol, la cada de las muletas. La cmara enfoca las muletas que caen; esta imagen es vivida. Tambin lo sern las escenas que siguen, tomadas en close-up. Morgan procura caminar hacia las muletas; cae; vemos, inmediata, su cara. Vemos los pies de un hombre que se acerca. Omos la detonacin. Morgan muere. La cmara sube-, vemos la mano con el revlver; despus, la cara del asesino-, es Daniel Espinosa. ESPINOSA (pausadamente). Yo haba descubierto su propsito ci asesinar a Morgan. Me

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eligieron a m como verdugo. A m, para que nunca los denunciara. Close-up de la cara de Espinosa. Esa cara se inclina, se demacra, cierra los ojos, queda inmvil. Es ahora la cara de Espinosa, recayendo en el sopor, luego de narrada la historia de la muerte de Morgan. La cmara se aleja. Vemos a Espinosa en el silln, a Kubin, a sus hombres, a Ral Anselmi. KUBIN (despus de un silencio, impacientemente). Cuente ms, cuente ms. Espinosa no contesta. Kubin baja del silln, se acerca a Espinosa y lo mira, ladeando la cabeza. KUBIN (despus de un breve examen). No puede contar ms. Est muerto. Kubin vuelve al silln. KUBIN. Bueno. Yo contar el final. Faltaba disponer del cuerpo de Morgan. Que cargara con la tarea el que lo mat! Esa misma noche, Espinosa, custodiado por uno de mis hombres, tir el cadver en las vas. (Abriendo los brazos, con asombro pueril.) El tren lo hizo pedazos! Se oye, afuera, un disparo. Kubin se asoma a una ventana. KUBIN. No puede ser. La gente de Larrain nos ataca (A los guardaespaldas.) Ustedes, rpido cada uno a su puesto! Se oyen repetidas descargas. De una alacena, Kubin saca un Winchester. KUBIN. Anselmi, no olvide este momento. Kubin entra en batalla. En un paroxismo de ira, Kubin abre de par en par la ventana, apunta y hace fuego. Uno de los agresores haba escalado la verja; un tiro de Kubin lo derriba. Un balazo alcanza a Kubin, que suelta el Winchester y cae. Las balas agujerean los rombos de los vidrios. Anselmi sale por la puerta que da a la azotea. Esfumatura. Se abre una puerta; Irene se asoma; ve que no hay nadie en el cuarto; lo atraviesa corriendo. Cuando va a entrar en otra habitacin, ve a Pedro (el gigante), acodado a una ventana. Irene queda inmvil. Despus de unos instantes, Pedro se desploma. Estaba muerto. Durante esta escena, el tiroteo contina. Irene llega a la entrada de una larga habitacin, con columnas; arriba, en el centro, hay un espacio abierto, rectangular, al que da la galera del piso superior. Frente a Irene, en la puerta del otro extremo, aparece Anselmi, las ventanas dan al jardn; hay hombres de Kubin haciendo fuego; Irene y Anselmi corren muy felices, con los brazos abiertos; se abrazan. Uno de los hombres de las ventanas cae muerto. Arrecia el tiroteo. Irene y Anselmi se agachan. Esfumatura. Larrain, de un balazo en la cerradura, abre la puerta del vestbulo. En el piso estn la mesa volcada, las barajas, una botella rota, los vasos y el hombre que Larrain mat. La habitacin en que estn Irene y Anselmi. El tiroteo contina, ensordecedor. Irene y Anselmi estn de bruces, en el suelo; hablan, ajenos al peligro, como en un xtasis.

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IRENE. Desde anoche a hoy cunto tiempo! Como un sueo recuerdo que me secuestraron, que antes habl con un seor Espinosa, que antes (sonre, saca un sobre del bolsillo de la tricota y se lo entrega a Anselmi) me dieron esta carta para ti. ANSELMI (sonriendo). Vamos a leerla en lo que nos queda de vida. Anselmi abre el sobre y echa un vistazo a la carta. ANSELMI. El destino es irnico. El ingeniero Landi me comunica que puedo pasar a cobrar seis mil quinientos pesos. El inventario aquel, de que hablamos. Irene, la estancia est salvada. IRENE. La estancia, no. La casa. La estancia hace aos que la perdimos. Mientras me quede la casa podr tener en ella a mi hermana, sin que la lleven a un sanatorio. Mi pobre hermana, que est loca. Entra Larrain, avanza, revlver en mano, hacia Irene y Anselmi; se acerca sin ser visto por ellos. Desde la galera superior, Brissac salta sobre Larrain y lo derriba. Luchan, se incorporan. Una bala (que entr por la ventana) mata a Larrain. Brissac indica a Irene y a Anselmi que lo sigan. Salen por los patios y huyen por el jardn. El tiroteo ha cesado. Ven que la polica est entrando en la casa. Llegan a una puertita de hierro oculta detrs de una enorme mata de bamb. BRISSAC El paraso ser de los belicosos, pero no es desagradable volver a la paz y a la tierra. (Seala una calle.) ANSELMI (reflexivo). Repita lo que dijo del paraso. BRISSAC. Recordaba una frase que le o a Morgan. Los musulmanes dicen que el paraso est a la sombra de las espadas; Morgan me cont que en el hampa de Alejandra, para designar a los sujetos cuya muerte estaba resuelta, se deca que estaban en el Paraso de los Creyentes. ANSELMI. -Ahora entiendo el mensaje que deb llevar a Abdul-mlik. Suena un disparo. BRISSAC (sealando la puertita). Por aqu podemos salir. ANSELMI. Yo no. Tengo una situacin que aclarar. BRISSAC (abriendo la puerta). Mi nica discpula ha muerto. Tengo que buscar otra. (Sale; desde la calle, a Irene.) No sera usted esa otra? IRENE. Temo que no. Yo me quedo aqu, con Ral. Brissac hace una reverencia y se va. Luego se vuelve y, con los brazos abiertos, habla, dirigindose a los espectadores. BRISSAC. Ya encontr el final de mi drama. El hroe y la herona sern felices! Rincn Viejo, 20 de febrero de 1950.

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