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EL DESARROLLO DE UNA TEORA DE LA TRADUCCIN


EUGENE A. NIDA

n el desarrollo de una teora de la traduccin hay dos conceptos errneos que constituyen un obstculo para el estudio de la comunicacin interlingual: primero, la idea de que la traduccin es una ciencia; y segundo, el concepto de que es necesario elaborar una teora que pueda incluir toda clase de textos, de audiencias, y de circunstancias de uso. La idea de que la traduccin es una ciencia se expresa frecuentemente por medio de una pregunta: Qu es la traduccin, una ciencia, una habilidad o un arte?, y mediante la respuesta estndar de que la traduccin incluye las tres. No cabe duda de que la capacidad de traducir es una pericia, destreza, o habilidad, y al mismo tiempo es un arte, especialmente la traduccin literaria. Pero el procedimiento de traducir no es una ciencia en el sentido tcnico del trmino. Sin embargo, siempre es posible estudiar la traduccin de una manera cientfica, pero el procedimiento de traducir no constituye una disciplina aparte, porque, en primer lugar, depende de una serie de disciplinas, por ejemplo, la lingstica, la antropologa cultural, la filologa, la teora de comunicacin y la psicologa; y en segundo lugar, porque al traducir se confecciona un producto, un texto, lo que significa que se trata de una tecnologa y no de una ciencia. En contraste con las diferentes ciencias, por ejemplo la fsica, la qumica, la biologa e incluso la lingstica, que requieren aos de estudio antes de acceder a un conocimiento real de estas ramas cientficas, muchas personas bilinges pueden ser eficientes traductores sin preparacin especial; por eso la traduccin es en realidad una tecnologa o una habilidad en vez de una ciencia o una disciplina aparte. La traduccin en s misma es una habilidad, pero la capacidad de traducir

textos de contenido tcnico requiere una formacin especial. Probablemente en el futuro podremos hablar ms cientficamente acerca de la traduccin cuando sepamos la manera en que el cerebro manipula informacin y transfiere conceptos de una lengua a otra; pero sin conocimientos suficientes de las actividades de las redes neuronales, el cerebro es slo una caja negra. A partir del proceso de traduccin, y teniendo en cuenta los resultados de las investigaciones neurofisiolgicas, pensamos que existen tres diferentes sistemas de redes: uno que recibe o transmite textos orales o escritos y consiste ms o menos en templetes (o patrones, o modelos) para identificar o descifrar elementos lingsticos, otro para formular mensajes que transmiten un segundo sistema que almacena conceptos, y un tercero que relaciona el primer sistema (el sistema input/output) con el conceptual.1 En el sentido tcnico y cientfico una teora es Un grupo coherente de proposiciones generales usadas como principios para explicar una clase de fenmenos. Esta definicin limitada y restringida se aplica, por ejemplo, a la teora de la estructura de los tomos y a la teora de la relatividad. Pero existe tambin un sentido ms amplio de la palabra teora: una serie de reglas o principios usados para orientar a las personas que tratan de llevar a cabo una tarea, esencialmente principios de tecnologa. Por lo general, el sentido empleado en discusiones sobre la traduccin se ajusta a esta segunda definicin, y, aunque en algunos casos, los traductores tratan de incluir toda clase de textos, las circunstancias de comunicacin, los grados de equivalencia y las suposiciones de los receptores de una
1 Antonio R. Damasio y Hanna Damasio: Brain and language, Scientific American (1992), septiembre, pp. 89-95.

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traduccin, no hay en realidad una teora que incluya todos los factores. Y por eso las llamadas teoras son nicamente parciales y consisten principalmente en reglas y principios acerca de la manera de producir traducciones aceptables de unas clases especficas de textos. El problema bsico en la formulacin de una verdadera teora de la traduccin es que el procedimiento de traducir existe en nuestras mentes, y como hemos dicho, no sabemos precisamente lo que ocurre en ellas. Casi todos los bilinges competentes pueden traducir o interpretar de una lengua a otra, aunque muchas veces de una manera muy limitada, y nios de slo cinco aos parecen competentes en la comunicacin interlingual. Por eso, debemos reconocer que la traduccin es una habilidad o pericia natural, que puede mejorarse mediante la experiencia y la instruccin. La verdad es que, en muchos casos, los mejores traductores no han estudiado los principios de la traduccin y, sin embargo, muestran una destreza admirable. Por eso muchos traductores estn en contra de seguir cursos de teora de la traduccin, porque piensan que tales estudios son una prdida de tiempo. Aunque en todas las teoras, o series de principios sobre traduccin, se hable de varias clases de equivalencia o correspondencia, no ha sido posible estipular precisamente cmo producir o medir estas correspondencias, especialmente en los textos literarios en los que el contenido y la forma se combinan para contribuir al sentido. Desafortunadamente, casi todos los libros acerca de la traduccin estn escritos desde el punto de vista de los textos literarios, donde los traductores se sienten obligados a conservar todas las caractersticas estilsticas o a completar el sentido por medio de otras formas retricas equivalentes. Por eso existe siempre tensin entre los dos aspectos de comunicacin. Para la traduccin de textos comerciales, polticos, jurdicos y tcnicos (que representan ms del 99% de las traducciones) se siguen

unos principios muy diferentes. Dichas traducciones deben ser precisas y claras, y esto implica la eliminacin de ambigedades u oscuridades, con excepcin de los casos en los que el escritor pretendi ser ambiguo u oscuro. Para entender mejor las implicaciones de cualquier teora de la traduccin es necesario considerar algunos aspectos de las lenguas y, especialmente, la relacin entre lenguas y culturas. nicamente de esta manera podemos comprender las limitaciones de cualquier teora. Debemos pensar en una serie de teoras o principios aplicables para diferentes clases de textos, diferentes circunstancias de uso y diferentes pblicos, con sus respectivas preconcepcones acerca de la naturaleza de traducciones adecuadas. ASPECTOS ESENCIALES DE LAS LENGUAS 1. Una lengua es una serie de hbitos verbales que representan aspectos de una cultura. Ningn hablante posee el inventario completo de los signos o de las estructuras de cualquier lengua. La comunidad de los hablantes es la que colectivamente posee, cambia y transmite esta herencia a las generaciones siguientes. Las personas aisladas no pueden preservar una lengua, porque las lenguas constituyen un fenmeno interactivo. Por ejemplo, los esclavos negros que huyeron de varias islas del Caribe a la costa de Honduras hablaban una lengua franca compuesta principalmente de espaol y de portugus. Pero al llegar a Honduras, como individuos aislados de diferentes lugares, pronto abandonaron su lengua para comunicarse con los indgenas miskitos de la costa. Se asimilaron tanto a ellos que ahora la mayora de los hablantes de miskito en esa regin son negros en su apariencia fsica, aunque en su cultura son esencialmente miskitos. 2. El significado de un smbolo verbal se define mediante otros smbolos, como en

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cualquier sistema de smbolos, por ejemplo, el sistema para dirigir el trfico. Pero estos smbolos que definen deben ser definidos mediante otros smbolos, y por eso es imposible llegar a una definicin absoluta. Los smbolos usados para definir los significados son sintagmticos: smbolos que aparecen en las mismas expresiones, o paradigmticos: palabras o frases que se pueden sustituir por otros smbolos en contextos especficos. Por ejemplo, en ingls los diversos usos de whisper deben ser analizados sintagmticamente en expresiones tales como they whispered in class, a whisper campaign, a stage whisper, y the breeze whispered through the trees. En el primer caso, sabemos que la palabra whisper no tiene vibracin en la voz, pero en la segunda frase hay vibracin y contenido negativo; en la tercera hay una vibracin con la suficiente aspiracin como para dar la impresin de falta de ella, y en la ltima expresin el sentido es completamente figurativo. Igualmente los aspectos paradigmticos de whisper se pueden comprobar en algunas expresiones contrastadas como they spoke outloud in class, they murmured in class, they grumbled in class, they moaned in class. Sin embargo, los contextos sintagmticos son esenciales en el noventa por ciento de los casos en que las personas aprenden los significados de las palabras. 3. Como Jos2 indica claramente, dentro de cualquier sistema simblico el contexto contiene ms informacin que la palabra de que trate. Esto quiere decir que en cualquier sistema simblico la funcin del contexto es maximizada y la funcin de los trminos especficos es minimizada. La funcin de los contextos verbales es aun ms evidente en los diferentes usos del verbo run en ingls, por ejemplo, the man
Martin Jos: The Five Clocks, International Journal of American Linguistics (1962), 28, 2, Parte V (Publication 22 of the Indiana University Research Center in Anthropology, Folklore, and Linguistics).

ran fast, the crab ran up the beach, the snake ran across the lawn, his heart is running, the bus runs between Madrid and Barcelona, the line ran off the page, the play ran for three weeks, the car is running, he is running for mayor of town, her stocking is running, the well ran dry. La manera tradicional de hablar de tales diferencias de sentido es: asignar una serie de significaciones a una palabra como run y despus remitirse a los contextos para indicar el significado correcto, o escoger un sentido llamado bsico o prototpico, a partir del cual los otros significados pueden ser analizados o derivados como diferentes tipos de extensiones. Es fcil formular un sentido bsico (o prototpico) de run como un movimiento rpido en el espacio por medio de las piernas de tal manera que en momentos sucesivos ningn pie toca el suelo. Pero tal definicin no resuelve los problemas de significacin. Por lo general, los anglfonos reconocen que en la frase relativa a una vbora que run sobre el csped hay algo claramente relacionado con el concepto de run en relacin con las personas, aunque la vbora no tiene piernas y su cuerpo est continuamente en contacto con el suelo. En cada contexto de run en los prrafos anteriores hay una variedad de conceptos relacionados con el movimiento en el espacio, las extensiones en el espacio y en el tiempo, un proceso electoral, cuando se escapa un punto de una media, y un cambio de estado. En todos los casos el sentido depende de una combinacin de los elementos focales y de los contextos determinantes. La palabra run no posee todos estos sentidos, porque los sentidos son las combinaciones del verbo run con distintos contextos. Para determinar los sentidos de smbolos verbales, el nfasis debe ponerse en la combinacin del elemento focal y en el contexto, y no en las palabras aisladas. Por eso, la lexicografa debe moverse desde el nivel atmico de las palabras aisladas

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hasta el nivel molecular de smbolos verbales en combinaciones. La aceptacin de esta manera de analizar los sentidos por medio de contextos queda confirmada en algunos diccionarios para uso de los traductores de la Comunidad Europea. Casi el 90% de los trminos de esos diccionarios son frases y no palabras aisladas. Algo similar ocurre en el Activator Dictionary editado por Longman y en una serie reciente de diccionarios editados por la Universidad de Cambridge. En el libro de Alcaraz, El Ingls Jurdico, nicamente 12 de cada 85 trminos seleccionados al azar se expresan mediante palabras aisladas. Y en varios glosarios terminolgicos para el uso de los traductores de la Comunidad Europea muchos trminos se lustran con frases de cinco a nueve palabras. Esto no nos puede extraar, porque en la mayora de los casos el nivel conceptual relevante no es una palabra aislada sino una palabra en combinacin con el contexto. 4. No hay sinnimos completos (designativos o asociativos) dentro de una lengua o en dos diferentes lenguas. Esta afirmacin parece no tener sentido ya que la mayora de los diccionarios tienen listas de sinnimos. Tales vocablos estn prximos nicamente en el sentido, pero no son idnticos. Por ejemplo, algunos diccionarios de ingls indican que run y race son sinnimos, y en algunos contextos se pueden usar para referirse al mismo acontecimiento, pero las expresiones the people ran to the goal y the people raced to the goal sugieren actividades algo diferentes. En el segundo ejemplo hay un factor de competicin y una diferencia en la rapidez. Muchas personas insistiran en que la frase espaola cooperacin econmica y la frase inglesa economic co-operation deben tener la misma significacin, pero la frase cooperacin econmica en Amrica Latina es casi siempre una expresin tcnica y poltica para designar asistencia y ayuda financiera. Por eso los traductores de la Comunidad Europea la traducen co-

mo aid o assistance. Sin embargo, la mayora de los latinoamericanos prefieren hablar de cooperacin econmica, porque de esta manera pueden evitar la implicacin de que sus pases estn menos desarrollados. 5. Todas las lenguas y tambin las culturas cambian continuamente, y estos cambios se producen en todos los niveles de estructura: desde los sonidos hasta los diferentes textos o discursos. La frase merry Mary married tena antes tres vocales distintas en las primeras slabas de estas tres palabras, pero en la pronunciacin de muchos hablantes del medio oeste de los EE UU las primeras vocales de estas tres palabras son fontica y fonmicamente iguales. Asimismo, en la ciudad de Nueva York el cambio de una vocal centralizada por una r retroflejada en posicin posvoclica, como en las palabras fourth, dearth, bear, beer, indica que el dialecto regional del medio oeste tiene ms prestigio y que se extiende hacia el Este. Un cambio sintctico, identificado por Charles Fries hace ms de cincuenta aos, es el uso de / en vez de me despus de you en frases preposicionales y tambin detrs de los verbos, por ejemplo, for you and I y the boss told you and I to finish by noon. La combinacin you and I llega a ser una expresin de la primera persona plural inclusiva, y we es cada vez ms una primera persona plural exclusiva o simplemente el I del jefe. 6. En todos los niveles, desde los sonidos hasta los textos o discursos, las fronteras de las formas y de los usos son indefinidas, pero la mayor parte de esta indefinicin se soslaya mediante el sistema tradicional de la escritura que normalmente esconde tales diferencias y da la impresin de ms uniformidad de la que existe en el habla. Una ortografa estndar del ingls disfraza muchas veces el hecho de que el ingls del oeste de EE UU tiene once diferentes fonemas voclicos, como encontramos en palabras tales como beat, bit, bait, bet, bat, bot (una clase de mosca), bought, but, boat, put, boot. La mayora de las dife-

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rendas sutiles de entonacin se olvidan en la ortografa, y las diferencias de pronunciacin, a causa del nerviosismo o del cansancio, se eliminan en los textos escritos. Por ejemplo, la primera vocal de la palabra believe se puede pronunciar como las cuatro vocales de las palabras beat, bit, bet, but o sin sonido vocal. Las diferencias dependen principalmente de la rapidez de pronunciacin, de la falta de precisin consciente, o de la indiferencia acerca del contenido. Al mismo tiempo, algunas consonantes diferentes pueden pronunciarse ms o menos de la misma manera, y los contrastes esenciales se representan en la extensin de las vocales que preceden. Por ejemplo, en las combinaciones cab/cap, kid/kit y pig/pick, las consonantes finales pueden pronunciarse al hablar rpidamente como oclusivas sin aspiracin y sin vibracin de la voz, y las caractersticas distintivas de las palabras estn en las vocales ms largas en la primera palabra de cada combinacin. En muchos casos los significados de las palabras no dependen de contextos sintagmticos, sino de los contextos prcticos de la comunicacin. La palabra inglesa stock por lo general representa referentes distintos que dependen de quien habla, por ejemplo, un granjero (su ganado), un comerciante (lo que almacena), un agente de bolsa (acciones), un agricultor (las plantas o la calidad de stas). El significado de las palabras depende en muchos casos de un dialecto regional, por ejemplo, sack y poke (en el sur de EE UU), jacket y blaser (palabras que se pueden intercambiar en muchos contextos). Pero expresiones muy diferentes pueden referirse a acontecimientos muy similares, por ejemplo, exterminacin, liquidacin y limpieza tnica. Las diferencias gramaticales sugieren muchas veces diferencias socioeconmicas o dialectos regionales, pero la manera en que los hablantes aceptan las diferencias gramaticales difiere radicalmente. Desafortunadamente el lenguaje acadmico

es lo que frecuentemente se acepta como la lengua, y mucha gente piensa que las expresiones que no alcanzan ese nivel no son la lengua verdadera. Pero esto es un error fundamental. El lenguaje acadmico es nicamente un dialecto limitado. Las variaciones que existen en el lenguaje coloquial son, en muchos casos, precisamente lo que ms tarde se llega a aceptar en las conferencias acadmicas, o ms tarde en discursos escritos, por ejemplo, Who did you see? en vez de la forma tradicional Whom did you see? o Each student must turn in their term papers by Monday en vez de Each student must turn in his or her term paper by Monday. Aunque each student es singular en la forma y por eso requiere tradicionalmente una forma pronominal singular, el adjetivo demostrativo each es semnticamente plural y por eso el referente pronominal es generalmente plural. De acuerdo con el principio dominante, el sentido casi siempre es ms importante que los factores puramente formales. Incluso las fronteras entre las diferentes clases de textos son confusas, por ejemplo, prosa potica y prosa libre, conversacin y entrevistas, novelas y cuentos. En algunas lenguas orientales se tiende a escribir un ensayo dando muchas razones para ello, pero sin indicar ni el tema ni el objeto. Esta clase de texto o discurso se considera en Oriente como un intento de acercarse al pblico mucho ms eficaz que la forma tradicional de escribir en Occidente, donde se pone al comienzo el tema bsico y las razones despus. Para las personas que no conocen la prctica oriental, una lista de razones sin una explicacin del tema o tesis parece indicar un deseo de esconder el propsito. Muchos orientales, sin embargo, creen que su sistema es mucho mejor, porque indica las razones esenciales y deja a los oyentes o lectores la oportunidad de llegar a la conclusin correcta sin que los temas elaborados y dominantes al comienzo del texto les condicionen. 7. Un aspecto importante en las lenguas y culturas es el hecho de que los modelos o

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patrones habituales tienen una influencia tan importante que el habla parece ser casi automtica. Se puede decir que una persona puede hablar sin pensar. Pero, a causa de la naturaleza preceptiva de la mayora de los libros de gramtica, mucha gente piensa que una lengua est siempre regulada por reglas fijas, pero como hemos indicado, las reglas son muy elsticas y son constantemente violadas. La verdad es que en la variacin est el gusto. Pero, como en todo comportamiento (lingstico y cultural) existen reglas y tcticas, y los mejores autores y hablantes modifican en muchos casos las reglas por medio de tcticas nuevas para conseguir ms impacto y atencin. Una manera eficaz para conseguir este efecto es el uso de la comunicacin indirecta, es decir, el uso de lenguaje figurativo, irona, sarcasmo, exageracin, litotes y anacolutos. El lenguaje indirecto puede permitir tambin eludir las restricciones institucionales o sociales. Es el que us una secretaria a la que preguntaron cul era la posicin econmica de un profesor de la Sorbona. sta no quiso contestar directamente y slo dijo: vive en el hotel Continental, que en aquel tiempo era el ms elegante y costoso de Pars. Tambin cuando preguntaron a un farmacutico si saba de un buen mdico, dijo que no poda hacer publicidad de ninguno, pero habl encantado de su propio mdico... una ilustracin excelente del uso de tcticas dentro de las reglas culturales. 8. Para los traductores e intrpretes probablemente el aspecto ms importante es la existencia de clases referenciales que son universales: entidades (como hombre, rbol, sol, estrella, montaa, agua, floD>), actividades (como pensar, andar, hablao>, cubrir, trabajar), estados (como muerto, vivo, cansado, lleno, en muchos casos el resultados de actividades), procedimientos (como moriD>, degenerar, mejorar, aumentar, es decir, cambios de estado), caractersticas (como alto, cuadrado, rojo, bello, probable) y trminos que relacionan palabras de dife-

rentes clases referenciales (como y, o, dentro, aunque, cuando, porque, para que, sin embargo). Algunas palabras, sin embargo, pertenecen a ms de una clase referencial. Por ejemplo, en la frase un buen bailarn, el adjetivo bueno no es una referencia al carcter de la persona, sino una calificacin de la destreza de bailar. Otros trminos con referencias a ms de una clase son msico, campesino, bilogo, predecesor y heredero. Muchas de las palabras que relacionan otras palabras o frases pertenecen tambin a ms de una clase, por ejemplo, durante, que relaciona y que al mismo tiempo indica una relacin de tiempo, y la conjuncin porque, que relaciona oraciones y que indica tambin una relacin de causa. Algunas palabras relacionantes no son semnticamente complejas y por eso funcionan en un nivel puramente sintctico, por ejemplo, que cuando introduce una clusula substantiva. 9. Algunos modelos universales de discursos son igualmente muy importantes para los traductores e intrpretes. Las cuatro clases de discursos ms importantes son: narracin, descripcin, argumentacin y conversacin ftica. La narracin incluye novelas, cuentos, experiencias personales, historia y biografa, pero todas se construyen sobre componentes de participantes activos, acontecimientos y tiempo (el espacio en muchos casos es slo un aspecto limitado), pero en la descripcin, el factor espacio es bsico. En la argumentacin los factores principales son condicin, concesin, causa-efecto, resultado y propsito. Pero la mayora de los textos son mixtos. La conversacin cubre en parte la argumentacin, porque varias personas pueden participar en una discusin sobre un tema, pero generalmente la conversacin no est muy estructurada y en algunos casos totalmente ftica, ya que se utiliza nicamente para establecer y mantener una posicin social, por ejemplo, la clase de conversacin que se mantiene en muchas recepciones diplomticas y ccteles. Sin

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embargo, una entrevista, que tiene muchas caractersticas de conversacin, puede ser rigurosamente estructurada. En un discurso hay: componentes indispensables de progresin, por ejemplo, el tiempo (referencias a acontecimientos futuros o pasados), espacio, participantes activos, consecuencias y graduaciones, y componentes de cohesin: transiciones (por ejemplo, por eso, sin embargo, durante aquel tiempo), referencias a acontecimientos y entidades, y coherencia con el mundo del texto, ficticio o ftico. El objeto de un texto puede ser descrito en trminos de impacto (relevancia, novedades y claridad), de atraccin (unidad y totalidad, apropiado en cuanto al contenido y las circunstancias de la comunicacin) y factores estticos (por ejemplo, orden, paralelismo, lenguaje figurativo, ritmo, equilibrio). VARIAS APROXIMACIONES A UNA TEORA DE LA TRADUCCIN uchas personas han tratado de definir una teora de la traduccin que 'pueda incluir todas las diferencias de textos, los diversos contextos histricos y culturales, y las distintas clases de receptores, pero ninguna descripcin del proceso de la traduccin ha conseguido la aceptacin de la mayora de los traductores. Una dificultad para la presentacin de cualquier teora es el hecho de que todos los idiomas reflejan la cultura de la que forman parte. Y como hemos sugerido, antes de establecer una teora de la traduccin sera necesario tener una teora de la cultura, que es algo mucho ms complicado que una lengua. La cultura y la lengua son dos sistemas simblicos, en la medida en que una lengua consiste en smbolos verbales y la cultura consiste en smbolos constituidos por creencias y prcticas. El hecho de que la lengua es una parte ntima de la cultura indica claramente la necesidad

de formular cualquier teora de la traduccin mediante la cultura representada por la lengua. Sin embargo es importante mencionar de qu manera los diferentes autores han descrito la traduccin y han propuesto principios para orientar a los traductores en su trabajo. Y quiz para ello la manera ms adecuada consiste en recoger los diferentes puntos de vista expuestos en diversos libros y artculos sobre la traduccin. Estos puntos de vista incluyen la filologa, la lingstica, la teora de la comunicacin y la sociolingstica, que combina los factores culturales y lingsticos. Desde los tiempos de San Jernimo, que tuvo que defender su traduccin latina de la Biblia, las principales discusiones sobre la teora y la naturaleza de la traduccin se han basado en textos literarios, quiz porque estos textos parecan ser los nicos que merecan ser traducidos. El Sendbrief zum Dolmetschen de Lutero tambin influy en la prctica de la traduccin, pero ms importante que su teora de la traduccin fue su traduccin de la Biblia, que fue imitada en muchas lenguas. Muchos otros autores han escrito acerca de la traduccin de textos literarios, por ejemplo Alexander Frazer Tytler, Goethe, Schopenhauer, Ezra Pound, I. A. Richards, Brower, Quine, Andrei Fodorov, Mounin,3 Meschonnic, Georges Steiner o G. Toury.4 Muchas han sido las teoras acerca de la traduccin. As se cita con frecuencia a Walter Benjamin5 por de su insistencia en que una traduccin debe representar una equivalencia formal para alcanzar el lenguaje puro, pero su deseo de comunicar por medio de un metalenguaje o un metatexto no ha tenido xito entre la mayora de
G. Mounin: Los problemas tericos de la traduccin, Madrid, Gredos, 1971. 4 G. Toury: In Search of a Theory of Translation, Tel Aviv, Porter Institute for Poetics and Semantics, 1980. ^A/alter Benjamin: Die Aufgabe des bersetzers, introduccin a su trad, de Charles Baudelaire: Tableaux parisiens, Heidelberg, 1923.

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los traductores. Mary Snell-Hornby6 deseara que los estudios de la traduccin se consideraran como una disciplina independiente con el fin de incluir en ella toda clase de textos desde lenguajes para uso especial hasta la traduccin de textos literarios. Y Gutt7 habra querido encontrar en el concepto de relevancia la respuesta a toda clase de problemas de traduccin, pero, como la mayora de los traductores han experimentado, no es posible atribuir a cualquier aspecto de comunicacin la solucin para todas las dificultades de comunicacin interlingual. El punto de vista de Ladmiral8 (1979) incluye varios factores de la sicologa, de la sociolingstica, de la semntica y de la semitica como solucin para cualquier problema de traduccin. La orientacin de Osgood9 acerca de unos universales psicolingsticos es crucial para entender los perfiles semnticos asociativos de palabras. Pero, para tener una amplia perspectiva de los diferentes puntos de vista acerca de la traduccin, resulta muy interesante el libro Textos Clsicos de Teora de la Traduccin, editado por Miguel ngel Vega.10 El punto de vista lingstico es caracterstico de Catford11 con su orientacin funcional, y de Malone,12 que trat de seguir la lingstica transformacional. Ya en mis primeros trabajos conect la lingstica con un punto de vista cultural, anticipando mucho
Mary Snell-Hornby: Translation Studies. An Integrated Approach, Amsterdam, John Benjamins, 1988. 7 Ernst-August Gutt: Translation and Relevance, Oxford, Basil Blackwell, 1991. 8 J. R. Ladmiral: Traduire: Thormes pour la Traduction, Pars, Petite Bibliothque Payot, 1979. 9 C. Osgood: Language universals and psycholinguistics, en J. H. Greenberg (ed.): Universals of Language, Cambridge, MIT, 1963. 10 Miguel Angel Vega (ed.): Textos clsicos de teora de la traduccin, Madrid, Ctedra, 1994. 11 J. C. Catford: A Linguistic Theory of Translation, Oxford, OUP, 1965. 12 Malone: The Science of Linguistics in the Art of Translation, Albany, State Univ. o New York, 1988.

de lo que hoy se conoce como la sociolingstica.13 Al mismo tiempo, suger la posibilidad de utilizar la lingstica comparativa como una base para una teora de la traduccin, lo que Vinay y Darbelnet14 elaboraron en un libro muy importante para traductores ingleses y franceses. La teora de la comunicacin tambin aport diferentes puntos de vista en lo que se refiere a fuentes, medios de comunicacin, mensajes, receptores, ruido, circunstancias de comunicacin y regeneracin del mensaje. Aunque estimulante, este punto de vista fue demasiado simplista, porque dio la impresin de que el contenido de un mensaje llega ms o menos automticamente a su receptor. Pero esto no es lo que en realidad sucede, ya que los receptores estn tambin involucrados en el mensaje. Algunos autores aceptan cualquier interpretacin de un texto, ya que piensan que cada texto tiene su propia existencia y autoridad. Pero un texto representa tambin un acto y un contexto de comunicacin que son una parte esencial del texto. La dea de que la traduccin es un tipo de comunicacin ms o menos automtica tiene su origen en la analoga que algunos establecen entre los ordenadores y la comunicacin entre las personas. En este contexto el cerebro representa el hardware y la mente el software, pero no podemos olvidar que las personas tienen un sistema de valores que impregnan cualquier experiencia. Y es ese sistema de valores lo que da importancia a todos los acontecimientos o conceptos. Los principios de traduccin ms reconocidos y usados por los traductores son una combinacin de factores lingsticos y culturales, llamados sociolingsticos. El libro Les Fondements Socio-linguistiques

Eugene A. Nida: Toward a Science of Translating, Leiden: E. J. Brill, 1964. 14 J. P. Vinay y Darbelnet: Stylistique Compare du Franais et de l'Anglais, Paris, Didier, 1958.

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ce la Traduction15 tuvo buena acogida y ya en una serie de artculos y libros hice hincapi en la necesidad de combinar aspectos lingsticos y culturales. El hecho de que una lengua es una parte de una cultura y que la lengua y la cultura son sistemas simblicos que tienen un sentido, obliga al traductor a reconocer la ntima conexin que existe entre los dos grandes sistemas que se encuentran en la mente de todas las personas. Cualquier teora de la traduccin debe reconocer la multiplicidad de traducciones adecuadas porque siempre es posible decir prcticamente la misma cosa de diferentes maneras. Por eso debemos establecer unos lmites mximos y mnimos para caracterizar una rea dentro de la cul existen varias traducciones aceptables. Se puede definir el lmite mximo de una traduccin de la manera siguiente: Los lectores de una traduccin deben entender, apreciar y reaccionar ante una traduccin de manera esencialmente equivalente a la manera en que los receptores del texto original lo entendieron, lo apreciaron y reaccionaron ante l. Pero este nivel de comprensin y de reaccin casi nunca se produce a causa de las diferencias de culturas, lenguas y circunstancias de la comunicacin.

ron el texto original. Siempre es necesario tener en cuenta el entendimiento y la apreciacin, y en el nivel mnimo el lector de una traduccin nicamente debe reconocer la manera en que los primeros lectores probablemente entendieron y apreciaron el texto. No estamos preparados por ahora para formular una teora integral de la traduccin, pero hemos aprendido bastante en las ltimas tres dcadas durante las cuales se ha producido una explosin de traduccin en todas partes del mundo. Ms de un milln de personas traducen en la actualidad textos de todas clases, desde poesa postmoderna hasta decisiones jurdicas, y hay indicaciones claras de que el nmero de textos traducidos se duplicar en cada dcada futura. Vivimos en la edad de la informacin interlingual.

Quisiera agradecer a Elena FernndezMiranda su indispensable ayuda en la revisin completa de la versin espaola de este artculo.

En contraste con una traduccin mxima, una traduccin mnima puede ser descrita de la siguiente manera: Los lectores de una traduccin deben entender y apreciar la manera en que los primeros receptores probablemente entendieron y aprecia-

Maurice Pergnier: Les Fondements Sociolinguistiques de la Traduction, Lille, Presses Universitaires, 1993.

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