HISTORIAS SOBRE EL MELÓN

Jesús MARTÍN FREIRE I.E.S. Jaime Ferrán (Dpto. de Ciencias Naturales)

1.- Introducción: La familia del melón: Las cucurbitáceas constituyen una familia moderadamente amplia que abarca unas 900 especies agrupadas en 120 géneros y éstos a su vez en 8 tribus, que se reúnen en 2 subfamilias (Zanonioideae y Cucurbitoideae) (JEFFREY C., 1980, A review of the Cucurbitaceae, Bot. Jour. Lin. Soc., pag. 233-247). El vocablo cucurbitacea procede de la palabra latina, cucurbitare , que significa cometer adulterio. Esto podría traducirse en el sentido de que las especies de cucurbitáceas han hibridado tanto, “tan promiscuamente”, que su clasificación resulta muy difícil (HEISER C.B.,(1988) Aspects of selection and the evolution of domesticated plants, Euphytica Hist. Arch., pág. 77). Son plantas herbáceas monoicas o dioicas, generalmente anuales, perennes, con tallos postrados de ordinario, a veces trepadores por medio de zarcillos. Todas las especies comestibles se encuentran dentro de la subfamilia Cucurbitoideae y sólo cuatro géneros son considerados actualmente como importantes desde el punto de vista económico, aunque desde hace más de 17.000 años la humanidad ha tenido una intima asociación con ellas en las regiones cálidas, constituyendo uno de los principales aportes en su dieta. Las cucurbitáceas están presentes tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo y son una de las familias más importantes que proporcionan al hombre productos comestibles y fibras útiles. Desde una panorámica mundial los seis géneros que más se cultivan hoy en día son los siguientes (BISOGNIN D. A., (2002), Origin and Evolution of Cultivated Cucurbits, Cienc. Rur. V. 32):
Jesús Martín Freire: Historias sobre el melón Ferrán nº 27, Octubre del 2006. Págs. 133-149. ISSN 1135-2736

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no sólo se cultivaban flores.000 años. sino que también eran considerados como huertos donde crecían cebollas.India India África Ámerica del Sur y Central América Central América del Sur México y América del Sur América del Norte y Central África India India América Central Calabaza de invierno 40 Calabaza Calabaza Calabaza de verano Calabaza trompetera Lufas o esponjas Vegetales lisas Esponjas vegetales angulosas Chayote 40 40 40 22 26 26 24 2.Jesús Martín Freire Investigación NOMBRE NOMBRE COMÚN Citrillus lanatus Sandía Cucumis sativus Pepino Cucumis melo Melón Cucurbita ficifolia Cucurbita argyrosperma Cucurbita maxima Cucurbita moschata Cucurbita pepo Lagenaria siceraria Luffa aegyptiaca Luffa acutangula Sechium edule Cidra Nº CROMOSOMAS 2n = 22 14 24 40 AREA DE ORIGEN África . berenjenas.Curiosidades sobre la familia del melón: Se ha comprobado que en los “Jardines de Babilonia”. no así a las calabazas y calabacines de todas las 134 . garbanzos. En los mercados de Roma costaba trabajo reconocer a los melones porque su tamaño era muy semejante a las naranjas. Estos últimos procederían de la especie oriunda africana.. pepinos y calabacines. hace más de 5.

las acelgas y las calabazas. Madrid. 1986. Cambridge. se sabe que fueron las primeras cucurbitáceas mencionadas en los textos históricos. 88). Press. Alianza Ed. Cambridge. Y G. Barcelona. pág. 1990. C. Sin embargo. Seed to civilization: The Story of Food. Comida y civilización. G.000 años. pág. Según otra fuente bibliográfica los indios de América. tanto del Norte como del Sur. . las coles. como lo prueba las inscripciones en una tumba egipcia de hace más de 6.I. The Cam- 135 . los puerros. por restos arqueológicos. 88). desapareciendo los vastos cultivos hortícolas de los romanos. En relación a las sandías. Persia y la India. las judías y la salsa de arándanos y que los “Padres Peregrinos” se basaron en estos alimentos y en la constatación de que los indios eran más altos y sanos que ellos para introducir el pavo relleno con estos ingredientes como comida típica del día de “Acción de Gracias” (RITCHIE. alubias y cucurbitáceas que consumían bien estofadas o en sopas (MEISER. (BLON. mientras que los melones aparecieron en África. Parece cierto que el comercio de esclavos entre África y América fue la vía de introducción de las sandías en el Nuevo Mundo (KIPLE KENNETH F. 19.. Con respecto a la calabaza del peregrino se conocen dos subespecies.. 1989. que ya estaban presentes en la India muchos años antes. Las especies sobrevivientes son los guisantes harinosos. Lo más probable es que el África tropical haya sido el origen de la sandía. Harward Univ. las calabazas. Se sabe que las calabazas de botella son las formas más antiguas de cucurbitáceas cultivadas y ya se conservaban en vinagre en Taumalipas en la Sierra Madre de México y en Oaxaca. 66. Ed. En plena Edad Media las verduras son escasas y ordinarias. 146). págs. mientras que la otra es de Asia. pero ambas han permanecido unidas al hombre en épocas anteriores a la prehistoria ya que eran utilizadas como recipientes o para fabricar vasijas en culturas preceramistas. consumían sirope de arce junto al maíz. 1990 pág. en épocas prehistóricas.. parece ser. Historia pintoresca de la alimentación.B. Seed to civilization: The Storyof Food Harward Univ. En Centroamérica existía desde muy antiguo una complementación alimentaria debido a una “trilogía divina” de alimentos: maíz. una originaria de África. las habas. Press.Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón clases y tamaños.. C. Caralt.B. 138). mucho antes de que existieran pruebas del cultivo del maíz (MEISER C..

Esta era la razón por la que los médicos recomendaban su consumo en crudo a un gremio muy específico de mujeres griegas: las tejedoras. menores de 5 cm. agrestis: Plantas que crecen como malas hierbas en África y en la India Frutos pequeños.Variedades de melón: 1. tenía uno en la mano.Cucumis melo var. 2000. Ed. 1997. en aquella época.. se propagó el rumor y se inventó la historia de que agudizaba la inteligencia (AGUILERA C. Complutense. 1. Madrid. que posee una alta resistencia a deteriorarse en almacenamiento. No es de extrañar. es el emperador Tiberio el que se hizo famoso porque comía pepinos de forma continua. Y en Roma. Se puede consumir bien crudo por su suave sabor. y con un rápido crecimiento. 38). aunque Plinio nos informa de la producción de pepinos en la primera centuria. bien cocido por su gruesa pulpa o bien frito. pág.813). Univ. hasta el punto que siempre. Estas características lo hacen muy adecuado para que se pueda y deba cultivar potencialmente por zonas moderadamente secas de África y Latinoamérica e intentar paliar el hambre en dichas regiones. El muy ponderado Aristóteles nos informa que las tejedoras en materias carnales o concupiscentes tendían a pasarse y eran muy apasionadas. Camb. ya que. según se decía. New York. Press. Es uno de los vegetales cultivados de mayor tamaño. A los griegos el pepino les entusiasmaba y los médicos afirmaron que otorgaba templanza y frenaba el ardor concupiscente. pág.. Historia de la alimentación mediterránea. muy prolífico.. En China existe el melón peludo o “fuzzy melón” (Benincasa hispida). No comestibles y con la pulpa fina y con delgadas semillas. 3. 136 .Jesús Martín Freire Investigación bridge World history of food.

no dulce ni aromático y con pequeñas semillas amarillas. Es el melón té y puede ser confitado con miso. con pulpa firme. Ni aromático ni dulce y solo se usa cocido. 3. conomon: Fruto alargado. blanca y crujiente. Típico del Este de Asia y Japón.Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón 2. Pulpa blanca. Sus semillas son pequeñas y amarillas y es característico del Oriente Próximo y es el denominado melón oriental.Cucumis melo var. De semillas blancas y es característico de la India. acidulus: Fruto alargado. momordica: Fruto alargado de piel delgada que se abre cuando madura.. Es usada en ensaladas y acompañando al pescado. con piel fina blanca o verde luminoso. 4 .-Cucumis melo var.Cucumis melo var. 137 . con piel fina naranja-amarillenta. Pulpa blanca con poco contenido en azúcar y poco aromática..

Pulpa blanca. cantalupensis: Fruto con moderado ribeteado. aromático y muy dulce Semillas de tamaño medio y amarillas.. liso. Pequeñas semillas amarillas. Oeste de Asia y Norte y Sudamérica.. Con pequeñas semillas amarillas. sin aroma.Jesús Martín Freire Investigación 5. Pulpa anaranjada y a veces verde. Típico de Europa.Cucumis melo var. Típicas del Este de Asia (Corea del Sur).Cucumis melo var. La pulpa verde o naranja. delgado y de color amarillo brillante con costillas. 138 .Cucumis melo var. dulce y con algo de aroma. 7. 6. Abunda en el Este de Asia y en este caso en Japón. de dulzor medio y de tardía maduración. makuwa: Fruto ovalredondo. chinensis: Frutos de color verde claro-oscuro.

Pulpa blanca y dulce. Típico de Europa.Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón 8. pero de alto contenido en azúcar.. Semillas largas y amarillas. sin costillas.También los tipos Casaba y los Honeydew (miel del rocío). 139 . Típico de Asia Central. Pulpa blanca..Cucumis melo var. reticulatus: Fruto redondeado o ligeramente oval. Melones de invierno que incluye los melones dulces del desierto de Asia y de España. inodorus: Fruto elíptico frecuentemente punteado y de color verde oscuro-amarillo. 9. aromática y dulce. Japón y Norte y Sudamérica. ameri: Fruto oval y alargado y de piel verde brillante-amarillo. Oeste de Asia. 10. bajo aroma.Cucumis melo var. a veces naranja. Son los melones bordados. ligeramente reticulado. con la piel formando redes y con costillas más o menos aparentes. Pulpa a veces naranja o verde. Para otros autores es un tipo del anterior..Cucumis melo var. con poco aroma.

Jesús Martín Freire Investigación 11. dulzura y sabor. Pulpa blanca y no dulce.Cucumis melo var.Cucumis melo var. Del tamaño de un melocotón. chate: Fruto más largo que corto. Cuando los frutos están verdes.. Medio Oeste. 12. Se pueden realizar mermeladas y confituras. semejante a un pepino de color verde oscuro. Típicos del Norte de África y del Centro y Oeste de Asia. Norte África e India 13. con costillas y con arrugas.. Típicos Asia. Existen referencias de un primitivo origen americano asilvestrado 140 . Los frutos verdes se comen crudos como los pepinos o encurtidos. En la foto ejemplar de Turquía.Cucumis melo var. flexuosus: Fruto mucho más largo que ancho. Lisos y variables en el color. aunque puede presentar tonalidades verdes. predomina el amarillo. Pulpa muy fina y blanca con poco aroma. Se les denomina melones serpientes o armenios. se comen crudos o encurtidos como los pepinos. Pulpa blanca o amarilla y no es dulce. chito: Fruto redondo o ligeramente oval. de verde claro a verde oscuro..

dudaim: Fruto redondo o ligeramente oval. Se recolecta antes de que los frutos maduren y se comen crudos como los pepinos. Semillas muy pequeñas y amarillas. pero de muy pequeño tamaño semejante a una ciruela. pero con poco sabor y dulzura. verde oscuro. y se localizan en el Norte de África y Centro Oeste de Asia y Sudeste de Europa Historias sobre el melón 15. con rayas verdes claras-amarillentas. Se pueden cultivar sólo para comer las semillas. tibish: Fruto oval. ni aromática.Cucumis melo var. amarillo. Pulpa blanca. Típicos de África (Sudán) 141 . Cultivado como aromático u ornamental en Oriente.Ferrán 27 (Octubre 2006) 14. de pequeño tamaño.Cucumis melo var. Su origen es persa... Pulpa blanca con fuerte y típico aroma almizclado. ni dulce.

significa fruta con forma de manzana. Además.000 años a. rosácea. se sabe que los asirios conocían bien los melones y los cultivaron en sus jardines-huertos.).000 años hasta Asia donde la diversidad es actualmente elevada y donde principalmente ocurrió su domesticación. Debemos aceptar como válido que África es el lugar de origen del melón.000-3000 a. 2000. (ZOHARY D.C... que por aquella época ya se podían recoger silvestres y que tienen forma de pequeña granada. En el primer milenio a.C.) e ilustraciones de ofrendas de frutos semejantes al C. melo ya se cultivaba en la Edad de Bronce. y éste a su vez del griego. C. Se sabe que en la antigua Mesopotamia (comienzo del segundo milenio a. pero nos demuestran que C. Era muy pequeño y no dulce. C. Se han descubierto semillas en la Predinastía egipcia (4. parecido al pepino y podría pertenecer estos melones a la variedad del Cucumis melo chate o tibish. que probablemente podríamos identificar con la variedad Cucumis melo flexuosus o una muy cercana a ésta.Jesús Martín Freire Investigación 4. Ed. Nos basamos para decir esto en un poema del Gilmamesh que nos habla de que el rey babilónico y héroe se comió un melón amargo y picante.. Los restos arqueológicos del melón son muy pocos. pertenecientes al periodo final de la Edad de Bronce y otras pocas semillas al Este de Irán datadas en 2. Press. Oxford.Curiosidades sobre el melón: su historia El vocablo melón procede del francés. se han encontrado tres semillas carbonizadas en Grecia. C. una variedad de melón no dulce. Es interesante comentar que entre los vegetales que la Biblia permitía comer al pueblo hebreo se encontraba el quishu´im.) era el principal y la más antigua cucurbitácea cultivada. melo var. Esta manzana podría ser el fruto del acerolo. chate. y HOPF M. aunque también pudieron ser África y Asia y que se extendió hace al menos 3. que tomado del latín melopepo. Las frutas se representan en las 142 . aunque la domesticación también pudo ocurrir en paralelo o independientemente en Asia y África. pág 194). decorando muchas tumbas en el antiguo Egipto (2600 a. Oxford Univ. Domestication of Plants in the Old World.

que se introduce algo en la tierra. 1997. pág. Crítica Barcelona.84). The Cambridge World history of food. Madrid. 1744). que crece como la vid. Para otros autores el melón se introdujo en España y en Europa gracias al mundo musulmán sobre el siglo IX (KIPLE KENNETH F. cebollas. Caralt. G..P. págs. Era un lujo que podían permitirse los emperadores. Y G. diez melones y quinientas ostras (MONTANARI.vegparadise. Alianza Editorial. Historia pintoresca de la alimentación. en el primer siglo de nuestra era y en su “Historia Natural” nos comenta que los fenicios cultivaban ajo. Plinio el Viejo. Complutense. Univ. que no cuelga como el pepino. apreciaba las frutas y que los melones se cultivaban en sus jardines después de la conquista de España. 1989. M. donde un siglo antes lo habían introducido los árabes (online: http://www. 1969. Aunque la influencia del mundo árabe en los países occidentales decre- 143 . del tamaño de un membrillo (BROTWELL.. London. un cesto de melocotones. Sobre el tercer siglo de nuestra era los romanos importaban sus melones desde Armenia y en los mercados de Roma era difícil reconocer a los melones porque no eran mucho mayores que una naranja y supuestamente eran muy poco dulces (BLON. Historia natural y moral de los alimentos. el emperador carolingio.. Historia de la alimentación mediterránea. A survey of the diet of early people.com). Tomo 8: Las frutas y las verduras. 1991 pág. pepinos y melones. Ed. D.. Una tercera referencia nos habla de que Carlomagno (s. Ed. M. De esta época es la reseña de que Clodio Albino era célebre porque podía comerse de una sentada quinientos higos. Ed. puerros. pág. 39). Press. Ed. Ed. A España llegó tras las guerras civiles de Julio Cesar (AGUILERA C.127). 65-66). El hambre y la abundancia. VIII d. nueve kilos de uvas. Describió y nombró a la nueva planta introducida en Campania como melopepo..Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón tablas festivas de los asirios y son enumerados en sus herbarios. su fruta es esférica y dorada. Thames and Hudson. C. En Roma el melón se consumía principalmente en ensaladas con pimiento y vinagre y aderezados con garum y silphium. Tiberio no concluía una comida sin melón y Albino se tomaba diez como entremeses (TOUSSAINT-SAMAT. Barcelona. Madrid.). pág. New York. 2000. 1993. Camb. pág 10-11).

y en lo que nos ocupa que es la historia del melón. La cocina reflejaba la burguesa preocupación por la economía. manzanas y melones. el arroz. El melón que casi había desaparecido. melones. almendros.Jesús Martín Freire Investigación ce. melocotoneros. elaborada con la carne de la pepita del melón. Merece que le dediquemos unos comentarios a la abundancia. las alcachofas. La llanura de Granada se transforma en un inmenso jardín donde prosperan los ciruelos. calabazas. Así. Normalmente se comienza la comida consumiendo frutas: cerezas agrias. Hace calor y se tiene menos apetito. limoneros y cidros. albaricoqueros. Allí se dan asimismo. En la Baja Edad Media (Siglos XIV y XV) los huertos son la base de la alimentación en las poblaciones rurales que comerían habitualmente su pan acompañado de ajos. volvió a vérsele de nuevo a partir del siglo XIV. Gracias a los árabes durante la Edad Media los melones fueron evidentemente agrandados y endulzados. una huerta por familia. así como de su lugar en la alimentación. detallando las especies que debían cultivar. cebollas. naranjas dulces y amargas y esos frutos tan estimados en la Europa medieval y a los que se les denominaba milgrana o manzanas de Granada: las granadas. la caña de azúcar y los melones. puerros y nabos. Pero en la Edad Media también tuvieron influencia otras culturas como por ejemplo la hebrea en la alimentación de la Europa occidental. variedad y calidad de las frutas en el mundo árabe. se le añadió la sandía. procedentes de sus huertos. El importante papel de los árabes consistió en mejorarlas y divulgarlas ampliamente: el melón. En Italia son famosas las huertas del lago Nemi que causan la admiración del papa Pío II y que enviaban una producción muy variada al mercado de Roma: berenjenas. dos variedades de olivos. obteniendo un color y una textura lechosa y refrescante muy a propósito para combatir los rigores del verano. ciruelas cocidas. Ambos fueron ampliamente cultivados para proporcionar un refresco azucarado. procedente de la India. Los señores feudales obligaban a los campesinos a cultivar. Invadió Francia a finales del siglo XV en pleno 144 . Eran unos virtuosos del regadío. los sefardíes asentados en Esmirna pusieron de moda la pepitada que consiste en una especie de horchata. antes de su penetración en el resto del continente las berenjenas. al menos. no ocurre así en España. conocido desde la antigüedad. pero también por el clima.

que él mismo siembra en su jardín de Yuste. Esa afición le venía al Emperador de familia. pues después del mayordomo mayor era el que cobraba mejor sueldo. perdices. hervidos o cocidos. María Manuela de Portugal. A principios de septiembre de 1544 la princesa se quedaba encinta . compotas. pescado fresco. a media noche. y en su temporada. porque considera que es mejor un ruin melón que un buen pepino”. al horno. hermana del emperador Carlos. Era prima hermana de Felipe por partida doble ya que su padre era hermano de la emperatriz Isabel y su madre. Haremos un paréntesis para relatar lo que ocurría en España en pleno siglo XVI: es conocida la bulimia del emperador Carlos V ya que se pasaba el día comiendo. Sobre Felipe II también existen historias relacionadas con el melón. pues su abuelo Maximiliano I gustaba tanto del melón que al parecer un atracón del mismo fue la causa del óbito. Nació un varón que recibió el nombre de Carlos.no por las sangrías. Además. recibiendo el nombre de pompom siendo muy aficionados a ellos la realeza francesa (Enrique II y Carlos IX). liebres. Tras un año de matrimonio el deseado sucesor no llegaba por lo que a la joven María se le practicaron frecuentes sangrías en las piernas. el Emperador le concedió una pensión anual de 400 florines. si lo hubiere. conejos y capones al horno.Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón Renacimiento. barquillos. no perdona el cordero asado. Sobre su estado de salud también se conoce bastante pues nos lo describe el Doctor Cornelio Mathys. el buey o la ternera. llegando a ser muy popular en la Corte. y hasta los defiende entre sus criados. En particular referentes a su primera mujer. como es lógico pensar -. viéndose obligado a solicitar del Papa una licencia que le permitiese comulgar por las mañanas sin estar en ayunas. El alumbramiento fue muy pesado al prolongarse los dolores durante varios días. de la siguiente manera: “Salvo manifiesto empeoramiento de su salud. como su abuelo. Toda clase de repostería. con dos comadronas manipulando 145 . Es interesante comentar que el doctor Corneil-Henry Matiz era oriundo de Brujas y gozaba de una posición especial en Yuste. los melones. hija de Juan III de Portugal y de Catalina de Austria. mermeladas. tras su muerte. truchas. el parto tuvo lugar el 8 de julio de 1545. siendo "laborioso por anormalidad de presentación. dulces.

uvas. Los médicos recomendaban comer ciertas frutas junto a otros alimentos o condimentos: melón junto al queso o bien con sal o con azúcar para evitar que se pudra. Había que tomar al principio de las comidas aquellas frutas que se consideraban frías: fresas. y mediterráneos después. Existían varias medios de protegerse contra los peligros que corría la salud en caso de comer fruta.Jesús Martín Freire Investigación varias horas". otras fuentes dicen que fue un melón. y dejo de contarse entre las hortalizas. higos. ingerido por la princesa al aprovechar que sus camareras mayores estaban contemplando un auto de fe. La princesa fallecía a los cuatro días de dar a luz. los monjes cultivaban el melón para los papas. las manzanas. Por el contrario. Era famosa la frase de Galileo: “Yo nunca enfermé porque nunca tomé fruta”. Este parece ser el origen del hábito italiano de consumir el melón acompañado de jamón salado o el de la tradición francesa de aliñar el melón con sal y pimienta y beber a la vez un vaso de vino puro. el melón ganó volumen. el 12 de julio de 1545. De cualquier forma. peras era mejor consumirlas al final de las comidas ya que tenían la virtud de impedir que la comida vuelva a la boca. melo cantalupensis acaba de nacer y después se iría convirtiendo poco a poco en la maravilla de carne anaranjada que conocemos. llegada a Francia en 1535 146 . La explicación más plausible sería una infección puerperal debido al laborioso parto y a la manipulación de las comadronas. gusto y azúcar. Mientras tanto en Europa y al comienzo del Renacimiento existía la creencia de cuanto más alta eran las plantas mejor la savia ascendente podía transformar los humores fríos y brutos de la tierra en una sustancia más aceptable: así las fresas y los melones eran considerados como frutos muy mediocres. El C. artística y científica del Renacimiento influyó también en la cocina. moras y sobre todo el melón. Las causas que se adujeron para explicar el fallecimiento fueron tremendamente peregrinas ya que se explicó la muerte por haber comido un limón demasiado pronto después del parto. considerado como el más peligroso de todos. gracias al trabajo paciente a lo largo de los siglos de jardineros árabes primero. en los jardines de la residencia de verano de éstos en Cantalupo. En el Renacimiento. melocotones. nísperos. Catalina de Médicis. cerca de Roma. La gran coyuntura humanística.

con salsa. donde alcanzó una rápida expansión. con la aprobación de los dietistas y por influencia de los italianos y de la Contrarreforma. ciruelas y sobre todo. La conquista de los océanos y el descubrimiento de América marca la llegada de golpe a Europa de un conjunto de alimentos: pimientos. patatas.Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón para contraer matrimonio con el delfín Enrique II. maíz. La cáscara del melón servía también para hacer compotas. escrito por Jacques Pons en el que se enumeraban cincuenta maneras de consumir este fruto: con azúcar. de trasladar las frutas dulces y los platos con azúcar al final de la comida. Esta introducción de los productos exóticos en las dietas europeas del siglo XVI al XVII se traduce también en la recuperación de numerosos alimentos autóctonos que las élites sociales habían despreciado durante la Edad Media. empleaba ambos medios a la vez. limones y melones de todos los lugares y de champiñones y trufas frente a gran cantidad de hortalizas indígenas. La Francia del final del Renacimiento olía a melón. en buñuelos y compotas. muchas veces. judías americanas. sobre todo en Francia. Hubo en Francia un apasionamiento por la cocina italiana. tomates. La mesa y los encantos femeninos formaban parte de su arsenal y. A partir del siglo XVII hay una corriente en Europa. primero en Nuevo México sobre 1543 y posteriormente en California a principios de 1600. Así las hortalizas habían sido adjudicadas al pueblo. pero alguno de ellos sufriría un purgatorio de varios siglos antes de llegar a triunfar en la época contemporánea –caso del tomate-. 147 . En aquella época los italianos solían iniciar sus comidas consumiendo sus sabrosas frutas: cerezas. no viajaba sola: su numeroso séquito comprendía cocineros florentinos y los financieros italianos que acompañaban a la reina llevaban también consigo a sus cocineros. La ambiciosa Catalina no descuidaba ningún medio de alcanzar influencia. Era común la competencia entre alcachofas. apareciendo un libro Sommaire traité des melons. Al final del Renacimiento el melón hace furor en Francia. Eran tan dulces los melones que se decía en aquella época que los jardineros lo regaban con agua azucarada o agua con miel. sal o pimienta. Pero lo más interesante en nuestra historia es que las semillas del melón viajaron al Nuevo Mundo y fueron plantados por los españoles. cocido. cardos y espárragos mediterráneos frente a naranjas. melones.

pero en la Europa templada los productos frescos. los tubérculos y las legumbres. natural de Cavaillón le puso en guardia contra posibles cólicos que pudieran complicarse. el plátano macho en las poblaciones forestales del África tropical. L. Es evidente que el autor no se imaginaba que esa costumbre todavía viva hubiera podido venir impuesta por una dietética que se había perdido de vista desde hacía mucho tiempo (FLANDRIN. Le gustaba tanto el melón de Cavaillon –del que se suponía entonces que predisponía a la enfermedad en tiempos de epidemia. pág. hay que comerlo con pimienta y sal y beber con él medio vaso de vino de madera o más bien de marsala”. Al final de sus días donaría su biblioteca a esta ciudad con la condición que le concedieran una renta vitalicia de doce melones anuales. Se conocen el lugar privilegiado que ocupan el coco y el árbol del pan en la dieta de los insulares de los mares del Sur. A esto debemos añadir que hasta mediados del siglo XIX el consumo de frutas y de verduras se limitaba esen- 148 . no cuestan nada y me aprovecho. Historia de la alimentación. 867). Muy pocas civilizaciones hicieron de las frutas y las verduras la base de su alimentación. los dátiles para los habitantes del Sahara y los higos y los albaricoques secos para muchas regiones de las colinas mediterráneas. Pasó un día por Marsella cuando el cólera causaba estragos. replicó el escritor. las frutas y las verduras sólo han sido complementos a un regimen alimentario basado en los cereales. y MONTANARI. En pleno siglo XIX aún se conservaban las antiguas creencias del final de la Edad Media y de comienzos del Renacimiento y así se recoge una cita de Alejandro Dumas en su Grand Dictionaire de cuisine: “Para que el melón sea digerible. Muchas son las anécdotas de Alejandro Dumas y el melón y referiremos la última. Ya lo sé. Sin embargo esta lógica de los sabores sólo triunfa lentamente ya que a principios del siglo XIX aun seguían consumiéndose los higos. moras y melones como entrantes. J. Trea Ed. Pero mientras tanto nuestro melón sigue su conquista por el Nuevo Mundo y durante el siglo XVIII los exploradores británicos lo introducen en las islas del Pacífico. dicen algunos gastrónomos. M.Jesús Martín Freire Investigación como postres. Gijón 2004. Uno de sus amigos.que comió más de lo razonable. pero como nadie lo come.

pues se activa su maduración. ¿dónde han ido los melones de antaño? ¿Mereció la pena el trabajo paciente de los granadinos-árabes durante la Edad Media y el de los jardineros franceses en el Renacimiento? Esperemos que con la nueva agricultura ecológica consigamos saborear esos tan apreciados y dulces melones. Nuestro melón.. 149 . Ha cambiado incluso desde un punto de vista físico. el que consumimos hoy en día.. tan jugosos como un sorbete.Ferrán 27 (Octubre 2006) Historias sobre el melón cialmente a las producciones locales y eran estacionales. Pero estas nuevas técnicas de cultivo y de conservación nos hacen reflexionar y quizás podríamos afirmar con respecto a nuestro melón: El melón del siglo XVII o el del XIX no es como el actual. ya no es lo que era. Ah. Gracias. se le abona en exceso y se coge demasiado verde para expedirlo. primero a las técnicas de Appert de conservación de frutas y verduras y posteriormente a los cultivos de invernadero. junto a las nuevas técnicas de embalaje y de conservación y a las rápidas y fáciles comunicaciones con ultramar en pleno siglo XX y comienzos del XXI la posibilidad de tener frutas y verduras en cualquier temporada del año es un logro de nuestra actual civilización.

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