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Tendencias arquitectnicas y caos urbano en Latinoamrica

Rafael Lpez Rangel / Roberto Segre


Con la colaboracin de Gustavo Adolfo Brito e Isolda Maur

Imagen y esencia de la ciudad latinoamericana 1. El derrumbe de los enfoques tradicionales de la

arquitectura en Amrica Latina


Un hecho reconocido desde principio de los setenta es que la crisis que sufre la inmensa mayora de nuestras sociedades latinoamericanas tiene una expresin contradictoria y dramtica en las ciudades. Y ha sido tal s impacto, que se puede hablar de la emergencia -en el ltimo tercio de siglode una vasta problemtica en el conocimiento de nuestra realidad la de los asentamientos humanos. Aunque aparece con una dimensin mundial -patrocinada incluso por la ONU- lo que nos interesa en este momento es la que tenemos en esta parte del denominado Tercer Mundo que posee significativas diferencias con la de los pases desarrollados. Directamente ligada con la prctica social, la problemtica de los asentamientos humanos ha sido abordada en Amrica Latina en diversos nivele y desde posiciones ideolgicas distintas. En gran medida, a eso se debe 1a naturaleza polmica del nuevo campo, desde su nacimiento mismo. Pero tambin a que ha sido necesaria la construccin de nuevos paradigma para enfrentarlo, ante la inutilidad de los tradicionales. En este emergente proceso del conocimiento -como es natural- se han tenido prioridades Y as, la preocupacin sociolgica por la cuestin urbana, centralizad por la economa, ha absorbido, en una primera instancia, a estudiosos instituciones. Ahora contamos ya con importantes aportaciones en este sentido, aun dentro de la polmica; sin embargo, cabe apuntar que abunda los enfoques reduccionistas (1).

El

derrumbe

de

las

concepciones

tradicionales

ha

implicado

transformaciones, a veces agresivas, en los intereses y preocupaciones culturales Esto ha sucedido de manera singular en el campo de la arquitectura, a verse sacudido en Amrica Latina por la presencia de un deterioro urbano sin precedentes, en virtud de procesos estructurales profundos, caractersticos de nuestras formaciones econmico-sociales capitalistas. Natural mente hay excepciones: Cuba, en donde los problemas urbanos emana ya del proceso socialista, aunque an sus ciudades sufren la herencia d los regmenes anteriores. Por su parte, el crecimiento extensivo de los 1 timos aos de las ciudades latinoamericanas -sobre todo de las mayo res- ha sido incentivado en gran medida por el negocio y la especulacin urbana. Junto a la migracin del campo depauperizado, estos procesos ha originado segregacin espacial y dficits sin precedentes. Los llamados asentamientos irregulares determinan una ecologa urbana de miseria y deterioro, al constituir un alto porcentaje de la mancha urbana (en Lima, por ejemplo, esos asentamientos ocupan ms de un tercio de la superficie total de la ciudad). Por su parte, la historia poltica de nuestros pases imprime formas concretas a la lgica de su desarrollo urbano, establecindose diferencias y especificidades entre una ciudad y otra. Pero en todas, la cultura material arquitectnica institucional, limitada, por as decirlo, al sector formal de la edificacin y al inters por la opus aislada, se ha visto profundamente convulsionada. Tal situacin se conflicta ms porque la cultura funcionalista mostr ser incapaz en los pases capitalistas para enfrentar con eficacia los conflictos y deficiencias del hbitat urbano, pero tambin por su propuesta ahistrica, que no resuelve culturalmente la edificacin en los centros tradicionales, presencias vivas de la historia de nuestras naciones. Emerge, entonces, ante estos hechos, la necesidad de la historia, aunque naturalmente con nuevos contenidos. 2. La necesidad de la historia de la arquitectura y las ciudades El reconocimiento de la historia como clave para enfrentar la actualidad arquitectnica es, relativamente, un hecho reciente. Pero, sobre todo, cuando se trata de considerar el presente edilicio implicado en la historia social de nuestros pases. La atencin a requerimientos inmediatos, ya sean mercantiles, o emanados de necesidades ms profundamente sociales,

tiende a generar un menosprecio por el conocimiento del pasado. En unos casos se le considera improductivo y en otros intil o superfluo. En la construccin de la ciudad y sus espacios, se hipostasia la tcnica y se les echa tierra a las determinaciones sociales que realmente intervienen en su proceso de produccin. As, la historia se vuelve prurito de cultivados y no un arma de combate, hacedora de conciencia social. No en balde podemos afirmar que -sin despreciar las aportaciones hechasla historia contempornea de las ciudades y la arquitectura latinoamericana estn en sus inicios. Surgen aqu dos cuestiones fundamentales: la pertinencia actual de la visin continental de la arquitectura y las ciudades y la naturaleza epistemolgica del enfoque de la historia. Veamos qu acontece con ellas. La emergencia de las teoras de la dependencia -en auge en la primera mitad de los setenta- coloc tambin a los procesos culturales en la necesidad de una explicacin latinoamericana que los ubicara en su relacin de subordinacin con la cultura dominante de los pases centrales. Esto produjo, sobre todo entre los sectores ms radicalizados de la crtica arquitectnica, la posibilidad de ver de otra manera a la arquitectura y las ciudades en su desarrollo moderno y contemporneo: como procesos contradictorios en los que se enfrentan las necesidades locales y la tradicin, con las formas ideolgicas de dominacin de la cultura arquitectnica y urbanstica internacional de los pases imperialistas, quienes tratan de imponer sus propias concepciones de modernidad, en apoyo a su penetracin econmica y poltica, Empero, lo ms importante, a nuestro juicio, es el derrumbe del enfoque eurocntrico de la explicacin histrica, que naturalmente se extiende a la historia del largo perodo virreinal-colonial. Los modelos europeos quedan as como paradigmas ideolgicos que se imponen en trminos de la concreta historia poltica de nuestros pases. Pierden ese carcter de principios inmutables, para construir nuestra Gran Cultura Arquitectnica Latinoamericana a imagen y semejanza de la europea. Junto a las obras mencionadas en la presentacin de este libro otro trabajo, que intenta romper con la tradicin, es la compilacin Amrica Latina en su

Arquitectura, patrocinada por la UNESCO, en la que particip un conjunto de crticos del continente, invitados por Roberto Segre, coordinador de la obra (2). Aunque no hay total uniformidad de criterios en esos textos, ya significan stos la presencia de una lnea latinoamericanista, que se vea necesaria en ese momento, bastante diferente a las escasas obras sobre la materia, como la inicial de Diego Angulo Iiguez, Historia del Arte Hispanoamericano, publicada en 1950, (3) y las de Francisco Bulirich y Leopoldo Castedo (4). Con sus respetables diferencias y distancias en el tiempo, estos trabajos tienen en comn el tratamiento de la arquitectura como opus artstica y la persistencia construccin. La preocupacin latinoamericana se expres durante la dcada de los setenta con singular fuerza en las corrientes de la planificacin, los estudios de los sistemas urbanos y de la problemtica urbano-social. En buena medida y, sobre todo en sus primeros aos, estuvieron implicados en las teoras de la dependencia. Destacan, por la influencia que tuvieron -y que siguen teniendo-, los textos de Manuel Castells y Jorge Enrique Ardi (5). La Sociedad Interamericana de Planificacin, creada en virtud de estos nuevos intereses, que hacan ya de lado las tesis desarrollistas, ha publicado un buen nmero de trabajos e investigaciones que, en general, se dirigen a esclarecer el papel econmico o sociolgico de las ciudades y, naturalmente, se ocupan muchos de ellos de polticas y acciones de planificacin urbana y regional. La labor editorial de la SIAP -y no slo la editorial- ha contribuido al conocimiento de la problemtica urbana de Amrica Latina, sobre todo la contempornea, aunque casi no se ocupa de cuestiones morfolgicas y de la transformacin fsica-edilicia de las ciudades, y est francamente separada de las cuestiones tipolgicoarquitectnicas e incluso tecnolgicas. Desde nuestro inters, queremos destacar investigaciones como las de Richard M. Morse, Oscar Yujnovsky, Alejandro Boris Rofman y otros (6). de la concepcin positivista del arte y la sociedad. Naturalmente el inters se centra en ellos en el sector formal de la

Se podra afirmar que, en la actualidad, los estudios dirigidos a- realidades locales y sectoriales, incluso en el campo de los procesos morfolgicos, se desarrollan ms que los de espritu latinoamericanista. Nos preguntamos si esto tiene que ver con el descenso del boom dependentista y casi podramos decir que s. Se trata, visto en un sentido positivo, de conocer procesos internos y puntuales, que se escapan a las caracterizaciones generales. Y as, lo pertinente en la dcada de los setenta, deja de serlo en la de los ochenta. En el caso de la arquitectura esto es quiz ms inquietante ya que no podemos hablar de una madurez, ni mucho menos, de los enfoques continentales. Pero es obvio que tampoco es vlido combatir, o siquiera ver con indiferencia, los anlisis locales. Y menos cuando nosotros mismos los hemos venido haciendo (7). Pesa bastante, adems, la tradicin en esta lnea de trabajo, tanto en lo que respecta a la contemporaneidad como a pocas anteriores: las grandes etapas coloniales y prehispnicas y el todava no hace mucho subestimado siglo XIX, que hoy se revaloriza, una vez pasado el mesianismo exterminador de las vanguardias funcionalistas. Recordemos solamente, los trabajos del equipo coordinado por Marina Waissman y los de Federico Ortiz, Montero, R. Gutirrez y Abelardo Levaggi, sobre la arquitectura argentina (8). O las investigaciones coordinadas por Alejandra Moreno Toscano, los estudios de Sonia Lombardo y las recientes publicaciones de Instituto Nacional de Bellas Artes de Mxico, sobre la arquitectura del siglo XIX y contempornea de ese pas (9). Tambin las investigaciones de Mariano Arana y colaboradores sobre Montevideo, as como las de Ramn Gutirrez sobre la arquitectura paraguaya, las de Jacques April y Guilma Morguera sobre varias ciudades colombianas, (10) y las de Carlos Martnez sobre Bogot. Ahora bien, nadie duda que las realidades locales y nacionales de los diversos pases de Amrica Latina tienen mucho de comn y que comparten histricamente procesos socio-econmicos, desde la conquista a nuestros das. Las dominaciones coloniales primero, y las imperialistas luego y ahora, han propiciado la formacin de toda una ideologa latinoamericanista, que parte del destino comn de nuestro pueblos. Incluso no falt quien, en los albores del populismo, soara con la emergencia de la raza csmica

hispanoarnericana. Y para nadie es desconocido el solidario discurso tercermundista que ha hermanado no slo a Latinoamrica, sino a todos los mbitos mundiales colonizados. Ahora, ya refirindonos a nuestro continente, la comunidad de caractersticas culturales y concretamente las urbano-arquitectnicas es absolutamente reconocida desde hace tiempo. La aportacin de las teoras dependentistas fue, como lo hemos indicado, darles un contenido que fundamentalmente las implica en las relaciones de dominacin de los pases centrales sobre los nuestros. Cuando lleg el momento en que haba que pasar de los grandes esquemas generales a las realidades ms especficas de cada pas, regin y localidad, se hizo en las mejores instancias, como una necesidad de la praxis poltica, ante la necesidad de enfrentar la crisis aguda en cada pas. Para ello se impona rebasar el nfasis en el sector externo y hundir la atencin en las internas contradicciones de clase y la historia poltica y cultural de nuestras formaciones sociales. Sin embargo su validez y pertinencia estarn medidas por los contenidos que se asuman, es decir, por la filosofa y la teora del conocimiento que los sustenten. Y tal cosa nos obliga a no descuidar tampoco lo general, aunque ste tambin cambie de contenido para verse de manera ms compleja. Esa dialctica es la que nos impone el anlisis histrico-materialista, con toda la dificultad que implica ahora.

3.

Algunas

consideraciones

conceptuales,

las

mltiples

determinaciones de la ciudad y la edificacin Primer nivel En el fondo del problema de la caracterizacin de las ciudades

latinoamericanas se encuentra la cuestin que la equvoca tradicin positivista planteara como la bsqueda de la relacin ciudad-sociedad, y que ahora entendemos como la participacin o las implicaciones de la ciudad y la edificacin en la sociedad. Tambin se puede plantear como la bsqueda de las mltiples determinaciones de las ciudades y la edificacin de Amrica Latina.

Ahora bien, consideramos dos niveles de determinaciones sociales, vlidas en realidad para cualquier asentamiento. El primero se refiere a las implicaciones de la ciudad y la edificacin en la estructura general de la sociedad, tal como la concibe el materialismo histrico. Se trata de un nivel socio-poltico, en el que an no se especifican procesos ms directamente ligados a la construccin misma de los asentamientos y sus espacios. Sin embargo su tratamiento dilucida cuestiones capitales, que han preocupado a estudiosos de estos procesos. En efecto, se trata en un primer nivel, de esclarecer la forma en la que interviene la ciudad y la edificacin en: a) El rgimen de la produccin material (lo que tradicionalmente se llama la base econmica). b) La organizacin social que se estructura alrededor de aqul. c) La historia poltica, jurdica y superestructural (11). Como es bien conocido entre los especialistas, el papel econmico de las ciudades ha tenido un vasto inters en nuestro tiempo. Desde Max Weber y H. Pirenne y el propio Marx, hasta los actuales como los ya citados Topalov, Castells, Folin, etc., y los neoclsicos, se ha venido desarrollando toda una disciplina, tpicamente contempornea, que consideramos indispensable -con toda la polmica que conlleva- para la caracterizacin de la problemtica actual de las ciudades latinoamericanas. En efecto, partimos del reconocimiento del rol fundamental de la determinacin econmica en su relacin con otros procesos. La construccin de las ciudades de Amrica Latina no puede entenderse sin conocer las formas de implantacin y desarrollo del capitalismo, en el pas respectivo y especficamente en ellas mismas. Dos son las lneas de implantacin econmica en las ciudades que nos interesan: el asentamiento como locus de los procesos de la produccin material en general, como parte de las condiciones generales de la produccin, y su propio proceso de produccin como ciudad, en donde interviene, cada vez con ms fuerza, la accin inmobiliaria y las vastas cadenas especulativas de la produccin urbana, desde los negocios con la tierra incorporada al mercado. Y en efecto -Con las excepciones de Cuba y Nicaragua- en todas las grandes ciudades latinoamericanas se dan estos hechos.

Sin embargo -y esto casi no habra que decirlo- los procesos econmicos estn implicados en acciones socio-polticas, puesto que se realizan por grupos sociales concretos, organizados de manera especfica, que van generando, en una dialctica social compleja, la propia historia poltica del pas y de la ciudad en cuestin. sta es transformada y construida por toda esa complejidad de relaciones en donde la poltica y la ideologa juegan un papel fundamental. Tan es as, que, por ejemplo, ciertas estrategias de captacin electoral y de adhesin al rgimen han determinado formas de crecimiento extensivo de los sectores perifricos de las grandes ciudades mexicanas. Otro tipo de accin poltica, como en el caso de Santiago de Chile en la poca de Salvador Allende, iba conformando una ciudad receptora del hbitat popular, como parte de su sector formal. No se trata de ninguna manera de casos aislados: la totalidad de las ciudades se ven conformadas y definidas tambin por su historia poltica. Igual acontece con la ideologa que se expresa en forma mltiple. Uno de los aspectos ms interesantes y complejos en este punto es el de las ciudades como aglutinadores de toda la comunidad, a pesar de la crisis y la enajenacin que conllevan actualmente. En esta consideracin entra el reiterado reconocimiento de la participacin de los objetos, entre ellos los urbano-arquitectnicos, en amplios procesos de significacin, necesariamente ideolgicos. (12) De lo dicho se desprenden dos cuestiones importantes: a) Las determinaciones de la ciudad y la edificacin no son factores o instancias mecnicamente articulados entre s. Son procesos, tambin complejos, que, por as decirlo, atraviesan y conforman los procesos de asentamiento. b) Se hace necesaria la profundizacin en un nivel ms especificado de aquellas determinaciones. 4. El segundo nivel de las determinaciones sociales de la ciudad y la edificacin

Se desprenden del primero, lo refuerzan y especifican: a) Los grupos sociales que intervienen en la construccin de la ciudad. b) Los procesos tecnolgicos del asentamiento y la edificacin. c) Los procesos ideolgicos ms directamente ligados a la construccin, incluyendo a los de planificacin fsica, los de prefiguracin, las formas de lenguaje, los denominados estilos, etc. d) El uso y reciclaje de la ciudad y la edificacin. (13) En primer lugar, queremos destacar la importancia del conocimiento de la naturaleza social, de clase o estrato, de los grupos e individuos que participan en la construccin de la ciudad y la edificacin, sea de manera directa o indirecta. Para entender sta se torna imprescindible la ubicacin de los centros de decisin, de sus ejecutores como los tcnicos, profesionales y trabajadores de obra. Tambin la de los productores y proveedores de insumos, e incluso de los usuarios. Y como hemos dicho, con este anlisis quedan al descubierto los agentes polticos y especulativos que participan en la mercantilizacin de la tierra y la vivienda, su vinculacin con el estado, las fraccionadoras e inmobiliarias. Se ven con otra perspectiva los procesos de autoconstruccin, tan comunes y masivos en nuestras ciudades, que incluso las tipifican. En fin, esta determinacin constituye un puente epistemolgico entre la base econmica y las superestructuras ideolgicas, al comprender a los sujetos histricoconcretos que actan en la ciudad y la conforman segn sus intereses materiales y tambin de acuerdo a sus valores y concepciones. Asimismo, se posibilita el conocimiento de la implicacin del conjunto de las determinaciones con la historia poltica del pas y la localidad, pues los actores de la construccin de la ciudad, de una u otra forma, participan de aqulla, ya se trate de organismos del estado, de las empresas privadas ligadas a ste, de organizaciones de colonos, vecinos o pobladores, etc.

Por su parte, el anlisis de los procesos tecnolgicos abre una gran perspectiva no slo para el conocimiento, sino para la transformacin progresista concreta de nuestras ciudades cuando se pone al descubierto la no neutralidad de la tcnica y su papel en las acciones de dependencia y dominacin, as como su relacin con el deterioro ecolgico. En efecto, y en esto queremos hacer hincapi, la implacable sustitucin de lo rural por lo urbano, y la construccin de un masivo medio artificial, protector de las inclemencias naturales, han presentado como un saldo obligado a pagar la destruccin de la naturaleza misma. Incluso ste es ya un viejo tema literario, pie para romnticos retornos al pasado, pero tambin para sueos utpicos. Sin embargo, ahora se nos aparece la tecnologa de la edificacin, de la dotacin de servicios, infraestructura y equipamiento, como la eleccin de opciones determinadas por el carcter social de los grupos que deciden la construccin de la ciudad, y como creacin de opciones propias, dirigida hacia sus intereses. As la seleccin tecnolgica, en sistemas capitalistas dependientes, se hace ms en funcin de la ganancia privada y de las relaciones de dependencia, que de otras consideraciones, como la proteccin ecolgica, y menos an de las posibilidades de desarrollo de las fuerzas productivas del lugar, regin o pas, e incluso de la generacin local de empleo. La formacin de toda una cultura tecnolgica pragmtica se ha venido generando e imponiendo como un conjunto casi inamovible de herramientas neutras, para hacer bien las cosas. Con ello se ha producido una ideologa de la modernidad que utiliza los paradigmas tecnolgicos como una eficaz arma de consenso, porque aparece como la instancia ms alejada de lo poltico. Soltar el drenaje de aguas negras a los entristecidos ros urbanos, entubar stos y convertirlos en avenidas, impulsar el automvil privado a granel, levantar torres de acero encristalado con material importado, junto a otras acciones como el estmulo a la desmedida operacin inmobiliaria y la presencia edilicia extranjera con su lenguaje trasnacional, llegaron a verse como hechos naturales, verdaderos smbolos de una necesaria y orgullosa modernidad. La gran amplitud que comprenden los procesos tecnolgicos, ya que abarcan la totalidad de la produccin del asentamiento y los artefactos -desde acciones de planificacin-, los revela como partcipes fundamentales

de la constitucin de la misma cultura y, lgicamente, aqullos estn llamados a jugar un papel importantsimo en la generacin de una cultura propia, liberadora. Los procesos ideolgicos, por su parte, son decisivos tambin en la produccin de los asentamientos y la edificacin. Han sido tradicionalmente los ms tratados, y como se sabe, hipostasiados y vistos al revs por el idealismo y su esttica. La filosofa histrico-materialista hace tiempo que ha descubierto su carcter material, su relacin necesaria con la base econmica y en consecuencia el papel que juegan en la dominacin y el consenso. La ideologa como conjunto de ideas, valores y representaciones de una clase social histricamente determinada... (14) impregna tambin los procesos sociales y los conforma. La construccin de las ciudades y la edificacin tienen asimismo un carcter ideolgico, dado por los grupos que intervienen en ellas. Se realiza as histricamente el paradigma de que la ideologa dominante es la de la clase dominante, quien utiliza en gran medida la construccin urbana como poltica generadora de consenso. Poner al descubierto ese hecho es indispensable para caracterizar la ciudad con tempornea latinoamericana. Pero tambin el anlisis de sus formas especficamente urbansticas y arquitectnicas: su trazado, su volumetra, su dialctica entre los espacios abiertos y cerrados, privados y pblicos, etc., y sus tipologas edilicias. Las peculiares formas fsicas de la edificacin conllevan un desarrollo previo, implicado en la cultura. La edilicia del sector formal o de la llamada ciudad consolidada se realiza generalmente bajo normas, reglamentos y principios que constituyen parte de la institucionalidad arquitectnica. En la generacin de sta juegan un papel fundamental los profesionales, tcnicos y las escuelas, que norman sus criterios proyectuales y constructivos segn sistemas, mtodos y principios establecidos como paradigmas. As, nuestra modernidad urbana impone en sus albores los paradigmas del lenguaje neoclsico, sobre los barrocos coloniales. Es bastante sabido tambin que las academias de fines del siglo XIX proveen y producen el lenguaje del eclecticismo europeizante para las oligarquas agro-exportadoras y mineroexportadoras, quienes conciben, y construyen para s, sectores urbanos -los centrales sobre todo- a imagen y semejanza del Pars haussmaniano. Las

ciudades contemporneas latinoamericanas, ante esa herencia urbanoarquitectnica, han construido la mayor parte de su sector formal con los paradigmas de la cultura industrial conformados por los principios de la eficacia-mercantil. La reciente contestacin a los principios del Movimiento Moderno se da, como hemos dicho, por la emergencia de una vasta problemtica, implicada en la actual crisis urbana. Se trata tambin de crisis de paradigmas. Con la visin que hemos venido adoptando, advertimos que los paradigmas son necesariamente ideolgicos e histricamente determinados. Su conocimiento posibilita la caracterizacin -y con ella la periodizacin- de nuestras formas culturales. Por ltimo, una realidad, que sorprendentemente emerge en la cultura arquitectnica contempornea latinoamericana, es la presencia imperativa del parque construido -incluyendo a los centros histricos- como recurso para enfrentar los agudos problemas de vivienda, equipamiento y servicios. Salta a la escena la cuestin del reciclaje y, lgicamente, de la vida social y obsolescencia de los edificios y espacios urbanos. Y tambin el dilema: continuidad o ruptura de la cultura arquitectnica. El crecimiento extensivo de muchas de las ciudades del continente -producto de la especulacin-, al evidenciarse como depredador, ha coadyuvado a esta emergencia problemtica. Por su parte, este reciclaje se ha dado siempre, pero con un control institucional despriorizado, con excepcin quiz de los centros histricos, aunque no son desconocidos los atentados que han sufrido en aras de los intereses comerciales, a pesar de legislaciones locales al respecto -casi siempre limitadas e ineficacesy de la proteccin internacional, ms limitada an, con excepciones. Ahora, junto al nfasis e impulso a los estudios sobre las ciudades en su conjunto, se desarrolla un inters especial por la conservacin y revitalizacin de los centros histricos. Acciones en este sentido, aunque con diversas improntas ideolgicas se dan en La Habana, Ciudad de Mxico, Crdoba, Santiago de Chile, Panam, Cartagena, Quito, Medelln y muchas otras ciudades ms.

En fin, parece emerger la conciencia de que el destino de la cultura latinoamericana se juega tambin con las acciones de transformacin de nuestras ciudades. Naturalmente, su eficacia, en un sentido progresista, estar determinada por la medida de su incorporacin a proyectos sociales amplios que tiendan a profundos cambios estructurales.

Citas y notas 1. Como ms adelante mencionaremos a los autores latinoamericanos,

citemos ahora a Manuel Castells, de obra prolija e influyente, entre nosotros. Sobretodo La Cuestin Urbana, Siglo XXI, Mxico, 1974; Problemas de investigacin en Sociologa Urbana, Siglo XXI, Bilbao, 1971. Tambin Christian Topalov, La Urbanizacin Capitalista, Edicol, Mxico, 1979; Jan Lojkine, El Marxismo, el Estado y la Cuestin Urbana, Siglo XXI, Mxico, 1979; Marino Folin, La Ciudad del Capital y otros escritos, Editorial Gustavo Gili, S.A., 1980. Naturalmente, el ya casi clsico y polmico H. Lefebvre, cuyos mltiples trabajos rebasan la visin meramente econmica y sociologista. Destaquemos de este autor El Derecho de la Ciudad, Ed. Pennsula, Barcelona, 1971; De lo rural a lo urbano, Ed. Pennsula, Barcelona, 1971; La Revolucin Urbana, Alianza Editorial, Madrid, 1970; El Pensamiento Marxista Y la Ciudad, Ed. Contemporneos, Mxico, 1973. Nos hemos limitado a textos del mbito marxista por considerar a ste el ms influyente en los nuevos planteamientos, sin desconocer la existencia de autores importantes de otros espectros ideolgicos. 2. Roberto Segre, compilador, Amrica Latina en su arquitectura, Siglo

XXI, Mxico, 1975. 3. Diego Angulo Iiguez, Historia del arte hispanoamericano, Salvat,

Barcelona, 1950.

4.

F. Bullrich, Nuevos caminos de la Arquitectura Latinoamericana, Barcelona, 1969. Tambin del mismo autor, Arquitectura

Blume,

Latinoamericana, Ed. Sudamrica, Buenos Aires, 1969. Leopoldo Castedo, A history of Latin American art and architecture. From pre-columbian times to present, Praeger, Nueva York, 1969. 5. J. E. Hardoy, Las Ciudades en Amrica Latina, Ed. Paids, Buenos

Aires, 1972; y R. P. Shaedel, Asentamientos Urbanos y Organizacin socioproductiva en la historia de Amrica Latina, SIAP, Buenos Aires, 1977, entre otros diversos trabajos. 6. Richard Morse, La Investigacin urbana. Latinoamericana: tendencias

y planteos, SIAP, Buenos Aires, 1971; Las Ciudades Latinoamericanas, 1-2 SepSetentas, Mxico, 1971; Oscar Yujnovsky, La estructura interna de la ciudad. El caso Latinoamericano, SIAP, Buenos Aires, 1971; A. B. Rofman, Las desigualdades regionales en la Argentina, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1972. 7. Como los trabajos de R. Segre sobre Cuba y La Habana, algunos ya

mencionados y los de R. Lpez Rangel sobre la arquitectura mexicana. Por ejemplo, Los orgenes de la arquitectura tcnica en Mxico 1920-1932, Ed. UAM, Mxico, 1983; Arquitectura en Mxico 1900-1940, en prensa. 8. Marina Waissman (coordinacin general), Ramn Gutirrez, Alberto

Nicolini, Federico F. Ortiz, Alberto S. J. de Paula, Documentos para una historia de la arquitectura argentina, Ediciones Summa, Buenos Aires, 1978, con 32 colaboradores. Federico Ortiz, Juan C. Mantero, Ramn Gutirrez. La arquitectura del liberalismo en la Argentina, con la colaboracin especial de S. J. de Paula y coordinacin general de Ricardo Parera, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1968. 9. Alejandra Moreno Toscano (coordinacin), Ciudad de Mxico. Ensayo

de reconstruccin de una historia, SEP-INAH, Mxico, 1978. De este trabajo queremos destacar el texto de Sonia Lombardo de Ruiz, ideas y proyectos urbansticos de la Ciudad de Mxico 1788-1890. Cuadernos de Arquitectura y Conservacin del Patrimonio Artstico, Instituto Nacional de Bellas Artes,

Apuntes para la Historia y Crtica de la Arquitectura Mexicana del Siglo XX. 1900-1981. Nmeros 20-21 y 22-23, Mxico, 1982. 10. Ramn Gutirrez, Evolucin Urbanstica y Arquitectnica del

Paraguay. 1537-1911, Departamento de Historia de la Arquitectura, Universidad Nacional del Nordeste, 1978 (2). Jaques April y Guilma Morguera, Dos ensayos sobre la ciudad colombiana, Universidad del Valle, Cali, Colombia, 1978, entre otros del primer autor. 11. Nos referimos a Jos Vasconcelos, filsofo mexicano, quien fuera de Educacin Pblica en la primera etapa del Mxico

Secretario

posrevolucionario, autor de varios trabajos en los que exalta el espritu hispanoamericano. 12. Ver, del mbito europeo, Carlo Aymonino, El significado de la Ciudad, Rafael Lpez Rangel, Diseo, Sociedad y Marxismo, Ed.

Ed. Blume, 1981,

Concepto, Mxico, 1980. 13. Queremos hacer aqu un reconocimiento a Fernando Tudela, autor de Ed. Edicol, Mxico, 1980;

Arquitectura y procesos de significacin,

Ecodiseo, Ed. UAM, Mxico, 1981 y otros textos, quien ha colaborado con nosotros de manera significativa en la construccin de estos conceptos. Sealaremos, adems, que se han aplicado en la elaboracin de los Planes de Estudio de la Carrera de Arquitectura de la Universidad Autnoma de Sinaloa, de la Universidad Autnoma de Guerrero y con la de la Universidad Autnoma de Puebla. 14. Ver de Adolfo Snchez Vzquez, La ideologa de la neutralidad

ideolgica de las Ciencias Sociales en La Filosofa y las Ciencias Sociales, Ed. Grijalbo, Mxico, 1976. Naturalmente de A. Gramsci, El Materialismo Dialctico y la Filosofa de Benedetto Croce, Ed. Revolucionaria, La Habana, 1966.

El siguiente captulo se termin de escribir cuatro meses antes del terremoto del 19 de septiembre de 1985, que como se sabe, fue catastrfico para una vasta zona de la Ciudad de Mxico. Nuestro primer impulso, hay que confesarlo, fue el de rehacer el discurso original, que se encontraba ya en prensa. Ante la tragedia, se impona revisar cuidadosamente uno a uno los conceptos manejados para caracterizar el crecimiento de nuestro monstruo urbano. Sin embargo, a medida que avanzbamos en el examen del escrito nos fuimos convenciendo de que, con algunos matices, el contenido expresado era tristemente correcto. Naturalmente habra que agregar una conclusin: el sismo puso en evidencia, de un solo golpe -brutal y despiadado- las agudas contradicciones de la construccin de la modernidad urbana de la capital de la Repblica Mexicana. Esas contradicciones se describen y analizan en el presente ensayo. Sin embargo, se tendra que hacer hincapi, frente a lo que el cataclismo origin, en los depredadores sistemas tecnolgicos de la construccin de la ciudad. Sobre todo, los de abastecimiento de agua potable y del drenaje. Slo apuntemos ahora lo ms inmediatamente ligado con el terremoto: la sobreexplotacin de los mantos acuferos del Valle de Mxico ha hecho altamente sensibles a los sismos amplios sectores de la ciudad. No vamos a minimizar la magnitud e intensidad del temblor: 7,5 a 8 grados de la escala de Richter, pero es evidente que tanto la sociedad civil como la poltica, y la ciudad misma como ente material no estaban preparadas para un impacto

de esa naturaleza. Por ltimo, si algo nos queda claro es que la proclamada reconstruccin tendra que hacerse considerando a la ciudad como un todo y a travs de estrategias diferentes a las seguidas hasta ahora.

Ciudad de Mxico
Rafael Lpez Rangel
La sptima plaga fue la edificacin de la gran ciudad de Mxico, en la cual los primeros aos andaba ms gente que en la edificacin del templo de Jerusalm... Fray Toribio de Motolina

1. Cerca del Apocalipsis? Es ya un hecho reconocido que la Ciudad de Mxico es uno de los monstruos urbanos ms extensos, caticos y contradictorios de la sociedad contempornea. Dentro del conjunto de las ciudades de los pases capitalistas dependientes -concretamente de las latinoamericanas- no es precisamente un caso atpico, sino ms bien un extremo de la expresin urbana de las contradicciones propias de nuestras formaciones sociales. Representa un ejemplo agudo de los niveles a que puede llegar una altsima y acelerada concentracin econmica y demogrfica, incentivada por la combinacin de vastas operaciones especulativas y hbiles acciones polticas de consenso, ausentes, ms all de las declaraciones sexenales, de la mediacin de la planificacin. Esa mezcla ha producido una problemtica de extrema gravedad, que se vena gestando desde las primeras dcadas de la etapa posrevolucionaria, pero que adquiere, a partir de los sesenta, tal magnitud, que sus consecuencias parecen ahora irreversibles.

La gran concentracin en la capital de la Repblica Mexicana, ha estado caracterizada tambin por un crecimiento extensivo fuertemente segregacionista, testimonio fehaciente de la coexistencia de negocios fabulosos, grandes ofertas de servicios, educacin y cultura, la opulencia de sectores minoritarios -con su brillo edilicio-, con el acelerado deterioro de las condiciones materiales de vida de la mayora de la poblacin, agudizado ahora por la estrategia adoptada para afrontar la crisis inflacionaria que vive el pas. En el rea metropolitana de la ciudad de Mxico, viven ahora (1985) ya ms de diecisiete millones de personas, que representan el veinte por ciento de la poblacin total del pas. Se localizan en poco ms de mil kilmetros cuadrados. Esa extensin ha desbordado los lmites del Distrito Federal -su jurisdiccin originaria desde 1827- para conurbar los Municipios aledaos del Estado de Mxico. Incluso, ya falta poco para que se una con la capital de ste: Toluca, situada a 100 km del centro. Para tener una idea de la magnitud del crecimiento de la ciudad, apuntemos que en 1950 contaba con tres y medio millones de habitantes en una superficie de doscientos cuarenta kilmetros cuadrados. 0 sea, cinco veces menos poblacin y superficie, aproximadamente, que en la actualidad. Desmesura, ciertamente. Pero los nmeros se cargan de dramatismo cuando sabemos que el 64.3 % de capitalinos conforman el hbitat del deterioro, las carencias y la pobreza: vecindades (23 % de la poblacin); ciudades perdidas (2.3 %); colonias proletarias viejas -que se formaron en el sexenio cardenista 1934-1940- (12 %); colonias proletarias recientes (27 %). (1) Entre estas ltimas se encuentra la llamada Ciudad Nezahualcyotl con ms de dos millones de habitantes, que extiende su miseria al nordeste de la ciudad. Naturalmente, en ese hbitat de la pobreza hay diferencias de niveles de servicios e infraestructura. (2) Junto al crecimiento natural de la poblacin urbana, llegan a la Ciudad de Mxico mil personas al da, expulsadas del campo empobrecido, en busca de empleo. Entre el 46 % y el 50 % de la inversin industrial y el 33 % de la inversin pblica federal se ubican en la capital. Y as, el 25 % de la poblacin econmicamente activa del pas, se encuentra en la Ciudad de Mxico. Sin embargo, la mitad se ubica en el llamado sector terciario y nada menos que el 40 % est desempleada o subempleada. Las formas de crecimiento de la Ciudad de

Mxico han acarreado procesos de deterioro ecolgico que incluso los voceros oficiales hacen ya explcito. Las cifras son tambin aplastantes. Pero las causas bsicas no aparecen claramente. Naturalmente, decimos nosotros, la trada: capitalistas inmobiliarios-agentes especulativosburocracia poltica, ha sido su fundamental impulsora. La modalidad de la implantacin industrial en el rea metropolitana, apoyada por la burocracia poltica, ha favorecido al desarrollo del capitalismo en general y est tambin en la base de la hecatombe que nos amenaza. En 1984, el Departamento del Distrito Federal public, para la consulta pblica, un ambicioso Programa de Reordenacin Urbana y Proteccin Ecolgica del Distrito Federab, (PRUPE). En sus Antecedentes, se reconoce la existencia de graves y acelerados procesos de contaminacin atmosfrica, del suelo y el agua de Valle de Mxico, y se advierte el peligro de su irreversibilidad de no tomarse medidas urgentes. En sntesis: la emisin de contaminantes creci 150 % en los ltimos diez aos; la ciudad genera diez mil toneladas de desechos slidos al da; el rea lacustre -original y tpico ecosistema- del Mxico -Tenochtitlan prehispnico- casi ha desaparecido; el 73% de los bosques ha sido eliminado; se ha producido una fuerte degradacin de los suelos y reas de recarga acufera. (3) En cuanto a la contaminacin atmosfrica, el tipo de industria y el uso hipermasivo de vehculos de combustin interna, a base de gasolina y diesel, han sido sus manantiales principales: nada menos que ms de dos millones de vehculos transitan diariamente por la ciudad y emiten, entre otros contaminantes, uno de los ms nocivos: el plomo. Se calcula que para el ao 2010, de seguir igual las tendencias actuales, esta cifra se duplicar. Datos que fueron presentados por Mxico en el Simposio de Pars, Metropoli, evidencian ms la gravedad de la situacin: la ciudad y su rea metropolitana generan cerca de dos mil toneladas diarias de monxido de carbono; 4.600 toneladas al da de gases, humos y polvos; la contaminacin del agua es del 90 %. Se reconoci en ese evento, que el costo de la contaminacin es de tal magnitud que Mxico no tiene recursos para resolverlo. (4) Pero hay ms problemas. No hemos mencionado el de la dotacin de agua potable -entorpecida por el enorme nmero de usuarios-, el de la construccin del drenaje y el del abasto. Todos ellos representan tareas formidables, algunas casi imposibles de afrontar plenamente en las actuales

circunstancias. Pero no slo es un problema cuantitativo: la tecnologa adoptada para resolverlos ha resultado depredadora de la ecologa y de efectos sociales adversos. Parecera ser que la otrora Ciudad de los Palacios ubicada en la ya olvidada e imposible regin ms transparente del aire, est al filo del Apocalipsis, y que ms temprano que tarde se hundir, con todas sus grandezas y miserias, en la desertificacin total. Sin embargo, hay quienes piensan -nosotros entre ellos- que si se modifican profundamente esas lneas de crecimiento de la ciudad, hasta hoy errticas seguidoras de la ganancia privada y la especulacin, la gran urbe enderezar su camino, para bien y disfrute de sus habitantes. Pero para ello hay que cambiar las formas de decisin de las acciones dirigidas a su transformacin: en ella debe ser determinante la participacin directa de la totalidad de los ciudadanos. Se trata en rigor del destino de una cultura. 2. El sueo eterno de la casa propia El proceso de expansin de la ciudad tuvo un momento definitivo en la dcada de los sesenta. Si bien ha experimentado un incremento considerable de la poblacin de 1960 a la fecha (cerca del 230 % contra el 147 % en el mismo lapso anterior), otros hechos han sido determinantes. Uno de ellos, fundamental, fue el gran impulso dado a la construccin masiva de viviendas -sobre todo la individual- derivado de las estrategias para el desarrollo de la fenecida Alianza para el Progreso. La proclamada incorporacin de la produccin de vivienda al desarrollo, fue entendida como su mercantilizacin, apoyada en su origen por crditos del BID y la AID. Se crean, en 1963, el Programa Financiero para la Vivienda, y los fondos para su financiamiento (FOVI y FOGA). A partir de ah proliferaron las aglomeraciones de vivienda unifamiliar sobre numerosos terrenos privados, valorizados por el proceso desatado. El capital inmobiliario y las instituciones que lo promueven adquieren desde entonces un papel preponderante en la edificacin de la ciudad. Pero adems, esa vastsima ocupacin comercial del suelo urbano se ha realizado sin ningn criterio urbanstico global.

Por su parte, la implantacin de la cultura funcionalista en Mxico se debati entre contradicciones que terminaron por favorecer a la empresa privada. En los primeros momentos del funcionalismo en Mxico -dcadas de los treinta y cuarenta- el estado desarroll algunas acciones edilicias con sentido social, con la participacin entusiasta de un grupo de arquitectos progresistas -incluso se lleg a formar la Unin de Arquitectos Socialistas en 1938-; pero en manos de la empresa privada, la Nueva Arquitectura se convirti en un apoyo a la mercantilizacin del objeto arquitectnico, con su lenguaje neutro, y ahistrico. Ya en las dcadas de los cincuenta y sesenta, arquitectos funcionalistas de la empresa privada plantearon sus alternativas de ciudad, que tampoco nada tenan que ver con el patrimonio cultural ni con la traza establecida: son enormes operaciones mercantiles. Nos referimos sobre todo a la llamada Ciudad Satlite y al conjunto urbano Nonoalco-Tlatelolco. Es ms, a finales de los aos veinte, se estimula la vivienda individual. En la Seccin de Arquitectura del importante diario Exclsior, la Sociedad de Arquitectos Mexicanos hizo una gran campaa, bajo el lema: La casa propia es el sueo eterno de las familias modernas. (5) Por otra parte, la mayora de los nuevos fraccionamientos (Portales, La Prensa, etc.) se construyeron en terrenos alejados del centro, frecuentemente exhaciendas, ante el temor por las expropiaciones promovidas por la Reforma Agraria. Naturalmente, su trazado se hizo con criterios comerciales. Como ejemplo de trazo discontinuo, destaca el fraccionamiento Hipdromo Condesa -de fisonoma dec- ubicado en el comienzo de una de las dos grandes arterias del desarrollo citadino, la Avenida Insurgentes, cuyo trazado sigui la forma de la pista de carreras que se encontraba originalmente en el terreno (como caso nico, est dotado de generosos espacios verdes). Fue terminado en 1927 y construido por los arquitectos introductores del urbanismo moderno en Mxico. Dominaban ah viviendas unifamiliares, de tipo medio. La publicidad de la poca lo calific como el fraccionamiento ms moderno de Amrica Latina. 3. La digitalizacin del centro

En la primera mitad de los cincuenta se opera en la Ciudad de Mxico la saturacin y el consecuente desbordamiento del centro tradicional, y se da una violenta prolongacin del mismo, hacia el sur y el oeste, siguiendo dos lneas de desarrollo: la Avenida de los Insurgentes y el Paseo de la Reforma. Se produce entonces un crecimiento digital de la localizacin de 28 las grandes inversiones inmobiliarias, los centros de los negocios, y los comercios importantes. La ciudad crece tambin verticalmente a los lados de esos ejes. En esas reas alargadas (6) la gran urbe va creando su imagen de modernidad y un deslumbrante espejismo de progreso. Si pudiramos hablar de usos y actividades especializadas, diramos que en el Paseo de la Reforma se ubican preponderantemente importantes edificios de las financieras, bancos y grandes hoteles, que se mezclan con comercios elitistas y sofisticados, y con algunos edificios gubernamentales. Ese eje, que remata en el Castillo de Chapultepec, fue el paseo haussmaniano de las aristocracias decimonnicas y de la belle epoque mexicana. Ah se erigieron afrancesados chalets suburbanos, desde fines de siglo pasado hasta principio del presente, que se extendan hacia el otro gran eje, en la tambin aristocrtica colonia Jurez. La revolucin de 1910-1917, al incentivar la masificacin, propiciar el desarrollo de la clase empresarial, y permitir Paseo de la la entrada de las inversiones con extranjeras -sobre todo el norteamericanas- impulsa propuestas culturales, que se expresan en el Reforma, aunque diferente intensidad: desde neocolonial de los veinte hasta el funcionalismo de los cincuenta y sesenta, pasando por el dec arquitectnico. La fisonoma funcionalista de este gran eje est definida por la empresa privada aunque no faltan los intervencionismos estatales (como el edificio del Instituto Mexicano del Seguro Social, 1942, y el de la Secretara de Recursos Hidrulicos, 1956). Desde la segunda mitad de los sesenta a la fecha, tambin se enclavan ah edificios posfuncionalistas de la de diversos de tipos, los como el aberrante y los posmodernismo Embajada Estados Unidos

tardomodernos de cristal espejo de hoteles, financieras y oficinas. Son de mencionarse entre otros el City Bank -smbolo y presencia de la penetracin imperialista-, la Embajada del Japn, y ya en la prolongacin del Paseo, por el Bosque de Chapultepec, el Hotel Presidente Chapultepec, la Plaza Comermex y el edificio Parque Reforma (1984). Por cierto, la verticalidad de

los edificios del Paseo de la Reforma desvaloriza la escala de los monumentos de sus glorietas, construidos por la oligarqua porfiriana. La modernidad ha sido aqu implacable con la historia. La influencia del Paseo de la Reforma se extiende en su margen noroeste a lo largo de varios kilmetros (ms o menos 6 a partir de la Alameda Central) antes de penetrar en la lujosa colonia Lomas de Chapultepec, y abarca entre 1 y 2 km de ancho. Es un espacio de alta valorizacin del suelo y cuantiosas inversiones. Incluso, en el borde de una avenida que penetra por la zona del vetusto y hoy conurbado pueblo de Tacuba (Avenida Marina Nacional), se levanta el edificio ms alto de Mxico y quizs de Amrica Latina (57 pisos): la tardomoderna y bruida Torre de Petrleos Mexicanos, a menos de kilmetro y medio del Paseo de la Reforma y en el lmite de uno de los barrios proletarios viejos ms clebres y arquetpicos, el de Santa Julia. Junto a ese smbolo -esperanza fallida del desarrollo petrolero de Mxico- se est generando un polo de inversiones comerciales, el conjunto y la plaza Galeras, del cual se yerguen tres torres sobre uno de los ltimos malls del comercio sofisticado de la ciudad. Estos grandes trasplantes de las formas norteamericanas del consumo, que se plantean como pequeas ciudades protegidas, paraso de las ventas para el pblico cautivo que compra porque compra, constituyen un verdadero sistema en la metrpoli, para la gente bonita: Plaza Satlite (1972), Plaza Universidad (1970), el gigantesco centro Perisur (1980), Bosques de Las Lomas (1975) y la reciente Plaza Inn (1985). En el cruce de Reforma con la Avenida Insurgentes hacia el sur, destaca la colonia Jurez, que ahora ha sido reciclada en gran parte como exclusiva zona comercial y hotelera. Un buen nmero de las viejas residencias afrancesadas han sido adaptadas a su nueva funcin y otras se han demolido para erigir edificios altos, de tendencia posfuncionalista. Es la llamada zona rosa que a poco ms de veinte aos de vida muestra sntomas de decaimiento. La Avenida de los Insurgentes ha vertebrado una lnea de desarrollo urbano comercial de largo recorrido: cerca de diez kilmetros en su tramo ms influyente, desde el centro hasta el anillo perifrico, de un recorrido de

treinta y cinco kilmetros, despus de pasar por una de nuestras grandes islas funcionalistas: la Ciudad Universitaria del Pedregal, construida en la dcada de los cuarenta con una tendencia arquitectnica nacionalista dentro del racionalismo de las vanguardias (las otras islas funcionalistas son el tambin nacionalista Centro Mdico Nacional, 1955-1961, y el gigantesco conjunto habitacional Nonoalco Tlatelolco, de los sesenta). De la multitud de edificios significativos que han sustituido casi por completo las residencias de los aos treinta y cuarenta, y con una concepcin urbanstica ms o menos generosa en cuanto a espacios verdes, destacan indudablemente el Hotel de Mxico -inconcluso- y el Polyforum Siqueiros. Aqul, de lnea funcionalista, es otro de los rascacielos mexicanos. Tiene 51 pisos y forma un conjunto de pretensiones culturales con el Polyforum, decorado externa e internamente por el muralista David Alfaro Siqueiros. En ese gran eje proliferan los edificios de lenguaje funcionalista, sobre todo oficinas, almacenes comerciales y apartamentos construidos entre 1950 y 1970. Algunos de estos inmuebles estn obsoletos y ahora emergen ya los tardomodernismos y, en mucha menor medida, los posmodernismos, aunque stos -en general- sin ninguna intencin contextualizadora y sin calidad proyectual. En la Avenida Insurgentes y franjas aledaas, polemizan diversas propuestas arquitectnicas que constituyen -junto a miles de anuncios comerciales que proliferan no slo en ese eje sino en toda la ciudad- un ecosistema del consumo y de multitud de intereses privados. La Avenida de los Insurgentes, que obviamente no es homognea, tiene un momento de gran significacin para el crecimiento de la Ciudad de Mxico en la zona de su interseccin con el mencionado Perifrico Sur. En primer lugar, en la extensin de los terrenos pedregosos de la Ciudad Universitaria, en pleno sexenio de Jos Lpez Portillo (1976-1982), se construy el Centro Cultural Universitario (CCU), de cuidadoso e interesante diseo posfuncionalista, pero que no tiene nada que ver -como el resto de las construcciones nuevas de la CU- con la idea nacionalista original. Es de sealarse la Sala Nezahualcyotl, de bien resuelta acstica y de espacios interiores inspirados en los mejores ejemplos internacionales de edificios del mismo gnero. La nueva imagen cultural oficial de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico alcanza su ms acertada definicin de esteticidad pura, sin compromiso poltico crtico, en el Espacio Escultrico, un gran e

impresionante plato de lava, para alimento del espritu, innegablemente bello, bordeado por una hilera circular de dientes de hormign. Para completar el CCU, se colocaron en sus generosos espacios abiertos esculturas metlicas no figurativas. En segundo lugar, ya bordeando el perifrico, hacia el poniente, se halla toda la zona de desarrollo que se une con uno de los fraccionamientos de lujo ms relevantes del Mxico desarrollista (dcada de los cincuenta): Jardines del Pedregal, de lujosas residencias jardinadas en medio de la lava volcnica, en donde el funcionalismo mostr sus posibilidades de elegancia y lujuria. Por otra parte, desde fines de los setenta, se han erigido, en la zona citada, grandes edificios: el mencionado Perisur, monstruo comercial de cerca de cuarenta mil metros cuadrados cubiertos, construidos en un terreno de doscientos mil metros cuadrados. Ah se conjuntaron, como en los otros malls -pero aqu, a lo grande-, empresas trasnacionales y poderosas firmas nacionales y mixtas del pas: Sears Roebuck, American Express, Sanborn's, El Palacio de Hierro, Pars- Londres... Lgicamente, dentro de la tipologa de los shoppings, su manejo morfolgico es una mezcla de tardo y posmodernismo en donde cada empresa le imprime su propia imagen. Frente a este centro comercial, en la margen sur del perifrico, destaca la tardomoderna torre de Transporte Martimo Mexicano y, hacia el poniente, las masas grises del Canal 13 de Televisin del Colegio de Mxico y la Universidad Pedaggica, stas ltimas de fuerte intencionalidad esttica casi escultrica, bien lograda en el edificio del Colegio de Mxico. Transponiendo el perifrico, la Avenida de los Insurgentes conduce a la Villa Olmpica Miguel Hidalgo, importante conjunto habitacional de altas torres, residencias construidas en 1968 para albergar a los atletas que llegaron al evento internacional. Como remate, en esa zona se ha construido otro enorme paraso de consumo, nuestra Disneylandia, el llamado Reino Aventura, burdo producto del laissez faire de la cultura arquitectnica de Mxico, que se abre sin recato cada vez que hay oportunidad a los kitsch y pastiches de la peor produccin norteamericana. 4. Del crecimiento radiocntrico y digital a la suburbanizacin Al mismo tiempo que se da ese proceso de digitalizacin espacial de las altas inversiones, la inaccesibilidad del centro tradicional se acenta no slo

por las distancias, sino por el acelerado aumento de la densificacin del trnsito, que los sucesivos y vastos planes viales no logran frenar, incluyendo al metro, que se inicia en 1968. Ya para finales de la dcada de los cincuenta, era perfectamente clara la tendencia a la concentracin de inversiones en comercios y otros servicios en puntos estratgicos de las diversas delegaciones del Distrito Federal e incluso fuera de ste. Un caso paradigmtico fue la construccin de la mencionada Ciudad Satlite en la propia dcada de los cincuenta, al noroeste de la ciudad. Fue concebida como un rea residencial autosuficiente de altos ingresos y se ubica en uno de los espacios vacos de la zona industrial, en terrenos ejidales, absorbidos por un uso urbano incentivado por negocios altamente especulativos. Los criterios del zonning y de la supermanzana fueron aplicados aqu. Por cierto, en esta etapa de auge de los principios funcionalistas en nuestro pas, se lleg a plantear la satelizacin como respuesta al crecimiento de la capital. Sin embargo, en menos de veinte aos se form en la zona una gran mancha de fraccionamientos que terminaron adheridos a la Ciudad de Mxico. La imagen rural de decenas de asentamientos conurbados fue violentamente agredida por una catica cultura formal urbana de artefactos banales de la arquitectura para el consumo masivo. Los ejemplos de buen diseo, son unos cuantos objetos aislados dentro de ese mar del caos. No constituyen, ni de lejos, una digna arquitectura urbana. Por otra parte, el reforzamiento de centros alternativos se da sobre todo en lugares y barrios de concentracin tradicional, como Tacuba, Azcapotzalco, Tacubaya, Coyoacn, San ngel, Mixcoac, La Villa y otros. La mayora de ellos son asentamientos conurbados en diferentes pocas y an tienen algunos sectores testimonios de su antigedad y de su status social: Coyoacn y San ngel, en el sur, muestran todava los rasgos barrocos de su edilicia colonial aristocrtica, y todava son asiento de familias de altos ingresos, aunque mezcladas con capas medias y bajas. En estos barrios que por as decirlo se han salvado apenas de las tajadas de pavimento y automviles de los programas viales- se han aplicado reglamentaciones y normas constructivas que tienden a conservar y prolongar su carcter arquitectnico. Sin embargo, son tambin islas, ya que, apenas se

trasponen ciertos lmites, la presencia de la modernidad desnacionalizada, la segregacin y el deterioro, son contundente discurso urbano. Por su parte, centros como Tacuba, Azcapotzalco y La Villa son antiguos pero no aristocrticos. Los tres son de origen prehispnico e incluso las calzadas que en aquella poca unan a Tacuba y La Villa con la capital Azteca normaron, en lo general, la retcula colonial, que por cierto an conserva el centro histrico. Ahora estn fuertemente densificados por una poblacin de capas medias y bajas. Y como acontece en toda la ciudad formal los grandes intereses monoplicos de los supermercados y otros servicios hacen ah pinges negocios, aplastando formas tradicionales de consumo. En la Villa se da un caso singular: por una parte se ha reforzado, como gran centro religioso multitudinario de carcter nacional, con la construccin de la nueva y enorme Baslica de Guadalupe, que sustituy al tradicional recinto colonial, y, por la otra, se gener el enclave comercial de Lindavista-Montevideo. El ncleo religioso se conecta con extensas zonas pobres de la ciudad, hacia el oriente y el norte, en tanto el comercio monoplico nuclea una zona de ingresos medios y aun altos. Las calzadas que unan Azcapotzalco con Tacuba y sta con el centro fueron vertebrando en los primeros lustros del presente siglo un desarrollo de casas campestres, a la manera de villas porticadas de tamao medio, cuyos propietarios seguramente pertenecan a sectores acomodados de esas localidades y ocasionalmente a algunos servidores bien remunerados de la oligarqua. Fueron fuego ocupadas por familias de capas medias y se han ido sustituyendo por la edilicia masiva, que las ha rodeado completamente. Sin embargo, quedan todava tramos urbanos que las conservan. La construccin del perifrico oriente -inconcluso an en 1985- y la coyuntura de las Olimpadas de 1968, dieron pie para la realizacin de una operacin soada por las inmobiliarias: la generacin de una ciudad dentro de la ciudad alrededor de la ex-hacienda de Coapa. Abarca grandes extensiones ejidales. Naturalmente, con ello no hacan sino reforzar la tendencia de privatizacin del Sur y de conversin capitalista de los terrenos agrcolas en urbanos. La ciudad dentro de la ciudad ah est ya,

y es un inmenso fraccionamiento de casas de dos niveles, erizado en algunos puntos por edificios condominiales de poca altura y por unas cuantas torres grises de vivienda estatal, del Instituto de Seguridad Social al Servicio de los Trabajadores del Estado (1SSSTE). El centro de esta vasta zona est pegado al perifrico y conformado por tiendas de las cadenas monoplicas y sus estacionamientos. En fin, ah la trama de la promocin y el negocio inmobiliario estn realizados. Naturalmente, como acontece en toda la ciudad, los servicios pblicos de salud, educacin y cultura corren por cuenta de las delegaciones correspondientes del Departamento del Distrito Federal y de las instituciones federales abocadas a ello. Como se sabe, son en general insuficientes. 5. La gran velocidad de crecimiento de los asentamientos

marginales El espectacular crecimiento extensivo de la ciudad, fuera del rea consolidada, regular o legal, llega a rebasar en algunos sectores del norte y el oriente los 25 km de radio, desde el centro metropolitano. Una de sus causas fundamentales es la poltica de asimilacin de los asentamientos irregulares, que se han sucedido unos a otros. Como lo seala Alejandra Moreno Toscano, tambin se dio en su momento (desde el sexenio 34-40 y aun antes) una especial accin poltica del partido oficial para regularizar terrenos irregulares y obtener consenso hacia el rgimen. (7) En general, y segn sealamos en nuestras consideraciones generales, los procesos polticos han determinado formas de las operaciones econmicas en la Ciudad de Mxico, y ste es otro ejemplo de ello.

Est hoy suficientemente claro, por su parte, que cuando un terreno se asimila a la legalidad y, en consecuencia, a los sistemas tributarios establecidos, queda fuera del alcance de sus propietarios originales, quienes se ven sustituidos por familias de mayores posibilidades. Con respecto a esto, el investigador Jorge Legorreta ha demostrado que los terrenos ejidales sufren la agregacin de cuatro rentas en su proceso de incorporacin al rgimen urbano formal. (8) Se da entonces un

encadenamiento sucesivo -afirma el autor citado- de acciones que favorecen la especulacin. Intervienen en aqul el ejidatario, el promotor (que frecuentemente es un lder, ligado con el estado y el partido oficial, el PRI), el colono, el estado y nuevamente el colono (que no siempre es el mismo que el colono original). (9) Los primeros colonos tienen que ocupar otros terrenos, ensanchando desmesuradamente la ciudad. La ilegalidad de la posesin de la tierra se convierte en una situacin favorecedora de la especulacin y el consenso, y por lo tanto tolerada e incluso fomentada. Y as, junto a la migracin del campo y otras formas de crecimiento natural, estos procesos provocan el espectacular estallido urbano de la ciudad de Mxico. Los agrupamientos tuguriales proliferan en laderas y tierras llanas, coexisten con sectores menos precarios, edificados con materiales slidos y techumbres de lmina y asbesto. Con el tiempo stas son sustituidas por hormign armado, a pesar de su costo, lo que demuestra la imposicin, incluso ideolgica de las tecnologas convencionales. Esta imposicin tiene consecuencias altamente depredadoras del medio ambiente directo en el caso de los sistemas de alcantarillado y recoleccin de basura. Las tcnicas convencionales de redes de tubera, que drenan las aguas corrientes naturales, contaminan los ros que an quedan a cielo abierto, ennegrecen sus aguas, y se inunda el ambiente de un hedor nauseabundo. Los servicios urbanos deficitarios y la insalubridad del hbitat de la precariedad no son obstculo para que de todas y cada una de las casas emerjan antenas de televisin. Se produce con esto un paisaje urbano de tugurios sembrados con esos smbolos de la ideologa del consumo masivo.

6. Las transformaciones del sistema circulatorio Ante el caos del tejido de las calles de la ciudad, se ha optado, para unir grandes distancias en la superficie, por la superposicin de vas de circulacin media y rpida, que ahora constituyen una trama ms o menos complicada. Sin embargo, las improntas sexenales no han permitido que muchos de esos proyectos se terminen, con lo que no se obtiene, a escala metropolitana, la continuidad y la fluidez buscadas. No obstante, junto a otras obras -como las del drenaje profundo- stas han sido de considerable

magnitud. En algunos tramos o sectores, los puentes, trboles y pasos a desnivel proporcionan una imagen urbana de espectacular modernidad, aunque frecuentemente atentan contra la escala humana de los edificios. Al mismo tiempo, han valorizado el suelo de sus mrgenes de tal forma que en pocos aos los usos residenciales han cedido frente a los comerciales, llegndose al grado -como sucedi con los ejes viales construidos en el sexenio de Jos Lpez Portillo (1976-1982)- de destruir la unidad de barrios cercanos al centro de la ciudad. Otra de las implicaciones de estas vas es la priorizacin del uso de automvil privado sobre todo, que ante el peatn se erigen en cauces y barreras infranqueables. El sistema vial de la Ciudad de Mxico se ha venido construyendo desde 1950 y est formado por: subsistema de anillos de gran longitud, un conjunto de vas radiales y la trama de ejes viales mencionados. Los primeros son, en orden cronolgico, el Anillo Perifrico y la Carretera Trans-metropolitana. Las llamadas vas radiales atraviesan grandes sectores urbanos y, junto con los anillos -sobre todo el perifrico-, han impulsado el desarrollo de varias zonas. Son avenidas como Ro San Joaqun, Vallejo, Ignacio Zaragoza, Canal de Miramontes, Reforma Poniente y muchas otras. Por su parte, los ejes viales suman ms de doscientos kilmetros de recorrido y estructuran una cuadrcula superpuesta de gran escala, hecha a base de demoliciones de millares de frentes de casas y edificios. (10) Significaron tambin el desalojo de familias de bajos recursos en varios sectores, como en la colonia Guerrero. Sin embargo, por la ausencia de planes de largo alcance, de una ciudad de vas fluidas en los aos treinta y cuarenta, Mxico es hoy una urbe de recorridos continuamente entorpecidos. La velocidad promedio en sus calles es menor de veinte kilmetros por hora y en las horas punta alcanza apenas 5 km/h. Segn clculos estrictamente econmicos se tiene por ello una prdida de tres millones de pesos diarios. Gloria Gonzlez Salazar seala que en esas condiciones se da una sobreutilizacin de vehculos, sobre todo autobuses, y que el propio metro trabaja con un 163 % de ocupacin promedio. (11) En ese mismo texto, la autora cita estudios de organismos progresistas del pas que demuestran que ms del 80 % de los usuarios de

los autobuses son obreros, quienes llegan a emplear hasta 4 horas para ir de su casa al trabajo. Es lgico pues que los ms afectados por estas condiciones de la vialidad (y en general por la llamada crisis urbana en su conjunto) sean las numerosas capas de trabajadores y las familias de ingresos bajos y aun medios. Sin lugar a dudas, el metro representa una alternativa mucho ms eficaz en la problemtica del transporte. Su primera lnea fue inaugurada en 1969. Sin embargo, la construccin del sistema no marcha con la celeridad deseada. El Plan Maestro del Metro proyecta para el ao 2000 una red de 378 km, con 807 trenes, 240 estaciones, y prev que conducir 24 millones de personas al da. En 1984 contaba con 6 lneas, 95 estaciones, 141 trenes en circulacin y 98.5 km de longitud y transportaba 4.2 millones de personas al da. La estrategia consiste, segn los propios tcnicos, en la construccin de una gran cuadrcula, en gran parte subterrnea, que cubra la ciudad. Mas como no abarca zonas densas del norte y el oriente ni de municipios conurbados, se proyecta un ferrocarril suburbano para tal efecto. La importancia urbanstica del metro es evidente. Se ha valorizado el suelo cubierto por el servicio, y de manera enftica el del entorno de las estaciones principales, propicindose un uso comercial de todo tipo, incluyendo el ambulante. En horas punta se produce, en no pocas de ellas, un congestionamiento considerable de vehculos y personas (como en la estacin Tasquea). La construccin de accesos y estacionamientos en algunas estaciones y la construccin de las estaciones mismas, han dado lugar a fuertes modificaciones, como acontece en el cruce de la Avenida de Los Insurgentes con la Avenida Chapultepec, realizadas con motivo de la construccin de la estacin Insurgentes. La parte superficial de sta cuenta ya como un elemento de permanencia urbana. Los puentes de las vas elevadas cambian tambin la escala de calles y edificios. En fin, la ciudad misma adquiere una imagen de gran metrpoli cuando los largos trenes circulan por esas vas.

7. Planificacin urbana para quines? A estas alturas del proceso, el gobierno del Distrito Federal se propone, a travs de un programa de largo alcance -el mencionado PRUPE-, modificar las formas de crecimiento de la Ciudad de Mxico y rescatar la ecologa de la misma y su entorno. Para lograr tales propsitos, entre otras cosas, plantea la necesidad de frenar el crecimiento horizontal de la ciudad y disminuir su crecimiento poblacional. Como estrategia urbanstica fundamental se crearan ocho centros urbanos, verdaderas <ciudades dentro de la ciudad, que tendran concentradas grandes ofertas de servicios administrativos, econmicos, industriales, culturales y recreativos, a cuyo alrededor, se desarrollara la vivienda correspondiente. En relacin con sta, propone estimular la departamental sobre la unifamiliar. Los centros de referencia formaran un sistema junto con el centro histrico y se construiran en base a aglomeraciones en pleno proceso de densificacin: San ngel, Coapa, Tacuba, Azcapotzalco, Tacubaya, La Villa, Iztapalapa y Zaragoza. La proteccin ecolgica, se afirma en el PRUPE, requiere el tratamiento e incineracin de la basura, la aplicacin de un estricto control a la emisin de contaminantes, la reubicacin de algunas fbricas, el retiro de vehculos en mal estado y el estmulo al uso del transporte pblico y bicicletas. (12) Al mismo tiempo, se limitara el crecimiento urbano sobre reas boscosas y no pobladas. Se propone rescatar zonas agrcolas y forestales degradadas. Para lograr esto ltimo, se declara que se tendran que tomar acciones decididas y enrgicas con respecto a los asentamientos irregulares localizados en zonas boscosas y suelos de recarga acufera. Adems, contina el texto, se trata de comunidades que escapan por entero al sistema de tributacin del Distrito Federal. (13) El programa propone tambin la constitucin de una reserva natural de 77,000 hectreas de reas boscosas y no pobladas, al sur de la mancha urbana de la ciudad. El documento en cuestin plantea que, para poder realizar esos objetivos, se requiere recapturar la rectora del Estado en el uso y destino del suelo. Con ello, prosigue, se coadyuvar al control del crecimiento urbano, a la

descentralizacin de servicios y de poblacin y a la restriccin de asentamientos irregulares y nuevos fraccionamientos. En otra parte del texto se hace una declaracin significativa: debe reducirse la inversin pblica realizada en el Distrito Federal a una medida equivalente al promedio nacional. (14) Aunque la presentacin y algunas propuestas concretas son nuevas, tienen antecedentes. El ms inmediato es el Plan de Desarrollo Urbano del Distrito Federal, publicado en 1980. Junto a otros propsitos, tambin se plantea ah el sistema de centros urbanos, para ordenar la estructura urbana del Distrito Federal.(15) Este plan se deriva del Plan Nacional de Desarrollo Urbano (1978), en el que se plantean acciones estatales para el ordenamiento y regulacin de los asentamientos humanos en el pas. (16) Ambos planes se inscriben en toda una intencin planificadora a nivel global y sectorial del sexenio de Jos Lpez Portillo (1976-1982). Sin embargo, fue en el rgimen anterior (1970-1976) cuando oficialmente se reconoci la crisis urbana del pas y se cre la Ley General de Asentamientos Humanos. La puesta en escena de la problemtica urbana en Mxico, coincide con el espritu de Vancouver, es decir, con la preocupacin a nivel mundial -hecha suya por la ONU- por la situacin y destino de los asentamientos humanos. (17) As podramos remontarnos hasta la Ley General de Planeacin de la Repblica de 1930 y los planes reguladores funcionalistas de los cuarentacincuenta. Parecera ser que hasta ahora los planes han sido ineficaces, aunque cuenta tambin el hecho de que el desmesurado crecimiento de la Ciudad de Mxico ha rebasado todo pronstico. Pero resaltan dos cuestiones: a) Las acciones y medidas que se han tomado obedecen ms a coyunturas polticas, de frecuencia sexenal, que a una continuidad de criterios. b) El control urbano se ha ejercido dentro de la lnea planificar en la libertad, que significa el respeto e incluso el impulso a los negocios privados, simultneamente a concesiones sociales hacia la poblacin

trabajadora, sobre todo ahora que las demandas urbanas estn respaldadas por organizaciones polticas independientes. Con la experiencia en carne propia de tal estilo poltico, el habitante comn de la ciudad ms grande del mundo se llena de desconfianza ante el PRUPE. Surgen inmediatamente varias certidumbres: 1. Si no se enfrenta a fondo la especulacin urbana -y con la estrategia monetarista del gobierno tal cosa ser difcil-, la ereccin de los centros urbanos caer irremisiblemente en manos de las empresas inmobiliarias, en su propio beneficio. 2. La erradicacin de los asentamientos irregulares de las zonas de proteccin ecolgica contrara en principio derechos populares sobre el suelo y la vivienda. 3. Toda accin que se constria en la prctica al Distrito Federal y no involucre en su base misma a las reas conurbadas, tendr limitaciones. 4. Si no se modifican profundamente los procesos tecnolgicos urbanos -desde los de infraestructura y servicios, hasta los de la edificacin mismael deterioro ecolgico continuar, y las formas de dominio social, emanadas de los usos tecnolgicos convencionales, seguirn siendo reforzadas. 5. Si no cambian, en fin, las tendencias actuales, esencialmente

especulativas, de control y uso poltico de la construccin-crecimiento de la ciudad, sta ser cada vez ms segregada, inaccesible para los numerosos sectores de bajos ingresos, en lugar de constituirse en una ciudad satisfactoria de las necesidades materiales y culturales de sus habitantes, sobre todo de aquellos sobre los que ahora cae el peso de la crisis. 8. La nueva historia del centro histrico Lo que hoy se considera oficialmente el centro histrico de la Ciudad de Mxico, ocupa poco menos del uno por ciento de la superficie total de la ciudad. Sin embargo, representa ms de cuatro siglos de historia del propio pas y de su cultura material urbana. Ahora se encuentra, en general,

altamente congestionado y deteriorado. Esto ltimo sobre todo por las condiciones en que se encuentran sus edificios de vivienda, en muchos de los cuales son dramticas. Empero, hay sectores en l de altas inversiones y, como se ha dicho ya, fue, hasta la dcada de los cuarenta, el lugar por antonomasia de los negocios urbanos, de la educacin superior y la cultura. A pesar de las acciones descentralizadoras que se ha propuesto realizar ltimamente el gobierno, sigue siendo el punto neurlgico de las decisiones que afectan al pas entero. Tambin es el hbitat de miles de familias de trabajadores. En las 668 manzanas que lo componen, existen, a juicio de los especialistas, ms de mil cuatrocientos inmuebles de valor histrico monumental. (18) Sin embargo, fuentes oficiales reconocen que ostenta un dficit considerable en zonas verdes y espacios abiertos y estacionamientos. (19) Lgicamente, en el centro histrico la superposicin de lenguajes

arquitectnicos ofrece una gran variedad. Estn ah casi todos los estilos edilicios de Mxico, y hay lugares que son una verdadera babel, aunque hay otros en los que todava se reconoce cierta unidad. stos se encuentran -como es obvio- en las reas cercanas a la Plaza de la Constitucin, en donde se ha respetado, ms o menos, la arquitectura colonial. Pero ni ellos se escapan a la amalgama lingstica, producto y expresin de la propia historia de Mxico. Por cierto, el lenguaje eclctico de la oligarqua porfiriana (1877-1910) de ciudad, empezaba sobre a imponer su propio hecho proyecto que fue europeizante la imagen colonial,

interrumpido por la revolucin de 1910-1917. Destaca del porfiriato la resemantizacin de la Alameda, con la construccin de la inmensa mole nouveau, blanco y marmrea, del Palacio de Bellas Artes (iniciado en 1904) con su propio arreglo de espacios urbanos, el edificio de Correos, el Hemiciclo a Jurez, el mobiliario urbano, fuentes y esculturas que fueron colocadas por la dictadura en el gran espacio ajardinado. (20) El proyecto cultural posrevolucionario tambin est de manifiesto en el centro: en rigor, en trminos arquitectnicos, el centro ha sido el gran campo de juego en que la historia se ha venido enfrentando a ella misma. Las permanencias urbanas han sido producto de ese juego.

El 11 de abril de 1980, el estado mexicano, a travs del DDF, reconoce una zona de monumentos histricos, de 9.4 km2, que denomina oficialmente Centro Histrico de la Ciudad de Mxico. Queda as comprendido dentro de la poltica de Restauracin del Centro Metropolitano del Plan de Desarrollo Urbano del DF, que entre otros lineamientos establece la relocalizacin de algunas dependencias del sector pblico federal, de abastos y de industria ligera. El plan ordena la intensificacin y zonas de inters histrico y/o arquitectnico. Tambin plantea dotar de la infraestructura turstica y el equipamiento necesario a las zonas monumentales e histricas de la ciudad, desalentar el trnsito de paso por el centro de la ciudad; recuperar para el peatn el espacio pblico utilizado para circulacin vehicular; reducir el trnsito diurno. Como meta fundamental se propone la elaboracin del Plan Parcial del Centro Histrico de la Ciudad de Mxico. Hasta ahora (principios de 1985) las acciones ms relevantes son: a) La erradicacin de bodegas y locales de la Merced, de toda una rea que funga como central de abastos para la ciudad. Esa funcin originaba fuertes congestionamientos de trnsito, contaminacin y deterioro. Se construy, para tal efecto, un enorme edificio en la delegacin lztapalapa, al oriente de la ciudad, a donde se oblig a locatarios y bodegueros a trasladarse; b) La revitalizacin -podra llamarse as?- de las treinta manzanas que ocupaban los locales y bodegas de referencia. sta incluye, peatonalizacin y adoquinamiento de algunas calles, conservacin y restauracin de edificios seleccionados (uno de los ms importantes es el bellsimo templo churrigueresco de la Santsima Trinidad), remozamiento de fachadas, instalacin de mobiliario urbano...; c) La construccin, an no completamente terminada, pero ya en uso y con inauguracin presidencial de por medio, del monumental edificio del Poder Legislativo, que sustituye al neoclsico recinto de la calle de Donceles. El nuevo inmueble es, en alguna medida, la realizacin de un viejo sueo de los hombres del poder en Mxico y que los eventos armados de 1910-1917 frustraron: tener un smbolo grandioso del poder mismo. Este edificio forma un polo ubicado en el extremo de una calle que visual y simblicamente

parte de la Plaza de la Constitucin, a un costado del Palacio Nacional mismo. Se genera as un significativo espacio urbano que se abre frente al poder ejecutivo y se cierra frente al legislativo. Y en efecto, el monstruo de la Candelaria es un cerramiento urbano que tapona tajantemente y con toda intencin la densificadsima salida a Puebla, tradicional conexin carretera con el oriente y el sur de pas. La difcil accesibilidad a la sede de la Cmara de Diputados, se reafirma con el increble paso de la lnea cuatro del metro, a lo largo de toda su fachada principal. Los efectos de las recientes intervenciones estatales en el centro histrico de la Ciudad de Mxico no se han hecho esperar. Desconocemos el nmero de personas, incluyendo familias de trabajadores, que salieron de la Merced. Porque no slo se erradic el abasto, sino actividades de produccin (talleres) y viviendas. Pero el caso es que ahora es un lugar sin vida, una gran escenografa en la que domina el estilo colonial. Naturalmente, los intereses inmobiliarios y los del comercio fino calculan su accin sobre esos espacios que parecen valorizados para ellos. La cosa no es tan fcil porque el lugar es pobre e incluso lumpenesco. Pero perteneca -an pertenece- a la poblacin de bajos recursos. Adems el uso unifuncional que ofrecen los nuevos intereses no parecen muy revitalizadores que digamos. A grado tal que, en mayo de 1984, un pequeo grupo de connotados arquitectos dio a conocer pblicamente sus dudas y cuestionamientos con respecto a la operacin centro histrico. Sus declaraciones son significativas en un medio en que la conciencia cvica sobre la ciudad -valga la redundancia- parece no existir. Claman porque se implementen en aqul usos polifuncionales, incluyendo de manera enftica la habitacin. Los lugares sin viviendas se mueren dijo uno de ellos. Destac la riqueza vital de la mezcla de usos de las unidades de viviendas, y seal en franca controversia, que al proyectarse un downtown tipo ciudades norteamericanas de los aos veinte y treinta, con una zona exclusiva de negocios que excluye todo otro uso, al anochecer esa parte de la ciudad muere, transformndose en algo srdido, peligrossimo. El artculo de la revista especializada en donde aparecen estas opiniones, tiene un ttulo sugerente: Esplendor y agona del Centro Histrico. (21)

Citas y notas 1. 2. 3. Jan Bazant S., Enrique Espinoza, Ramiro Dvila, Jos L. Corts, Alejandra Moreno Toscano, La crisis en la ciudad, en Mxico Hoy, Programa de Reordenacin Urbana y Proteccin Ecolgica del Distrito

Tipologa de Vivienda Urbana, Ed. Diana, Mxico, 1979. Ed. Siglo XXI, Mxico, 1979. Federal, edicin para la consulta pblica, Departamento del Distrito Federal, Mxico, septiembre, 1984. 4. 1985. 5. 6. Seccin de Arquitectura, diario Exclsior, 1922-1924. Jos Ramn Sordo, Sisterna de valores de la tierra y organizacin del Ral Monje, Alarma en el extranjero, no aqu, la veloz degradacin ecolgica del Valle de Mxico en Proceso, nm. 430, Mxico, 28 de enero,

espacio urbano de la ciudad de Mxico, en la Problemtica urbana del Distrito Federal, cit. 7. 8. Alejandra Moreno Toscano, op. cit. Jorge Legorreta, El proceso de urbanizacin en ciudades petroleras,

Centro de Ecodesarrollo, Mxico, 1983. El autor describe la agregacin de las cuatro rentas, en una dimensin general, aplicable a la Ciudad de Mxico. 9. 10. Ibidem. Ver Gloria Gonzlez Salazar, El Distrito Federal. Algunos problemas y

su planeacin, UNAM, Mxico, 1983. 11. Ibidem. 12. 13. 14. 15. 16. 17. Programa de Reordenacin Urbana... cit. Ibdem. Ibidem. Plan de Desarrollo Urbano del Distrito Federal, DDF, Mxico, 1980. Ibidem. Ver Rafael Lpez Rangel, Asentamientos humanos, Vancouver y la

poltica gatopardesca del estado mexicano, Universidad Autnoma de Puebla, Puebla, Mxico, 1976. 18. Centro Histrico de la Ciudad de Mxico, en Boletn de la Direccin del Centro Histrico, DDF, nm. 1, enero, 1984.

19.

Plan Parcial de la Delegacin Cuauhtmoc Plan Director de Urbano del Distrito Federal, DDF, Direccin General de

Desarrollo 20.

Planificacin, Mxico, 1982. Rafael Lpez Rangel, Arquitectura en Mxico 1900-1940, en prensa, cit. Tambin Justino Fernndez, El Arte Moderno en Mxico, Antigua Librera Robredo, Jos Porra e hijos, Mxico, 1937. Israel Katzman, La Arquitectura en Mxico en el siglo XIX, INAH-UNAM1973, entre otros. Un importante trabajo sobre el Palacio de Bellas Artes es La Construccin del Palacio de Bellas Artes, Instituto Nacional de Bellas Artes, en su serie Documentos para la Historia de la Arquitectura en Mxico, Mxico, 1984. 21. Revista Obras, Mxico, mayo, 1984. Los arquitectos de referencia son: Carlos Flores Marini, Agustn Hernndez y Teodoro Gonzlez de Len. Este ltimo, segn el artculo, es el autor de las declaraciones que transcribimos.

Puebla

Rafael Lpez Rangel Guadalupe Milian Ingrid Roche


... siendo la Provincia de Tlaxcalteque, cabeza de obispado y tierra frtil y sana y cerca de puerto y veintids leguas de Mxico, hasta agora ni se ha poblado ni puebla de Cristianos Espaoles, de cuya causa la dicha Provincia viene en disminucin, nuestras rentas reciben mucho dao, y l no puede resider en la dicha tierra ni hacer su iglesia...: Por ende, yo os ruego y encargo mucho que trabajis en que la dicha Provincia se haga pueblo de Cristianos Espaoles en el ms conveniente y aparejado lugar que os pareciere. Yo la Reyna, por mandato de su Majestad... Real Cdula, 18 de enero de 1531

1. Ciudad histrica y contraciudad contempornea A pesar de los embates de la modernidad, que han sido agresivos sobre todo a partir de los aos sesenta, la Ciudad de Puebla -que tiene hoy mas de un milln de habitantes- conserva todava, en su centro histrico y barrios tradicionales, una fuerte fisonoma colonial. Pero aun estos sectores no han escapado a la subversin de su unidad, originada fundamentalmente por el negocio privado, la especulacin y una concepcin ahistrica de la cultura material en la que prevalecen los valores de la eficacia mercantil. Por ello mismo, desde la dcada de los cuarenta, y an un poco antes, el crecimiento extensivo de la ciudad se da prcticamente segn las leyes M mercado, y con un desarrollo tipolgico y morfolgico que va adoptando el lenguaje funcionalista comercial, luego de pasar por el dec arquitectnico y el denominado colonial californiano. En la primera etapa de desarrollo de las colonias modernas de la ciudad, dominan estos lenguajes. Son reas inmediatas al centro histrico y en lo general continan la traza urbana colonial. Estuvieron destinadas sobre todo a las capas medias que empezaban a proliferar por la entrada franca del capitalismo y en virtud de la terciarizacin de la economa.

Se va formando as el contrapunto a la edilicia colonial y decimonnica. Pero es a raz de la incorporacin de Puebla a la estrategia nacional de descentralizacin industrial de la dcada de los sesenta, cuando su crecimiento horizontal se torna acelerado y se genera lo que podramos llamar la contraciudad, o la ciudad alternativa a la tradicional y mundialmente clebre por su personalidad arquitectnica y urbana. La nueva ciudad que se ha llegado a extender hasta conurbar poblaciones cercanas, antiguos ranchos y haciendas mantiene ciertos elementos de la traza anterior. Pero no ofrece una completa solucin de continuidad por los accidentes topogrficos, el trazo mismo de los asentamientos conurbados y en virtud de la construccin reciente de una estructura vial superpuesta que corta la retcula inicial. Obviamente, subyace una razn de fondo: la necesidad del loteo comercial y de la implantacin de grandes enclaves comerciales monoplicos tipo molls norteamericanos, en varios puntos de la ciudad. El crecimiento desmesurado de Puebla ha sido tambin altamente segregacionista, al grado que hoy muestra las diferencias sociales con fuertes contrastes. Su historia urbana nos da razn, incluso, de su ubicacin espacial, as como de su diferenciado carcter edilicio. 2. Una obligada sntesis histrica Cuando en 1531 se funda La Puebla de los ngeles, se constituye como centro urbano de alto rango -lleg a ser la segunda ciudad del virreinato-, habitada exclusivamente por espaoles. Su ubicacin fue determinada por la Corona Espaola por razones de estrategia poltica y econmica: punto intermedio entre la capital y el puerto de mayor importancia (Veracruz); existencia de tierra frtil y otros recursos no explotados en beneficio de los conquistadores hispanos; mano de obra indgena no aprovechada; falta de control de su poblacin indgena. Durante la poca colonial, el control del aspecto fiscal de los productos trados de Espaa proporcionaba ingresos, que, unidos a los de la industria que ah se instal, a la explotacin de la tierra y los indios, y a la actividad

comercial, fueron dirigidos a obras de construccin mansiones

de edificios e

infraestructura urbana. Se fue as conformando una ciudad de grandes seoriales y dada la estructura del poder, su vinculacin estrecha con la iglesia y el papel preponderante de las rdenes religiosas, que intervenan en los niveles ms importantes de la vida social ciudadana. En esas construcciones, el lenguaje arquitectnico del barroco fue adquiriendo a lo largo del virreinato, una expresin propia, el barroco poblano, de gran riqueza y colorido, caracterizado por sus acabados de azulejos, ladrillos, canteras y finos trabajos de argamasa. Naturalmente, los representantes del poder tenan en sus manos los negocios de la construccin urbana y haba individuos que posean varios edificios destinados a la renta. Las rdenes monsticas posean la mayor parte de la propiedad urbana. La ocupacin del espacio urbano era clara: los espaoles vivan en la ciudad propiamente dicha la servidumbre indgena en general, en asentamientos de los alrededores, los mestizos fueron ocupando manzanas en la periferia. Esa alta segregacin y la presencia determinante del clero, imprimieron un carcter aristocrtico-religioso a la estructura urbana, que an est expresado en el centro histrico. Grandes cambios en la composicin social del centro de la ciudad empiezan a darse con la expropiacin de los bienes del clero, como consecuencia de la Leyes de Reforma (1855). Muchas propiedades eclesisticas fueron convertidas en habitacin y cayeron bajo el control de los rentistas urbanos. Por lo dems, los espaoles haban dejado de ser los dueos absolutos de la ciudad, despus de la Guerra de Independencia. La disolucin de los gremios coloniales, al separarse la vivienda del trabajo, coadyuv a la modificacin de la estructura urbana. Sin embargo, la ciudad no extendi significativamente sus lmites y su trazado urbano, aunque el neoclsico arquitectnico hace ya presencia franca como una expresin republicana y laica. La oligarqua porfiriana ya produce transformaciones importantes en la ciudad, lo que no logr el liberalismo republicano. El europesmo se manifiesta con su influencia haussmaniana, y surge as el aristocrtico

boulevard poblano: la Avenida de la Paz (actual Avenida Jurez) con sus chalets afrancesados a lo largo de su recorrido, desde el Paseo Bravo, verdadera alameda que funge como transicin entre el centro histrico y el nuevo desarrollo hasta el cerro de San Juan. Y as, una nueva estructura social se manifiesta en el espacio urbano: se empieza a dar el carcter popular del centro en tanto ya van surgiendo zonas exclusivas de la burguesa poblana. 3. La ciudad se expande y transforma con la industrializacin. Se define la contraciudad La tendencia hacia la modernidad adquiere perfiles ms definitivos y cambia incluso de contenido, al triunfo de la Revolucin de 1910, que posibilita la industrializacin capitalista del pas, aunque en condiciones de dependencia con respecto a los monopolios extranjeros. Las emergentes capas medias y la clase obrera reclaman nuevos espacios de vivienda, equipamiento y servicios. Se inicia el crecimiento extensivo de la ciudad, junto con la clara intensificacin de los negocios urbanos. Sin embargo, hasta 1930, domina el crecimiento por densificacin, con las caractersticas que mencionamos al principio. Y ya entre ese ao y 1950 la mancha urbana se duplica. De ah en adelante, va creciendo la ciudad con una tendencia radiocntrica. Un gran nmero de terrenos dedicados a la produccin agrcola son integrados a la ciudad, con la formacin de nuevos fraccionamientos. Se inicia tambin entonces un conjunto de estrategias gubernamentales para captar los asentamientos irregulares, que se van formando por la migracin campo-ciudad y las capas populares expulsadas de zonas de valorizacin capitalista del suelo urbano. (1) Debe mencionarse, por su parte, la creacin del fraccionamiento La Paz, en los aos cincuenta. Se constituy como lugar de concentracin de la alta burguesa, emanada ya de los negocios industriales, comerciales e inmobiliarios propiciados por la Revolucin Mexicana. Est situada en el extremo oriente del boulevard haussmaniano mencionado -la Avenida Jurez- y sobre todo el cerro de La Paz. Su trazado se adapta a la topografa

del lugar. Dos dcadas ms tarde, los arquitectos funcionalistas ms connotados de la ciudad tenan ah un disputado campo de accin. Las paradojas de nuestras ciudades capitalistas quedan mostradas en ese lugar, porque en los terrenos situados inmediatamente al oriente de este fraccionamiento de lujo se ubican aglomeraciones de capas populares, incluso sectores tuguriales. Ya en los aos setenta, la Avenida Jurez ve modificado el uso de sus reas aledaas, al implantarse en ellas un nuevo tipo de comercios. El capital urbano se va apropiando de esa rea, coadyuvando a la declinacin del centro como ncleo de los negocios. Surge ah la Zona Esmeralda, con una nueva imagen de modernidad elitista: los primeros ejemplos, funcionalistas, as como los chalets y residencias de principios de siglo, se refuncionalizan o sustituyen por torres acristaladas dedicadas a actividades comerciales, financieras y administrativas. Hay ah, asimismo, residencias para familias de altos ingresos mezcladas con los edificios mencionados. 4. La nueva red viaria estimula el crecimiento La traza vial nueva fue diseada segn los modelos urbanos en boga en los aos sesenta. Unas vas forman un sistema de ejes que atraviesan la ciudad en direccin norte-sur, aprovechando las calles existentes. Otras facilitan el acceso a las carreteras a Mxico, Tehuacn, Veracruz, Tlaxcala y Oaxaca. Tambin se proyect un circuito interior para comunicar zonas alejadas entre s. El crecimiento extensivo de Puebla se impulsa por estos ejes, al mismo tiempo que valorizan el suelo por donde pasan y sus reas de influencia. Queremos destacar una de las avenidas ms importantes de la Puebla contempornea: se construye sobre la canalizacin del ro San Francisco, a principios de los sesenta. Sin ningn criterio ecolgico de conservacin del paisaje natural, se talaron aosos rboles y se destruyeron edificios coloniales. Surge as el Boulevard Cinco de Mayo, que facilit el crecimiento hacia el sudeste. En esta zona el crecimiento toma nuevas formas con la construccin de extensos fraccionamientos para las capas medias, aunque no faltan residencias de lujo en terrenos relativamente alejados de los lmites urbanos, dejando amplios espacios vacos. En esos fraccionamientos,

lgicamente en manos de inmobiliarias privadas, se cristaliza el sueo eterno de las familias modernas: la casa propia. En los lmites de esta zona y de la carretera de Valsequillo, se levanta la Ciudad Universitaria de la Universidad Autnoma de Puebla, con la concepcin urbanstica del zoning, que remeda pobremente a la Ciudad Universitaria del Pedregal, de la UNAM, en la Ciudad de Mxico. De cualquier modo, refuerza la tendencia residencial de la zona.

Este crecimiento hacia el sur ha rebasado ya los mrgenes del ro Alseseca. Ah se dio un desarrollo de nivel alto -de tipo norteamericano- y medio, y el INFONAVIT (2) construy ah un conjunto de viviendas para trabajadores de la CTM. (3) Los espacios vacos que hemos mencionado estn siendo ocupados por fraccionamientos de alta categora, y precisamente junto a la prolongacin del Boulevard Cinco de Mayo, han formado una zona comercial en la que el atractivo fundamental es un concurridsimo moll: la Plaza Dorada. sta se ha constituido en un verdadero enclave, al punto de que ahora es un nodo urbano de alta concentracin, en donde se ubican, junto a comercios y restaurantes -por lo general de las grandes cadenas monoplicas del pas y extranjeras en un parque recreativo-, algunos edificios gubernamentales. Entre stos destaca la Procuradura General de la Repblica, un prisma de cristal negro polarizado, con un fuerte remate de hormign, que se ubica frente al boulevard (el posfuncionalismo est ya presente en Puebla). A todo este conjunto se le ha denominado Zona Dorada, y representa la alternativa de los monopolios y los negocios modernos, frente al centro tradicional. Como paradoja se yergue frente al moll, una gran estatua de Benito Jurez, nuestro campen del respeto al derecho ajeno. En el otro extremo del boulevard se encuentra el centro cultural ms importante de la ciudad, en un cerro donde junto a las clebres fortificaciones de Loreto y Guadalupe, se han erguido, en medio de un gran parque: Auditorio, Museo, Teatro, Planetario, monumentos... Ah se encuentra tambin la sede estatal del Instituto Nacional de Antropologa e Historia.

Todo este lugar reivindica en buena medida el nombre histrico de la ciudad: Heroica Puebla de Zaragoza, puesto en conmemoracin de la derrota sufrida ah por el ejrcito imperial francs, en manos de las armas mexicanas (1862). Otras vas importantes son: la 25 y 31 que funcionan como ejes transversales. Conectan lados opuestos de la ciudad y en ambas se estimula la instalacin de comercios que van sustituyendo en parte el uso habitacional. En el tramo poniente de la calle 25, tambin llamada Avenida Revolucin, se encuentra otro polo urbano de gran actividad, en torno al Hospital de la Universidad Autnoma de Puebla. Otra avenida de reciente desarrollo es la que conecta Puebla con Cholula, que junto a la prolongacin del Boulevard Atlixco est incentivando un crecimiento de asentamientos exclusivos. Esta elitizacin del sector tiene el precedente del fraccionamiento La Paz y la Zona Esmeralda. La salida de la nueva autopista Mxico-Puebla se da por el Boulevard Hermanos Serdn, que tambin ha generado una expansin significativa. Esta arteria posee un camelln en el que se han ubicado modernas fuentes monumentos y pudiera llegar a ser un eje de grandes hoteles de lujo. Por su parte, hay ah comercio especializado, destacndose las agencias de automviles. Colonias residenciales exclusivas se ubican asimismo en ese sector, y proliferan los asentamientos medios. En la parte oriental del boulevard, y hacia dentro, se construy otro moll: Plaza San Pedro, aunque de menores proporciones que su homloga Plaza Dorada. 5. Geografa de la pobreza A pesar de la existencia de las aglomeraciones de lujo y su localizacin segregada; no obstante la presencia de sectores urbanos medios perfectamente ubicados; aunque se pueda pensar en una divisin tajante de los estratos urbanos, en rigor, la pobreza se encuentra presente en toda la Ciudad de Puebla. Ahora, con la crisis inflacionaria, aumenta el deterioro de las condiciones materiales de vida de la poblacin y se acenta la proletarizacin de varios puntos y sectores de la urbe. Ya hemos

mencionado que junto a fraccionamientos elitistas -como La Paz- coexisten asentamientos pobres, incluso tuguriales, pero tambin existe la pobreza en casonas convertidas en vecindades, o en vecindades construidas exprofeso en el casco central. Asimismo, se da en edificios de departamentos de muy baja calidad, erigidos incluso en los aos cincuenta. En fin, a cierta escala, no hay zona que se escape. Sin embargo, si en algn lugar se encuentra ms concentrada, al grado de formar un continum es en la zona norte. Y no es casual que se encuentre ah donde el zoning funcionalista destin grandes espacios -corredores industriales- para la implantacin industrial, sobre todo de capitales nacionales y extranjeros y para un consumo que lgicamente rebasa los lmites regionales e incluso del pas. Asimismo, los asentamientos irregulares que se estn formando en las franjas aledaas a las carreteras de Tlaxcala y Santa Ana, ya representan una continuidad urbana que desborda los lmites del estado de Puebla. 6. La accin del estado y el centro histrico En el Plan Director Urbano de la Ciudad de Puebla (1980) se marca como accin prioritaria la dotacin de infraestructura a las reas ya urbanizadas. Estas poseen un dficit del 30 % en el suministro de agua y existencia de drenaje. El plan, dicho sea de paso, se enmarca en otros ms generales como son: el Municipal, el de Conurbacin Intermunicipal, el Estatal, y el Nacional de Desarrollo Urbano. Plantea adems otras acciones: planeacin, ejecucin y ampliacin de las vas que encauzan el crecimiento de la ciudad; establecimiento de reas verdes en los ros que la circundan; aplicacin de medidas de control de la contaminacin. (4) Se proponen tambin opciones para el crecimiento hasta el ao 2000, considerando reservas territoriales para uso urbano en el sudeste y nordeste de la ciudad, as como zonas de preservacin ecolgica de uso agrcola y forestal hacia el oriente y el poniente. Es significativo que, al contrario de lo que planteara luego el PRUPE para el D.F., (5) el plan para Puebla considere que la opcin ms realista de crecimiento que tiene la ciudad es el horizontal a pesar -reconoce- de que urbansticamente no es el ms recomendable. Se apoya esta opcin en el argumento de que el 40

% de las familias tiene un ingreso menor al salario mnimo, y un 30 % percibe entre una y dos veces ste. Deja as el camino para la proliferacin de la autoconstruccin de viviendas unifamiliares. Sin embargo, el citado Patrice Mele seala que si bien de 1978 a 1980 se dio un aumento y estabilizacin de la superficie nueva ocupada por los fraccionamientos, de 1981 a 1983 hubo una sensible disminucin, ya que en ese ao fue aprobado slo un fraccionamiento. El autor atribuye tal descenso a la crisis econmica, entre otras causas. No conocemos las cifras ms actuales, pero si esta tendencia 1 subsiste, no indica una disminucin de la especulacin, ni mucho menos, J sino la presencia de otras modalidades de sta; como la de los fraccionamientos clandestinos y la de loteo por loteo que el mismo autor menciona. Naturalmente de seguir esta tendencia, la mancha urbana seguir extendindose en forma desmesurada. Adems, la desconcentracin de la Ciudad de Mxico coadyuvar a ese fenmeno. Aunque se enuncian como objetivos de este plan entre 1980 y 1985, el mejoramiento de vecindades, la adquisicin de predios para vivienda popular e implementacin de programas de construccin de viviendas para la poblacin marginada, ninguno de stos se ha cumplido: la segregacin, el deterioro y los dficits continan. Naturalmente, ni hablar de combatir a fondo la larga cadena especulativa que existe en la mercantilizacin del suelo y vivienda y en la incorporacin de los terrenos ilegales a la ciudad consolidada. Ni qu decir que los organismos del estado no se han acercado siquiera a dar una respuesta mnimamente significativa al problema de la vivienda de la ciudad de Puebla. Aunque existen tres, abocados a la vivienda para los trabajadores del estado (FOVISSTE, FOVISSTEP Y FOVIMI), y dos de impulso a la llamada de inters social (INFONAVIT y la Inmobiliaria del Estado), sus realizaciones concretas han sido ms acciones polticas de busca de consenso, que intentos serios para enfrentar el problema. (6) El estado ha intervenido en el centro histrico, a travs del INAH y la Junta de Mejoramiento Moral Cvico y Material del Ayuntamiento. Sin embargo, no inciden de manera global en su parque construido y se cuidan de no tocar fuertes intereses privados. Su labor de conservacin y revitalizacin M

patrimonio arquitectnico se ha dirigido sobre todo a edificios redituables para el turismo. Los criterios de valorizacin son -como en tantas partesmeramente estilsticos e individualizados, y han servido para avalar la demolicin total o parcial de inmuebles antiguos y sustituirlos por establecimientos comerciales, incluso extranjeros, como Woo1worth, Sanborn's, Sears Roebuck y otros. Ciertamente, este proceso ha disminuido, pero ya produjo un dao irreparable. Recientemente ha surgido la tendencia de refuncionalizar edificios antiguos para adaptarlos a usos administrativos y gubernamentales, haciendo caso omiso de las funciones a que estn dedicados. Esto es particularmente grave cuando se trata de vivienda popular. Contrastan estas acciones con el deliberado descuido de inmuebles dedicados a vecindades: ah el inters de los propietarios es que se deterioren al grado de ser inhabitables, y as sustituirlos por construcciones que arrojen una ganancia atractiva. Naturalmente, el Centro Histrico sigue siendo el sector ms interesante de Puebla. Es ms, le imprime a la ciudad su carcter distintivo frente a las dems ciudades del mundo. Ciertamente hay ciudadanos conscientes de este hecho. Saben tambin que la preservacin de la vivienda y el uso popular, incluyendo el productivo, es una condicin para su conservacin y revitalizacin en un sentido progresista. Sin embargo, la tendencia actuales de deterioro en todos sus niveles: ambientales, de vivienda, infraestructurales y de servicios, sobre todo en su rea norte. No hay duda: la contraciudad ha hecho sus estragos. Citas y notas 1. Margarita Nolasco Armas, Cuatro ciudades: El proceso de urbanizacin dependiente. Proyectos Especiales de Investigacin, Subdireccin General INAH, SEP, septiembre, 1976. Adems de otras fuentes, nos basamos en trabajos realizados especialmente para este texto por alumnos de la Escuela de Arquitectura de la Universidad Autnoma de Puebla. Ver tambin: Patrice Mele, Los procesos de produccin del espacio urbano en la ciudad de

Puebla, 2.

Instituto de Ciencias,

Mapoteca,

Dr. Jorge

A.

Viv Escato,

Universidad Autnoma de Puebla, en xerox. Puebla, Mxico, 1984. INFONAVIT. Siglas del Instituto del Fondo Nacional de Vivienda y Ahorro para los Trabajadores, creado en el sexenio de Luis Echeverra lvarez (1970-1976) para impulsar la construccin de viviendas para obreros sujetos a contrato. El financiamiento se obtiene de un fondo formado por el 5 % de los salarios de los trabajadores. Ha sido hasta ahora el organismo que ms viviendas ha realizado en todo el pas. 3. 4. 5. 6. CTM, siglas de la Confederacin de Trabajadores de Mxico. Plan Director Urbano de la Ciudad de Puebla, Gobierno del Estado de Programa de Reordenacin Urbana y Proteccin Ecolgica del Distrito Ver, en el trabajo de Patrice Mele las cifras correspondientes a las

Puebla, Gobierno del Municipio de Puebla, Puebla, Mxico, 1980. Federal, cit. realizaciones de cada institucin. Por su parte, FOVISSTE y FOVISSTEP son las siglas correspondientes al Fondo de Vivienda del Instituto de Seguridad Social al Servicio de Trabajadores del Estado, a nivel nacional y del estado de Puebla, respectivamente, y FOVIMI significa Fondo de Vivienda para Militares.

Estructura, funcin y smbolo en La Habana socialista


Roberto Segre
Pues bien, como entraable conocedor de La Habana que soy, puedo afirmar que nunca he visto reinar en ella la alegra, la alegra multitudinaria, el jbilo colectivo, que hoy la animan. Pueden algunos afectados por la Revolucin pasarse los das en visitas de psame (de psame econmico, se entiende) que ya suscitan el gracejo de los peridicos humorsticos; pueden algunos nufragos de la vieja politicalla aorar los tiempos que, por suerte, no habrn de volver... La calle, la plaza pblica, el gora, ofrecen un espectculo de entusiasmo, de fe, de participacin en un Magno Acontecimiento, que yo nunca haba visto en La Habana... Adems, no tengo por qu extenderme en la expresin de impresiones propias. Los hechos cotidianos -los que cualquier turista puede hallar a su paso- hablan por s mismos. Alejo Carpentier

1. Las contradicciones de la herencia del pasado Ciudad mtica del Caribe, denominada Antemural de las Indias

Occidentales y Llave del Nuevo Mundo, ambicionada su posesin por piratas y naciones europeas -al final tambin por el coloso del Norte-, exaltada su belleza tropical por marinos, cientficos y poetas -las crnicas de Francis Robert Jameson o Sir John Maxwell Tylden; los estudios del Barn de Humboldt y los escritos de Alejo Carpentier-, mantuvo durante cuatrocientos aos su hegemona como urbe antillana. Conservada por Espaa hasta finales del siglo XIX, su configuracin homognea, caracterstica del perodo colonial, no fue alterada por la coexistencia de diferentes grupos sociales ni por la superposicin de sucesivos estilos arquitectnicos. A comienzos del siglo XX, con el desarrollo del capitalismo industrial la imagen de la ciudad comienza a desintegrarse y contraponerse -es la anttesis entre espacios simblicos y espacios subculturales- cuando la segregacin de clases sociales se hace visible sobre el territorio a travs del hbitat y del proceso de suburbanizacin extensivo. En coincidencia, ocurre tambin un paulatino desplazamiento y localizacin diferenciada de las funciones caractersticas del centro, conformadores de una estructura polinuclear que otorga a La Habana su peculiaridad en relacin a otras ciudades latinoamericanas. Burguesa y proletariado, en sus asentamientos, mantuvieron la dualidad centro-suburbio, en reas opuestas de la ciudad. Mientras los estratos de escasos recursos ocupan las edificaciones antiguas o son expulsados hacia los mrgenes interiores de la capital, las costosas viviendas individuales fueron establecidas en las nuevas urbanizaciones hacia el oeste, a lo largo de la costa del mar del Caribe, siguiendo los patrones urbansticos de la ciudad jardn. La gran dispersin quedaba compensada por una red vial eficiente que responda a la difusin del automvil, en una forma similar a la existente en Estados Unidos. En los aos cincuenta con la disponibilidad de recursos provenientes de las fuertes inversiones norteamericanas en el sector del turismo, el comercio y la industria ligera, la clase dominante inici un movimiento de reapropiacin de la ciudad, al levantar las torres de

viviendas ubicadas en el nuevo centro direccional -el barrio Vedado-, especializado en las instalaciones recreacionales, hoteleras y tursticas. Por otra parte, las funciones comercial y administrativa se fueron desplazando desde el casco histrico -La Habana Vieja, que conserv una parte de ellashacia la zona colindante -La Habana Centro- y el Vedado. En la Plaza Cvica -actual Plaza de la Revolucin-, se erigieron los ministerios y las oficinas del estado, en coincidencia con los planes directores realizados por J. N. L. Forestier en la dcada de los treinta y Josep Lluis Sert, en los aos cincuenta. (1) El ltimo polo de atraccin coincidi con los clubs y centros de esparcimiento a lo largo de las playas, que formaron las estructuras del tiempo libre de la poca y defini el carcter esencialmente terciario de la ciudad. En la segunda mitad de la dcada de los cincuenta, se acentu la expansin especulativa en direccin este, en el margen de la baha opuesto al ncleo primitivo de la ciudad, con el fin de utilizar los terrenos libres a lo largo de las modernas vas que comunicaban La Habana con una faja de playas, progresivamente equipadas con infraestructuras y repartos veraniegos. En 1959, la capital se resuma en los siguientes componentes: 1) el centro histrico en vas de deterioro, an ocupado por funciones comerciales y administrativas, alternadas con viviendas precarias y las antiguas mansiones coloniales tugurizadas; 2) el centro tradicional de La Habana, dedicado casi exclusivamente al comercio; 3) el barrio Vedado -y su extensin hacia Miramar-Country-, con las estructuras tursticas para los visitantes norteamericanos -casinos y hoteles de lujo-, las residencias individuales y las torres de apartamentos; 4) la perspectiva de los asentamientos habitacionales y recreacionales en direccin hacia el este; 5) hacia el sur, a partir del casco histrico, la ciudad gris, o sea, la zona proletaria e industrial. Los espacios urbanos, en su conformacin, respondan a su manipulacin por los diferentes grupos sociales. La faja costera, en ambas direcciones, constitua el marco de vida de la burguesa; el resto y las zonas interiores, carentes de servicios, reas verdes y playas, enmarcaban al proletariado y la pequea burguesa. (2) El carcter metropolitano de La Habana implicaba una aguda contradiccin con la configuracin urbana y rural del resto del pas. En ella se concentraba el 21 % de la poblacin, y el 34 % de la poblacin urbana, el 78 % de todos los

empleos industriales; el 87 % de los estudiantes universitarios; el 70 % de las habitaciones de hoteles; el 60 % de las camas hospitalarias, etc... 2. Cambio social y cambio funcional El proceso de exteriorizacin a escala urbana de las transformaciones econmicas y sociales que genera la Revolucin se materializa en forma paulatina. Al comienzo resultan ms significativos los cambios en el uso de la ciudad, que la adicin de nuevos edificios simbolizadores de los valores inherentes a sistemas funcionales o sistemas culturales: la Unidad Vecinal La Habana del Este o las Escuelas Nacionales de Arte, conjuntos representativos de las primeras grandes obras urbanas, por su ubicacin perifrica, ejercen un efecto, restringido sobre la configuracin heredada. Se evidencian de inmediato las contradicciones estructurales con la ciudad capitalista: la nacionalizacin de industrias y comercios, las dificultades econmicas que impone el bloqueo, vacan el centro administrativo y comercial, sobredimensionado en funcin de una sociedad sometida al consumismo. Por otra parte, la emigracin de la burguesa hacia Estados Unidos convierte a los barrios residenciales abandonados en albergues para becados y en centros escolares, otorgando un nuevo contenido social a la atomizacin urbanstica de las lujosas mansiones. Tambin vara la utilizacin y el contenido funcional de los grandes hoteles del centro direccional (cultural-recreativo) denominado La Rampa. Hay un desplazamiento de actividades del sector tradicional de la ciudad- La Habana Vieja y Centro Habana-, a la zona del Vedado. El pueblo llena sus calles y se hace sentir en aquellos espacios que le fueron negados durante aos, fenmeno lgico si se considera la calidad y diversidad de los servicios all presentes. Es una dinmica que cambia totalmente el contenido y el carcter de la forma arquitectnica. El vestbulo del Hotel Hilton -ahora Habana Libre-, otrora reservado para los sectores sociales minoritarios, es una especie de plaza pblica, centro de actividades sociales. La calle 23 (La Rampa) surge como eje estructural de la vida recreativa de la ciudad, al perder la prioritaria funcin administrativa que posea anteriormente e incrementarse el nmero de edificios para la cultura y la recreacin. La vida social que se efecta en los hoteles y en la heladera

Coppelia -con su dimensin metropolitana-, se alterna con el esparcimiento en los cines y teatros y las actividades culturales de galeras y pabellones de exposicin, concebidos como salones de la ciudad. La colectivizacin de las funciones urbanas y la participacin de los habitantes en el proceso de conformacin definitiva o circunstancial de La Habana se evidencian en la totalidad del contexto citadino. Aunque la frialdad y monumentalidad de la Plaza Cvica -actual Plaza de la Revolucin no varan al persistir el conjunto de edificaciones circundantes, la plaza se carga de una fuerte significacin simblica -a nivel nacional e internacionalal transformarse en el locus de la comunicacin entre pueblo y dirigentes polticos. Proceso de reciclaje funcional que altera totalmente los valores semnticos sociales de la arquitectura. Ello ocurre con dos monumentos representativos del sistema poltico preexistente -el Capitolio y el Palacio Presidencial-, que albergan en la actualidad la Academia de Ciencias y el Museo de la Revolucin. El valor paisajstico y recreacional de la faja costera de La Habana, queda integrado por la presencia de la poblacin en los clubs aristocrticos convertidos en crculos sociales obreros y en los repartos con sus playas anteriormente exclusivas -Tarar y Santa Mara del Marutilizados como centros recreacionales o como reas reservadas para los nios: por ejemplo, el Crculo Nacional de Pioneros de Tarar. La participacin comunitaria tambin se hace sentir en el hbitat cotidiano, al materializarse un proceso de diseo espontneo combinado con la presencia de los diseadores en las operaciones de reanimacin urbanstica. La grfica y la supergrfica, que ilustran las conmemoraciones festivas, histricas y polticas del pas, estn acompaadas, en cada barrio, por el sistema ornamental creado por los habitantes, que incide plsticamente y diversifica visualmente la rgida estructura bloqueada de las manzanas. Las reas verdes, en los primeros aos, fueron configuradas por medio de la participacin popular. Miles de rboles son plantados en cada parcela libre de la ciudad, medida extendida luego en gran escala en todo el pas para recuperar aquella naturaleza destruida por la mano del hombre impulsada por el lucro. La poblacin no slo vive el tiempo libre en la ciudad sino que dedica parte de su tiempo libre a la configuracin del espacio urbano. El valor esttico acompaa el valor funcional, asumido como un medio

expresivo de la vida comunal. La sociedad no espera el servicio otorgado por otros, pasivamente: es toda la sociedad quien recibe y a la vez realiza el servicio en una interrelacin dialctica, porque la ciudad es la representacin de la vida cotidiana: un mbito urbano conservado, mantenido por la comunidad, transcribe la plenitud de la vida solidaria, conscientemente activa de sus miembros. 3. Las nuevas estructuras urbanas Aunque en la dcada de los sesenta, el auge constructivo se produce en el campo y en los nuevos asentamientos agrcolas e industriales en el interior del pas, La Habana cambia de orientacin en su desarrollo respecto al perodo anterior. Queda trunco su destino de capital del turismo fijado por el Plan de Sert; (3) se interrumpe el proceso de suburbanizacin basado en la creacin de repartos de viviendas individuales, as como tambin el flujo continuo de inmigrantes, generadores de los asentamientos precarios y de las urbanizaciones espontneas. Paralizada la construccin de edificios lujosos -oficinas, apartamentos, hoteles-, las primeras orientaciones de los planificadores urbanos tienden hacia la solucin de problemas funcionales concretos: la erradicacin de los barrios insalubres, la localizacin de conjuntos habitacionales conformados por bloques de apartamentos y de servicios sociales -escuelas, unidades de salud, centros recreacionales-, situados en reas deficitarias. Los espacios urbanos que haban sido equipados con infraestructuras tcnicas por los empresarios capitalistas para futuras operaciones especulativas, son aprovechados para la localizacin de las viviendas de los trabajadores: la Unidad Vecinal de La Habana del Este, Plaza de la Revolucin, Alta Habana; y posteriormente, Alamar y San Agustn, conforman los principales ncleos de la expansin residencial. sta queda estrechamente vinculada con los centros de produccin existentes o con los nuevos asentamientos industriales, con el fin de racionalizar el sistema de transporte y los movimientos pendulares de la poblacin.

A finales de la dcada de los sesenta, dos componentes del sistema urbano sobresalen dentro de su contexto: el sistema vial y el sistema verde en su

doble funcin recreativa y productiva. La creacin del anillo vial del puerto y el anillo exterior de circunvalacin de la ciudad y los entronques con la Autopista Nacional facilitaron las circulaciones radiales hacia el exterior y la interconexin de las zonas interiores. Mientras el conjunto del Parque Lenin, el Zoolgico Nacional y el Jardn Botnico -con una superficie de 1400 hadefine la escala de la estructura verde metropolitana, caracterizada por un detallado diseo paisajstico, el Plan del Cordn de La Habana integr a la poblacin en la produccin agrcola regional del hinterland, que abasteca parte de su consumo alimenticio. Constituy una experiencia positiva en la bsqueda de la superacin de la anttesis ciudad-campo, y en la creacin de una toma de conciencia de la necesaria interrelacin entre produccin industrial, produccin agrcola y actividades terciarias. La participacin social en los trabajos voluntarios agrcolas actu como motor comunitario en esta renovada dimensin de la vida urbana.

4. La integracin sistmica: el Plan Director de la dcada de los ochenta El proceso de institucionalizacin del pas que culmina con la Constitucin Socialista promulgada en 1975, alcanza su exteriorizacin territorial en la nueva Divisin Poltico Administrativa, de 1976. (5) La Provincia Ciudad de La Habana con sus 15 municipios, constituye el ltimo eslabn de los niveles bsicos nacionales de asentamieto, comprendidos entre el nivel mnimo de la poblacin dispersa y el nivel mximo definido por la gran aglomeracin de la Ciudad de La Habana. (6) Si bien durante la dcada de los setenta fue elaborado un proyecto detallado de Plan Director, a partir de 1980, adquiri carcter ejecutivo la versin aprobada por los organismos superiores del estado en 1984, estrechamente vinculada a las Bases tcnico-econmicas del pas, con una vigencia perspectiva hasta el ao 2030, acompaada por propuestas urbanas concretas, que deben materializarse en los prximos veinte aos. Cmo se configura la progresiva imagen de La Habana socialista? Cules son los objetivos sociales, econmicos y culturales y cmo se evidencian en el espacio urbano? En primer lugar, un aspecto que la diferencia del resto

de las ciudades de Amrica Latina es el control de su crecimiento poblacional logrado en los ltimos veinticinco aos, tal como se evidencia en las cifras: 1958: 1 361 600; 1970: 1 755 000; 1981: 1 929 400; (7) y se prev para el ao 2000: 2 200 000. Dimensin que tambin se refleja en el cambio de proporcin del peso relativo dentro del sistema urbano nacional. En segundo lugar, promover la racionalizacin de las estructuras productivas y su localizacin, tanto en reas especializadas ya existentes como en el tejido urbano de los diversos municipios para facilitar la relacin vivienda-trabajo y al mismo tiempo permitir la integracin de la mano de obra femenina. En tercer lugar, modernizar y cualificar las infraestructuras tcnicas y los servicios urbanos: abastecimiento de agua, electricidad, gas; el sistema vial y el estudio del metro, como solucin alternativa a los problemas de transporte local. Por ltimo, controlar la expansin fsica de la ciudad y elevar las densidades, tanto de ocupacin del suelo como de poblacin, especialmente en las reas perifricas. Qu parmetros conceptuales definen la forma urbana? El crecimiento incontrolado durante la primera mitad de este siglo, estableci una ntida diferenciacin entre la densidad compacta de las reas centrales y la extensin abierta del hbitat, ajenas a valores reconocibles de identidad cultural ambiental. Se trata de caracterizar la propia fisonoma de cada sector urbano, de cada municipio, en coincidencia con la unidad polticoadministrativa bsica. Al asumirse el eje este-oeste como directriz del crecimiento de la ciudad, se fortalece su vinculacin costera y martima, a travs de la recuperacin de los componentes paisajsticos en funcin comunitaria, tradicionalmente privatizados en los pases capitalistas. La definicin de una estructura semidigital y policntrica contina la tradicin histrica de La Habana y extiende la cualificacin del espacio social urbano hacia las nuevas zonas de expansin, condenadas anteriormente a ser annimos suburbios: Marianao Habana del Este, Cotorro, etc... El espacio gris, carente de valores culturales, es recuperado en trminos de diseo ambiental -en las cinco zonas de planeamiento (de 400 000 habitantes cada una) cada una provista de su propio centro- que elude toda acentuacin esttica de funciones privilegiadas y tiende a una integracin de formas y espacios definidos por equipos interdisciplinarios formados por tcnicos y artistas. La ciudad vuelve a constituir nuevamente el contenedor

sntesis de la cultura social y no la exteriorizacin antagnica de fragmentos culturales, comprensibles slo para grupos minoritarios de la comunidad, que sobresalen puntualmente sobre el anodino comercialismo de las formas dominantes. (8) La relacin dialctica entre trama y monumento, entre smbolo y funcin, se articula en dos direcciones: una a travs de la remodelacin de los sectores histricos que implica la insercin de edificios nuevos con caractersticas formales particulares -el barrio de Cayo Hueso-; otra, al identificar los diferentes centros con elementos puntuales -las torres de viviendas o. los conjuntos polifuncionales como por ejemplo el Palacio de las Convenciones de Cubanacn-, que nuclean visualmente la imagen de cada sector de la ciudad. Algunos espacios simblicos, por su particular significacin, requieren su rediseo en trminos de integracin urbano-arquitectnica: citemos el Hospital Hermanos Ameijeiras y su rea circundante; el proyecto de Plaza de la Revolucin y la propuesta de eje-centro, nexo entre dicha plaza y el sistema monumental de Habana Centro -el Capitolio y el Parque de la Fraternidad-, valorizador funcional y formal del principal centro de La Habana. En la ciudad capitalista contempornea, perdura una estrecha relacin entre funcin-grupo social-simbolizacin cultural; factores que definen el carcter de cada sector de la trama urbana. La ciudad socialista, formada a partir de la herencia implcita en esta configuracin, se gesta en un proceso de correccin, de modificacin de la forma urbana, a travs, no slo de la creacin de nuevas tipologas exteriores -en concordancia con las nuevas funciones- sino, fundamentalmente, en la recualificacin y caracterizacin de los diferentes tejidos, en el vnculo dialctico entre pasado y presente. Por ello adquiere una nueva dimensin el rescate de la historia urbana como base esencial de las estructuras del futuro. 5. Historia, smbolo e identidad cultural La dcada del ochenta, en La Habana, est primordialmente identificada con el rescate del casco histrico. Los sucesivos planes y proyectos, que se elaboran durante los aos anteriores, obtienen el respaldo de los

organismos estatales y de la legislacin creada a ese fin. En 1977 es promulgada la Ley de Proteccin del Patrimonio Cultural y la Ley de Monumentos Nacionales y Locales. En 1980 surge el Centro Nacional de Conservacin, Rescate y Museologa del Ministerio de Cultura y, posteriormente, el Departamento de Arquitectura de la Oficina del Historiador de la Ciudad perteneciente al Poder Popular. (9) En 1982 culmina esta etapa organizativa, que trasciende los lmites nacionales y alcanza una proyeccin internacional: La Habana Vieja es declarada por la Unesco Patrimonio Cultural de la Humanidad. La renovacin del casco histrico ha sido planteada en trminos sociales, culturales y arquitectnicos. La premisa fundamental que rige el plan director radica en la indispensable participacin popular de sus propios habitantes y en la toma de conciencia del valor ambiental de su contexto cotidiano. En la mayora de los centros tradicionales, remodelados en los pases capitalistas -el caso de Bolonia en Italia constituye una excepcin-, la poblacin originaria de escasos recursos debe abandonar el sitio a causa del costo elevado de los alquileres en los edificios restaurados y del carcter elitista de las funciones all localizadas. Por lo tanto, es sustituida por un grupo social de ingresos elevados. Esto no ocurre en La Habana, al permanecer en la trama colonial la mayor parte de sus pobladores. Aunque ser necesario reducir la excesiva densidad de poblacin, el desplazamiento hacia otros sectores de la ciudad tiene un carcter voluntario y estrictamente personal. La salvaguardia urbana y arquitectnica se orienta hacia tres objetivos sociales: a) crear las infraestructuras tcnicas y funcionales acordes a las necesidades de la poblacin local, tanto en trminos de servicios -escuelas, centros de salud, comercios, espacios verdes-, de viviendas -la reconversin de los palacios en apartamentos mnimos- y de trabajo -talleres de artesana, pequeas manufacturas textiles o de produccin de objetos de consumo-; b) generar una variedad de actividades culturales orientadas a escala metropolitana. Se han asentado en esta rea diversas dependencias del Ministerio de Cultura: el Centro de Arte Wifredo Lam; el Centro de Investigaciones Literarias Alejo Carpentier; el Centro de Investigaciones Histricas Juan Marinello; el Fondo de Bienes Culturales, promotor de la

comercializacin de las obras artsticas locales. Adems, en las plazas se realizan ferias, exposiciones de artesana, conciertos, teatro infantil, etc.; c) prever la afluencia del turismo nacional e internacional y crear funciones en coincidencia con sus necesidades y aspiraciones. Existen un sinnmero de museos, galeras de arte, libreras especializadas, centros gastronmicos, y en el futuro est previsto el reacondicionamiento de algunos palacios para su uso como hoteles de turismo. Esta interrelacin social, generadora de una diversificacin funcional y de un reciclaje de las viejas mansiones, elude el reduccionismo esttico, identificado con la ciudad-museo y con la recuperacin historicista o arqueolgica de los edificios. La restauracin de monumentos aislados ha sido progresivamente vinculada a la revitalizacin de la trama urbana. En la lenteja fueron establecidos dos ejes perpendiculares de desarrollo -las calles Obispo-O'Reilly y OficiosMercaderes-, que concentran los principales edificios renovados funcional y formalmente. Asimismo, el sistema de plazas constituye otro de' los focos bsicos de intervencin. (10) Recuperadas la Plaza de la Catedral, de Armas, de San Francisco, en la actualidad, el trabajo est dirigido, con la ayuda de la Unesco, al rescate de la Plaza Vieja, ltimo eslabn del sistema de espacios urbanos, que quedaba por restaurar. Su importancia fue definida por Amadou Mah1ar M'Bow, director de la Unesco, al afirmar: Con la Plaza Vieja aparece un espacio de un tipo nuevo en Amrica Latina, un espacio consagrado, por excelencia, a la vida social. Concebido como lugar privilegiado de reencuentro e intercambio, la plaza prevalece como verdadero foro de la ciudad hasta el siglo XIX. Es all, en efecto, donde palpita bullente la vida de la comunidad. Fruto de la primera tentativa de planificacin urbana en esta parte del mundo, ella combina diferentes estilos -barroco, neoclsico, art nouveau-, y es una composicin autnticamente cubana. Est bordeada de viviendas y de comercios irradiados por el sol de los trpicos. Este sol, cuyos ardores fulgurantes son moderados por el 'medio punto', famosa puerta interior cubana en forma de semicrculo, que se hace 'la intrprete entre el sol y el hombre'. La Plaza Vieja resulta as una de las obras ms representativas de la sntesis innovadora nacida del encuentro de muchas culturas bajo el sol de las Antillas. As aparece como el testimonio brillante de la identidad creadora de la nacin cubana. (11)

A la perspectiva de convertir la Plaza Vieja en uno de los focos polifuncionales del casco histrico, se suma la valorizacin del carcter diversificado de los espacios interiores de las manzanas, interrelacionados entre s. La manzana definida por las calles Obispo, Oficios, Obrapa y Mercaderes, es un ejemplo de la contraposicin existente entre la cuadrcula vial -establecida por la normativa de las leyes de Indias-, y el sistema de directriz quebrada -de origen rabe-, que conforma el vnculo y la articulacin entre los patios interiores de las viviendas. Tipologa presente en la totalidad del tejido de La Habana Vieja, cuya variedad y creatividad es recuperada como expresin del sistema espacial urbano de la colonia, surgida de una solucin, no slo a formas de vida concretas, sino tambin a los condicionantes ecolgicos locales. Demostracin evidente del nexo creativo que une la respuesta culta de los monumentos y la invencin espontnea de los constructores (alarifes) coloniales, responsables de la constante renovacin creativa de la forma de la ciudad. El proceso de intervencin arquitectnica y urbanstica en La Habana Vieja, constituye un desafo por su magnitud y por la diversidad de problemas que contiene. La definicin de los cdigos formales no puede quedar restringida a una recuperacin filolgica estricta y purista de las formas del pasado, al superponerse y entrelazarse en ella, las manifestaciones de diferentes pocas y estilos. La relectura de la herencia histrica implica al mismo tiempo la insercin de la modernidad dentro de la trama tradicional, acorde a las funciones que expresan la nueva vida revitalizadora de las formas del pasado. Este es el camino abierto hacia el futuro, para convertir a La Habana Vieja en un sector dinmico y vital de la ciudad, como expresin coherente de su significacin cultural popular dentro de la sociedad socialista. (12) Citas y notas 1. Sert, Jos Luis y Paul Lester Wiener, Town-Planning in South-America.

Separata de LArchitecture dAujourdhui, Paris, 1951; y Roberto Segre, El sistema monumental en la ciudad de La Habana: 1900-1930, en

Universidad de La Habana, nmero 222, enero-septiembre, 1984, La Habana, p. 187; nmero monogrfico, La Habana 465 Aniversario. 2. Autores Varios, Transformacin urbana en Cuba: La Habana, Editorial

Gustavo Gili, S. A., Barcelona, 1974. 3. Knud Bastlund, Jos Luis Sert, Architecture, City Planning, Urban

Design, Thames and Hudson, Londres, 1967; Jaume Freixa, Josep Ll. Sert. Editorial Gustavo Gili, S.A., Barcelona, 1979. 4. Es el principio que rigen las directrices generales de la planificacin

regional y urbana en Cuba. Sergio Baroni, Ventanni di trasformazione del territorio, en Casabella, nmero 466, Miln, febrero, 1981, p. 36; nmero monogrfico dedicado a Cuba, ventanni dopo. 5. Cinco aos de esfuerzos y realizaciones. Nueva divisin poltico-

administrativa, elaborado por la Agencia de Informacin Nacional (AIN), Editora Poltica, La Habana, 1983. 6. 19. 7. Censo de Poblacin y Viviendas de 1981, Repblica de Cuba, vol. XVI, Ciudad y Campo, ao 2000, ponencia de Cuba al XVII Congreso

Panamericano de Arquitectos, Panam, 1984, UNAICC, La Habana, 1984, p.

tomo I, Comit Estatal de Estadsticas, Oficina Nacional del Censo, La Habana, 1983, p. CXXV. 8. Liudmila Yivkova, La edificacin de la cultura de la sociedad socialista

desarrollada, tarea histrica inmediata, Sofa Press, Sofa, 1978. 9. Cuatro documentos de la legislacin cubana sobre el patrimonio

cultural, Centro Nacional de Conservacin, Restauracin y Museologa, Ediciones Plaza Vieja, La Habana, 1984.

10.

Marta

Arjona,

La

Habana

Vieja:

restauracin

revitalizacin.

Anteproyecto, Departamento de Monumentos, Direccin de Patrimonio Cultural, Ministerio de Cultura, La Habana, 1981. 11. Amadou Mahtar M'Bow, Llamamiento a la comunidad mundial en

favor de la campaa internacional para la salvaguardia de la Plaza Vieja, en La Plaza Vieja, Ministerio de Cultura, Ediciones Plaza Vieja, La Habana, 1983, p. 7. 12. Armando Hart, Discurso pronunciado en la cuarta conferencia

intergubernamental sobre polticas culturales en Latinoamrica y el Caribe, auspiciada por la Unesco, Bogot (11 de enero de 1978), en Del trabajo cultural. Seleccin de Discursos, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1979, p. 309.

San Juan de Puerto Rico


Roberto Segre Anibal Seplveda
En el da tendr esta ciudad (de San Juan) trescientas y cincuenta tuesas de longitud y poco ms de doscientas de latitud. Sus calles principales corren de este a oeste y son cortadas por otras en ngulos rectos. El mayor nmero de casas son de un alto; otras, terreras de piedra y algunos barrios de bojos o chozas cubiertas de paja o yaguas, siendo notable la ventajosa diferencia que se advierte, as en el mayor nmero de casas como en la reedificacin de muchas que acompaadas del famoso frente que presenta a la plaza el castillo de San Cristbal, le facilitan una lucida vista. Fernando Miyares Gonzlez

1. La herencia urbana colonial El proceso de desarrollo urbano de San Juan de Puerto Rico ha derivado fundamentalmente de la dinmica transformadora de las relaciones de

produccin internas de la economa puertorriquea y de la articulacin de stas con las dos metrpolis dominantes de su historia: Espaa y los Estados Unidos. Dentro del contexto del urbanismo espaol antillano, San Juan se inserta a partir del siglo XVII como una ciudad fortaleza cuya infraestructura defensiva, totalmente fuera de escala para su condicin islea, estuvo en funcin del sistema defensivo regional del Caribe. Terminado en la segunda mitad del siglo XVIII, el sistema defensivo conform un complejo sistema de fortalezas y murallas, solamente comparable en dimensin con el de Cartagena de Indias. Jorge E. Hardoy indica que por razones de costos, el nmero de ciudades amuralladas en Amrica fue insignificante; las principales obras de defensa slo fueron construidas en los puertos de comercio internacional: en La Habana, Cartagena, Veracruz, Callao, en la segunda fundacin de Panam, Portobelo, San Juan de Puerto Rico, Santo Domingo y Campeche. Los puertos de menor importancia estaban defendidos por fuertes aislados o sistemas de fuertes, pero nunca por elaboradas obras de ingeniera y menos rodeados totalmente por murallas. (1) Esta condicin de plaza fuerte, mantenida casi exclusivamente por los insumos provenientes del subsidio militar de Mxico, conocido como el situado, condicion en gran parte el desarrollo urbano de San Juan. Al igual que la lenteja de La Habana Vieja, el Viejo San Juan, ms reducido, contuvo un casco urbano compacto y denso que lleg a tener ms de 25 000 habitantes en el siglo XIX. La vivienda, dentro del casco histrico, absorbi gran parte del espacio civil urbano de San Juan. Las fachadas adosadas de vivienda en mampostera alternadas por escasos espacios abiertos y los hitos arquitectnicos de las iglesias, conventos y edificios institucionales, cercados por los macizos lienzos de murallas y fortificaciones, conforman lo que hoy conocemos como el Viejo San Juan. La arquitectura civil, implantada sobre el primitivo trazado en damero del siglo XVI, mantiene hoy cierta homogeneidad neoclsica, como resultado de la gran actividad constructiva llevada a cabo durante el reinado de Isabel II. (2) Perdidas las colonias continentales, Espaa concentr sus recursos en

sus dos ltimas colonias: Cuba y Puerto Rico. El centro histrico de San Juan adquiri durante el siglo XIX su carcter definitivo. Fuera del recinto amurallado, las restricciones impuestas por los militares constituyeron un factor determinante en el desarrollo discontinuo en el cual el tejido urbano tuvo que saltar zonas polmicas de ingerencia exclusivamente militar. La carretera que conduce de San Juan al poblado de Ro Piedras se convierte en el eje preexistente que define el desarrollo espacial de carcter lineal de la periferia suburbana de San Juan durante el siglo XIX, en los sectores de Puerta de Tierra y Santurce. No siendo plazas de guerra, al quedar fuera del recinto amurallado, se permiti la construccin en madera de viviendas unifamiliares en quintas de recreo para las familias de la clase dominante y las viviendas modestas de alquiler o de pequeos propietarios en reas lotificadas perpendiculares a la carretera. Adems de la arquitectura domstica, tambin se construyen grandes edificios neoclsicos de carcter institucional, que persisten hoy como puntos de referencia simblicos. Los planes de ensanche para Puerta de Tierra y Santurce que respondan a los cdigos urbanos neoclsicos, en perfecto damero, elaborados durante la corona espaola, nunca fueron implantados en su totalidad. La coyuntura de la guerra interrumpe su desarrollo. 2. San Juan. Capital de una colonia monoexportadora La ocupacin militar de Puerto Rico a partir de la guerra hispano-cubananorteamericana y su renovado status de territorio colonial, cambia radicalmente su desarrollo econmico, social y poltico, con sus inmediatas consecuencias en las estructuras territoriales. (3) La penetracin del capital extranjero en el campo y la ciudad desplaza y empobrece a la burguesa criolla, que progresivamente pierde sus plantaciones, bajo la presin de los intereses norteamericanos. (4) Asimismo, el desarrollo de una agricultura propiamente capitalista, basada en el monocultivo de la caa de azcar -y en menor escala del tabaco-, genera desbalances demogrficos significativos en la isla y desplaza a la poblacin rural excedente hacia los centros urbanos. El municipio de San Juan aumenta en la primera mitad de este siglo, de 45 800 habitantes en 1899 a 368 700 en 1950.

Si bien Ponce y Mayagez, desde finales del siglo XIX constituan ciudades que desde el punto de vista econmico disputaban la primaca a San Juan, sta, convertida en el principal puerto importador y exportador de la flamante colonia, asimila las nuevas funciones impuestas del exterior y sus atributos simblicos: por una parte, el comercio, la banca y los servicios pasan a manos norteamericanas; por otra, los monumentos del poder poltico y los edificios pblicos reproducen los cdigos eclcticos imperantes en la poca: el Capitolio constituye su ejemplo principal. Resulta interesante comparar la evolucin de San Juan en este perodo con la de otras capitales latinoamericanas. El sistema urbanstico Beaux-Arts resulta, en la mayora de los casos, un factor estructurante de la forma de la ciudad, como modelo de trazado alternativo a la cuadrcula de origen hispnica y como representacin de la modernidad funcional y formal inherente a los valores de la clase dominante. Esto no ocurre en San Juan. Los edificios pblicos construidos en la isleta a comienzos de siglo -la Escuela de Medicina Tropical, la Casa de Espaa, la Biblioteca Carnegie, etc.- resultan unidades aisladas independientes, as como aquellos erigidos en Miramar y Santurce. El campus de la Universidad se sita alejado del rea urbana continua, en el pueblo de Ro Piedras. Tampoco el hbitat de los diferentes grupos sociales logra otorgar un sentido de tejido continuo. En primer lugar, ello ocurre por la carencia de un Plan regulador; de una normativa que permita ejecutar las propuestas de ensanches formuladas durante el siglo XIX en Miramar y Santurce. Segundo, la presencia de grandes reas de terrenos estatales y de zonas pantanosas cubiertas de manglares, que pasan de la corona espaola a manos del ejrcito y la marina norteamericanos, en la isleta y en los mrgenes de la baha, acta como factor disgregador de la coherencia urbana. Tercero, las tipologas del hbitat empleadas por la burguesa no se vinculan a los esquemas bloqueados de origen europeo, sino al modelo anglosajn de la vivienda individual eclctica victoriana: el bungalow de madera y una versin tropical de las prairie houses de Wright, introducida por el arquitecto Costantin Nechodoma. El efecto urbano del Viejo San Juan no reaparece en los asentamientos heterogneos de los estratos

pudientes -Miramar, Santurce, El Condado-, situados a lo largo de la Avenida Ponce de Len, en los sitios privilegiados por sus condicionantes ecolgicos y a lo largo del litoral atlntico. Fuera de los edificios monumentales o las viviendas de lujo, la fisonoma de la ciudad est definida con mayor nfasis por los asentamientos precarios que albergan la creciente poblacin emigrante de las zonas rurales, localizados a 1o largo del eje de manglares -Cao Martn Pea y la laguna Los Corozos-San Jos-, cinturn de miseria que delimita y penetra profundamente en el barrio de Santurce, donde coexisten burguesa y subproletariado, con una alta densidad de poblacin: sta pasa de 5 840 habitantes en 1899 a 81 960 en 1930. (5) La presin social se intensifica en el perodo de crisis econmica de la dcada de los treinta, cuando colapsa el modelo de exportacin azucarera y se estanca la produccin durante la Segunda Guerra Mundial. As se inicia en gran escala y se estimula oficialmente el xodo de la poblacin puertorriquea hacia los Estados Unidos. (6) El gobierno interviene para frenar el proceso de deterioro urbano y las deficiencias transporte infraestructurales: colectivo, la la precariedad de las del sistema de vial, del insuficiencia redes acueductos,

alcantarillado, telfonos, etc. En 1942, se crea la Junta de Planificacin, que elabora nuevas estrategias de desarrollo urbano. (7) Se establecen los reglamentos que definen la lotificacin y la zonificacin de los diferentes sectores de la ciudad, y se inician programas de eliminacin de arrabales por medio de la construccin de viviendas estatales, que constituyen los primeros falansterios o caseros de San Juan, situados en Puerta de Tierra, Santurce, Hato Rey y Ro Piedras y dominan la actividad arquitectnica del perodo. El rea Metropolitana de San Juan comienza a esbozarse sin un claro centro estructurante. Las principales funciones de la vida cotidiana se alejan del casco histrico, acompaando el crecimiento disperso del hbitat de baja densidad, estimulado por los nuevos reglamentos de planificacin fsica. 3. La disgregacin del sistema urbano

Con la terminacin de la Segunda Guerra Mundial, se abre una nueva etapa econmica y poltica en Puerto Rico, al constituirse el Estado Libre Asociado. La reactivacin de una economa en crisis, a causa del abandono de la agricultura como base productiva esencial, se apoya en el desarrollo manufacturero e industrial, promovido por el amplio margen de beneficio que obtienen las empresas norteamericanas a partir de la mano de obra barata y la exencin tributara. A su vez se asume el turismo como actividad priorizada, funcin incrementada a partir de los aos sesenta, al desplazarse a San Juan los intereses de las corporaciones que operaban en La Habana, luego del advenimiento de la Revolucin cubana. Desarrollo industrial y organizacin de las infraestructuras tursticas producen la expansin acelerada de San Juan, tanto en trminos poblacionales como en su crecimiento fsico. Dos elementos caracterizan el cambio de la forma urbana: a) la pantalla de hoteles y de apartamentos de lujo, que se extiende a lo largo de toda la faja costera, desde el Condado -el hotel Caribe Hilton de Toro y Ferrer constituye un hito arquitectnico de este proceso-, hasta el extremo opuesto en Isla Verde; b) la creacin en las zonas perifricas de los parques industriales y la suburbanizacin extensiva de la vivienda de la clase media, en el rea Metropolitana de San Juan (AMSJ). Se implanta as la zonificacin como herramienta principal de la segregacin de funciones y de grupos sociales, que guiar el desarrollo urbano. La rpida expansin de la ciudad se hace posible por el estrecho vnculo existente entre las inversiones estatales y privadas. La creacin de un eficiente sistema vial facilita el alejamiento de las urbanizaciones hacia los pueblos colindantes, que resultan integrados en el rea metropolitana en el proceso de conurbacin: Bayamn, Carolina, Guaynabo y Trujillo Alto. No existe articulacin alguna entre las reas residenciales generadas por los especuladores de tierras, a pesar de las reglamentaciones establecidas por la Junta de Planificacin. stos realizan operaciones en gran escala, en algunos casos con financiacin estatal, para viviendas de costo medio, entregadas a los sectores ocupacionales de cuello blanco. Los planes de viviendas, reprodujeron, en urbanizaciones independientes entre s, el

modelo tpico norteamericano de vivienda unifamiliar, que se convirti en patrn dominante de la vivienda pequeo burguesa, e inclusive de los estratos ms adinerados. Las viviendas colectivas construidas por el Estado -los caseros- quedan relegadas a los pobladores de escasos recursos. Resultan una excepcin algunos conjuntos de condominios, erigidos en diversas puntos de la ciudad, para personas de ingresos medios, entre los cuales se destaca la unidad El Monte, por su diseo coherente dentro de los patrones lecorbusieranos. (8) En la dcada de los cincuenta queda definida la trayectoria dominante de San Juan. Una ciudad desintegrada, catica, incoherente, que ha perdido el sentido de lo urbano. El peatn ha desaparecido como personaje prioritario, sustituido por el automvil. La calle, como mbito de vida social, de participacin colectiva, es reemplazada por las infinitas extensiones de espacios de estacionamiento o por introvertidos centros comerciales -Plaza de las Amricas es el smbolo de esta orientacin-, donde la artificialidad de la funcin condiciona la artificialidad del ambiente: la naturaleza, el aire, el sol, el cielo, la luz, son ajenos a los anodinos y estereotipados condicionadores mecnicos. Los habitantes, en busca de la introversin individual, el aislamiento y la proteccin de la vivienda, frente a la alienacin de la vida cotidiana, abandonan las reas urbanas tradicionales: Santurce, barrio con vocacin de centro, se reduce de 195 007 habitantes en 1950 a 101 103, en 1980. (9) 4. Espacio urbano y capital financiero A finales de la dcada de los sesenta se detuvo la expansin del desarrollo industrial. Con el fin de mantener niveles mnimos de crecimiento econmico, se facilitaron los mecanismos que permitieron la radicacin en Puerto Rico del capital financiero de las grandes corporaciones. La disponibilidad de estos nuevos recursos estimula el surgimiento de Hato Rey como central business district, de acuerdo con los modelos urbanos norteamericanos. A su vez, el gobierno estatal y los gobiernos municipales disponen de recursos provenientes de transferencias directas del gobierno federal, que permiten la construccin de-una infraestructura administrativa y de servicios.

La Zona Metropolitana de San Juan, que alcanza en los aos ochenta un poblacin de 1 086 376 habitantes -que corresponde al 34 % del total de la isla-, es equipada con fragmentos de estructura urbana. Un sistema de autopistas cruza la ciudad en todas direcciones y la vincula al resto del pas. La fcil movilidad generada permite considerar a la isla como una gran zona semiurbana en la que ms de la mitad de la poblacin reside a menos de dos horas de tiempo en automvil del mismo centro del AMSJ. Dadas las dimensiones reducidas del pas, la existencia de una poblacin mnima dedicada a las labores agrcolas y el alto nivel de urbanizacin, es factible hablar de una integracin entre el sistema metropolitano y el sistema insular. La dcada de los aos setenta est caracterizada por la proliferacin de edificios altos diseados a partir de los modelos imperantes en los pases industrializados: los volmenes puros de cristal, ajenos a los determinantes climticos y consumidores de los escasos recursos energticos, se reiteran en sucesivas propuestas de centros, que simbolicen la dimensin moderna de San Juan cuyo prestigio urbano proviene de las finanzas, el comercio y la eficiente administracin pblica. En 1971, la Corporacin del Nuevo Centro de San Juan impulsa la creacin de un conjunto de oficinas y bancos en el rea de Hato Rey -el Banco Popular y el Banco de Ponce de Toro y Ferrer; el Chase Manhattan Bank de SOM, el Citibank, etc.-, que resulta una zona monofuncional y carente de vida urbana fuera de las horas laborales. El proyecto del Plan Piloto de Santurce, realizado por el Equipo de Mejoramiento Ambiental, de la Junta de Planificacin, en 1965, hubiera convertido a San Juan en una parodia de la Ville Radieuse, sin relacin alguna con sus tipologas tradicionales, su clima o sus formas de vida. El estado participa en esta transformacin urbanstica y distribuye, en diferentes barrios de la ciudad, costosos edificios, cuyo valor simblico pretende demostrar su vinculacin a los intereses de la comunidad y su adecuacin a los nuevos sistemas de gestin administrativa. Entre los ejemplos ms recientes sobresalen el Centro Minillas en Santurce, torres neobrutalistas de oficinas que se unen al Centro de Bellas Artes, marmrea sala de conciertos tcnicamente avanzada, diseada por Rodolfo Fernndez;

la acristalada torre del Municipio en Hato Rey o el introvertido edificio de Fomento Econmico, de Ricardo Jimnez, rplica de los modelos del desarrollismo mexicano construidos por el gobierno en la dcada de los setenta. El municipio perifrico de Bayamn intent identificar la gestin poltica con las manifestaciones de la vanguardia arquitectnica. Su presencia, esta vez, no se expres en la banal torre vertical, sino por medio de un edificio-puente high-tech, diseado por la firma Torres, Beauchamp, Marvel, arco de triunfo que cruza sobre el principal acceso de Bayamn. A su vez, la antigua Alcalda fue restaurada por los arquitectos Estronza y Del Toro en 1984, convertida en un Museo de Arte, caracterizado por una original expresin cromtica dentro de la gama posmodernista. San Juan no logra reconstruir una imagen coherente, unitaria, y su perfil dominante est configurado por la extensin del hbitat individual suburbano, los espacios abiertos que aslan a los supermercados, las profundas hendiduras de las autopistas, la pantalla costera de hoteles y apartamentos que han anulado todo uso social del paisaje martimo y los pequeos ncleos de edificios altos que surgen aisladamente en diferentes sectores de la ciudad. Impera en su conjunto, la banalizacin comercialista del Movimiento Moderno, es decir, la concepcin de un espacio urbano conformado exclusivamente por abstractas unidades geomtricas. Frente a estas directrices establecidas por la iniciativa privada, el equipo tcnico del municipio de San Juan intent rescatar algunos espacios libres de la ciudad para utilizarlos como reas recreativas y deportivas de uso pblico; por ejemplo, el Parque Central situado en las mrgenes del Cao Martn Pea. Como perspectiva actual (1985), ante la imposibilidad de mantener el crecimiento infinito de la ciudad, surge la alternativa de comenzar a recuperar las estructuras urbanas tradicionales. Esto se plantea en la propuesta para un ordenamiento urbano del barrio de Santurce, (10) realizada por Flores, Torres y Marvel, que evidencia la influencia de las actuales tendencias posmodernistas, en particular de Rob y Leon Krier o de Aldo Rossi. Aunque los esquemas formales resultan solamente indicativos de una orientacin conceptual, el proyecto parte de un anlisis de los valores ambientales histricos, de las funciones originarias del barrio por parte de su poblacin, del uso de la calle y las plazas y propone rehabilitar

el tejido, para convertir a Santurce, no en una isla de autnomos edificios de apartamentos, sino en un contexto urbano vital, que en cierta forma se vincule, en trminos de vida social urbana, a la nica trama coherente que existe en la ciudad: el Viejo San Juan. 5. Coherencia e introversin del casco histrico En la dcada de los cincuenta se pone en vigor el reglamento que regir las normas de restauracin del Viejo San Juan. (11) Posteriormente, el Instituto de Cultura Puertorriquea (12) dirige hasta el presente un vigoroso proceso de rescate de este centro histrico. En el tiempo transcurrido, se ha acumulado un enorme caudal de experiencias que, como resultado, convierte al Viejo San Juan en uno de los centros urbanos coloniales mejor conservados del Caribe y quizs del continente. Todo el sistema de murallas y fortificaciones se mantiene en un excelente estado de conservacin. Adems se han ensayado, desde las restauraciones ortodoxas y cannicas de los hitos ms significativos de la arquitectura colonial entre los siglos XVI y XIX, hasta el reciclaje de viejas estructuras destinndoles nuevos usos de acuerdo con las necesidades actuales. El Viejo San Juan est dotado de gran cantidad de museos relacionados con la cultura puertorriquea, de espacios urbanos que son verdaderos centros de reunin de la juventud, de galeras de arte internacionales, restaurantes y edificios comerciales e instituciones que nunca abandonaron Sigue siendo el sitio donde radica el Poder Ejecutivo. La recuperacin del hbitat ha sido-uno de los objetivos fundamentales de plan de restauracin, con el fin de mantener una poblacin estable que asegure la tradicional intensidad de la vida cotidiana. Al inicio del proceso de recuperacin del casco histrico, disminuy drsticamente la poblacin de escasos recursos, que haba tugurizado gran parte del sector intramuros desde comienzos de siglo. Ello fue motivado por el alza de la renta de la vivienda a causa de los altos costos de la restauracin y a la carencia de un control estatal sobre el carcter especulativo de algunas de estas operaciones inmobiliarias. Para tratar de garantizar una composicin heterognea de los grupos sociales asentados en el casco histrico -y no el centro.

slo usufructuado por los estratos de altos ingresos-, el estado ha facilitado subsidios para la restauracin de las viviendas, que han logrado frenar la expulsin de los habitantes de bajos ingresos econmicos. Al cabo de treinta aos de labor, se ha restituido la casi totalidad del conjunto histrico monumental. Sin embargo, quedan an sin restaurar, en San Juan, importantes y monumentales edificios neoclsicos que por su escala no ha resultado fcil adecuarlos a un uso contemporneo adecuado. La restauracin en gran escala, que se inicia en La Habana, deber atesorar las experiencias, los errores y los xitos alcanzados en San Juan durante este perodo. El centro histrico es tambin un nudo regional del Caribe para turismo de cruceros de pasajeros. Los muelles de carga, anteriormente ubicados en proximidad al mismo, han sido trasladados al sur de la baha donde se han desarrollado las facilidades modernas para estas actividades. Los muelles de turismo y todo el frente portuario del casco histrico estn siendo rescatados para cumplir con las funciones de este tipo de actividad. En resumen, el Viejo San Juan constituye hoy da un verdadero centro de cultura ambiental histrica restituido a la comunidad. Su vigencia actual queda evidenciada por el continuo incremento de la vida social que en l se lleva a cabo. All, la tradicin caribea se manifiesta en los valores estticos de su arquitectura, de sus calles, de sus plazas. Sin embargo, esto no ocurre en el resto de la ciudad, donde los sucesivos modelos importados y la arbitraria especulacin edilicia, han impedido la maduracin de su fisonoma en trminos de continuidad, coherencia y articulacin. Cada da, nuevas urbanizaciones, formadas por annimas y reiterativas unidades de viviendas, extienden los lmites de la ciudad. Cada da, se profundiza ms la anttesis entre el ncleo primitivo compacto y la atomizacin dispersa. Es una fisura, es una contradiccin que debe ser saldada para que San Juan reafirme su carcter latino y caribeo. Citas y notas 1. Jorge Enrique Hardoy, La forma de las ciudades coloniales en

Hispanoamrica, en Psicon, nmero 5, ao 11, octubre/diciembre, Florencia, 1975, p.28.

2.

Para un anlisis detallado de la arquitectura del centro histrico, ver:

Mara de los ngeles Castro, Arquitectura en San Juan de Puerto Rico, siglo XIX, Editorial Universidad de Puerto Rico, Ro Piedras, 1980. 3. La periodizacin del desarrollo de San Juan durante este siglo fue esbozada por Bas, Carlos y Anbal Seplveda en El desarrollo urbano de San Juan y la planificacin urbana en Puerto Rico, en Revista de la Sociedad Interamericana de Planificacin, nmero 43, vol. XI, septiembre, Mxico, 1977, p.1 12. 4. 5. 6. Manuel Maldonado Denis, Hacia una interpretacin marxista de la Luis Flores, Torres, Beauchamp, Marvel, Santurce, Un ordenamiento Centro de Estudios Puertorriqueos, Labor Migration Under historia de Puerto Rico, Editorial Antillana, Ro Piedras, 1977. urbano (mimeo), San Juan, 1985. Capitalism: the Puerto Rican Experience, Edit. Monthly Review Press, New York, 1979. 7. ver: Para un anlisis de cmo y por qu se fund la Junta de Planificacin, Leonardo Santana Rabel, Planificacin y poltica durante la

administracin de Luis Muoz Marn: un anlisis crtico, Editorial Anlisis, Revista de Planificacin, San Juan, 1984. 8. Para un anlisis social de los barrios durante este perodo ver: Theodore Caplow, Sheldon Stryker y Samuel E. Wallace, The urban ambience. A study of San Juan, Puerto Rico. Edit. Bedminster Press, New Jersey, 1964. 9. 10. 11. 12. s.f. Luis Flores, Torres, Beauchamp, Marvel, op. cit., p. 25. Ibidem, p. 169. Puerto Rico, Junta de Planificacin, Reglamento de zonas antiguas e Puerto Rico, Instituto de Cultura Puertorriquea, Normas para la

histricas, San Juan, 1955. restauracin de casas antiguas en la zona histrica de San Juan, San Juan,

Bogota
Rafael Lpez Rangel
Hace un ao que Gonzalo Jimnez de Quesada, barba negra, ojos negros, sali en busca de las fuentes del oro en el nacimiento del ro Magdalena. La mitad de la poblacin de Santa Marta se vino tras l. Atravesaron las cinagas y las tierras que humean al sol. Cuando llegaron a las orillas del ro, ya no quedaba vivo ni uno de los miles de indios desnudos que haban trado para cargar los caones y el pan y la sal. Como ya no haba esclavos que perseguir y atrapar, arrojaron los perros a las tinajas de agua hirviendo. Despus, tambin los caballos fueron cortados a pedazos. El hombre era peor que los caimanes, las culebras y los mosquitos. Comieron races y correas. Disputaron la carne de quien caa, antes de que el cura terminara de darle paso al Paraso. Navegaron ro arriba, acribillados por las lluvias y sin viento en las velas, hasta que Quesada resolvi cambiar el rumbo. El Dorado est al otro lado de la cordillera, decidi, y no en el origen del ro. Caminaron a travs de las montaas. Al cabo de mucho trepar, Quesada se asoma ahora a los verdes valles de la nacin de los chibchas. Ante ciento sesenta andrajosos comidos por las fiebres, alza la espada, toma posesin y proclama que nunca ms obedecer las rdenes de su gobernador. Eduardo Galeano

1. Origen econmico-poltico de la urbanizacin colombiana El impresionante despliegue moderno de la capital colombiana -y, por cierto, de las principales ciudades del pas- forma parte de un conjunto de procesos generados alrededor de la implantacin de la industrializacin sustitutiva de importaciones y de las transformaciones polticas que posibilitaron sta a partir de los aos treinta. Es un hecho demostrado que la modernizacin del estado colombiano, definida en el cuatrienio 1934-

1938, implic una fuerte concentracin de poder para poder llevar a cabo la aplicacin de las reformas liberales de corte populista, que dieron cauce a la nueva modalidad de la dependencia econmica. Para ello se requiri la readecuacin de los partidos tradicionales y el control de las relaciones laborales. (1) De ese modo, la superacin de la llamada Repblica Seorial viabiliz histricamente tambin la formacin del mercado interno, a nivel nacional, y, en consecuencia, una mayor integracin territorial del pas (2), al tiempo que se produce una considerable concentracin de fuerza de trabajo en las ciudades principales, que se abren a su propia construccin capitalista. La transformacin del sistema viario es otra de las caractersticas de aquellos cambios. As, en la primera mitad de los aos treinta, las carreteras aumentan un 53 %, se crean lneas de ferrocarril y caminos vecinales. Los Puntos nodales del sistema fueron -y lo son an- ciudades como Bogot, Cali, Medelln y Barranquilla, incentivndose en ellas un proceso de metropolizacin y profundas transformaciones en su estructura urbana, que empiezan a expresar un crecimiento especulativo de grandes proporciones. Naturalmente, tambin aqu, el xodo rural hacia las ciudades -que se acenta por el violento despojo a los campesinos y la persecucin polticajunto a la irrupcin de una numerosa clase media y el surgimiento de una clase obrera organizada, van conformando, en sus relaciones con el poder econmico y la sociedad poltica, una peculiar historia urbana que determina formas de ocupacin y apropiacin del espacio, morfologas urbanas y tipologas edilicias que sellan su conflictuada realidad e imagen de modernidad. Cabe mencionar aqu que esa conflictualidad se da de tal naturaleza en Bogot, que importantes investigadores de la arquitectura colombiana, como Lorenzo Fonseca y Alberto Saldarriaga, han puesto en duda el adjetivo moderna para caracterizar a la capital de su pas, extendiendo la observacin a So Paulo y Mxico D. F. A tal grado se dio a partir de los aos treinta, ese proceso de urbanizacin en Colombia, que lleg a llamrsele pas de ciudades. Y en efecto, por citar slo esto, de la dcada de los aos cuarenta, a la primera mitad de los

sesenta, la poblacin urbana se vuelve mayoritaria, ya que rebasa el 50 % a la total del pas. Esa tendencia contina en la actualidad. (3) 2. Concentracin y extensin de Bogot Naturalmente, en ese proceso, Bogot ha jugado un papel de gran importancia y cuenta no poco para ello ser, como dice Samuel Jaramillo, el centro nervioso de la formacin social colombiana. (4) SU crecimiento ha sido vertiginoso, tanto en habitantes como en extensin. Veamos algunas cifras: 1928, 218 116 habitantes; 1938, 330 312; 1951, 648 324; 1964, 1 697 311; 1973, 2 718 546. Y estimaciones recientes pronosticaban cerca de 9 millones de habitantes para 1990. (5) El citado S. Jaramillo seala que su tasa de crecimiento global fue de 58 x 1 000 en el perodo de 1964-1973 y apunta que, a pesar de las fluctuaciones, representa la ms elevada del pas. (6) y, por su parte, ha llegado a tal grado la concentracin de las actividades en la capital, que por hablar slo de las industrias diremos que al mismo tiempo que se ha constituido en el ncleo ms importante del pas en esa actividad, aloja el 24,6% de los establecimientos industriales de Colombia, y el 25,4 % del personal ocupado en la industria, a nivel nacional. Por lo dems, la industria solamente ocupa el 30,4 % de los trabajadores de Bogot. (7) Y ni qu decir de su poblacin, que es dos veces y media mayor que la segunda del pas, Medelln, Y Poco ms de tres veces que la siguiente, Cali. (8) El crecimiento extensivo, en gran parte de las condiciones naturales del lugar (con las barreras de los montes orientales y el ro Bogot en el oriente y norte) ha sido fundamentalmente norte-sur, aunque ya-se desparrama hacia los suelos agrcolas de la Sabana. Como se sabe, hasta principios del presente siglo su expansin fue lenta y abarcaba poco ms de 180 manzanas que comprendan el centro y los barrios tradicionales (La Catedral, Las Aguas, La Concordia, Egipto, Santa Brbara). (9) Luego se da el xodo de las familias de altos ingresos del centro hacia el norte: Chapinero, en barrios como Teusquillo -perifrico- Santa Fe, (10) El Bosque Izquierdo, Santa Teresita y en torno a la Avenida de Chile.

La vasta extensin que se inicia a partir de la dcada de los aos treinta, ocupa ya ahora alrededor de veinte mil hectreas, de las cuales cerca del 40 % aloja a las llamadas urbanizaciones pirata (11) expresin local de la aguda segregacin espacial de la ciudad. Como es sabido, este tipo de urbanizacin no es precisamente espontneo sino especulativo. Como lo es, por cierto, la estructura general de la ciudad. 3. Estrategias urbanas La forma fsica y el contenido social (por cierto, la propia forma es social) de Bogot han formado parte de la historia poltica del pas -y de la ciudad misma- de una manera tan notoria -aunque no siempre unvoca-, que incluso se destaca un suceso poltico que posibilit, en una sola tarde, el desbordamiento de su modernidad urbano-edificatoria y el aceleramiento de los negocios urbanos: la violenta reaccin popular por el asesinato del lder Jorge Eleazar Gaitn, el 9 de abril de 1949, (12) que produjo la destruccin parcial de cerca de 30 manzanas del centro, con un saldo de 136 edificios destruidos y 640 establecimientos comerciales damnificados. (13) Una etapa fundamental y altamente significativa de la transformacin moderna de Bogot se da bajo la idea de que los aspectos negativos de la urbanizacin eran el producto de la violencia y el atraso del campo. En consecuencia, la estrategia urbana debera tender al freno del crecimiento urbano a travs del impulso a la Reforma Agraria -ley 135 de 1961-, la aplicacin de algunas medidas fiscales y la puesta en prctica de Planes Reguladores de las ciudades para el control de aqul. (14) Este criterio, ciertamente apoyaba la funcionalizacin de la ciudad para las actividades inversoras y administrativas sin la presencia conflictiva de los inmigrados campesinos. Se implica, lgicamente, en la ideologa continental de la tristemente clebre Alianza para el Progreso y corresponde fundamentalmente a los primeros gobiernos del Frente Nacional Bipartidista que surgen en oposicin a la dictadura de Rojas Pinilla (1953-1957) que signific, en la primera mitad de los cincuenta, la culminacin de la crisis de la repblica liberal y la implantacin de un capitalismo de Estado, con tendencias populistas. Surge as el llamado condominio oligrquico

compartido por los dos partidos oficiales sobre la totalidad de aparatos de Estado, (15) que impulsa la modernizacin industrial dependiente, productora de bienes intermedios y de capital, y deja la entrada a las corporaciones trasnacionales y a la dependencia tecnolgica. Bajo la idea de la ciudad funcional, se da una serie de transformaciones urbanas y un auge edilicio sin precedentes. Se define un sistema circulatorio, que, para fines de la dcada de los sesenta -durante el rgimen de Lleras Restrepo-, dejara una infraestructura vial bsica para el futuro crecimiento de la ciudad. En cierta medida, la herencia del pensamiento lecorbusierano estaba presente. Recordemos que en 1949 el clebre arquitecto suizo-francs fue llamado a Bogot para que realizara una ala postre inaplicable- propuesta de funcionalizacin urbana. (16) El sueo lecorbusierano para la capital colombiana signific sin embargo un modelo de ciudad moderna depredador y especulativo, que de manera ms realista gui la transformacin urbana en esa poca. De esa manera, se genera una red cuyas vas fundamentales fueron la Avenida Caracas, la Avenida Ciudad de Quito, Autopista El Dorado, Avenida de las Amricas, Avenida Bogot, Avenida 68. En general, ese sistema vial tuvo -lo sigue teniendo an- los cometidos, o los efectos siguientes ligados entre s: el Desincentivar el crecimiento norte-sur y jalarlo hacia el occidente. Crear sectores y franjas de valorizacin de altas inversiones y de modernidad. Coadyuvar al traslado paulatino de las reas de altos ingresos hacia norte (Avenida Caracas-Autopista del Norte). Conectar el centro con los sectores de vivienda media, obrera y la Descentralizar actividades administrativas (que no se repita el 9 de abril!) (Avenida Quito, Avenida El Dorado). Afianzar el papel de Bogot como centro regional y nacional: Avenida Caracas, Autopista del Norte, que conecta con el este del pas y las zonas agropecuarias aledaas a la ciudad. Avenida Quito-Autopista del Sur, que conecta con el Ro Magdalena (Melgar y Girardet) y la regin cafetalera del

smbolos

zona industrial del sur (Avenida Quito-Autopista del Sur).

centro. Por su parte la Avenida El Dorado, al conducir al aeropuerto, es va de unin nacional e internacional. Ahora bien, posteriormente han surgido o se han reforzado otras vas, como la Avenida Boyac, Avenida Ciudad de Cali, Avenida Cundinamarca, que refuerzan el sentido de longitud norte-sur de la ciudad pero lo ensanchan hacia la sabana (hacia el ro Bogot). Las avenidas transversales completan la malla. La generacin del sistema vial ha incentivado -formado parte de los mismoshechos urbano-edilicios significativos, que tambin van representando momentos determinados de la historia urbana y la historia misma de la arquitectura de Bogot y en buena medida del propio pas. Pero antes de entrar a ese tema es pertinente mencionar las otras lneas del discurso y las estrategias urbanas que se plantearon una vez que fracasa y entra en descrdito la que hemos mencionado. Plan de Desarrollo (1968-1971), donde se plantea que la urbanizacin tiene un carcter positivo que debe encauzarse. Se proponen dos lneas fundamentales: orientacin regional de migraciones y reforma urbana. Para ello se propone un modelo de regionalizacin de impulso a las ciudades intermedias, combinando con la reforma agraria. La reforma urbana, por su parte, tenda al mejoramiento y ordenamiento armnicos de la estructura de las ciudades... dotacin de vivienda y servicios pblicos. Fomento de la industria de la construccin 17 Se liga el problema de la urbanizacin con el de la demanda interna del pas. En 1970-1974, surge el plan de las Cuatro Estrategias que elige la industria de la construccin como el sector clave del crecimiento econmico y la Poltica estatal de empleos. Ahora, para la aplicacin del plan, se crearon organismos como UPAC (Unidades de Poder Adquisitivo Constante) y las corporaciones de Ahorro y Vivienda

que incentivan el negocio privado de la construccin. Por su parte, se plantea, como luego se hara en Mxico D. F. con el PRUPE (infra) y en otros pases, el mdulo urbanstico notoriamente especulativo en las condiciones actuales, de la creacin de ciudades dentro de la ciudad. (18) Esta lnea -nos dice Antonio Garca- estimul las tendencias (19) Ya en 1975 se llegan a plantear estrategias de crecimiento urbano para Bogot -la llamada Fase Dos, que abarca hasta 1985- que tienden tambin a restringir la urbanizacin norte-sur y promueven un desarrollo hacia el occidente, a descentralizar actividades y el empleo, desplazar la actividad mltiple central a lo largo de corredores lineales de trnsito lento que culminan en los multicentros. Las vas rpidas seguirn siendo las de acceso a la ciudad: Autopista del Norte, Autopista del Sur, Avenida el Dorado (20) a las cuales se han agregado las Avenida Boyac, Avenida Cundinamarca y Avenida Ciudad Cali, ya mencionadas. 4. Los grandes hechos urbano-edilicios Trataremos de esbozar, a grandes rasgos y con todos los riesgos, los grandes hitos del conflictuado pero apasionante y significativo proceso de la modernidad urbano-edilicia de Bogot: 4.1 Inmediatamente despus -a una escala temporal de ciudad- del 9 de abril, la ocupacin del rea central por los emergentes y poderosos sectores bancarios y financieros, con dos etapas: las primeras inversiones en torres especulativas-smbolo, ligadas al lenguaje del Estilo Internacional que se da junto al centro, en el sector entre la Avenida Jimnez y la Calle 19. Ah la horizontalidad tradicional empieza a erizarse con las altas espinas de las torres: Hotel Intercontinental, Hotel San Francisco, Banco de la Repblica y, en fin, los paradigmticos Banco de Bogot -realizado por la firma norteamericana SOM en la primera mitad de los aos cincuenta- y el edificio Avianca. El primero (23 pisos) con estructura importada de EEUU. El Banco hacia la distorsin especulativa de la inversin, acelerando el proceso de sobrevalorizacin comercial de la tierra.

de Bogot -nos dice Germn Tllez- permaneci como una ancdota estilstica desde principios de los aos setenta, cuando se popularizaron las fachadas de edificios en vidrio y aluminio ... (21) El segundo (19661974) de cerca de 40 pisos (Esquerra, Saenz, Urbaneta, Samper y Ricaute, Carrioza y Prieto Arqs.) de estructura de hormign, marca segn el mismo G. Tllez el comienzo de la etapa de invasin desmesurada del espacio areo urbano en las ciudades colombianas. (22) La segunda etapa se da con el desplazamiento de la zona de las torres hacia el llamado Centro Internacional que -a principios de los sesenta- se posibilita con la construccin de la Calle 26. Ah se levantan edificios como el de Seguros Tequendama, Seguros Colombia, Nacional de Seguros, Torre de las Amricas, Conjunto Bavaria, Banco de Occidente, Banco de Crdito, Hotel Hilton, Seguros Fnix, Banco de Bogot, Aseguradora del Valle. Forman un impresionante conglomerado que coloca a la cotidianidad y a la tradicin en otra escala, en donde las torres aparecen como una sobreposicin, con su lenguaje a veces depurado pero casi siempre neutro y prximo a la alienacin y a la descentralizacin. Sin embargo no se puede negar su impacto visual que se acenta porque se levantan, entre espacios libres de las medianeras o colindancias, como gigantes extraamente solitarios, que monologan en su pragmtico discurso. Ya en la primera dcada de los setenta, junto a la Plaza de Toros de Santa Mara y el Parque de la Independencia, se levanta el ya clebre Conjunto Residencial El Parque, de Rogelio Salmona, aquel que hizo posible con su dilogo coloquial y ciudadano que la opinin pbica, preocupada por su ciudad (la estn asesinando), (23) se convenciera de que no eran las torres como tales alienantes y deshumanizadas. En fin, parece ser que an producen polmica, pero son un hecho urbano de innegable significado para las grandes ciudades latinoamericanas. 4.2. El proyecto del Nuevo Centro Administrativo Nacional -realizado tambin por la firma SOM- en los aos cincuenta, en las reas incorporadas a la ciudad por la Autopista el Dorado. La dictadura quera evitar a toda costa otro 9 de abril. Su construccin march con gran lentitud y ahora funcionan ah algunos ministerios.

4.3. Conjuntos de vivienda: Centro Urbano Antonio Nario (1950-1953) (Esquerra, Senz, Urdaneta, Surez, N. Gutirrez) realizados por el Instituto de Crdito Territorial (creado en 1942 para construir viviendas rurales, y luego urbanas), con-un diseo funcionalista con influencia lecorbusierana, representan un ejemplo de la primera etapa, considerada como de consolidacin de la arquitectura (24)). Ciudad Kennedy (1963-1967), realizada bajo el espritu de la ALPRO, sobre la Avenida Las Amricas, hacia el occidente, en una ubicacin francamente descentralizadora, fue construida por el ICT. Sus crticos hablan de que se ha formado ah un verdadero ghetto, y subrayan su aspecto montono y deprimente. (25) Conjunto Timiza del ICT, hacia el sudoeste, construido por Salmona con un criterio de rescate ecolgico. Conjunto El polo (26) hacia el norte, para clases medias. Ah se plantea un contrapunto entre el funcionalismo de G. Samper y el lenguaje de ladrillo de R. Salmona. Conjunto Paulo VI construido por el ICT, hacia el occidente junto al parque Simn Bolvar. Barrio Quiroga (1966), hacia el sur, construido por el ICT. 4.4. Centros Comerciales. Un hecho significativo y de gran importancia en el negocio ha sido sin duda el enorme mal de ideologa lgicamente norteamericana, Unicentro, ya de la dcada de los setenta, en la etapa llamada Pluralizacin o diversificacin de la arquitectura colombiana, (27) situado en la zona de extensin norte de la Avenida Caracas. Tambin ha funcionado como incentivador del negociado con la vivienda en la zona. Cabe mencionar el reciente Centro Comercial Gran Ahorrar (Arqs. L. R. Rodrguez y Ca.) que despunta dos torres modernas de vidrio espejo. Este nuevo monstruo reafirma la presencia de la ideologa de las grandes corporaciones trasnacionales. 4.5. Cabe mencionar el proyecto del gran Parque Smn Bolivar que se plante para ser terminado en 1990 y se sita en un vasto terreno de 360 hectreas en un sector que podra ser el Centro de gravedad de la gran ciudad extendida. Est limitado, al occidente, por la Avenida Quito, entre las calles 64, la Avenida Guernica, Avenida El Dorado, Avenida de la Constitucin. Comprender cinco parques (Recreativo, de la Cultura Popular,

de los Nios, Deportivo, Conmemorativo), Centro Boliviano, Jardn Botnico y Administracin. (28) 4.6. El contraste, tpicamente latinoamericano, entre los sectores y la vivienda de altos ingresos (clase media alta y gran burguesa) y los sectores marginados, es en Bogot particularmente agudo. Y as las grandes extensiones de las urbanizaciones piratas y, en menor grado, los barrios de invasin, se enfrentan con aglomeraciones elitistas, hacia los cerros del norte, en el Parque Nacional o en las colinas de Suba y otros puntos del norte. All, en los sectores populares, domina lgicamente la autoconstruccin y la precariedad, y, ac, la arquitectura culta, de buena calidad material, naturalmente. La segregacin es tan honda que, de acuerdo a las cifras que nos da Samuel Jaramillo, en la segunda mitad de la pasada dcada, habra en Bogot 711 355 habitantes en condiciones precarias de vivienda, y apunta que representaban el 41,9 % del total de la poblacin de la ciudad. El espacio urbano, as, no ofrece solucin de continuidad, los sectores altos coexisten con los bajos, pero se segregan y algunos se encierran en si mismos, para no contaminarse con el resto de la poblacin. Ahora, parte de aquella arquitectura elitista es interesante porque encierra una propuesta cultural en la medida en que se ha venido enfrentando a la alienacin de la neutralidad tecnolgica. Desde los departamentos de El Polo de Salmona, de la firma Rueda Gutirrez y Morales y otros ms que no mencionamos pero no menospreciamos, la arquitectura bogotana busca su camino, an no encontrado sobretodo por la presencia de las grandes disparidades del sistema. Pero cuando menos, nos dicen Fonseca y Saldarriaga, el presente es slo una etapa en el proceso que comienza a ser consciente de si mismo (29) Nosotros nos preguntamos, y vale para todos los arquitectos latinoamericanos, cunto durar ese presente y cuntos estaremos dispuestos a enfrentar nuestra realidad. Citas y notas 1. Antonio Garca, Colombia: medio siglo de historia contempornea, en Amrica Latina: Historia de medio siglo, op. cit. 2. Ibidem.

3. Arquitectura en Bogot, nmero monogrfico de la coleccin Summarios. Nm. 55, ao 5, Ed. Summa, Buenos Aires. 4. Urbano Campo, La urbanizacin en Colombia, Biblioteca marxista colombiana, 3, Ediciones Armadillo, Bogot, 1977. 5. Samuel Jaramillo, Las formas de produccin del espacio construido en Bogot en Ensayos sobre el problema de la vivienda en Amrica Latina, compilacin de E. Pradilla, Ed. Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico, 1982. 6. Datos tomados de Plan Maestro Simn Bolivar, Facultad de Artes, Departamento de Arquitectura, Universidad Nacional de Colombia, Bogot, 1981. 7. Samuel Jaramillo, cit. 8. Ibidem. 9. Aunque no tiene la misma relacin que otras capitales latinoamericanas. 10. Recorridos fotogrficos por el Centro de Bogot. Diagnstico preliminar para el inventario y reglamentacin del sector histrico, Instituto Colombiano de Cultura, Divisin de Inventario del Patrimonio Cultural, Subdireccin de Patrimonio Cultura,, Bogot, Colombia, 1982. Ver tambin el excelente trabajo de Carlos Martnez, Bogot. Sinopsis de su evolucin urbana 1536-1900, Escala Ltda, Bogot, mayo, 1983 2. 11. 12. Carlos Martnez, Bogot, cit. Jaime Valenzuela y George Vernez, Construccin popular y en Revista

estructura del Mercado de. Vivienda: el caso de Bogot 1974. 13.

Interamericana de Planificacin, SIAP, nm. 31, septiembre, vol. III, Bogot, Jacques April G., El impacto del 9 de Abril sobre el centro de Bogot,

Centro Cultural, Eleazar Gaitn, Bogot, 1983. En realidad un buen nmero de autores hablan de esa liga. Citemos slo los ejemplos de Jos Luis Romero en su obra citada Latinoamrica las ciudades y las ideas, y el trabajo del Instituto Colombiano de Cultura referido en la cita lo de este ensayo. Por su parte Antonio Garca muestra en su texto (cita 1) continuamente las determinaciones espaciales de la historia social contempornea, aunque no menciona expresamente los efectos del 9 de abril sobre la capital colombiana.

14. 15.

Jacques April, op. cit. Carlos Zorro Snchez, Estrategias de Desarrollo Urbano en

Colombia, en Administracin y Desarrollo, revista de la Escuela Superior de Administracin Pblica de Colombia, nm. 16, Bogot, 1975. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. Antonio Garca, op. cit. W. Boesiger, Le Corbusier. Oeuvre complte 1946-1952, Zurich Carlos Zorro Snchez, op. cit. A. Garca, op. cit. Tomado del Plan Maestro Simn Bolvar, op. cit. Germn Tllez, Crtica e Imagen, Escala Ltda, Bogot. Germn Tllez, op. cit. Germn Tllez, op. cit., se refiere a un comentario de Mario Laserna,

Editions Girseberger Zurich, Zurich, 1953.

en El Tiempo, en 1967. 24. E. Fonseca y A. Saldarriaga, Arquitectura en Bogot, op. cit. Ver Arquitectura Colombiana, en Cuadernos

tambin de estos autores, Proa, Ltda, Bogot, 1984. 25. 26. 27. 28. 29. G. Tllez, op. cit.

G. Tllez, op. cit. L. Fonseca y A. Saldarriaga, op. cit. Ministerio de Obras Pblicas y Transportes, Parque Simn Bolivar, cit. S. Jaramillo, op. cit. Lorenzo Fonsera y A. Saldarriaga, Arquitectura Colombiana, cit.

Caracas
Rafael Lpez Rangel Julio Bastarrachea
Y la ciudad existe en llantos entre agujeros entre las huellas de los misterios que ya se han ido y algo estalla y huyen los pjaros y de los rboles abandonados el viento canta el himno triste de los derrumbes y la ciudad entre nostalgias inmviles canta el desafo de su existencia entre diluvios entre esculturas de llanto y humo que hacen sus noches y el rbol nace, invade templos y entre la rama y el cielo roto hace la gruta, hace la vida, hace el abismo.

Vctor Bravo

Si a partir de los aos treinta se inicia la transformacin moderna de Caracas y su crecimiento toma un mpetu sin precedentes, en la ltima dcada esta alucinante ciudad da un salto altamente significativo, al adquirir un ritmo del 5,8 % anual y alcanzar casi cuatro millones de habitantes. Este hecho se explica por la alta concentracin de actividades propias de su funcin como capital del pas, de las voluminosas transferencias del excedente petrolero hacia el sector inmobiliario y de la construccin, y de la migracin campo-ciudad. Tal expresin tiene su contrapartida en la segregacin espacial de las clases sociales ausentes en dichas transferencias. (1) Actualmente, la capital conforma una zona metropolitana que incluye, adems del rea de Caracas propiamente dicha, las zonas de Junquito, Mariches y los Teques-Carretera Panamericana. (2) Asimismo, est fuertemente articulada funcionalmente con el litoral Vagas Central a pesar de la barrera natural de la cordillera de la costa. Las particularidades del medio fsico-natural del valle donde se asienta le han impreso a la aglomeracin durante su proceso de expansin una conformacin de una mancha de aceite alargada. La zona metropolitana comprende: 1) El Valle Central (9 192 ha), compuesto por el gran Valle de Caracas, el Valle Meracao, las adjuntas Caricao y el Valle de Pascua; 2) El Sudeste, constituido por las colinas y ondulaciones suaves, y estrechos valles (8 976 ha); 3) reas onduladas inmediatas (9 319 ha) constituidas por zonas curvas, cerros y colinas ms abruptos; 4) Zonas montaosas de fcil acceso (25 076 ha); 5) Zonas montaosas de difcil acceso (4 929 ha). Se estima que del total (57 492 ha) estaran ocupadas para 1979, solamente 19 750 ha., con usos urbanos a una densidad promedio de 164 hab/ha. (3) La ciudad se estructura en torno al centro urbano tradicional y al de Sabana Grande, y a lo largo de 5 autopistas, 2 en direccin este-oeste: la del Este y la Cota Mil; y 3 en direccin norte-sur del valle, la Baruta-Hoyo de la Puerta y Caracas-La Guaira, constituyen los grandes ejes de desarrollo al ubicar en ellas las principales zonas de actividad comercial, financiera y de servicios. Esto ha implicado que las ms importantes construcciones arquitectnicas

que soportan estas actividades se ubiquen en dichas zonas, conjuntando as los ms fuertes elementos que le dan una espectacular imagen urbana: autopistas-rascacielos. En el patrn de asentamiento se expresa con claridad la segregacin espacial: al nororiente, la poblacin asalariada de ingresos bajos, y en las laderas de los cerros del sur, oriente y poniente la poblacin empobrecida de subempleados y desempleados. (4) Como la mayora de los ciudadanos latinoamericanos, la ciudad se desarroll a partir de su asentamiento colonial y postindependiente. Ocupaba apenas una superficie aproximada de 270 ha, con un lento crecimiento natural hasta mediados de los aos treinta del presente siglo. Ya a partir de 1937, se inicia el proceso de planificacin urbana de Caracas, con el planteamiento de un esquema ordenador para la ciudad, desarrollado por dos urbanistas franceses contratados por el estado, Rotival y Lambert, (5) y un reducido grupo de arquitectos venezolanos, quienes tambin elaboran los primeros planes de regionalizacin del pas. stos no prosperan, pero sientan las bases para la Comisin Nacional de Urbanismo, cuya actividad se bas en la carta de Atenas.(6) Esta Comisin elabor en 1951 el primer instrumento de planificacin urbana con reconocimiento oficial: el Plan General Urbano de Caracas, que contiene una propuesta esquemtica de usos y densidades, as como un estudio primario de vialidad. Durante la primera parte de la dcada de los cuarenta se -comienzan a utilizar terrenos inclinados adyacentes a las zonas desarrolladas, con lo que se empieza a modificar la traza reticular de las urbanizaciones, que ahora se hace sinuosa, como respuesta a la topografa. El cambio del uso del suelo contina en el centro urbano, al efectuarse el traslado de la residencia de la burguesa hacia las nuevas zonas habitacionales del este. La mayora de las urbanizaciones destacndose que la se realizan son de por El iniciativa del estado, y (7) la reurbanizacin SilenCio8 (1941-1945),

urbanizacin Pro-Patria (1947). En las zonas habitacionales del este, prevalece la vivienda unifamiliar, de una o dos plantas, rodeada de jardines.

Para el ao 1946, el rea urbana tendra una extensin de 4 200 ha, con una densidad promedio de 112 hab/ha, incrementndose hacia 1950 a una extensin de 5 400 ha.

En 1945 se produjo un golpe de estado que liquida el gomecismo e instaura una junta de gobierno y, posteriormente, una asamblea constituyente que fue derrocada en 1948 por otro golpe militar. Se cancelan las expectativas de democratizacin del pas y de mejora de las condiciones de vida de los trabajadores. Sin embargo -seala Maza Zavala- se sientan las bases para la organizacin del sector pblico de la economa. La expansin de Caracas durante este perodo prosigui, llevndose a cabo algunas urbanizaciones financiadas por el Banco Obrero como la del Prado (1946) y la Urdaneta (1947). La poblacin lleg a ser en 1950 de 695 586 habitantes. Ciertamente, durante la dcada de los cuarenta fue el estado (9) quien configur las transformaciones urbano-arquitectnicas ms importantes. Los aos cincuenta estn caracterizados por una alta tasa de crecimiento de Caracas, as como de un impulso econmico generado por las exportaciones petroleras. stas posibilitan la especulacin inmobiliaria. Se crean El Marqus, El Cafetal, Cumbres de Corumo y Prados del Este, hacia el sudoeste y el este. La construccin arquitectnica ms representativa de la dcada est constituida por edificios para oficinas, bancos y comercios localizados junto a la Autopista del Este y las principales avenidas al norte, en zonas ya consolidadas. Destacan el edificio Polar para oficinas y teatro (1951), el edificio Gran Avenida con uso similar (1954), el Centro Profesional del Este (1953), el Banco Mercantil Agrcola (1954); el Hotel Monserrat (1951), y la construccin de la Ciudad Universitaria que se inicia en 1954, con la participacin destacada del arquitecto Carlos Ral Villanueva. Por otro lado, la expansin hacia el oeste es mucho ms reducida que la del este, y, como consecuencia de la topografa, se generan trazados irregulares, o focos para La de retcula y desarticulados grupos de del centro. menores, de Son con urbanizaciones Chalbaud obreros salariales

financiamiento estatal. Las mayores son: Francisco Miranda (1950): Delgado (1950). proliferacin estos conjuntos factura funcionalista contribuy en buena medida, junto a las obras del control urbano, a darle a la ciudad una imagen desarrollada y espectacular. Esto acontece durante las dictaduras militares de Chalbaud y Prez Jimnez.

A partir de la segunda mitad de los cincuenta, y hasta fines de los sesenta, el crecimiento del rea urbana contina, por una parte al norte hasta el lmite con el Parque Nacional El guila, consolidndose completamente toda la zona al norte de la Autopista del Este; por la otra, hacia el sudeste, en donde se consolida la expansin a la Trinidad, el Haltillo y Maracuay. A raz de la crisis econmica que se produce despus de 1958, al reducirse la explotacin petrolera por parte de los consorcios extranjeros, la segregacin espacial se comienza a evidenciar fuertemente con la aparicin del cinturn de miseria constituido por ranchos en la periferia de la ciudad y aun en reas de barrancas del centro, llegando a representar en 1959 el 21 % de la poblacin de Caracas: 1'201 643 habitantes. (10) Durante los sesenta ocurre un cambio en la intensidad del uso del suelo en la zona norte, de la Autopista del Este, principalmente en torno a la zona de Sabana Grande, al demolerse las viviendas unifamiliares residenciales y sustituirlas por edificios de apartamentos para los crecientes estratos medios urbanos. La imagen urbana dominante transforma su relativamente homognea horizontalidad, donde destacaban pocos edificios, para ofrecer ahora el predominio de los volmenes verticales. En el centro urbano se construyen los edificios sede y de oficinas del Banco Central de Venezuela (1967), el Banco Metropolitano (1968) el edificio para oficinas y servicios El Universal (1969), y el edificio sede de los Seguros Orinoco (1968). Tambin se erigen en la zona norte y este de la Ciudad Universitaria, la Torre Carriles para oficinas y comercio, Los Cedros (1970), la sede del Instituto Nacional de Cooperacin Educativa (1963) y el conjunto de viviendas coche (1966). Se estima que para 1966, los departamentos alojaban al 35 % de la poblacin de 1 700 000 habitantes. El crecimiento urbano, por su parte, rebasaba la capacidad instalada de dotacin de agua, por lo que se determina hacer llegar el lquido desde las cuencas ms alejadas como la del ro Tuy, con un alto costo. (11) A fines de los aos sesenta, la Oficina Municipal de Planeamiento Urbano creada a principios de la dcada, realiza un documento, el Plan General Urbano de Caracas 1970-1990, que incorpora a la subregin en el proceso

de planeacin: Litoral Central, Guaraneas Guatite, el Tuy Medio, y los Teques, aplicndoles polticas de desarrollo urbano, industrial y recreativo en funcin del rea metropolitana central; (12) delimita una zona de proteccin en torno a ella, para prever la conurbacin fsica para cada una de las unidades ambientales para 1990, definiendo los usos e intensidades de ocupacin del suelo, as como la incorporacin del sistema de transporte masivo, el metro, dentro del esquema del plan. Los estudios estadsticos y anlisis del metro se iniciaron en 1965, y haba sido aprobada la construccin en 1970 de la primera seccin de la lnea Catiapetara. (13) Durante los principios de la dcada de los aos setenta, cuando la economa venezolana se ve impulsada por un alza en los precios petroleros, se consolida la apropiacin de gran parte del excedente generado por el ingreso petrolero, por parte del sector inmobiliario, que ahora impulsa el consumo suntuario y la vivienda de lujo. La contrapartida fue la disminucin de la vivienda de inters social. Surgen proyectos de renovacin integral y renovacin urbana que plantean la integracin de la vivienda en departamentos con oficinas y servicios, y que, junto al auge de la creacin de centros comerciales multidepartamentales para las clases medias y altas, forman el marco que configura el crecimiento y expansin de Caracas durante el resto de la dcada. Los resultados son, por una parte, las transformaciones en el valle central, que resemantizan a la ciudad con la construccin de los elementos ms importantes cercanos a las autopistas y principales avenidas; algunos de stos son edificios de departamentos, siendo los ms representativos Parque de los Granados (1972); conjunto residencial Don Pedro (1973); Parque Central (iniciado en 1978), que en una extensin de 13.5 ha contiene 2 torres para oficinas de 59 plantas, 5 torres para vivienda-departamentos con 44 plantas, las reas comerciales localizadas en los sectores bajos de stos, y el Museo de los nios. Dentro de otra tipologa funcional estn el Centro Comercial de los Cedros; el edificio de seguros La Metropolitana, el edificio del Banco Metropolitano; el Multicentro Empresarial del este (1975) y el Centro Comercial y de oficinas Banavan, tambin llamado el Cubo Negro por su volumetra y color. Este edificio es un verdadero hito de la ciudad. Por otro lado, ms del 40 % de las familias del rea metropolitana se ven obligadas a vivir en ranchos o viviendas marginales en funcin de su bajo nivel de ingreso. Esta

tendencia se increment despus de 1973, en virtud de una baja generalizada de salarios de obreros y empleados. La poltica de subsidios a la gasolina, as grandes obras en la estructura vial siguen privilegiando al automvil individual. Y as, se construye un segundo nivel a la Autopista del Este, y el distribuidor el Ciempis. De las obras arquitectnicas que acabamos de mencionar sobresale el Parque Central, que se ha constituido en un nodo urbano, no slo por sus dimensiones y su rol funcional (como de uno de los centros de la Administracin pblica), sino tambin por su ubicacin sobre la Autopista del Este y entre el centro tradicional y el rea comercial de Sabana Grande. Las torres de oficina, por su altura y diseo vertical, contrastan con la horizontalidad de los 5 edificios de vivienda de departamentos, dando como resultado un conjunto homogneo de indudable inters arquitectnico. Por sus dimensiones, vino a transformar la escala de la ciudad en su conjunto y a imponerse dentro de la imagen urbana de la ciudad. Estas obras -incluido el Cubo Negro- representan la articulacin que existe entre la construccin de lujo y la importacin de materiales de construccin para su realizacin. Este ltimo hecho pone en evidencia la gran dependencia tecnolgica y el bajo nivel de desarrollo de la industria local de la construccin en el pas. Para 1979, a cuatro aos de la nacionalizacin de la industria petrolera, se estima que habra en Caracas una poblacin de 3 236 000 habitantes en un rea de aproximadamente 19 750 hectreas con una densidad promedio de 164 hab./ha. Y ciertamente, el 21 % estaba ocupado por ranchos. Aunque las obras del metro se haban iniciado propiamente en 1970, su construccin masiva comenz en 1976. La red bsica abarca una lnea esteoeste de 21 km, que es el eje principal desde Catia hasta Petare, y corre a lo largo de las zonas de mayor actividad. A ella se articulan las otras lneas: de norte a sur la lnea Rinconada- Panten, con 19.3 km y desde el centro hacia el sudoeste la lnea Carcuao-Centro con 19 km. Actualmente slo est en operacin la seccin Pro-Patria-Chicato de la lnea Catia-Petare, que fue inaugurada el primer semestre de 1983. Los efectos que su construccin gener se ubican tambin en los proyectos de renovacin y refuncionalizacin que se realizaron en algunas zonas asociadas al rea de

influencia de las estaciones, y que vienen a resimbolizar estas zonas y la ciudad en su conjunto. Estas obras son: el Boulevard de Catia, el Boulevard de Sabana Grande, la Plaza La Hoyada, la Plaza Venezuela y la Plaza Chacato, y significan una especializacin de usos comerciales, de servicios y recreativos. El proceso de planeacin del desarrollo urbano contina a pesar del escaso efecto que se tuvo en la aplicacin del Plan de 1970. As, se reformula este ltimo a travs de la propuesta Caracas 2000. En dicho estudio cobran relativa importancia, en el diagnstico de la problemtica urbanstica, el fuerte incremento de la marginalidad y la estructura poltico-institucional con que es administrada Caracas. Se plantean en la propuesta estrategias polticas a nivel nacional: por un lado el traslado de la capital de la repblica, y por el otro la transformacin de las estructuras polticoadministrativas para la conformacin de un gobierno metropolitano. Del Plan se deriva, en 1984, la estrategia metropolitana de desarrollo urbano rea metropolitana de Caracas y litoral Vargas, en el que se establece una estrategia de estructura, usos, densidades y reas de reserva para el crecimiento de la ciudad, aunque se retoman las principales propuestas de los planes anteriores. La paradoja de este modelo de planeacin de Caracas es que solamente toma como punto de partida las estimaciones del crecimiento poblacional y econmico de la ciudad. Y nos obliga a suponer que si alguna de las previsiones hechas por el Plan se realiza, es porque es la ptima en trminos de rentabilidad. La dcada de los ochenta se inicia con una fuerte crisis en el mercado petrolero que hace desplomarse los precios, lo que provoca una fuerte cada en la actividad econmica en todo el pas y principalmente en Caracas. El sector de la construccin se afect considerablemente, debido a su alta participacin en el PNB. Empero continan las obras ms importantes financiadas por el gobierno como algunos proyectos de renovacin urbana asociados a la construccin del metro, tal como la peatonizacin de las vas adyacentes a la Plaza Bolvar; se concluye en 1983 el Teatro de Usos Mltiples Teresa Carreo, ubicado en el Parque Los Caobos anexo a la Autopista del Este y al conjunto Parque Central, lo cual viene a reforzar la imagen de alto desarrollo de esta zona de la ciudad. Tambin se construyen

los edificios de: Sede Central Unin (1981); se inici la sede de la Biblioteca Nacional (1981); la Plaza del Bicentenario (1982), la ampliacin del Hotel Hilton, anexo al conjunto Parque Central (1982); y el edificio Torre La Carlota(1982). Citas y notas 1. Amrica Latina: Historia de Medio Siglo, tomo 1, Siglo XXI, 1977. 2. Oficina Metropolitana de Planeamiento Urbano, OMPU, Caracas, noviembre, 1984. 3. Ver Plano General de Caracas 1970-1990, OMPU, Caracas, 1972. 4. 5. Importancia Social M Transporte, en Revista Punto, nm. 60, La caracterstica de los planes elaborados en su adopcin del zonning profesores y alumnos del IV concurso de urbanismo, Caracas, 1978. funcionalista postulado por la carta de Atenas. Revista Punto, nm. 65, Maurice Rotival, Caracas, 1983. 6. Ordenanza y plano de zonificacin del DF, en Revista Punto, nm. 65, rea Central de Caracas: conflictos y oportunidades. Caracas, 1983. Ver tambin: de Irma Sola, Contribucin al estudio de los planos de Caracas, Edicin del cuatricentenario de Caracas, 1976. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. El arquitecto Carlos Ral Villanueva, como se sabe, fue gran impulsor Amrica Latina: historia de medio siglo, cit. Revista Punto, nm. 60. Perna, Claudio, op. cit. Plan General Urbano de Caracas 1970-1990. Revista Informetro, ao IV, nm. 43,1982. Lander Luis, La vivienda Popular en Venezuela, Centro de Estudios del del funcionalismo en Venezuela.

Desarrollo; Universidad Central de Venezuela, Caracas, 1976.

Quito
Rafael Lpez Rangel Gustavo Adolfo Brito

En un rincn de la hoya de Guayllabamba, se abre un hoyito estrecho y escondido, en la misma ladera del Pichincha. En este agujero verde construyeron nuestros abuelos Quito, sobre las ruinas de la ciudad incaica. Jams se ha construid una ciudad sobre un suelo tan atormentado. El perfecto tablero de ajedrez, con espaciosas plazas y derechas calzada se traz, en realidad, casi sobre el aire. Ernesto de la Orden

1. Del esplendor a la dicotoma Si en la mayora de las ciudades latinoamericanas la construccin de, su modernidad ha sido cruel, depredadora y segregacionista, en Quito se polariza y se vuelve tajante, por la potencia y magnetismo de su centro histrico, imposible de olvidar en cualquier plan urbano, y sin embargo, en la prctica, hasta hoy y a partir de las primeras dcadas del siglo, marginado. El Quito de hoy es una extensa ciudad lineal que se acomoda en la topografa andina sobre todo en el cauce norte del alargado valle, en terrenos que las clases dominantes contemporneas y su accin especulativa han hecho suyos. Ocupa cerca de 12 000 hectreas, en tanto el casco colonial, patrimonio de la humanidad, se asienta en poco ms de cien manzanas. Uno de los saldos de su crecimiento moderno -iniciado como consecuencia de la crisis del cacao y que tiene un hito poltico en la revolucin juliana de 1925- es la tugurizacin de su ncleo original que todava ninguna accin gubernamental ha podido erradicar. (1) El reciente boom petrolero, que marca el tercer perodo en la construccin de la modernidad quitea -el segundo est signado por el auge bananero y la estabilizacin coyuntural del sistema (1948-1960) (2), ha reforzado y acelerado las tendencias de su crecimiento contemporneo: a) Expansin especulativa e incontrolada que va engullendo las reas rurales. Se acompaa con un fuerte incremento poblacional. Las cifras son elocuentes: tasa de crecimiento de Quito, en la dcada de los setenta, 4.6 %; crecimiento del rea urbana en la misma dcada, 380 %; expansin de barrios populares 25 % del rea de la ciudad. Por su parte, si en 1960 tena

368 338 habitantes, en 1966 alcanz 442 619, en 1974, 599 828, en 1980, 780 000. Para 1985 se calculan poco ms de un milln doscientos cincuenta mil. (3) b) Reafirmacin de su crecimiento lineal, fundamentalmente hacia el norte. Ya el esquema radiocntrico haba dado de s desde los orgenes de su expansin moderna (1922-1945), cuando son ocupadas las colinas cercanas al centro bien situadas pero sin servicios de infraestructuras. (4) Evidentemente una de las causas de la nueva orientacin era la topografa. La otra, tambin fundamental, la constituye la existencia de propiedades de personas influyentes en el norte, la facilidad relativa para la dotacin de servicios y en consecuencia su potencialidad para la especulacin y los negocios urbanos. Adems hacia el sur se encuentra tambin un obstculo natural, el cerro El Panecillo. Los gobiernos de la municipalidad de Quito no vacilaron en programar y reglamentar en beneficio de los inversionistas del norte. Y as se dio el primer desplazamiento hacia esa direccin, sobre las avenidas Patria, Coln y Amazonas, contando -ya en 1941- con el amparo del Plan Regulador del arquitecto G. Jones Odriozola. (5) Es pertinente mencionar en este punto que el desarrollo moderno de la ciudad tuvo un impulso determinante con el proceso modernizador del estado ecuatoriano, que refuerza su centro de poder y administrativo en la capital, luego de la crisis del cacao, que involucra a la burguesa agroexportadora de Guayaquil. (6) c) En tanto, el hbitat burgus se sigue desarrollando hoy preferentemente hacia el norte. Se da as una expansin de las reas residenciales hacia las laderas occidentales del Mariscal Sucre (que se refuerza como centro del nuevo poder econmico). Han surgido ah nuevas aglomeraciones de la burguesa y las capas medias, como Quito Tenis, Grada Cemento y Oriental (Batn Gonzlez Surez). Se van generando tambin asentamientos en el rea reservada para la nueva implementacin del aeropuerto. d) El crecimiento lineal es reforzado e impulsado por los ejes viarios, a saber: hacia el norte, la Avenida 10 de Agosto, las vas occidental-norte, Eloy Alfaro y la va interocenica; hacia el sur, Avenida Jos Mara Crdova y Pedro Vicente Maldonado. Estas vas incorporan a la estructura

metropolitana no solamente los terrenos intraurbanos entre las parroquias conurbadas, sino que adems tienden a entrelazar las poblaciones de los valles ms bajos (algunos de ellos indgenas) mismos que tienden a convertirse en ciudades dormitorios satlites. Asimismo, este proceso ir generando una casi ilimitada expansin especulativa del suelo urbano. (7) sta se verifica con la ocupacin territorial --que tambin se inicia desde la primera etapa del crecimiento moderno de la ciudad- de las planicies de la Pradera, El Inca, Iaquito, las lomas de Bella Vista y el Batn. Ah van surgiendo recientemente las tipologas residenciales de la burguesa quitea. e) Las aglomeraciones populares se asientan, lgicamente, en terrenos de menor capacidad valorativa alrededor del Panecillo y hacia las laderas occidentales: tambin se encuentran en las periferias del extremo norte y hacia los valles del oriente. Naturalmente, stos ltimos van siendo desplazados por el proceso especulativo que hemos estado describiendo. Aqu se da un hecho que se observa en la mayora de las ciudades latinoamericanas: no slo se expande el rea urbana como respuesta al crecimiento de la poblacin que llega del campo depauperizado -aunada al crecimiento natural- sino por el desplazamiento ciudad-ciudad producido por el desarrollo de los negocios urbanos y los procesos polticos implicados en stoS.7 As en Quito, alrededor de 1957 se efecta el poblamiento de las laderas y colinas que circundan la ciudad, generndose sectores marginados como Pambachupa, San Juan Toctiuco, el Placer, el Aguarico, la Baha, Marcopamba, Chilibalo, Ferroviaria Alta, Chaguarguingo, las Tres Luces... Hacia el oeste y el este se aglutinan, junto a los populares, sectores de las capas medias. Se amplan de ese modo los barrios de la Tola y San Juan. Y se han generado --desde la dcada de los cuarenta- los del Dorado y la Amrica. Los sectores medios se han asentado tambin en el sur, en Maldonado, Loma Grande, el Tejar y otros. Cerca de la dcada de los sesenta, digmoslo de paso, irrumpen en el mercado urbano capitales norteamericanos destinados al financiamiento y la construccin, Tal es el caso de la International Construction Co., que se aboc a la construccin de barrios para sectores medios. Tambin es de

mencionarse la presencia de la ALPRO que, a travs de instituciones como la Mutualista Pichincha, dio origen a nuevos barrios. Es el caso -no faltaba ms, para ponerle el sello imperialista- del John F. Kennedy. Y ciertamente, en esa etapa de la desintegracin del proyecto democrtico-burgus, cuando entr en quiebra el auge bananero y haba sido derrocado el rgimen de C. J. Arosamena, irrumpen en el pas -como en tantos del continente- capitales provenientes de la ALPRO para impulsar su, a la postre, fracasado modelo de desarrollo que detendra el peligro comunista representado por el ejemplo de la Revolucin cubana. En Ecuador, junto a la financiacin de algunos procesos industriales y la aplicacin de una Reforma Agraria que pretenda acabar con las relaciones precapitalistas en el campo, se da una fuerte concentracin como apoyo a la mercantilizacin de suelo Ahora y edificacin. adems Tal de cosa las profundiza la las segregacin espacial. bien, mutualistas,

actividades inmobiliarias se realizan a travs del Banco Ecuatoriano de Vivienda y el IESS. Mutualistas como la mencionada Pichincha y Belalczar obtienen su financiamiento del BID y la AID. Esta forma de financiamiento para obras urbanas, en 1970, genera el proyecto del mercado mayorista de San Bartolo y Chillogallo, dos colegios municipales, as como obras de infraestructura en las periferias. f) Al mismo tiempo que se da el proceso ya mencionado de tugurizacin del centro histrico, surgen los internacional mente conocidos intentos de conservacin y restauracin del mismo que en su momento ms significativo (dcada de los setenta) se incorporaron a la poltica cultural de la Organizacin de Estados Americanos. Como se sabe, las Normas de Quito redactadas en el Ecuador por un grupo de expertos de la OEA, instrumentaron una intencin continental que dio lugar a una serie de planes pilotos, de los cuales el de la maravillosa ciudad fundada por Sebastin de Belalczar en 1534 fue el primero de ellos. Y as el Plan Piloto de Quito -hecho por el arquitecto espaol J. M. Gonzlez de Valcrcel- se inscribe en los principios emanados de la Carta de Quito (1965) y de las normas referidas.

Ahora bien, no es casual que esos principios y el sentido de la propuesta misma correspondan al discurso y a la ideologa desarrollista de esa etapa, que fueron impulsados por la propia ALPRO y naturalmente por la OEA. Es altamente significativo que los expertos de esta organizacin multinacional -de triste y condenable actuacin frente a los movimientos reivindicativosal redactar las Normas de Quito, hayan pensado en un conjunto de acciones en favor del turismo cultural y su rentabilidad e incidencia en los planes de desarrollo de los pases. (8) Asimismo, se reconoce que junto al objetivo cultural se buscaba una finalidad pragmtica. (9) En fin, decimos nosotros, se trataba de la implicacin de las acciones hacia el centro histrico en la vasta estrategia continental de mercantilizacin del desarrollo, en favor de los sectores dominantes de la sociedad y en ltima instancia de los inversionistas multinacionales. No en vano, la categora fundamental de las normas es precisamente la puesta en valor de los monumentos y el centro histrico en su conjunto. Es sabido que la estrategia bsica e inicial del Plan Piloto de Quito es la implementacin del Itinerario Turstico Monumental que, en base a un recorrido turstico que parte y regresa en circuito del antiguo hospicio convertido en hotel, plantea las diversas acciones de conservacin, restauracin y reciclaje de calles, plazas y edificios. (10) En rigor una estrategia como sta no ataca a fondo el problema de la tugurizacin, que tiene, en lo que respecta a vivienda popular, perfiles dramticos. La problemtica social del centro histrico se ha agudizado. Handel Guayasamin, en un artculo de la revista Trama de junio de 1978, habla de las acciones de desalojo de familias populares de los edificios antiguos del centro histrico, refirindose concretamente a la Casa de los Siete Patios. (11) Al mismo tiempo, caracteriza como especulativas las acciones que se han desarrollado en este sector. g) El ya citado sector urbano Mariscal Sucre, que como lo menciona Rubn Moreira, hasta las primeras dcadas de este siglo estaba ocupado por las quintas o huertas de la burguesa criolla, (12) hoy tiende a convertirse en el centro del poder econmico-financiero de Quito, con tendencia polifuncional. La arquitectura de imagen metropolitana con sus torres

administrativas, edificios de los consorcios bancarios y financieros de las mutualistas, as como los grandes centros comerciales, ha estado transformando el contexto de este otrora tranquilo, pero siempre elitista sector urbano. En fin, aqu la ideologa de la modernidad establece la tajante dicotoma de esta ciudad, que en pocas en verdad lejanas, fuera el asentamiento incaico construido por Huayna Capac hijo y heredero del Inca del Cuzco Tupac Yupanqui. 2. El Plan de Quito de 1980 La actual perspectiva que se abre para Ecuador, con el rgimen democrtico de Jaime Rolds, se expresa en Quito con la intencin de abordar en un sentido integral su problemtica urbana. La elaboracin del Plan de Quito de 1980 es la muestra de esos propsitos. En ese documento, cabe subrayarlo, junto a la racionalizacin del funcionamiento de la ciudad en que sentido?- y su definicin espacial, se plantea el fomento de las organizaciones urbanas locales para posibilitar su participacin activa en las decisiones que transforman la ciudad, sobre todo, naturalmente, las referidas a los sectores perifricos. Tal cosa se logra no como una ddiva sino por la presencia de un proceso poltico generado por movimientos sociales como los del Comit del Pueblo, el Cabildo Barrial de la Ferroviaria y el Comit 5 de Marzo de Tactiuco, que han estado luchando -sobre -todo en la dcada de los setenta- por mejores condiciones materiales de vida de las familias de los asentamientos marginales. En ese sentido el plan contempla tambin la participacin de los diversos agentes del desarrollo urbano en la definicin y ejecucin del mismo. Esto implica, como es obvio en democracias como las nuestras, la presencia de los sectores que se benefician con la construccin y el crecimiento de la ciudad, sobre todo de las empresas inmobiliarias. El plan, por su parte, est concebido como un esquema de ordenamiento urbanstico, para conformar un eficaz marco espacial en el que se realicen de manera ms justa las pautas de desarrollo econmico y social de la ciudad. (13)

En esa lnea, se intenta a travs del plan, dar respuestas integrales a los problemas derivados del excesivo crecimiento urbano y las carencias de servicios e infraestructura. Se plantea adems el establecimiento de formas de control del mercado del suelo urbano. Objetivos fundamentales de la nueva estrategia son tambin: la integracin regional de la estructura urbana, la conservacin y preservacin de los sectores histricopatrimoniales, monumentos y conjuntos. Asimismo, la conservacin de la estructura morfolgica y del ambiente natural, a travs de una valorizacin ecolgica, paisajista y tipolgica de la ciudad. Una medida importante que plantea es la ampliacin de esas protecciones a las parroquias del centro actual y a las recientemente conurbadas, muchas de ellas asentamientos indgenas. Otros objetivos del plan son el fomento a la densificacin urbana, el impulso a su tendencia policntrica y la racional distribucin de los servicios urbanos bsicos. El documento contiene medidas y objetivos especficos para vivienda, transporte, industria, equipamiento y asentamientos espontneos. Dentro de estas propuestas, se ha elaborado el Plan Director de la ciudad, que marca diversas alternativas para el desarrollo de sta. Se plantea integrar al asentamiento consolidado, las nuevas zonas conurbadas -con lo que se considera ya al rea Metropolitana- a travs de los ejes viales longitudinales. Tal incorporacin tiende a regular el crecimiento urbano sobre las tierras rurales, hasta ahora incontrolado. Se propone el Plan Director fomentar la autodinamizacin de los asentamientos-dormitorios con la finalidad de aminorar la dependencia con respecto al centro de la ciudad. Consecuentemente, se propone el fortalecimiento del actual eje central de servicios y equipamiento. Se integran las reas reservadas para el futuro aeropuerto. Por lo dems, el propsito de consolidar el Centro Norte, como ncleo poltico-administrativo de la ciudad, define claramente el plan como una estrategia desconcentradora y racionalizadora de la ciudad que refuerza las tendencias de crecimiento que se han venido dando. Al contrario,

ciertamente, de lo que se proponen los ltimos planes de Buenos Aires, y, en cierta forma, de la Ciudad de Mxico (infra). Ahora bien, nosotros insistimos que, en la medida en que no se ataquen a fondo los procesos especulativos en el mercado de suelo y vivienda, para hacerlos accesibles a la gran mayora de la poblacin, la segregacin espacial seguir, acrecentndose la crisis urbana. Obviamente, tal cosa significa una accin poltica decisiva, y, sobre todo, orientada claramente hacia los sectores populares. Tal cosa es un reto histrico en verdad para los regmenes democrticos, dada la inevitable presin de los grandes intereses del negociado urbano, actores fundamentales del crecimiento contemporneo de nuestras ciudades y responsables, en alto grado, de la crisis que conlleva. 3. La luz es lo nico que unifica a Quito La historia de la arquitectura institucional contempornea de Quito tiene la misma marca general de la dependencia latinoamericana. Por lo tanto ni qu decir de las dificultades y vicisitudes por las que han pasado los intentos de conformar una slida cultura material edilicia. Y cunto pesa el alucinante centro histrico. Todo lo que se ha hecho luego, aunque no se quiera, se enfrenta con l y con terrible desventaja, sobre todo ahora porque el inters privado y el capital son por naturaleza proclives a una mal disfrazada neutralidad ideolgico-formal. Por eso, el contrapunto entre lo viejo y lo nuevo es aqu tajante, a tal grado que ya es un lugar comn decir que es la luz lo nico que unifica a la ciudad de Quito. El proceso de implantacin de los diversos lenguajes arquitectnicos corre parejo con su crecimiento y transformacin urbanos. Y as, la presencia de las formas y el discurso arquitectnico liberal-oligrquico de las casonas suburbanas (en un tiempo no lejano: dcada de los cuarenta) del eclecticismo romntico es un hecho que hoy se manifiesta todava. Aunque hay lugares, como la Mariscal Sucre, en donde por poco son borradas por la contemporaneidad. Veamos qu nos dice Rubn Moreira, a propsito del representativo proceso de transformacin arquitectnica de ese sector:

Este barrio tiene un innegable inters... por manifestarse en l... toda la metamorfosis de la evolucin urbana, no slo por producirse durante un lapso relativamente corto... sino porque todava, hasta el momento, se identifican a travs de su arquitectura los testimonios de las diversas etapas que han caracterizado a la formacin social del sector: del palacio rural burgus a los intentos de la ex-caja de pensiones, le formar una urbanizacin de inters social, hasta lo que se ha convertido hoy en da: centro de gestin administrativa, shopping center y zona rosa (Avenida Amazonas) de la ciudad. (14) Alrededor del centro y en la Mariscal quedan y destacan, no obstante su actual prdida de escala, la Casa Familia Mercado, la Residencia Dapsila, la Circasiana, la Mansin Baca Ortiz (principio de siglo), la Casa Albarnoz y muchas ms. Moreira nos ilustra acerca del surgimiento, en los mismos aos cuarenta, de compaas constructoras, que modernizaron -decimos nosotros- la ciudad, con el lenguaje del eclecticismo. Tal es el caso de la firma Mena-Atlas, integrada por ingenieros. (15) Ulteriormente, como en todas las ciudades latinoamericanas, van surgiendo los racionalismos, y ahora los posmodernismos, manifestados stos por algunos intentos de recuperacin histrica. Es ilustrativo de esto la oposicin -valga el trmino- que se establece entre la ereccin de conjuntos habitacionales segn los principios del CIAM, como los de Chillogallo, o el condominio El Inca, realizados por las mutualistas, y las obras de la Junta Nacional de Vivienda y otras instituciones, tales como el Plan Solanda, las urbanizaciones Cuadras y el Panecillo. En esas realizaciones se dan desde la organizacin de supermanzanas hasta el retome de la manzana tradicional y los asentamientos en hileras de las faldas del Panecillo. Naturalmente, el funcionalismo tuvo sus momentos vanguardistas, de auge, en los que jug un papel importante la Escuela de Arquitectura -denominada Facultad desde 1959- fundada en 1946. (16) Por cierto, residencias y otras obras de arquitectos extranjeros como Glass, Rotta y Max jugaron un papel importante en la implantacin del Movimiento Moderno junto a los ecuatorianos J. Davalos, S. Durn B., C. Arroyo y otros. Ejemplos

desarrollados son el proyecto de la Previsora Norte (1965), la Casa Anderson y los citados (ver nota 1 de este texto) Bancos de Prstamos y Popular. Naturalmente, nos quedamos cortos. Un funcionalismo interesante -que algn terico posmodernista podra llamar tardo- se da tambin en torno a la Mariscal: Edificio Caifec (1978), Hotel Coln (Avenida Patria), Centro Comercial Espiral, Edificio Antisana (Avenida Amazonas) y las mltiples torres de las avenidas Coln, 12 de Octubre, Orellana, 6 de Diciembre. Tambin, el edificio del Ministerio de Agricultura. Por cierto, la intervencin arquitectnica de la modernidad ha contribuido a la imagen segregada de la ciudad. La accin privada coadyuva, dentro de este cuadro, a la formacin de los subcentros, que se ubican en el eje central de la ciudad; tal es el caso del conjunto Multicentro. La recuperacin de los tratamientos tradicionales (muros blancos

texturados, utilizacin de la madera y los tejados a dos o ms aguas, etc.) se da tambin. Son representativas de ella las obras del Grupo 6, como las Casas Sols y Gilbert, algunos edificios de la Avenida Coln y residencias en barrios como Cochabamba y San Carlos. Por ltimo cabe mencionar las recientes obras municipales que los regmenes de Rolds-Hurtado han realizado: la lotificacin y dotacin de servicios en el rea Hacienda Ibarra-Chillogallo, los mercados de Conocuto y Andaluca (en este ltimo, se da un intento de recuperacin del centro urbano tradicional). Por lo dems, se ha estado construyendo vivienda a travs de las entidades mutualistas. Qu podemos decir como conclusin, y ms que conclusin, como final de estas breves lneas sobre la andina ciudad trazada casi sobre el aire? Realmente, el magnetismo de Quito -en el cual tiene que ver que imaginemos a Bramante subiendo por la escalinata de San Franciscoparece obligarnos a concluir solemnemente. Pero no podemos. Nos limitamos a preguntarnos cmo tratarn a la ciudad sus propios constructores en lo que falta de este siglo. Y en los que vienen. Citas y notas

1.

Agresiones de otra ndole ha sufrido el centro histrico de Quito, por

fortuna no continuadas en virtud de la aplicacin de las reglamentaciones del Plan de Quito de 1980: la construccin de edificios administrativos y bancarios (Banco de Prstamos y Banca Popular) en La Alameda, a finales de la dcada de los setenta. 2. 3. Agustn Cueva, Ecuador 1925-1975 en Amrica Latina: historia de Los primeros tres datos fueron tomados del texto de Diego Carren, medio siglo, op. cit. Alfredo Rodrguez, Fernando Carren, Handal Guayasamin, Jorge Garca, Quito, renta del suelo y segregacin urbana. 4. 5. 6. 7. 8. Diego Carren y colaboradores, Quito, renta del suelo..., op. cit. Ibdem. Agustn Cueva, op. cit. Ver concretamente en este mismo libro, nuestro escrito sobre la J. M. Gonzlez de Valcrcel, Restauracin monumental y puesta en 1

Ciudad de Mxico (supra). valor de las ciudades americanas, Ed. Blume, 1977. 9. Ibdem. 10. Ibdem. 11. H. Guayasamin, La Casa de los Siete Patios, en Trama, cit. 12. Rubn Moreira, La Mariscal Sucre, Anlisis histrico de la vivienda, en Trama, cit. 13. Plan Quito 1980, Municipio de Quito, Ecuador, 1980.} 14. R. Moreira, cit. 15. Ibdem. 16. Carlos Maldonado, Una pequea y personal historia de la facultad, en Trama, cit.

Santiago de Chile
Rafael Lpez Rangel Gustavo Adolfo Brito

Asom Arauco. Adobes, torres, calles, el silencioso dueo de casa levant sonriendo. Trabaj con las manos empapadas por su agua y su barro, trajo la greda y verti el agua andina: pero no pudo ser esclavo Pablo Neruda

1. Santiago en tres tiempos Si en alguna ciudad de Amrica Latina se expresa de manera clara y casi directa la historia poltica de su pas -y de la ciudad misma- sta es Santiago de Chile. Tan es as, que podramos afirmar que de 1958 a la fecha (1985), a los diversos proyectos sociales que se han sucedido en esa convulsionada nacin han correspondido sendos proyectos de ciudad. En ese lapso toma forma el Santiago contemporneo, la metrpoli de la era industrial, caracterizada, cas nico en el continente, no por la continuidad sino por la ruptura. sta se da, como es obvio, por el contrapunto social del efmero rgimen de la Unidad Popular (1970-1973), que, a pesar de su brevedad, logr establecer criterios urbano-edificatorios que contrariaban a la especulacin y al negocio privado con la tierra y la vivienda, para ir construyendo una urbe apropiada para la poblacin trabajadora. Este proyecto de la ciudad rompa con el crecimiento impuesto por los intereses capitalistas y el reformismo democristiano del gobierno de Frei (1964-1970), quien a su vez le imprime algunas modalidades de corte populista -recordemos que la democracia cristiana se apoyaba tambin en grupos marginados urbanos- (1) a las estrategias alessandrinas (1958-1964) que consolidan el ncleo urbano-industrial, incentivan a la iniciativa privada, promueven las inversiones extranjeras en gran escala y provocan el endeudamiento externo. (2) Y por su parte, es ampliamente sabido que el rgimen militar de A. Pinochet ha dejado el desarrollo urbano y vivienda fundamentalmente al arbitrio de las leyes del mercado, con la subsidiaridad del estado. (3) Ahora, la capital chilena -con ms de cuatro millones de habitantes ha duplicado la extensin que tena en 1960: de este ao a 1977, creci, de 20

300 hectreas a 37 200 ha. Empero, ya se haba extendido de 1940 a 1960 nada menos que cerca de 12 000 ha, a partir de las 8 500 que ocupaba en aquel ao. Al mismo tiempo, concentra el 34,5 % de la poblacin del pas y el 44,3 % de la poblacin urbana. La mitad de la industria se encuentra ah, as como cerca del 60 % del empleo industrial y el 45 % de los servicios, comercio y construccin. En general, y con el intento de interrupcin del rgimen allendista, hoy la metrpoli chilena ha profundizado su tendencia de crecimiento radiocntrico, a la cual se yuxtapone una estructura macrourbana de subcentros generados en torno a barrios ya tradicionales de la lite, y sectores de la clase media, como Las Condes, Vitacura, Providencia, Renca, Las Flores. Este desarrollo se ver incentivado por el impulso dado a las principales vas de comunicacin. Otra tendencia que ahora se refuerza es el deterioro del centro y la sustitucin gradual de su uso residencial por el institucional y especulativo-comercial. Tambin la expansin de la periferia marginada y la formacin de amplias manchas urbanas de conventillos y callacampos hacia el norte y el sur. Ya desde las dcadas de los cincuenta y sesenta, el eje Maip-Santiago y el cordn perifrico industrial fueron articulaciones del hbitat marginal. El citado trabajo de la escuela de Arquitectura de la PUCCH habla asimismo del decaimiento del rea residencial occidental. Por cierto, frente al deterioro de la zona central -que lgicamente conserva la retcula colonialactualmente se ha iniciado una accin de recuperacin posmodernista, no exenta de inters, que luego comentaremos. (4) Tal proyecto es ciertamente, tanto en forma como en contenido, diferente a la propuesta de la Unidad Popular: Remodelacin del Centro de Santiago, que revalorizaba su uso social en trminos funcionalistas. El oriente es preferido por familias de altos recursos y ah, lgicamente, se concentran las inversiones inmobiliarias de mayor rango, los equipamientos ms eficaces, alejados del centro de la ciudad. Estas tendencias urbansticas se haban generado en sus comienzos segn el zonning funcionalista y con criterios no alejados a los de los suburbios especulativos estadounidenses, as como de las new towns. La sustitucin de la planificacin a gran escala por las intervenciones sectoriales -que apenas empiezan- pero sobre todo el arbitrio del mercado

sobre

la

transformacin

el

desarrollo

urbanos,

han

coadyuvado

grandemente a la segregacin espacial, el deterioro, la congestin y la contaminacin que ahora padece la capital de Chile. (5) La ciudad valor de cambio ha vuelto por sus fueros en este tercer tiempo de Santiago. 2. La construccin coartada de una ciudad democrtica El propsito de modificar radicalmente la estructura urbana y la morfologa misma de Santiago, en un sentido no capitalista, estaba implicado en la gran estrategia del gobierno de la Unidad Popular para encauzar el pas por el rumbo de la transicin al socialismo. (6) LOS objetivos de la nueva orientacin de la transformacin urbana fueron planteados as: 1. Localizacin de la vivienda y el equipamiento en funcin de la estrategia general para el desarrollo econmico, el fortalecimiento del rea de propiedad social en la agricultura, minera y la industria. 2. La sustitucin de los sistemas constructivos artesanales por la prefabricacin e industrializacin. 3. La diversificacin de las tipologas habitacionales y la morfologa urbana eliminar el predominio del crecimiento en extensin tradicionales, para de la trama metropolitana. 4. Intento de eliminacin de la correspondencia semitica entre ciertas tipologas (torres de vivienda, centros comerciales, buen equipamiento, etc.) y el hbitat burgus. Para lograrlo, ubicacin de barrios obreros en el centro tradicional y en los barrios de la lite chilena, como los mencionados del oriente (Providencia, Las Condes). Asimismo utilizacin y construccin de viviendas en altura para familias proletarias. 5. Experimentacin de propuestas inditas -en el pas- para acelerar la absorcin del dficit habitacional y mejorar las condiciones de los pobladores que se encuentran en un nivel infrahumano de vivienda. Creacin de los campamentos dotados con equipamiento social y

servicios, sistemas de autoconstruccin, que incluyan unidades cocina/bao y paquetes prefabricados de fcil montaje. 6. Participacin de los pobladores en la solucin de sus necesidades comunitarias y la definicin de su hbitat. Estos propsitos, que empezaban a realizarse, tendan, junto con otros, a la eliminacin de la segregacin espacial, y el crecimiento urbano espontneo y especulativo de la ciudad. Naturalmente, se planteaba la construccin de redes de infraestructura, servicios y equipamiento del hbitat perifrico y marginal. Para la concrecin de una propuesta urbana de nuevo tipo, democrtica, se cre el Plan Intercomunal, que contemplaba una estructura policntrica en torno al ncleo tradicional, que permitiera la integracin de las actividades urbanas, y posibilitase una mayor cohesin social de los ciudadanos. Asimismo, se crearon instituciones para regular y normar el desarrollo urbano: CORMU (Corporacin de Mejoramiento Urbano) y MINVU (Ministerio de Vivienda y Urbanismo). Las obras principales que iniciaron la transformacin de Santiago fueron impulsadas por el MINVU: Planes Seccionales para Santiago, la mencionada Remodelacin del Centro de Santiago, diversas realizaciones de equipamiento urbano como el edificio Gabriela Mistral -hoy Diego Portales-, el parque O'Higgins, el parque Metropolitano sobre el sector Antiln del cerro de San Cristbal, la normalizacin de las reas marginales y la continuacin del metro. Los Planes Seccionales proyectados bajo la direccin de la CORMU y la CORVI fueron decisivos para enfrentar la segregacin espacial de la estructura urbana de Santiago, al crear hbitat popular en algunas zonas estratgicas. Surgen as los planes de San Luis en Las Condes (1 022 viviendas y equipamiento), Cuatro lamos y Padres Carmelitas en el eje Maip-Santiago, Che Guevara en Quinta Normal para 1 040 viviendas. Y en el rea central, Mapocho-Bulnes, Plaza Chacabuco y Tupac Amaru. Tambin, aunque de menor impacto en la estructura urbana, se realizaron: Nuevo Horizonte, Salvador ex Iracheta, Santa Mnica, Barrio Cvico DG-10, Pozos Areneros, Ramn Allende, San Borja-Las Carabelas y

Eulogio Snchez. (7) Junto al aspecto cuantitativo, lo significativo de estas obras es su contenido popular en el que cuenta de manera importante la integracin de las reas residenciales con su equipamiento y servicios urbanos. Por su parte, las tipologas edilicias se caracterizan por la combinacin de grandes bloques residenciales de alta y baja densidad y de sistemas constructivos tradicionales con prefabricacin. En algunos casos, como en el Plan de San Luis su acomodamiento tiende a conformar una estructura morfolgica de manzana tradicional, para crear continuidad con el tejido urbano preexistente. Adems, se concentr el equipamiento a escala local. Con todo esto -que refuerza la policentridad de Santiago- se intent limitar la ampliacin del modelo especulativo heredado. La realizacin de estos planes, constituye, junto con el proyecto

Remodelacin del Centro de Santiago, el programa ms ambicioso en materia urbanstica del gobierno de la Unidad Popular. Se comprueba con ello la implicacin que tienen los procesos urbano-edificatorios en el conjunto de las determinaciones sociales y en consecuencia en la definicin, en este caso, de un rgimen que centra su poltica en la satisfaccin de las necesidades de la poblacin trabajadora. Cabe apuntar, por lo dems, que para el desarrollo de estos planes de alta densidad se impuls la construccin de plantas de prefabricacin, como la KPD, que tena una capacidad de produccin de 1 680 viviendas anuales en bloques de cuatro niveles. Habra que mencionar que para otros planes -como el Plan de Emergencia- se llevaron a cabo experiencias constructivas interesantes como el desarrollo del prototipo de vivienda individual C-36, para zonas marginadas de la periferia. En 1971 se construyeron 28 834 unidades con este sistema. El proyecto Remodelacin del Centro de Santiago aunque diriga su intervencin a slo diecisis manzanas del sector, en realidad tenda a la modificacin del contenido -y naturalmente de la forma- de ste. Fue, como es sabido, objeto de concurso internacional. Se trata de un intento de revalorizacin del uso social del centro tradicional, que intentaba enfrentar la situacin de deterioro producida por los procesos especulativos de los capitales inmobiliarios. La propuesta vincula, y a nuestro juicio esto es una

de las principales cualidades, el sector central con las estructuras barriales de los Planes Seccionales. Juega as su papel en la organizacin global de la ciudad, que se reforzaba tambin de las con reas el proyecto perifricas. del La ferrocarril tipologa metropolitano, integrador

arquitectnica del proyecto se yuxtapone a la edilicia preexistente y desafortunadamente no escap a la tentacin del urbanismo funcionalista de la demolicin de gran parte del parque construido para conservar solamente algunos edificios valorados como importantes desde el punto de vista histrico arquitectnico. De cualquier modo, el contenido social del proyecto es innegable por su intencin de apropiacin popular del centro, en combinacin con el alojamiento de actividades administrativas y comerciales. Como es de sobra conocido, este proyecto no lleg a realizarse. 3. Cuando la mercadotecnia sustituye a la planificacin La estrategia es tan abierta que no deja dudas. Y a once aos de distancia son evidentes los resultados. El desmantelamiento de los proyectos urbanos de la Unidad Popular empez de inmediato, y ha sido implacable, como lo fue, en su brutal medida, el golpe militar. La correspondencia entre proyecto social y proyecto urbano en sus trminos generales es absolutamente clara. Salta a la vista, por ejemplo, en las siguientes declaraciones de la legislacin del MINVU en 1979: Es el sector privado el principal encargado-de materializar las iniciativas de desarrollo urbano ... (8) Los organismos oficiales considerarn preferentemente aquellos factores que ms directamente permiten apoyar los mecanismos del mercado urbano. (9) La oferta de suelo no puede estar restringida por delimitaciones y zonificaciones basadas en estudios tericos y normas rgidas. Para una operacin adecuada del mercado es conveniente que exista la posibilidad

de incorporar nuevos stocks de tierras para los usos de mayor demanda. (10) Encajan estas directivas con la orientacin del rgimen hacia la

privatizacin de la economa: Cancelacin del sector social de la economa: transferencia de la pblica al sector privado. Desnacionalizacin de la banca. Venta de paquetes de acciones de los bancos ms importantes, a grupos econmicos particulares. (11) Cancelacin de la Reforma Agraria. A travs de la entrega de parte de la tierra expropiada por la Unidad Popular, a particulares, y devolucin de grandes extensiones a sus antiguos propietarios. (12) Y como es tambin sabido, estas acciones han sido acompaadas por el regreso y gran impulso a las inversiones extranjeras que haban sido frenadas en la poca de Salvador Allende. Asimismo, por la congratulacin con las empresas afectadas por las nacionalizaciones. Destacan las compensaciones a los consorcios del cobre y otros minerales, la indemnizacin a la ITT y la entrada de bancos extranjeros al pas. (13) Consecuentes con esto, las fuerzas del mercado disearan la ciudad. Y no resulta extrao que incluso se d primaca al sector privado para la preservacin de los valores histricos, de los recursos naturales y del patrimonio cultural de la ciudad. E incluso, para la recuperacin de zonas deterioradas o de utilizacin insuficiente. En esta situacin, la accin del estado se constrie a la regulacin de la vialidad, el transporte, el equipamiento institucional, el alcantarillado, la distribucin del agua y otros servicios municipales. Sin embargo, como veremos luego, el estado se vio obligado a intervenir, aunque mnimamente, en la produccin de vivienda popular. Resulta lgico que se refuercen los sectores urbanos de las familias con recursos para acceder a una vivienda ofertada en el mercado convencional inmobiliario. Como decamos al principio, se ubican fundamentalmente al

riqueza

este de la ciudad. Naturalmente, tambin se profundiza la marginacin urbana en la periferia industrial. Las formas y magnitud de la ocupacin territorial de las reas residenciales estn determinadas por la naturaleza social de la produccin de la vivienda, que arroja a la marginalidad a un alto sector de la poblacin. En primer lugar, ante los adversos resultados del plan de recuperacin econmica del rgimen militar -en la segunda mitad de los setenta el pas padeca ms del 400 % de crecimiento de la inflacin- la inversin pblica en la construccin disminuy nada menos que un 75 %. Y por su parte, el sector privado, que en 1974 haba producido un 84 % de vivienda, en 1977, baja al 40 %. Como lo seala Patricio Iglesias, tal cosa se debi fundamentalmente a dos hechos: una gran alza en los costos de construccin -4 veces ms que los de cualquier pas latinoamericano- y los cambios en los sistemas de financiamiento, al ser abolido el Sistema Nacional de Ahorro y Prstamos para sustituirlo por otras modalidades, tpicamente hipotecarias, que slo abarcaban de las clases medias altas en adelante. (14) El estado, que aun en sus condiciones autoritarias, busca consenso, se ve obligado a intervenir, pero lo hace en tan poca medida que si de 1971 a 1973 el rgimen de la UP construy 30 000 viviendas, de 1974 a 1977 el gobierno militar erige slo 11 390 (ante esta situacin se da incluso la quiebra de muchas constructoras medianas y de un alto nmero de pequeas industrias de insumos para la construccin). Cabe mencionar, entre las realizaciones del estado, el sistema llave en mano, que consista en conjuntos residenciales de baja densidad, como Villa San Pablo, Santa Mara en Renca y las Amapolas, sector 1 y 11 en Nuoa. En general, estn desprovistas de equipamiento y se localizan en reas perifricas de la ciudad, segregadas espacialmente. Ahora bien, la estructura policntrica de la ciudad se acenta, al crearse los centros alternativos, que ya hemos mencionado, a los cuales se agregan la Alameda de Santa Adriana, Santa Mara de Manquehue, Arboledas de Palermo y otras. Sus condiciones de equipamiento contrastan agudamente con los del hbitat popular. No cabe duda: las fuerzas del mercado no son neutras. Y en el caso de las condiciones urbanas de vida, avaladas por polticas autoritarias, saben ensaarse con la gran mayora de la poblacin.

4. Una propuesta de recuperacin histrica En el centro y en los subcentros se est dando ahora un intento de retome urbano-arquitectnico de la cultura del pasado santiaguino. Pero sobre todo -y esto no es casual- de la del liberalismo decimonnico. Naturalmente, es en esa poca cuando se construyen los edificios importantes: la Biblioteca Nacional, el Museo Nacional de Bellas Artes, el Teatro Municipal, el Palacio del Congreso y la Estacin Mapocho. Adems, nos dice el estudio ya mencionado de la PUCCH, se agregan las torres a la Catedral, se redisea y adorna con estatuas la Plaza de Armas; en 1976 se elabora el primer plano moderno y comprensin de Santiago. Se va construyendo as una nueva imagen claramente posmodernista, que es en buena medida el elogio al siglo XIX, poca en que el liberalismo y las oligarquas liberales intentan construir, sobre las morfologas coloniales, la primera imagen histrica de una Santiago moderna, a la manera del viejo continente. Imre Halasz, arquitecto del MIT, asesor del Proyecto de Revitalizacin y Estructuracin del Centro de Santiago, dijo en 1964: Me resulta familiar el centro, porque en un sentido es europeo ... . (15) La propuesta del centro es clara. Lo es en gran medida, porque, como dicen sus propios rediseadores, su estructura, tamao y caractersticas urbanoarquitectnicas son adecuados para el diseo urbano. Alguien, quien seguramente ama a su ciudad, habl de este sector de la siguiente manera, simplemente formal pero significativa: Qu tiene de especial el centro de Santiago? se preguntarn muchos... Pues bien, es excepcional y su evolucin histrica es un modelo de inteligencia. Cada diez aos, progresivamente, se ha ido agregando un nuevo ingrediente en la va de la gran complejidad urbana. Siendo pequeo, ha podido permitirse estar bien situado en el tejido urbano (el de Buenos Aires es grande pero excntrico). En seguida es un centro estable (el de Barcelona cambia sin cesar). En fin, es un centro perfectamente limitado (el de Caracas es infinito). Limitado por los 4 costados, se le puede considerar casi como una ciudad dentro de la ciudad (una City), una ciudadela con

murallas invisibles que se llaman la Alameda y la Moneda, el Cerro Santa Luca y la Plaza de Armas. (16) Ahora, siguiendo la lnea, se pretende hacer del centro de Santiago, no slo un centro histrico de la ciudad, sino tambin el centro dinmico de las actividades de hoy. Lgicamente, la dinamizacin consiste en atraer la inversin del sector privado, aunque tambin se habla de que ah se efecte una de las ms grandes inversiones pblicas en la historia de la ciudad. 17 Al mismo tiempo, el proyecto se propone restablecerlo como una deseable rea residencial para personas de cualquier nivel econmico y convertirlo en un lugar que los habitantes de Santiago asocien con una vitalidad cultural y comercial. En fin, el anti-centro de la Unidad Popular. La propuesta pretende transformar el centro urbano en el eje del rea metropolitana a travs de la concentracin de las actividades comerciales, financieras y culturales. Para lograrlo, reestructura la trama circulatoria peatonal del centro tradicional. Se intenta as conservar la estructura morfolgica del pasaje (tpico en el centro de la ciudad), una malla peatonal articulada con el transp6rte masivo (metro y autobuses), la recuperacin del centro de la manzana para el uso colectivo (en un intento de frenar su deterioro), y la estructuracin espacial de la manzana, por medio de la regulacin de su altura y densidad. El proyecto plantea un sistema de agrupamiento de manzanas

(articuladoras, conectoras y distritos). Asimismo, propone reciclaje de reas y edificios. Destaca el traslado de la Estacin de Mapocho fuera de los lmites del centro, y la conservacin de su metlico edificio, dndole otro uso ligado con la recreacin. Se propone tambin una significativa ampliacin del metro, para vincular el centro con la zona oriental. Quedarn conectados, as, los dos sectores ms dinmicos de la lite urbana. Por lo que respecta a otros proyectos urbansticos, habra que mencionar el de la reestructuracin de Santiago Poniente, elaborado por el CEDLA en 1977.

Por su parte, de la nueva arquitectura de los subcentros destacan: el proyecto para el Centro Cvico de Las Condes, los centros comerciales Vitacura-Manquehue, Plaza lo Castillo (1981), edificio Eve, el canal 13 de Televisin (1982), Rampa Las Flores y Plaza Lyon (1982). Aqu se presentan reminiscencias de tipologas como la de los pasajes tradicionales, de grandes espacios centrales y corredores a distintos niveles (como el pasaje Matte, de 1927, Galera San Carlos de 1870, el First National City Bank, de 1927). Tambin hay referencias a cpulas y prticos de acceso (edificio Edwards de 1892, Goth y Chvez, de 1910) en obras como Portales San Felipe (1980), el claustro en el Liceo Murialdo (1980), el edificio de la Asociacin Nacional de Empleados de Casas particulares (1982), en donde se utilizan adems algunos elementos de la arquitectura verncula de Santiago. La dualidad de la estructura urbana de Santiago, que se expresa con la recuperacin de su centralidad tradicional y su desarrollo policntrico, es reforzada por la edilicia actual en obras como el edificio Eurocentro (1980), edificio Fundacin (1982) y el edificio Urquijo (1982). El tardomodernismo hace aqu acto de presencia, yuxtaponindose al lenguaje tradicional y al posmodernismo. Por ltimo, mencionemos otros reciclajes como el del Cine Victoria (1982) y el Museo de Arte Precolombino (1981). Citas y notas 1. Ver, entre otros, Belarmino Elgueta y Alejandro Cheln R., Breve

Historia de Medio Siglo en Chile, en Amrica Latina: Historia de Medio Siglo 1. Amrica del Sur, coordinacin Pablo Gonzlez Casanova, Siglo XXI editores, Mxico, Espaa, Argentina, Colombia, 19792. 2. Armando Arancibia C., 1973-1978: La va chilena a la pauperizacin y la dependencia, en Economa de Amrica Latina, CIDE, septiembre, Mxico, 1978. 3. En el Primer Congreso Internacional de Planeacin de Grandes Ciudades para el ao 2000, realizado en Mxico en 1981 el representante chileno expuso esa estrategia. Ver, de Rafael Lpez Rangel, Planificacin para los monopolios o planificacin para el pueblo, UAM, Mxico, 1981.

4.

Revitalizacin y Estructuracin del Centro de Santiago. Estudio de

diseo urbano realizado por el PIAPP (Programa de Investigaciones Arquitectnicas y Prcticas Profesionales), Escuela de Arquitectura. Pontfica Universidad Catlica de Chile, 1978-1979. Este proyecto se realiz con asesora de los profesores del MIT-Boston, Mass., USA. 5. 6. Y por si fuera poco esto, el ltimo terremoto produjo grandes daos a Como se sabe, las medidas fundamentales fueron: El impulso a la reforma agraria, hasta su ejecucin casi total; la la ciudad, sobretodo en las zonas marginadas. resuelto

nacionalizacin de las riquezas bsicas -cobre, hierro, salitre, carbn-; la constitucin de un rea de propiedad social dominante...; la drstica redistribucin del ingreso y la participacin popular creciente en las esferas administrativas, de la produccin y de la distribucin..., Armando Arancibia C., op. cit. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. Revista Auca, nm. 21, 1971, Santiago de Chile, Planes Seccionales Minvu 1977, Minvu 1979, Poltica Nacional de Desarrollo urbano. Ibdem. Ibidem. Belarmino Elgueta y Alejandro Cheln, op. cit. Ibdem. Ibidem. Patricio Iglesias, La construccin de vivienda en Chile 1964-1978, en Revitalizacin y Estructuracin del Centro de Santiago, op. cit. Fernando Montes, Prlogo al libro de Christian Boz D. y Hernan Minvu. Revista Auca, nm. 37, agosto, 1979, Santiago de Chile, Chile.

xrox, circulacin limitada UAM, Mxico, 1982.

Duval, Inventario de una Arquitectura Annima, Empresa Editora Lord Cochrane, Santiago de Chile, 1982. 17. Revitalzacin, cit.

Buenos Aires
Rafael Lpez Rangel Isolda Maur
Prendieron unos ranchos trmulos en la costa, durmieron extraados. Dicen en el Riachuelo, pero son embelecos fraguados en la Boca. Fue una manzana entera y en mi barrio: en Palermo, una manzana entera pero en mitad del campo expuesta a las auroras y lluvias sudestadas. La manzana pareja que persiste en mi barrio: Guatemala, Serrano, Paraguay, Gurruchaga. Jorge Luis Borges

1. El gran reto del europesmo bonaerense Cuando Clemenceau visit Amrica en 1911 y conoci la capital de Argentina, escribi entusiasmado: En primer lugar, Buenos Aires, una gran ciudad de Europa dando por todas partes la sensacin de un crecimiento prematuro, pero anunciado por el adelanto prodigioso que ha tomado la capital de un continente. (1) Con estas palabras el estadista francs defini un paradigma de nuestras oligarquas decimonnicas en materia de edilicia urbana. Y, acaso sin proponrselo, con esa imagen de semejanza, dej establecido un verdadero reto cultural a las subsiguientes generaciones bonaerenses, empeadas en la difcil contradictoria y controvertida construccin de su modernidad. La irrupcin de la cultura industrial y de los grandes negocios urbanos se encontr con un Buenos Aires hausmanniano que haba sido modelado -como el pas de Napolen III- a base de golpes de la piqueta modernizadora, en este caso de Torcuato de Alvear (1883-1887). Como es sabido, durante la intendencia de ste se produce la primera ruptura de la traza urbana colonial y se crea una fisonoma que an la define como gran ciudad de imagen europea. Y no slo por la morfologa urbana adoptada, sino por la construccin de permanencias edilicias acordes con aqulla. Jos Luis Romero apunta que para ello fueron demolidas centenares de casas,

adems de edificios importantes: Cay la Recova Vieja que cortaba en dos la actual Plaza de Mayo y cay buena parte del antiguo Cabildo colonial para dejar el paso a una avenida que comunicara aquella plaza, donde haba estado el Fuerte y ahora se levantaba la Casa Rosada, con la otra plaza tras la cual se levantara el monumental Palacio del Congreso. (32) Surge as la Avenida de Mayo, vrtebra de la nueva ciudad y en poco tiempo se crean avenidas y paseos que refuerzan su carcter: las diagonales Norte y Sur, la Avenida 9 de Julio, Leandro N. Alem, la Plaza San Martn, los Parques de Palermo. Naturalmente este impulso tena su origen en un hecho poltico trascendental para la ciudad: su deslinde incluso geogrfico con la capital de la provincia de Buenos Aires -para la cual se erigira una nueva ciudad, La Plata- y su definicin como capital de la Repblica. El ascenso de Buenos Aires se incentiv por su posicin portuaria y el desarrollo de la actividad exportadora -en la que jug un papel determinante el capital ingls- posibilitada por la superacin de las pugnas regionales y la consecuente construccin de un sistema econmico unificado. (3) Asimismo, el origen inmigrante de un importante sector de la poblacin contribuy a que la cultura urbana europeizante tuviera ms arraigo que en otros pases latinoamericanos. A partir de esas transformaciones, la capital de Argentina tendra poco ms de tres dcadas de construccin monumental en las que tendra, como ideal urbano 1923. (4) De este plan surgieron los proyectos de la actual cartonera Norte y Sur a lo largo de las orillas del Ro de la Plata y la rectificacin del Ro de la Plata. De cualquier manera, Buenos Aires expres con esas realizaciones, hasta la dcada de los treinta, una intencin de centralidad correspondiente a la capital de la Repblica y se marcara, como lo seala Marina Waisman, la diferencia entre litoral e interior y entre ciudad y campo. (5) La crisis de 1929 y el golpe militar que derroc a la Unin Cvica Radica -que representaba a las emergentes clases medias urbanas- propiciaron la no plenamente realizado, el modelo neoclsico de planta radialcativa. En ese sentido es el plan de Forestier realizado alrededor de

presencia en el poder de Argentina de los grupos conservadores. Celso Furtado afirma que en esos grupos se reunan los intereses ligados a las exportaciones, a las especulaciones de tierras y a la actividad pecuaria.' (6) Buenos Aires se va tornando as campo propicio para la accin de los grandes capitales dirigidos a los negocios urbanos. El modelo neoclsico monumental se torna inoperante: la emergente sociedad industrial en esas condiciones especficas requiere otro tipo de ciudad. Es aqu donde se inicia el difcil camino de lo que podramos llamar la segunda etapa de la modernidad urbana bonaerense. Resulta significativa la visita de Le Corbusier en 1929 a Buenos Aires, invitado por los Amigos del Arte quienes trataban de renovar la cultura argentina, alentndola hacia las vanguardias. Aunque no tuvo la influencia esperada, la visin de la ciudad le permiti elaborar, ya en 1938, junto a los arquitectos argentinos Ferran Harday y Kurchn, un plan reordenador que culminara luego en el Plan Director para Buenos Aires, publicado en 1948. De acuerdo con los principios lecorbusieranos, inmersos en los paradigmas del CIAM, en estos planes se reestructura el centro, conforme a un esquema de especializaciones de funciones, desplazando al puerto para ganar terreno al ro. Asimismo, se reordenan los cancelaciones y se densifica de tal modo la ciudad que se reduce sta a casi la mitad. Segn H. Baleira y E. Kaizenstein estas ideas no pasaron de una publicacin y Buenos Aires perdi la oportunidad de asombrar a Europa y Amrica... como la de experimentar en carne propia el urbanismo maquinista. (7) De todos modos la necesidad del capital y la cultura industrial establecan sus requerimientos, cuestionaban la ciudad heredada, reclamaban y realizaban operaciones urbanas que transformaran la urbe en lo sucesivo, que, aunque no lograron eliminar por completo su carcter europeo y menos por la lnea cultural-arquitectnica que imprime el rgimen peronista, s han dejado -y lo siguen haciendo- su testimonio histrico. Recordemos que el plan de Bogot del propio Le Corbusier no pudo tampoco realizarse, lo que no signific que se evitara la ereccin de las grandes torres especulativas y la modificacin del centro de la capital colombiana. En la lnea del urbanismo funcionalista en Buenos Aires, cabe mencionar el proyecto del arquitecto Bonet para el barrio sur, en 1957, en el que propone

la creacin de supermanzanas, para lo cual destruye los restos de su centro histrico. Por cierto, este proyecto se realiz en el marco del golpe militar que derroca al primer rgimen peronista (1945-1955) que, como se sabe, se apoy en un fuerte sector del movimiento obrero organizado y otros estratos populares. En esta etapa, junto al ascenso mencionado de los sectores industriales, el estado realiz el mayor volumen de viviendas que se haya realizado en el pas hasta entonces y en los aos sucesivos,,." Pero al mismo tiempo que stas y otras obras sociales se realizaban, durante esos aos las pugnas internas y las operaciones especulativas originan la formacin de los cinturones de villas mseras en las ciudades mayores. 2. Buenos Aires en los ochenta El rea metropolitana de Buenos Aires es una vasta extensin que abarca la capital federal y nada menos que los partidos circunvecinos de la provincia de Buenos Aires. Ocupa una extensin de 3 700 kilmetros cuadrados.9 Crece por adicin y sigue un esquema radiocntrico estrellado, determinado por las principales vas de comunicacin -red ferroviaria y trazado val- que se abren hacia la pamplearia del oeste. Rumbo al noroeste y al sudeste se han desarrollado sendos ejes industriales: el primero sigue la lnea de la carretera panamericana y abarca centros como Zrate y Campana; el segundo se forma a lo largo de la autopista Buenos Aires-La Plata con centros como Quiones, Barracas, Lans, Avellaneda, Baraztegui. En estas reas, que conforman el Gran Buenos Aires, se ha ido acentuando el uso residencial. Han surgido barrios de clase media y amplios sectores populares agrupados en villas miserias. El hbitat de la pobreza se ubica generalmente en zonas bajas e inundables, carentes de infraestructura y servicios. La crisis econmica y poltica de su historia reciente ha dejado su testimonio, que est lejos de frenarse: en Buenos Aires hoy (1980) aproximadamente 23 villas miserias que alojan poco ms de 86 000 habitantes y, en el Gran Buenos Aires, 585 villas miserias con ms de 300 000 almas. En suma, hay una poblacin perifrica depauperizada de cuatrocientas mil personas, lo que significa casi el 5 % de su poblacin total, poblacin que pasaba en 1980 de diez millones de habitantes. Esta proporcin es menor que la de otras capitales latinoamericanas. Sin embargo, las carencias muestran una segregacin y unos defectos

estructurales. En trminos cuantitativos el citado V. Speranza afirma que en las 19 partidas circunvencinas a la capital federal, slo el 55 % de sus habitantes disponen de agua corriente, el 25 % cuentan con desages cioacales y el 50 % tienen gas natural. En seguida anota: May distritos perifricos donde las carencias infraestructurales llegan a proporciones realmente alarmantes. Por ejemplo, en los partidos de Tigre, Almirante, Brown y Esteban Echeverra, los dficits de suministros de agua corriente y desages cloacales con respecto a sus habitantes llegan en la actualidad respectivamente al 85 y 92 por ciento, al 90 y 93 por ciento, y al 93 y 96 por ciento. Vale decir, en estos casos la carencia de infraestructura de servicios pblicos es prcticamente total (10) Cosa similar acontece con el equipamiento comunitario. Ahora en cuanto a la distribucin de los estratos sociales, es necesario subrayar una caracterstica que diferencia a Buenos Aires de la inmensa mayora de las ciudades latinoamericanas: la capital argentina aparece como un gran conglomerado de estratos medios, aunque se concentran principalmente en el eje oeste sobre las principales arterias. Se puede distinguir adems la localizacin de los sectores de altos ingresos: en toda la franja riberea norte, a partir de la Plaza San Martn y la Avenida Alvear, en el ngulo noroeste de la ciudad antigua. A lo largo de la Avenida Santa Fe-Cabildo y los bosques de Palermo, Belgrano, Vicente Lpez y San Isidro. El proletariado, por su parte, se ha ido desplazando de su localizacin central originaria hacia los cordones industriales de eje norte y sur, y el ligado a las actividades portuarias contina tambin ocupando el eje sur, en el sector de la Boca. Sobre todo el Riachuelo. se fue el hbitat de los primeros inmigrantes europeos. En lo que respecta a otros usos y funciones diremos que en tanto esas reas de la Boca y las del norte (San Fernando, San Isidro, El Tigre) posean formas multifuncionales de ocupacin del espacio, el casco central originario se conforma con alta concentracin del capital comercial y financiero nacional y trasnacional. En esa rea, indisentible corazn de la ciudad, se llevan a cabo las actividades burstiles (bancos, casas de cambio), se levantan oficinas gubernamentales y privadas, cines, teatros, galeras comerciales, al

mismo tiempo que se erigen ah edificios de viviendas en altura para las clases altas. La calle peatonal, para el paseo y el consumo de lujo, preferida por el turismo extranjero -la clebre calle Florida-, est en esa zona con su profusin de galeras comerciales, cafeteras y restaurantes. Habra que hacer hincapi en que, al contrario de lo que acontece con otras ciudades latinoamericanas -como Mxico y Santiago-, en Buenos Aires no existen hasta ahora centros alternativos o subcentros, sino que hoy por hoy el ncleo tradicional sigue siendo el Centro por antonomasia, verdadero ojo de la tormenta -permtasenos la expresin- no slo de la capital sino del pas entero. A la problemtica ya mencionada del Gran Buenos Aires, agreguemos otras caractersticas negativas emanadas de sus procesos de transformacin capitalista contempornea y la consecuente especulacin con el suelo y edificacin ciertamente compartidas por la inmensa mayora -cul se escapa?- de las grandes ciudades de Amrica Latina: degradacin ambiental por la polucin y el ruido, desajustes en el trnsito automotor, insuficiencia de espacios verdes. Adems, como otro saldo a pagar por la industrializacin incontrolada, contaminacin de las aguas del Ro de la Plata y otros cursos de agua, en donde otrora se baaban los porteos. Tal situacin, en la medida en que entorpece las actividades de los negocios y el poder, ha venido preocupando sucesivamente a los diversos regmenes, los cuales han propuesto planes y programas sectoriales que no han llegado a constituir un plan global que enfrente con eficacia los problemas indicados. Ahora bien, en diciembre de 1984, el grupo de Trabajo Metropolitano, la Direccin Provincial del Conurbano Bonaerense y el Ministerio de Gobierno de la Provincia de Buenos Aires publicaron una propuesta denominada Programa de Ordenamiento y Transformacin del rea Metropolitana de Buenos Aires, en el que se reconoce la complejidad y sobre todo el carcter nacional de la problemtica de la conurbacin de Buenos Aires." Habiendo sido advertida tal caracterstica -dice el texto de referencia- se firm un acuerdo bipartito para afrontar la situacin. Participaron en l los niveles municipal (del Gran Buenos Aires y de la Capital Federal) y el Gobierno Nacional. Evidentemente se trata de un intento de abordar la cuestin en un nivel de mayor integracin y

coordinacin. Antes de comentario ms ampliamente, se hace necesario mencionar algunos de los planes precedentes de mayor relevancia: - De 1958 a 1968 se formulan para la regin metropolitana dos planes. Uno es proyectado por OPRBA (Oficina del Plano Regular de Buenos Aires, dependiente de la municipalidad). El otro lo elabor la Oficina Regin Metropolitana, CONADE. - En 1972 se presenta el Estudio Preliminar del Transporte (SETOP). Ms adelante la Subsecretara de Planeamiento Ambiental auspiciara el Estudio Especial del Sistema Metropolitano Bonaerense (SIMEB). Ahora bien, el estudio de OPRBA se propona contener la masividad del rea metropolitana a travs del crecimiento de microcentros regionales tales como Polar, Mercedes, Zrate, Campana, Cauelas. Mantiene la organizacin radial del espacio y crea un sistema de autopistas radiales. La influencia de la estrategia regional de las new towns inglesas es aqu evidente. Por su parte, la propuesta de CONADE plantea un crecimiento continuo de la aglomeracin hasta el de aproximadamente 13 millones de habitantes a lo largo del eje noroeste-sudeste, en franca yuxtaposicin a la estructura radial existente. Propone la creacin de tres autopistas paralelas y un nuevo ferrocarril metropolitano (Red Expreso Regional, RER) para unir los subcentros principales con las reas centrales de la capital y con la ciudad de la Plata. Esta propuesta implica, entre otras cosas, una costosa transformacin de la infraestructura, hecho que representa un obstculo para su realizacin. En la ltima dcada se iniciaron dos obras urbanas de envergadura, que, de llegar a feliz trmino, producirn importantes cambios en la morfologa urbana del Gran Buenos Aires: el Cinturn Ecolgico para el rea Metropolitana (CEAMSE) y las nuevas autopistas. Sin embargo, los fines sociales que se persiguen con estas propuestas -sobre todo la del Cinturn Ecolgicoentran sin duda en contradiccin con las formas de financiamiento planteadas por el gobierno. No slo se encargan las obras a

empresas privadas, sino que el pago se efecta con terrenos de la zona, para su comercializacin. De cualquier modo, el proyecto del CEAMSE es de gran amplitud ya que se propone la creacin de una envolvente verde continua de 30 000 hectreas alrededor/de las partidas del Gran Buenos Aires. Su objetivo fundamental, como fcilmente se entiende, es la recuperacin ambiental de esa vasta zona, a travs del restablecimiento del equilibrio ecolgico. El rea se destinar a actividades de inters recreativas, social: centros deportivos, hospitales, parques, centros equipamientos aeropuerto,

comerciales, cementerios y, eventualmente, viviendas. Est prevista la urbanizacin de la tercera parte de las reas recuperadas. Los terrenos elegidos corresponden a zonas bajas, e inundables de la cuenca del ro Reconquista, el ro Matanza y la ribera del ro de La Plata, desde Avellaneda hasta la ciudad de La Plata, y desde San Fernando a la Avenida General Paz. Son tierras de bajo valor econmico y se encuentran marginadas del proceso de urbanizacin. El plan pretende dar solucin a tres problemas cruciales: 1. Escasez de espacios verdes. 2. La contaminacin originada por el tratamiento inadecuado de miles de toneladas de basura producida por la vida urbana. 3. Las inundaciones que sufre la regin. Las acciones fundamentales para enfrentarlos son, por un lado la recuperacin de las zonas bajas e inundables y por el otro la construccin de tres estaciones de transferencia de residuos en la capital federal, ubicadas en Pompeya, Flores y Colegiales. stas reciben los desperdicios domiciliarios, los compactan y derivan hacia el rea de relleno sanitario (que es la mencionada de zonas bajas e inundables). Con ello se eliminara un considerable porcentaje de contaminacin ambiental. De este plan se ha realizado el rea de Bancalari (1979) y el Parque de la Reconquista. Sin embargo, en realidad, sus beneficios hasta ahora no han alcanzado a los sectores populares.

Los planes viales, por su parte, han sido tambin de envergadura. Resulta lgico que en un crecimiento tan extensivo como el de Buenos Aires la necesidad del rpido desplazamiento ocupe un lugar importante en los planes del estado. Y as, de 1970 a 1980, se proyectan nuevas autopistas que empiezan a transformar incluso la estructura urbana de la ciudad y el Gran Buenos Aires. Despus de varias acciones en este sentido -como el proyecto de las autopistas costeras, la Central, el anteproyecto de la autopista Perito-Moreno- en 1977 la municipalidad aprueba la construccin de nueve autopistas urbanas, con una extensin de cien kilmetros aproximadamente. Son adems, habilitadas en 1980 las autopistas 25 de Mayo y Perito-Moreno. Ahora bien, entre la opinin pblica bonaerense hay quienes cuestionan el alto costo social y urbano de estos proyectos de llegar a realizarse. Se generara -afirman los crticos- un aspecto urbano que deprimira la escala de la ciudad, corno ha acontecido ya en otras ciudades. Aumentara la contaminacin ambiental por el uso masivo -an ms- del automvil. Y por ltimo su altsimo costo no lo ven justificado socialmente, ya que no incentivara la urbanizacin de los grupos mayoritarios. Ms bien, impulsaran la accin del sector inmobiliario. (12) Cosa semejante ocurrira, apuntan adems, con la prolongacin de la lnea E del metro subterrneo, que es la menos concurrida, y no cubrira, como otras, sectores populares. Volvamos ahora al reciente Programa de Ordenamiento y Transformacin del AMBA realizado ya dentro de la vuelta a la democracia del rgimen de Alfonsn. El intento por superar las acciones sectoriales es aqu evidente. En l se hacen una serie de propuestas que responden a un diagnstico conciso de la situacin actual. En aqul se sintetiza la manera de ver la crtica situacin del Gran Buenos Aires, por parte de un rgimen que se abre hacia problemas que el gobierno militar soslayaba, al apoyar las acciones de los intereses privados y especulativos. Ahora, cuando menos, se reconoce la presencia negativa de stos en el desarrollo y la estructura urbanos. Veamos: 1) Sistema urbano multiplicado. 2) Aumento de oportunidades econmicas y laborales. 3) Estructura abierta y equilibrada. 4) Modelo de urbanizacin tendiente a consolidar los asentamientos de mejores aptitudes. 5) Reconversin de la tierra urbana vacante en zonas rurales de uso intensivo. 6) Recuperacin y puesta en valor de los recursos naturales,

el paisaje y los espacios abiertos. 7) Relocalizacin paulatina y recaudacin de las actividades y las localizaciones industriales. 8) Articulacin del sistema institucional. (13)

El propsito es evidente. Se intenta a travs de acciones urbansticoespaciales -pero no slo de stas- equilibrar lo desequilibrado cambiando la forma de crecimiento de la extendida ciudad. Adems, la intencin de incrementar el empleo, incentivar y respetar la produccin agrcola, preservar la cultura arquitectnica y plantear acciones de vivienda y servicios urbanos, dentro de un plan global, es un paso significativo. Ahora bien, los cambios propuestos -y no habra ni qu decirlo- implican transformaciones econmico-sociales y polticas a una escala que rebasa el planteamiento urbanstico que, de no darse, reducira ste al nivel meramente indicativo. El costo y el largo plazo que requiere frenar las formas actuales de crecimiento precisan de una constante accin antiespeculativa, lo que exigira cambiar las formas concretas y cotidianas de la produccin de la ciudad, y sa es una tarea que obligara a reorientar fuertemente las decisiones imperantes hacia canales realmente democrticos. En fin, est planteado un gran reto para los constructores de la emergente etapa de la capital argentina. 3. Las ltimas dcadas de la edilicia bonaerense La azarosa historia poltica contempornea argentina en la que han prevalecido los regmenes autoritarios sobre los democrticos, ha marcado fuertemente la contradiccin entre el carcter social-comunitario de la ciudad y la apropiacin individual-monoplica del suelo urbano y la edificacin. (14) Podra decirse que, a pesar de algunos intentos de cubrir demandas sociales, ms bien coyunturales e intermitentes, han sido hasta ahora las empresas inmobiliarias y otros sectores del capital privado los que han impulsado -mediando el beneficio- la construccin citadina de mayor envergadura y significado en cuanto presencia urbana. Ya hemos mencionado, por lo dems, que se concentra en la zona norte y central, marcando claramente la segregacin espacial. Y as, en las ltimas dcadas, se ha ido constituyendo un mercado edilicio privado en el que se concentra

la actividad de los arquitectos, dirigida a esos sectores de propietarios, ejecutivos industriales, financieros, comerciales, etc., a los cuales se incorporan militares, profesionales y funcionarios de la administracin pblica. La arquitectura que surge de tal situacin es profusa y, dentro de sus gneros, importante. Ahora bien, en donde se muestra con nitidez la contradiccin mencionada- es en el rea de Catalinas Norte, aledaa al casco primitivo de la ciudad. La idea original (1960) fue concebida como una estructura polifuncional, ligada al resto de la ciudad por dos pasarelas peatonales, con un basamento dedicado a actividades comerciales, hoteles, lugares de intercambio y relaciones comunitarias, estacionamientos y -como remate de gran imagen- las torres de oficinas. Pero con el tiempo y los avatares polticos, la Municipalidad de Buenos Aires, que fue quien encarg el proyecto, cambia y vende los terrenos, y la interesante experiencia urbanstica se convierte en un simple loteo con edificios individuales, al quedar sujeto a la especulacin (1967). Y as, con la construccin del Hotel Sharaton, se van erigiendo sucesivamente ah altos edificios de negocios, en los que se aplica mayormente tecnologa importada y se conforma una especie de Manhattan rioplatense. Grandes empresas clavan en ella sus torres: IBM, Impresit, Sideco, Unin Industrial Argentina, Aerolneas Argentinas, Servicios Elctricos del Gran Buenos Aires, etc. El espritu de Le Corbusier ronda en ese lugar sobre todo cuando contrastan las verticales figuras de las torres con la horizontalidad del agua. Otros proyectos y realizaciones a escala urbana dignos de mencionarse son: Remodelacn del rea de Retiro. Constituye todo un planteamiento urbano de recuperacin de la zona, alrededor de la gran estacin Terminal de mnibus (44 000 M2). Se propone el proyecto la recuperacin de la zona para uso peatonal, por medio de: la unin de la Plaza San Martn con la Britnica, continuidad de los espacios verdes, creacin de una plaza centralizada que sea el foco de transferencia de pasajeros. Adems, se creara, a travs de una calle, un desarrollo de comercios. Hasta hoy se ha realizado solamente la estacin de mnibus.

Remodelacn de la Avenida 9 de Julio, que es de trnsito rpido, la colectora y distribuidora del centro de la ciudad. El planteo es la dotacin a esa zona -verdadero microcentro de uso de una cadena de reas verdes- de uso peatonal; la circulacin vehicular se entierra y se utiliza la superficie recuperada en plazas y paseos pblicos que siguen la antigua trama de manzanas. Este proyecto se ubica dentro de los intentos de revalorizacin de la centralidad urbana, impulsados por el rgimen militar de 1976-1983. Slo se ha realizado un tramo de la prolongacin hacia el sur. Remodelacin de la Plaza Dr. Houssay (inaugurada en 1980). Realizada con el objeto de crear un pulmn verde en pleno corazn de la ciudad, afrontar con eficacia los agudos problemas de trnsito que ah se generan y dotar de estacionamientos al lugar. Posee una plaga de estacionamientos enterrados debajo de la plaza para mil vehculos. Zona histrica de San Telmo y Monserrat, declarada as en julio de 1797.15 Ah, como es sabido se produjeron los primeros asentamientos bonaerenses y hoy se ha convertido en una especie de trastienda del centro. Se propone la revalorizacin de la zona, retornando su uso residencial primitivo. Parques y paseos. Sobre el eje que forman las avenidas Libertador y Figueroa Alcosta se van dando una serie de parques y paseos que van constituyendo un pulmn verde de la ciudad: Palermo, La Recoleta, Plaza Francia, Plaza Rubn Daro, etc. Centro cultural de Buenos Aires versus reutilizacin del Mercado del Abasto. Dos obras contrapuestas por su destino y naturaleza social. El primero, CCBA, de corte posmoderno intenta habilitar, para uso cultural, el antiguo asilo de ancianos de la Recoleta. Se trata, al contrario del segundo, de darle un uso elitista. En cambio el planteo de la reutilizacin del Mercado del Abasto es en buena medida la recuperacin del modo de vida porteo en cuanto al folklore urbano, que se extendera hacia reas marginadas. Centros comerciales, dedicados al consumo de lujo, como Paseo de la Recoleta (1982), Galera Jardn (1973-1976), el de la zona Palermo Chico. En

general intentan una continuidad con el sector urbano en que se ubican, con diversos criterios y morfologas. Ahora bien, quiz las dos obras ms importantes proyectadas en la Argentina en los ltimos 25 aos, por su uso socio-cultural, son: el Auditorio Nacional -desafortunadamente no construido- y la Biblioteca Nacional, que an no est terminada. El argumento para no llevar a cabo aqul y no terminar an sta, es su baja rentabilidad y falta de presupuesto. Paradjicamente, se han construido autopistas, y sobre todo los estadios para el Mundial de Futbol 1978, la Televisora Nacional, obras indudablemente importantes pero en las que priva ms la intencin de dar imagen de desarrollo, progreso y naturalmente poder, no slo a los ciudadanos argentinos sino al mundo entero. Otras obras arquitectnicas interesantes son (algunas se encuentran dentro de los proyectos mencionados): la Lotera Nacional, el Banco Nacional de Desarrollo, el Banco Ro, la Torre Chacofi, el Provoban, el edificio de Somisa. En cuanto a obras de servicio social mencionemos las escuelas (alrededor de 70) construidas por la municipalidad, en distintos barrios con criterios de sistematizacin y rapidez. Destacan tambin el Hospital Nacional de Pediatra (110 000 m2) , que semeja una fbrica; el Hospital Durn (refuncionalizacin), y el Hospital Naval Central, proyecto de 1970, construido en 1982, que cubre 30 000 m2 y cuya imagen es la analoga de un barco. Para terminar, diremos que frente a la magnitud del problema de la vivienda, poco es lo que se ha realizado. El dficit habitacional en Argentina es de 2 500 000 unidades. Y se da la paradoja de que existen en Buenos Aires 120 000 departamentos no ocupados totalmente, 45 000 recin construidos que no se venden y 60 000 departamentos en Mar del Plata que se ocupan solamente en los meses de verano. Hemos hablado ya de las villas miserias en el Gran Buenos Aires, expresin dramtica de la crisis urbana -y general- de nuestras grandes ciudades. Los programas para su erradicacin comienzan hacia la primera mitad de los aos sesenta, bajo el rgimen militar de Ongana con un plan incumplido de 40 000 viviendas

anuales. A partir de entonces se han realizado cerca de una decena de planes de construccin de vivienda estatal. Algunos son: Plan de Erradicacin de villas miserias PEVE (1964), Plan Federal de la Vivienda, PEV, para familias de bajos ingresos (1968), Plan de Accin Directa, AD, en relacin directa del Banco Hipotecario Nacional con los sindicatos (1969), Plan Alborada (1973), Plan Eva Pern (1976), Plan Islas Malvinas y otros ms. Desafortunadamente, estas acciones han sido despriorizadas, prevaleciendo la construccin de vivienda para sectores medios y altos. Desde el enfoque arquitectnico destacaremos las realizaciones siguientes: Conjunto Soldati (3 200 viviendas), Conjunto La Rioja (440 viviendas), Barrio Comandante Luis Piedra Buena (1974-1979), Conjunto Florencio Varela, San Isidro (1 500 viviendas), Terrazas de Nez (1983, para 725 habitantes). Para los sectores altos y medios se han construido departamentos en altura, concentrndose lgicamente en los sectores norte y oeste. Destacaremos de stos los ubicados en Medrano, 172; Ugasteche, 1905; Alsina, 2 052; Rodrguez Pea, 2 043; Castex, 3 335. Por lo que respecta al lenguaje utilizado, habra que decir que en general los principios funcionalistas entran en crisis a mitad de los aos setenta, e irrumpe desde entonces el posmodernismo (y el tardomodernismo). De aqul se rescata la intencin de recuperar la trama urbana y algunos elementos de la memoria colectiva. Sin embargo, en la Argentina de hoy el trnsito hacia un nuevo camino arquitectnico no parece ser e resultado de una profunda reflexin interna, emanada de una actitud crtica haca la ya tradicional cultura material del Estilo Internacional . Ms bien domina la moda y el seguimiento de los booms europeos y norteamericanos. Por lo dems cabe hacer notar que si bien hay en este pas un conjunto importante de profesionales de buen nivel en el manejo del oficio, no se ha logrado establecer una inquietud por la realizacin de una prctica social de la arquitectura. El Taller Total, de Crdoba parece por ahora bastante bien enterrado. Empero, hoy que se avizoran nuevos tiempos para la vida social del pas, es lgico que los interesados en nuestra Amrica Latina y en su arquitectura especficamente abriguemos la esperanza en el despuntar de una nueva cultura material bonaerense, ms orientada haca las necesidades colectivas.

Citas y notas 1. Citado por Ricardo Jesse Alexander en Del 1900 al 1930 artculo de

la serie 30 aos de arquitectura en el Ro de la Plata, publicado en el nmero 378 de la revista de arquitectura RA Buenos Aires, Argentina, diciembre 1960. Tambin, ver Rafael Lpez Rangel, Arquitectura y Subdesarrollo en Amrica Latina, Ediciones de la Universidad de Puebla, Puebla, Mxico, 1975. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Jos Luis Romero, Latinoamrica: Las ciudades y las ideas, Ed. Siglo Pedro Sunke1 y Osvaldo Paz, El subdesarrollo latinoamericano y la Recordemos que Forestier realiz el clebre Plan Director de la Marina Waissman (coordinadora), Documentos para una historia de la Celso Furtado, La economa latinoamericano, formacin histrica y H. Baliero, E. Katzeinstein. Le Corbusier en la ciudad sin esperanza, Marina Waissman, Documentos.... op. cit. Vicente Speranza, La periferia en Buenos Aires,,, en Periferia XXI, Argentina, Mxico, 1976 2. teora del desarrollo. Ed. Siglo XXI, Mxico, Espaa, Argentina, 1973. (6) Habana en 1926, con los mismos principios neoclsicos. arquctectura argentina. Ed. Summa, Buenos Aires, 1978. problemas contemporneos. Ed. Siglo XXI, Mxico, 1978. (13) en Documentos para una historia de la arquitectura argentina, op. cit.

Metropolitana en Latinoamrica, del mismo autor. Ponencia presentada al Coloquio de las Grandes Metrpolis Mundiales, realizado en Pars en 1984. Speranza es asesor del Intendente de la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires. 10. 11. Ibdem. Propuesta para la reunin del 4 de enero de 1985, entre

representantes de la CICOB (Comisin Interministerial del Conurbano Bonaerense) y de la Subsecretara de Desarrollo Urbano de la Capital Federal. Documento en mimeo, suscrito por el grupo de Trabajo Metropolitano, la Direccin Pcial. del Conurbano Bonaerense y el Ministerio de Gobierno de la Provincia de Buenos Aires, diciembre, 1984. 12. Objetan los arquitectos el proyecto de urbanizacin de la Ribera Norte, en La Nacin, Buenos Aires, 3 de diciembre de 1980. Publica un documento firmado por la Sociedad Central de Arquitectos de Argentina.

13. 14. 15.

Propuesta para la reunin del 4 de enero..., cit. Ver Christian Topolov, La urbanizacin capitalista, op. cit. Por medio de la ordenanza 1072 de la Municipalidad de Buenos Aires.

Sao Paulo
El proceso de formacin de la metrpoli a partir de la segunda dcada del presente siglo, est influido por la gran afluencia de capitales norteamericanos y por la acumulacin de los excedentes provenientes de la expansin productiva de la agricultura: los cuales impulsarn el desarrollo industrial y acentuarn el proceso especulativo del suelo urbano. En funcin de esto ltimo se sumarn a la estructura urbana los nuevos barrios de Alto de Lapa, Jardim America, Vila Romana, Pacaemb, Befa Alianga, Alto de Pinheiros entre las dcadas de los veinte a los aos cuarenta. Se consolida adems, la periferia industrial a lo largo de la va Celso Garca y los ejes ferroviarios (Santos y Ro de Janeiro) en el arco sur de la ciudad. La burguesa paulista asentar su hbitat predominante sobre la Rua Liberdade, el Paseo Brigadeiro Luiz Antonio o en los barrios de Indianpolis, Brooklyn Paulista y Vila Mariana. As, tambin se caracterizar el centro tradicional, el Tringulo con la incorporacin de las modernas tipologas del rascacielos convertidas en smbolos del poder econmico de estos sectores de la sociedad paulista. Se determina consecuentemente, en este perodo, la forma definitiva del crecimiento radiocntrico de la ciudad. Fig. 19 (ver pgina 17). Con la instauracin del rgimen militar de 1964, culmina la experiencia desarrollista iniciada en el gobierno de Kubistcheck, inicindose la penetracin masiva de los capitales transnacionales, y la concentracin y monopolizacin de los nativos. En consonancia con estos procesos, las tendencias del crecimiento estrellado de Sao Paulo se profundizarn, concentrndose los servicios y el equipamiento en las reas centrales, y acrecentado paralelamente la segregacin espacial de la metrpoli. Fig. 20 (ver pgina 17).

Sao Paulo se nos presenta en la actualidad como una gran urbe industrial, ligada a la expansin de los capitales transnacionales en este sector y al crecimiento de los capitales financieros, ya consolidados en el perodo del llamado milagro brasileo (1968-1973). Como consecuencia de lo anterior podemos caracterizar las principales tendencias del crecimiento y las transformaciones urbanas a partir de: 1. La alta densificacin del rea central en torno a las principales

arterias como la 9 de julio, Avenida Paulista, Rua Direita, Rua de Novembro, donde se localizan los centros administrativos de los diversos sectores ligados al capital. 2. La ausencia de un continuo proceso de planeacin del crecimiento

urbano, pese a lo cual, es posible sealar proyectos significativos como el Plan de Ordenacin Urbana propuesto en 1965 por J. Wilhein para la reestructuracin del sistema circulatorio de la ciudad, basndose en la incorporacin de elementos urbanos propuestos por los utopistas ingleses contemporneos, y elementos del pensamiento lecorbusierano, como el Plan para esta ciudad de 1939. Destacamos tambin los proyectos de la Empresa Municipal de Urbanizacin de Sao Paulo para los sectores de Vergueiro, Santana, Concepcin y Leite, tendiente a la incorporacin de los espacios intraurbanos al mercado del suelo. La Renovacin del Valle de Anhangaba en el centro tradicional de la ciudad (J. Wilhein, R. Kliass). El proyecto para el Parque Ecolgico del Tiete, que incorpora a la estructura urbana las mrgenes del ro con proyectos de equipamiento. 3. La continua expansin radial sobre las vas principales, generando

nuevos asentamientos en los sectores ms dispersos y alejados del centro, y de las redes de infraestructura y servicios, conformndose espacios intraurbanos vacos como tierras de reserva para el mercado especulativo del suelo, con el consecuente proceso de segregacin espacial. 4. Consecuencia de lo anterior es la tendencia experimentada por la

ciudad hacia la conurbacin de poblaciones diversas como San Andrs, Mau, Guarulhos donde se localiza el nuevo aeropuerto internacional. Efecto

de

esto

es

la

consecuente

generacin

espontnea

de

subcentros

administrativos y de servicios. Fig. 22 (ver pgina 19). Como expresa 0. Yujnovsky en su trabajo La estructura interna de la ciudad. El caso latinoamericano, la ocupacin social de Sao Paulo ...es concntrica con la localizacin perifrica de los estratos ms bajos. Todo el cuadrante sudeste incluido el centro de la ciudad es ocupado por los estratos medios y altos, cediendo los primeros a los segundos el eje longitudinal sudoeste y ubicndose en forma adyacente a ste. Dicho radio se desarroll a lo largo de las vas de transporte automotor, mientras que el propio centro fue ocupado por estratos medios debido al proceso de obsolecencia de antiguas mansiones y conversin o renovacin de las mismas con xodo del estrato alto. Los tres cuadrantes son ocupados por capas populares a excepcin hecha de las zonas ms antiguas de estratos medios a lo largo de las vas frreas. Las reas de estratos obreros ms bajos ocupan las posiciones perifricas cercanas a las zonas industriales. Fig. 24 (ver pgina 19). Caracterstica singular de la arquitectura de Sao Paulo y en s de la brasilea, es la formacin de la escuela paulista, la cual intenta recuperar la herencia de la arquitectura ejemplar de los maestros del Movimiento Moderno y del brutalismo funcionalista, asumido como modelo urbanoarquitectnico ajeno a la problemtica social, cultural y econmica del momento. Tal hecho limita las posibilidades de contextualizacin de las nuevas propuestas edilicias. La escuela paulista maneja la tendencia hacia la horizontalidad, el juego de niveles casi siempre reunidos en un bloque nico, el tratamiento cuidadoso de la estructura y la tecnologa M hormign armado a la vista, primaca del cho, elementos de circulacin con funcin destacada: los interiores que definen zonificaciones y usos, los externos que definen su presencia plstica marcada, el uso de sheds, brillesoleil, juegos de luz cenital y volmenes anexos con estructura independiente. Fig. 25 (ver pgina 19). En Sao Paulo, como en la paradigmtica Brasilia, se perpeta la esttica funcionalista como smbolo del poder estatal y de la gran burguesa industrial y transnacional. Pese a ello, y recordando los versos del poeta brasileo Mario Quintana, podemos expresar:

No me gusta la nueva arquitectura Porque la nueva arquitectura no hace casas viejas No me gustan las casas nuevas Porque las casas nuevas no tienen fantasmas... Fig. 28 (ver pgina 21).

Lima
Quiz no sea exagerado afirmar que en la capital del Per -que hoy cuenta con ms de 4 millones de habitantes- las contradicciones urbanas de nuestros pases dependientes se expresan con un dramatismo y una evidencia casi excepcionales, en virtud del altsimo nivel de la marginalidad y tugurizacin que ha producido su transformacin contempornea, a tal grado, que el 30 % de la poblacin limea habita en las llamadas barriadas que fueron proliferando desde el rgimen oligrquico de Odra (1948-1956). Se genera as un claro contrapunto entre stas, las zonas residenciales de tipo norteamericano, los sectores en que se enclavan los smbolos del poder poltico, y un fuerte y personalisimo centro histrico colonial. Se pueden distinguir dos etapas fundamentales del proceso de

metropolizacin de Lima: de 1940 a 1960, y de este ao a nuestros das. La primera est ligada al auge de la economa agroexportadora (algodn, azcar) y la segunda a la implantacin de industrias como harina de pescado, alimentos, textiles, refinacin de petrleo y otras. Naturalmente, las inversiones norteamericanas estn entre las ms productivas, aunque durante el rgimen reformista y nacionalista del gral. Velasco Alvarado fue nacionalizada la industria petrolera. Ahora bien, en la Lima actual se enfrentan claramente dos aglomeraciones: la del norte del ro Rmac, en la zona ms desfavorecida, sin ningn tipo de servicios, con viviendas precarias que se mezclan con industrias en terrenos desrticos de las serranas. La otra -que toma el modelo estadounidense- al sur costero privilegiado por su clima, la abundancia de espacios verdes y satisfecha en cuanto a equipamiento e infraestructura. De ese modo, la urbanizacin se presenta por islas que dejan grandes espacios vacos, acorde a procesos especulativos. Se definen as los dos ms graves problemas urbanos de la

ciudad: la vivienda popular y el transporte. Y no es sino hasta el gobierno de Velasco Alvarado que se afronta el primero, contando incluso con la intervencin de las Naciones Unidas. Entre otras acciones destaca la creacin de Villa El Salvador, que en 1973 contaba ya con 130 000 habitantes. Sin embargo, aunque ahora se siguen llevando a cabo algunos programas en ese sentido, lejos est de resolverse la problemtica, pues la urbanizacin especulativa persiste como forma dominante de la construccin de la ciudad. Por su parte, la creacin de la imagen contempornea de Lima ha tenido una contribucin definitiva en la edilicia estatal, las empresas bancarias, financieras, hoteleras y comerciales. Y como se sabe, el funcionalismo arquitectnico es aceptado tardamente, y se mezcla ahora con tendencias brutalistas y tardomodernas, de vidrios espejados y aluminios, expresando con esto la influencia cultural norteamericana, aunque no se puede negar la presencia de un lenguaje institucional fuerte, sobre todo en las realizaciones del rgimen de Velasco Alvarado.

La Paz
A partir de la revolucin de 1952, la capital de Bolivia cambia su imagen liberal-oligrquica para adquirir su conformacin contempornea determinada por la construccin especulativa. Aun as, sigue siendo ahora la nica gran ciudad indgena del continente con una poblacin cercana al milln de habitantes. Naturalmente, ya desde la consolidacin de la oligarqua del estao las capas dominantes -en ese entonces compuestas por europeos y blancos ligados al comercio exterior- ocuparon los mejores lugares en cuanto a la topografa y el clima: el centro y la zona sur, ah donde las pendientes se suavizan. Los mestizos y los indgenas se localizaron en las laderas de los cerros formndose as los barrios de Villa Victoria, Parapura y Achichacola, embriones de los asentamientos populares que proliferaran despus. Ya en los aos cuarenta se empieza a poblar el altiplano y en tanto se construye la avenida haussmanniana pacea, la 16 de julio, las mansiones coloniales del centro se tugurizan, por el desplazamiento de 1a residencia de las clases dominantes. La segregacin espacial incluso tena carcter racista, ya que antes de la revolucin de

1952 los indgenas no podan entrar a los cines de los blancos y hasta 1942 no les era permitido pisar la Plaza Principal. La irrupcin de las capas populares a la vida poltica que se posibilita con la revolucin, produce importantes transformaciones urbanas en la capital en el sentido del beneficio y extensin de las aglomeraciones populares, propiciadas a travs de las juntas vecinales y asambleas populares de barrio. En plena movilizacin popular se aplican polticas urbanas que mejoran los barrios ms combativos. Sin embargo, el carcter pluriclasista del rgimen trae tambin beneficios y desarrollo a los sectores medios y altos. Por su parte, como expresin del surgimiento del estado nacional, la modernizacin de la arquitectura incluye en parte elementos tiahuanacotas (como el parque recreativo de Laikakota). Sin embargo, en brevsimo tiempo se opera el retroceso del desarrollo urbano popular, y ya en 1956 las polticas urbanas empezaron a ser ms bsqueda de consenso y mecanismos de promocin al capital especulativo que acciones de mejora real de las condiciones de vida de los sectores populares. Esto coincide con la priorizacin nacional de la ciudad de Santa Cruz hacia la cual se canalizan fuertes inversiones industriales. Luego, con el militarismo nacionalista de Ovando y Torres, surge el discurso de la planificacin y se da un auge viviendstico de obras de infraestructura con fondos del BID. Para esta etapa (1970) se transforma el paisaje urbano de La Paz, con las torres hechas con tecnologa importada y la descentralizacin de las actividades de gestin -a lo largo de las Avenidas 6 de agosto y Arco- junto al reforzamiento de los barrios y sectores de las diversas clases y el aumento desmesurado de la marginalidad. Bajo el gobierno de Banzer, esas tendencias se refuerzan. Los planes y proyectos urbanos se van sucediendo pero no hacen ms que reforzar el crecimiento especulativo y las tendencias existentes; con el antecedente del Plan de Desarrollo Urbano de la Ciudad de La Paz (1976). Tambin se plantea la reordenacin del centro histrico. Ahora el rgimen progresista de Bolivia ha heredado una gigantesca deuda externa, un pas dependiente, y una capital cuya transformacin se da bajo

el dominio de los negocios privados. Es demasiado pronto quizs, para saber cmo -si lo hace- reordenar su crecimiento.

Crdoba
Aunque es obvio que la problemtica urbana de Crdoba -Paradigma colonia, de la regin- rebasa a la de su centro histrico, en este brevsimo espacio nos ocuparemos primero de lo que la municipalidad de la ciudad ha realizado en ese sector, en virtud de su inters urbano-arquitectnico, ya que se trata de una intervencin que se distingue a nivel latinoamericano. Consiste en una recuperacin enfticamente cultural, aunada a una estrategia de dinamizacin del negocio privado comercial. Ambos propsitos se estructuran alrededor de la concepcin urbanstica del centro como nodo de un sistema multipolar de unidades barriales y de una puesta en valor de los sectores histricos y monumentales. Ya en 1979 -con algunos antecedentes- la municipalidad haba intentado una rehabilitacin e intensificacin de la vida barrial, por medio de obras que iban desde la generacin de infraestructura y servicios hasta realizaciones Edilicias y paisajsticas. Destacan de ese programa, el reciclaje del rea central y plazas (de Armas, Cvica, Espaa), as como la refuncionalizacin de mercados antiguos. Estas obras se realizan bajo la direccin del arquitecto Miguel ngel Roca. Ya en 1984, bajo el rgimen democrtico de Ral Alfonsn, se genera una nueva propuesta, que implic la consideracin del rea central como todo un sistema de sectores: Norte, Sur, Este y Centro Histrico, articulados por las plazas y algunos elementos significativos como el Mercado Norte. Estas intervenciones llevadas a cabo con originalidad y calidad proyectual tienen, empero, su contrapartida: refuerzan el carcter segregacionista del espacio urbano y en algunos casos convalidan la destruccin de la trama morfolgica tradicional, como ocurre en el barrio Nueva Crdoba. Por ltimo nos interesa sealar que en las ltimas dcadas se han dado en Crdoba intervenciones de renovacin en diversos sectores que junto a las del centro han coadyuvado a connotar a su arquitectura contempornea. Aqu mencionaremos slo algunos ejemplos destacados: los mltiples

edificios de vivienda que han transformado el paisaje urbano como los efectuados en las arterias H. Yrigoyen, La Caada (Figueroa Alcosta) Av. Coln, Boulevard Junn, San Juan, en donde el discurso del ladrillo a la vista se muestra como una nueva referencia urbana, principalmente en la obra de J. I. Daz. Tambin la tradicional temtica del pasaje comercial emerge en realizaciones como el Paseo de la Ciudad y el Paseo de la Aldea. Bibliografa general Introduccin Angulo Iiguez, Diego, Historia del Arte Hispanoamericano, Ed. Salvat, Barcelona, 1950. April, Jaques/Morguera, Guilma, Dos Ensayos sobre la Ciudad Colombiana, Universidad del Valle, Cali, 1978. Aymonino, Carlo, El Significado de la Ciudad, Editorial Blume, Madrid, 1980. Bag, Sergio, Marx-Engels, Diez Conceptos Fundamentales, Ed. Nuestro Tiempo, Mxico, 1972. Bullrich, Francisco, Nuevos Caminos de la Arquitectura Latinoamericana, Editorial Blume, Barcelona, 1969. - Arquitectura latinoamericana, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1969. Castedo, Leopoldo, A History of Latin American Art and Architecture, from Pre-columbian times to Present, E. Praeger, New York, 1969. Castells, Manuel, La Cuestin Urbana, Ed. Siglo XXI, Mxico, 1974. - Problemas de Investigacin en Sociologa Urbana, Ed. Siglo XXI, Bilbao, 1971.

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