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Guas para la calidad del agua potable

TERCERA EDICIN
Volumen 1 Recomendaciones

ORGANIZACIN MUNDIAL DE LA SALUD Ginebra 2004

Catalogacin por la Biblioteca de la OMS Organizacin Mundial de la Salud. Guas para la calidad del agua potable. Vol. 1 : tercera edicin. 1. Agua potable normas 2. Agua normas Directrices I. Ttulo. ISBN 92 4 154638 7 3. Calidad del agua normas 4.

(Clasificacin de la NLM: WA 675)

Organizacin Mundial de la Salud, 2004 Se reservan todos los derechos. Las publicaciones de la Organizacin Mundial de la Salud pueden solicitarse a Comercializacin y Difusin, Organizacin Mundial de la Salud, 20 Avenue Appia, 1211 Ginebra 27, Suiza (tel.: +41 22 791 2476; fax: +41 22 791 4857; direccin electrnica: bookorders@who.int). Las solicitudes de autorizacin para reproducir o traducir las publicaciones de la OMS ya sea para la venta o para la distribucin sin fines comerciales deben dirigirse a la Oficina de Publicaciones, a la direccin precitada (fax: +41 22 791 4806; direccin electrnica: permissions@who.int). Las denominaciones empleadas en esta publicacin y la forma en que aparecen presentados los datos que contiene no implican, por parte de la Organizacin Mundial de la Salud, juicio alguno sobre la condicin jurdica de pases, territorios, ciudades o zonas, o de sus autoridades, ni respecto del trazado de sus fronteras o lmites. Las lneas discontinuas en los mapas representan de manera aproximada fronteras respecto de las cuales puede que no haya pleno acuerdo. La mencin de determinadas sociedades mercantiles o de nombres comerciales de ciertos productos no implica que la Organizacin Mundial de la Salud los apruebe o recomiende con preferencia a otros anlogos. Salvo error u omisin, las denominaciones de productos patentados llevan letra inicial mayscula. La Organizacin Mundial de la Salud no garantiza que la informacin contenida en la presente publicacin sea completa y exacta. La Organizacin no podr ser considerada responsable de ningn dao ocasionado por su utilizacin. Diseado por: minimum graphics. Composicin por: SNP Best-set Typesetter Ltd., Hong Kong Impreso en China por Sun Fung

ndice de contenidos

Prlogo xv Nota de agradecimiento xviii Acrnimos y abreviaturas utilizados en el texto 1. Introduccin 1.1 Consideraciones y principios generales 1.1.1 Aspectos microbiolgicos 1.1.2 Desinfeccin 5 1.1.3 Aspectos qumicos 1.1.4 Aspectos radiolgicos 7 1.1.5 Aspectos relativos a la aceptabilidad 1.2 Funciones y responsabilidades en la gestin de la salubridad del agua de bebida 1.2.1 Vigilancia y control de la calidad 8 1.2.2 Autoridades de salud pblica 10 1.2.3 Autoridades locales 11 1.2.4 Gestin de los recursos hdricos 1.2.5 Organismos proveedores de agua de bebida 1.2.6 Gestin por comunidades 14 1.2.7 Venta ambulante de agua 1.2.8 Consumidores individuales 15 1.2.9 Organismos de certificacin 16 1.2.10 Instalaciones de fontanera 17 1.3 Documentacin complementaria de las guas 18 2. Las Guas: un marco para la salubridad del agua de bebida 22 2.1 Marco para la salubridad del agua de bebida: requisitos 22 2.1.1 Metas sanitarias 24 2.1.2 Evaluacin y diseo del sistema 25 2.1.3 Vigilancia operativa 26 2.1.4 Planes de gestin, documentacin y comunicacin 27 2.1.5 Vigilancia de la calidad del agua de bebida 28 2.2 Directrices para la verificacin 29 2.2.1 Calidad microbiolgica del agua 29 2.2.2 Calidad qumica del agua 30 2.3 Poltica nacional relativa al agua de bebida 31 2.3.1 Leyes, reglamentaciones y normas 31 2.3.2 Establecimiento de normas nacionales 32 2.4 Determinacin de prioridades relativas a los problemas de calidad del agua de bebida 2.4.1 Evaluacin de las prioridades relativas a los riesgos microbiolgicos 35 2.4.2 Evaluacin de las prioridades relativas a los riesgos qumicos 35 3. Metas sanitarias 37 3.1 Funcin y finalidad de las metas sanitarias 37 3.2 Tipos de metas sanitarias 39 3.2.1 Metas relativas a tecnologas especificas 41 3.2.2 Metas relativas a la eficacia 41 3.2.3 Metas relativas a la calidad del agua 42 3.2.4 Metas relativas a criterios de valoracin sanitarios 43 3.3 Consideraciones generales para el establecimiento de metas sanitarias 43

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3.3.1 Evaluacin del riesgo en el marco de la salubridad del agua 44 3.3.2 Nivel de riesgo de referencia 44 3.3.3 Aos de vida ajustados en funcin de la discapacidad (AVAD) 45 4. Planes de salubridad del agua 48 4.1 Evaluacin y diseo del sistema 51 4.1.1 Sistemas nuevos 52 4.1.2 Recopilacin y evaluacin de datos disponibles 53 4.1.3 Proteccin de los recursos y de la fuente 56 4.1.4 Tratamiento 59 4.1.5 Sistemas de distribucin de agua corriente (por tuberas) 61 4.1.6 Sistemas comunitarios y domsticos sin distribucin por tuberas 64 4.1.7 Validacin 67 4.1.8 Ampliacin y mejora 67 4.2 Vigilancia operativa y mantenimiento bajo control 68 4.2.1 Determinacin de las medidas de control del sistema 68 4.2.2 Seleccin de parmetros para la vigilancia operativa 68 4.2.3 Fijacin de lmites operativos y crticos 70 4.2.4 Sistemas comunitarios y domsticos sin distribucin por tuberas 71 4.3 Verificacin 71 4.3.1 Verificacin de la calidad microbiolgica 72 4.3.2 Verificacin de la calidad qumica 73 4.3.3 Fuentes de agua 73 4.3.4 Sistemas de distribucin de agua corriente (por tuberas) 74 4.3.5 Verificacin en sistemas de abastecimiento gestionados por comunidades 4.3.6 Garanta y control de la calidad 75 4.4 Procedimientos de gestin para sistemas de distribucin de agua corriente 4.4.1 Incidentes previsibles (desviaciones) 77 4.4.2 Sucesos imprevistos 77 4.4.3 Situaciones de urgencia 78 4.4.4 Corte del suministro y rdenes de no consumir agua o de hervirla 4.4.5 Elaboracin de un plan de vigilancia 80 4.4.6 Programas auxiliares 80 4.5 Gestin de sistemas de abastecimiento de agua comunitarios y domsticos 4.6 Documentacin y comunicacin 82 5. Vigilancia 84 5.1 Tipos de enfoques 85 5.1.1 Auditora 86 5.1.2 Evaluacin directa 87 5.2 Adaptacin del enfoque a las circunstancias especficas 88 5.2.1 Zonas urbanas en pases en desarrollo 88 5.2.2 Vigilancia de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida comunitarios 5.2.3 Vigilancia de los sistemas domsticos de tratamiento y almacenamiento de agua 5.3 Idoneidad del sistema de abastecimiento 90 5.3.1 Cantidad (nivel de servicio) 90 5.3.2 Accesibilidad 91 5.3.3 Asequibilidad 92 5.3.4 Continuidad 92 5.4 Planificacin y ejecucin 93 5.5 Notificacin y comunicacin 95 5.5.1 Relacin con las comunidades y los consumidores 96 5.5.2 Uso regional de los datos 96

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Prlogo

l acceso al agua potable es fundamental para la salud, uno de los derechos humanos bsicos y un

componente de las polticas eficaces de proteccin de la salud. La importancia del agua, el saneamiento y la higiene para la salud y el desarrollo han quedado reflejados en los documentos finales de diversos foros internacionales sobre polticas, entre los que cabe mencionar los relativos a la salud, como la Conferencia Internacional sobre Atencin Primaria de Salud que tuvo lugar en Alma Ata, Kazajstn (ex Unin Sovitica) en 1978. Tambin cabe mencionar conferencias sobre el agua, como la Conferencia Mundial sobre el Agua de Mar del Plata (Argentina) de 1977, que dio inici al Decenio Internacional del Agua Potable y del Saneamiento Ambiental, as como los objetivos de la Declaracin del Milenio adoptada por la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU) en 2000 y el documento final de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de Johannesburgo de 2002. Ms recientemente, la Asamblea General de las Naciones Unidas declar el periodo de 2005 a 2015 como Decenio Internacional para la Accin El agua, fuente de vida. El acceso al agua potable es una cuestin importante en materia de salud y desarrollo en los mbitos nacional, regional y local. En algunas regiones, se ha comprobado que las inversiones en sistemas de abastecimiento de agua y de saneamiento pueden ser rentables desde un punto de vista econmico, ya que la disminucin de los efectos adversos para la salud y la consiguiente reduccin de los costos derivados es superior al costo de las intervenciones. Esto es cierto para diversos tipos de inversiones, desde las grandes infraestructuras de abastecimiento de agua al tratamiento domstico del agua. La experiencia ha demostrado asimismo que las medidas destinadas a mejorar el acceso al agua potable favorecen en particular a los pobres, tanto de zonas rurales como urbanas, y pueden ser un componente eficaz de las estrategias de mitigacin de la pobreza. En los periodos 19831984 y 19931997, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) public las ediciones primera y segunda de las Guas para la calidad del agua potable, en tres volmenes, basadas en normas internacionales anteriores de la OMS. En 1995, se decidi iniciar un proceso de revisin continuada para el desarrollo adicional de las Guas. Este proceso dio lugar a la publicacin, en 1998, 1999 y 2002, de apndices a la segunda edicin de las Guas, relativos a aspectos qumicos y microbiolgicos; a la publicacin de un texto acerca de las Cianobacterias txicas en el agua, y a la elaboracin de exmenes de expertos sobre cuestiones clave, en preparacin para la elaboracin de una tercera edicin de las Guas. En 2000, se acord un plan pormenorizado para la elaboracin de la tercera edicin de las Guas. Como en las ediciones anteriores, la responsabilidad ha sido compartida por la Sede de la OMS y la Oficina Regional de la OMS para Europa (EURO). Han dirigido el proceso de desarrollo de la tercera edicin el Programa de Agua, Saneamiento y Salud, de la Sede, y el Centro Europeo para el Medio Ambiente y la Salud, de la EURO, con sede en Roma. En la Sede de la OMS, el Programa de Fomento de la Seguridad Qumica colabor en aspectos relativos a los peligros de tipo qumico, y el Programa de Fomento de la Seguridad Radiolgica ayud a redactar el apartado que trata las cuestiones radiolgicas. Participaron en el proceso de desarrollo las seis Oficinas Regionales de la OMS. El presente Volumen 1 revisado de las Guas se complementa con una serie de publicaciones que informan sobre la evaluacin y la gestin de los riesgos asociados a los peligros de tipo microbiolgico y con evaluaciones cotejadas por expertos internacionales de los riesgos asociados a determinados productos qumicos. Estas publicaciones sustituyen a las partes correspondientes del Volumen 2 anterior. El Volumen 3 proporciona orientacin sobre prcticas adecuadas de vigilancia, seguimiento y evaluacin de la calidad del agua de bebida en sistemas de abastecimiento comunitarios. Son tambin complemento de las Guas otras publicaciones que explican los fundamentos cientficos en los que se basa su elaboracin y orientan sobre prcticas adecuadas para su aplicacin. El presente volumen de las Guas para la calidad del agua potable describe los requisitos relativos a la salubridad del agua, como son los procedimientos mnimos y los valores de referencia especficos, y el modo en que deben aplicarse. El volumen describe tambin los mtodos utilizados para determinar las

directrices, incluidos los valores de referencia. Incluye hojas de informacin sobre peligros microbiolgicos y qumicos significativos. La elaboracin de la presente tercera edicin de las Guas para la calidad del agua potable incluye una revisin en profundidad de los mtodos utilizados para garantizar la inocuidad microbiolgica. Esta revisin tiene en cuenta importantes novedades en la evaluacin de los riesgos microbiolgicos y el modo en que afectan a la gestin de los riesgos. La elaboracin de los contenidos de las Guas y la orientacin que proporcionan fue dirigida, durante un periodo prolongado, por el Dr. Arie Havelaar (RIVM, Pases Bajos) y el Dr. Jamie Bartram (OMS). Desde la publicacin de la segunda edicin de las Guas para la calidad del agua potable de la OMS, se han producido varios acontecimientos que han permitido conocer mejor diversos aspectos relativos a la calidad del agua de bebida y la salud, y han puesto de manifiesto su importancia. Quedan reflejados en la presente tercera edicin de las Guas. Estas Guas sustituyen a las ediciones anteriores (19831984, 19931997 y los apndices de 1998, 1999 y 2002) y a las Normas Internacionales anteriores (1958, 1963 y 1971). Las Guas reflejan la opinin oficial del sistema de las Naciones Unidas acerca de cuestiones relativas a la calidad del agua y la salud, as como el de ONU-Agua, el organismo que coordina las cuestiones relativas al agua entre los 24 organismos y programas de las Naciones Unidas. Esta edicin de las Guas profundiza en los conceptos, mtodos e informacin presentados en ediciones anteriores: La experiencia ha demostrado que los peligros microbiolgicos continan siendo la principal preocupacin tanto de los pases desarrollados como de los pases en desarrollo. La experiencia ha demostrado asimismo el valor de la aplicacin de un mtodo sistemtico para garantizar la inocuidad microbiolgica. La presente edicin comprende una orientacin significativamente ampliada sobre el modo de garantizar la inocuidad microbiolgica del agua de bebida, basndose en principios como el sistema de barreras mltiples y la importancia de la proteccin de las fuentes ya considerados en ediciones anteriores. Las Guas se complementan con documentos que describen mtodos para cumplir los requisitos de inocuidad microbiolgica del agua y proporcionan orientacin sobre prcticas adecuadas para garantizar su salubridad. Se ha actualizado la informacin sobre numerosos productos qumicos. Se incluye informacin sobre productos qumicos que no se haban considerado previamente, correcciones basadas en informacin cientfica nueva y, en algunos casos, recortes de contenidos cuya prioridad se considera menor basndose en informacin nueva. La experiencia ha demostrado asimismo la necesidad de reconocer las importantes funciones que desempean las numerosas partes interesadas diferentes en la garanta de la salubridad del agua de bebida. En esta edicin se describen las funciones y responsabilidades de los principales interesados en la garanta de la salubridad del agua de bebida. Contina siendo necesario aplicar instrumentos y mtodos diferentes para apoyar la gestin segura de las grandes redes de abastecimiento de agua que para la gestin de los pequeos sistemas de abastecimiento comunitarios; la presente edicin describe las caractersticas principales de los diferentes mtodos. Se reconoce cada vez ms que slo unos pocos productos qumicos ocasionan efectos a gran escala sobre la salud por la exposicin a los mismos por medio del agua de bebida. Los ms destacados son el fluoruro y el arsnico, pero en determinadas condiciones pueden ser tambin significativos los efectos de otras sustancias como el plomo, el selenio y el uranio. El inters por los peligros derivados de la presencia de productos qumicos en el agua de bebida aument como consecuencia del reconocimiento de la magnitud de la exposicin al arsnico presente en el agua de bebida en Bangladesh y en otros lugares. Las Guas actualizadas y las publicaciones asociadas sirven de orientacin para la determinacin de las prioridades locales y para la gestin de los productos qumicos asociados con efectos a gran escala. La OMS recibe con frecuencia solicitudes de orientacin acerca de la aplicacin de las Guas para la calidad del agua potable en situaciones diferentes de los sistemas de abastecimiento comunitarios o los gestionados por entidades. Esta edicin actualizada incluye informacin acerca de la aplicacin de las Guas a varias circunstancias especficas y se complementa con textos que profundizan en estos aspectos.

Las Guas para la calidad del agua potable se mantienen actualizadas mediante un proceso de revisin continua que conlleva la publicacin peridica de documentos que pueden ampliar o reemplazar la informacin del presente volumen.

Las Guas se dirigen principalmente a los responsables de la reglamentacin y la elaboracin de polticas en materia de agua y salud, y a sus asesores, para orientarles en la elaboracin de normas nacionales. Muchas otras personas utilizan las Guas y los documentos asociados como fuente de informacin acerca de la calidad del agua y la salud, as como sobre mtodos de gestin eficaces.

Nota de agradecimiento

n la elaboracin de la edicin actual de las Guas para la calidad del agua potable y los documentos

complementarios han intervenido, a lo largo de un periodo de ocho aos, ms de 490 expertos de 90 pases en desarrollo y desarrollados. Agradecemos sinceramente las contribuciones de todas las personas que han participado en la elaboracin y finalizacin de las Guas para la calidad del agua potable, incluidas las mencionadas en el Anexo 2. Ha sido fundamental para el desarrollo de la tercera edicin de las Guas para la calidad del agua potable la contribucin de los siguientes grupos de trabajo: Grupo de trabajo sobre aspectos microbiolgicos Sra. T. Boonyakarnkul, Department of Health (ministerio de salud), Tailandia (vigilancia y control) Dr. D. Cunliffe, SA Department of Human Services (ministerio de asuntos sociales de Australia del Sur), Australia (salud pblica) Prof. W. Grabow, University of Pretoria, Sudfrica (informacin sobre patgenos concretos) Dr. A. Havelaar, RIVM, Pases Bajos (Coordinador del grupo de trabajo; evaluacin de riesgos) Prof. M. Sobsey, University of North Carolina, EE. UU. (evaluacin de riesgos) Grupo de trabajo sobre aspectos qumicos Sr. J.K. Fawell, Reino Unido (componentes orgnicos e inorgnicos) Sra. M. Giddings, Health Canada, Canad (desinfectantes y subproductos de la desinfeccin) Prof. Y. Magara, Hokkaido University, Japn (lmite de deteccin analtica) Dr. E. Ohanian, EPA, EE. UU. (desinfectantes y subproductos de la desinfeccin) Dr. P. Toft, Canad (plaguicidas) Grupo de trabajo sobre proteccin y control Dra. I. Chorus, Umweltbundesamt, Alemania (proteccin de recursos y fuentes) Dr. J. Cotruvo, EE. UU. (materiales y aditivos) Dr. G. Howard, DfID, Bangladesh, anteriormente adscrito a Loughborough University, Reino Unido (seguimiento y evaluacin) Sr. P. Jackson, WRc-NSF, Reino Unido (concentracin lmite alcanzable mediante tratamiento) Los coordinadores de la OMS fueron: Dr. J. Bartram, Coordinador, Programa de Agua, Saneamiento y Salud, Sede de la OMS, anteriormente adscrito al Centro Europeo para el Medio Ambiente y la Salud de la OMS. Sr. P. Callan, Programa de Agua, Saneamiento y Salud, Sede de la OMS, en comisin de servicio, adscrito al National Health and Medical Research Council (consejo nacional para la salud y la investigacin mdica), Australia La Sra. C. Vickers sirvi de enlace entre los grupos de trabajo y el Programa Internacional de Seguridad de las Sustancias Qumicas, Sede de la OMS. La Sra. Marla Sheffer, de Ottawa (Canad), fue la responsable del proceso de correccin de las Guas. El Sr. Hiroki Hashizume colabor con el Grupo de trabajo sobre aspectos qumicos. Mary-Ann Lundby, Grazia Motturi y Penny Ward realizaron labores secretariales y administrativas durante el proceso de desarrollo y en determinadas reuniones.

La elaboracin de las presentes Guas no hubiera sido posible sin el apoyo generoso de los siguientes organismos, que agradecemos sinceramente: el Ministerio de Salud de Italia; el Ministerio de Salud, Trabajo y Bienestar del Japn; el National Health and Medical Research Council (consejo nacional para la salud y la investigacin mdica), Australia; la Swedish International Development Cooperation Agency (organismo sueco de cooperacin para el desarrollo internacional), Suecia y la Environmental Protection Agency (agencia de proteccin del medio ambiente) de los Estados Unidos.

Acrnimos y abreviaturas utilizados en el texto

EAA EA IDA AES SIDA AMPA BaP BDCM DR PC CAC CAS CICAD FAPQE Ct ECAD AVAD DBCM DBCP SPD DCB DCP DDT DEHA DEHP DNA EAAS ECEA EBCT CE ECD EDTA CSA ECEH ECEI ELISA ECEP ECET EURO FAAS FAO FD

espectrometra de absorcin atmica enfermedad de Alzheimer ingesta diaria admisible espectrometra de emisin atmica (atomic emission spectrometry) sndrome de inmunodeficiencia adquirida cido aminometilfosfnico (aminomethylphosphonic acid) benzo[a]pireno bromodiclorometano dosis de referencia peso corporal Comisin FAO/OMS del Codex Alimentarius (Codex Alimentarius Commission) Chemical Abstracts Service (servicio de informacin de resmenes de publicaciones cientficas sobre qumica de la American Chemical Society) Concise International Chemical Assessment Documents (Documentos internacionales concisos sobre evaluacin de sustancias qumicas) factor de ajuste para un producto qumico especfico producto de la concentracin de desinfectante y el tiempo de contacto E. coli de adherencia difusa aos de vida ajustados en funcin de la discapacidad dibromoclorometano 1,2-dibromo-3-cloropropano subproducto(s) de la desinfeccin diclorobenceno dicloropropano diclorodifeniltricloroetano di(2-etilhexil)adipato di(2-etilhexil)ftalato cido desoxirribonuclico espectrometra de absorcin atmica electrotrmica E. coli enteroagregativa tiempo de contacto con el lecho vaco (empty bed contact time) captura de electrn(es) detector de captura de electrones (electron capture detector) cido edtico; cido etilendiaminotetraactico monografa sobre Criterios de Salud Ambiental E. coli enterohemorrgica E. coli enteroinvasiva enzimoinmunoanlisis de adsorcin E. coli enteropatgena E. coli enterotoxgena Oficina Regional de la OMS para Europa espectrometra de absorcin atmica de llama Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin de las Naciones Unidas detector de fluorescencia (fluorescence detector)

detector de ionizacin de llama (flame ionization detector) detector fotomtrico de llama (flame photodiode detector) carbn activado granular encefalitis granulomatosa amebiana (granulomatous amoebic encephalitis) cromatografa de gases valor orientativo (referido a la concentracin de radionclidos en agua de bebida) valor de referencia anlisis de peligros y de puntos crticos de control adenovirus humano astrovirus humano virus de la hepatitis A hemoglobina hexaclorobenceno hexaclorobutadieno hexaclorociclohexano virus de la hepatitis E virus de la inmunodeficiencia humana recuento de hetertrofos en placa cromatografa lquida de alto rendimiento (high-performance liquid chromatography) rotavirus humano calicivirus humano sndrome hemoltico urmico Organismo Internacional de Energa Atmica Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cncer cromatografa de intercambio inico plasma acoplado por induccin (inductively coupled plasma) Comisin Internacional de Proteccin Radiolgica criterio de dosis individual International Programme on Chemical Safety (Programa Internacional de Seguridad de las Sustancias Qumicas) ISO International Organization for Standardization (Organizacin Internacional de Normalizacin) JECFA Comit Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios JMPR Reunin Conjunta FAO/OMS sobre Residuos de Plaguicidas Kow coeficiente de reparto octanol/agua IL ndice de Langelier DMEAO dosis mnima con efecto adverso observado (lowest-observed-adverse-effect level) MCB monoclorobenceno MCPA cido 4-(2-metil-4-clorofenoxi)actico MCPP cido 2(2-metil-clorofenoxi)propinico; mecoprop metHb metahemoglobina MMT tricarbonil (metilciclopentadienil) manganeso MS espectrometra de masas MX 3-cloro-4-diclorometil-5-hidroxi-2(5H)-furanona NAS National Academy of Sciences (academia nacional de las ciencias de los EE. UU.) DSEAO dosis sin efecto adverso observado (no-observed-adverse-effect level) DSEO dosis sin efecto observado (no-observed-effect level) NTA cido nitrilotriactico NTP National Toxicology Program (programa nacional de toxicologa de los EE. UU.) UNT unidad nefelomtrica de turbidez o turbiedad P/A presencia/ausencia CAP carbn activado en polvo HAP hidrocarburo aromtico polinuclear MAP meningoencefalitis amebiana primaria PCP pentaclorofenol RCP reaccin en cadena de la polimerasa PID detector de fotoionizacin

FID FPD CAG EAG CG VO VR ACCPP adH astVH VHA Hb HCB HCBD HCH VHE VIH RHP HPLC RVH CVH SHU OIEA CIIC CII ICP CIPR CDI IPCS

mxima ingesta diaria tolerable provisional (provisional maximum tolerable daily intake) purga y trampa ingesta diaria tolerable provisional (provisional tolerable daily intake) ingesta semanal tolerable provisional (provisional tolerable weekly intake) poli(cloruro de vinilo) evaluacin cuantitativa de los riesgos microbiolgicos dosis de referencia Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (instituto nacional neerlands de salud pblica y proteccin del medio ambiente) RNA cido ribonuclico SI Sistema Internacional de unidades PON procedimiento operativo normalizado SPADNS cido dihidroxi-sulfofenilazo-naftalen-disulfnico (sulfo phenyl azo dihydroxy naphthalene disulfonic acid) TBA terbutilazina TCB triclorobenceno UCV unidad de color verdadero TD05 dosis oncgena05, la ingesta o exposicin asociada con un incremento del 5% de la incidencia de tumores en estudios experimentales con animales IDT ingesta diaria tolerable (tolerable daily intake) TSD total de slidos disueltos THM trihalometano TID detector de ionizacin trmica (thermal ionization detector) FI factor de incertidumbre UNICEF Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia UNSCEAR Comit Cientfico de las Naciones Unidas para el Estudio de los Efectos de las Radiaciones Atmicas EE. UU. Estados Unidos de Amrica US EPA United States Environmental Protection Agency (agencia de proteccin del medio ambiente de los Estados Unidos de Amrica) UV ultravioleta UVPAD detector de ultravioleta de serie de fotodiodos (ultraviolet photodiode array detector) OMS Organizacin Mundial de la Salud WHOPES plan de evaluacin de plaguicidas de la Organizacin Mundial de la Salud MCA metas relativa a la calidad del agua PSA plan de salubridad del agua APD aos de vida con discapacidad; es decir, vividos con una salud no idnea APP aos de vida perdidos por muerte prematura

MIDTP PT IDTP ISTP PVC ECRM DR RIVM

1 Introduccin

Las enfermedades relacionadas con la contaminacin del agua de bebida tienen una gran repercusin sobre la salud de las personas. Las medidas destinadas a mejorar la calidad del agua de bebida mejoran significativamente la salud.

1.1 Consideraciones y principios generales

a finalidad principal de las Guas para la calidad del agua potable es la proteccin de la salud pblica. El

agua es esencial para la vida y todos deben disponer de un abastecimiento satisfactorio (suficiente, salubre y accesible). La mejora del acceso a agua salubre puede proporcionar beneficios tangibles para la salud. Debe realizarse el mximo esfuerzo para lograr que la salubridad del agua de bebida sea la mayor posible. El agua de bebida salubre (agua potable), segn se define en las Guas, no ocasiona ningn riesgo significativo para la salud cuando se consume durante toda una vida, teniendo en cuenta las diferentes sensibilidades que pueden presentar las personas en las distintas etapas de su vida. Las personas que presentan mayor riesgo de contraer enfermedades transmitidas por el agua son los lactantes y los nios de corta edad, las personas debilitadas o que viven en condiciones antihiginicas y los ancianos. El agua potable es adecuada para todos los usos domsticos habituales, incluida la higiene personal. Las Guas son aplicables al agua envasada y al hielo destinado al consumo humano. No obstante, puede necesitarse agua de mayor calidad para algunos fines especiales, como la dilisis renal y la limpieza de lentes de contacto, y para determinados usos farmacuticos y de produccin de alimentos. Puede ser preciso que las personas con inmunodeficiencia grave tomen precauciones adicionales, como hervir el agua, debido a su sensibilidad a microorganismos cuya presencia en el agua de bebida normalmente no sera preocupante. Las Guas pueden no ser adecuadas para la proteccin de la vida acutica o para los usos del agua en algunas industrias. La finalidad de las Guas es apoyar el desarrollo y la ejecucin de estrategias de gestin de riesgos que garanticen la salubridad del abastecimiento de agua por medio del control de los componentes peligrosos del agua. Estas estrategias pueden incluir normas nacionales o regionales desarrolladas basndose en la informacin cientfica que proporcionan las Guas. Las Guas describen los requisitos mnimos razonables que constituyen prcticas seguras para proteger la salud de los consumidores o determinar valores de referencia numricos relativos a los componentes del agua, o indicadores de la calidad del agua. Ni los requisitos mnimos de salubridad ni los valores de referencia numricos marcan lmites de cumplimiento obligado. Para definir dichos lmites es necesario considerar las directrices en el contexto de las condiciones medioambientales, sociales, econmicas y culturales, ya sean locales o nacionales. El motivo principal para no promover la adopcin de normas internacionales sobre la calidad del agua de bebida es que para la creacin de normas y reglamentos nacionales es preferible aplicar un mtodo basado en el anlisis de riesgos y beneficios, que puede ser cualitativo o cuantitativo. Adems, el mejor modo de aplicar las Guas es por medio de un marco integrado de gestin preventiva de la salubridad, aplicado desde la cuenca de captacin hasta el consumidor. Las Guas proporcionan una base cientfica que pueden utilizar las autoridades nacionales como punto de referencia para el desarrollo de reglamentos y normas sobre el agua de bebida adecuadas para la situacin de su pas. En el desarrollo de normas y reglamentos, debe procurarse evitar desviar innecesariamente recursos escasos al desarrollo y seguimiento de normas relativas a la presencia de sustancias cuya importancia para la salud pblica es relativamente menor. El mtodo que aplican estas Guas est diseado para generar normas y reglamentos nacionales que puedan aplicarse y hacerse cumplir fcilmente y que protejan la salud pblica.

La naturaleza y la forma de las normas relativas al agua de bebida puede diferir de unos pases o regiones a otros. No hay un mtodo nico que pueda aplicarse de forma universal. En el desarrollo y la aplicacin de normas, es fundamental tener en cuenta las leyes vigentes y en desarrollo relativas al agua, a la salud y al gobierno local y evaluar la capacidad para desarrollar y aplicar reglamentos de cada pas. Los mtodos que pueden funcionar en un pas o regin no necesariamente pueden transferirse a otros pases o regiones. En el desarrollo de un marco reglamentario, es fundamental que cada pas evale sus necesidades y capacidades. La determinacin de la salubridad, o de qu nivel de riesgo se considera aceptable en circunstancias concretas, es un asunto en el que toda la sociedad tiene una funcin que desempear. En ltimo trmino, cada pas debe decidir si las ventajas de adoptar como normas nacionales o locales cualquiera de las directrices o valores de referencia justifican su costo. Aunque las Guas describen la calidad del agua de modo que sea aceptable su consumo a lo largo de toda la vida, no debe considerarse que la aplicacin de estas Guas, incluidos los valores de referencia, implique que la calidad del agua de bebida pueda degradarse hasta el nivel recomendado. De hecho, debe realizarse un esfuerzo continuo por mantener la calidad del agua de bebida en su nivel ms alto posible. Un concepto importante en la asignacin de recursos para mejorar la salubridad del agua de bebida es la realizacin de mejoras progresivas conducentes a la consecucin de objetivos a largo plazo. Las prioridades establecidas para remediar los problemas ms urgentes (por ejemplo, la proteccin frente a microorganismos patgenos; vase el apartado 1.1.1) pueden vincularse a objetivos a largo plazo de mejora adicional de la calidad del agua (por ejemplo, mejoras en la aceptabilidad del agua de bebida; vase el apartado 1.1.5). Los requisitos bsicos y esenciales para garantizar la salubridad del agua de bebida son: un marco para la salubridad del agua que comprenda metas sanitarias establecidas por una autoridad competente en materia de salud, sistemas adecuados y gestionados correctamente (infraestructuras adecuadas, seguimiento correcto y planificacin y gestin eficaces), y un sistema de vigilancia independiente. La aplicacin de un enfoque integral a la evaluacin y gestin de los riesgos del sistema de abastecimiento de agua de bebida aumenta la confianza en la salubridad del agua de bebida. Este enfoque conlleva la evaluacin sistemtica de los riesgos existentes en un sistema de abastecimiento de agua de bebida desde la cuenca de captacin y su agua de alimentacin al consumidor y la determinacin de medidas que pueden aplicarse para gestionar estos riesgos, as como de mtodos para comprobar el funcionamiento eficaz de las medidas de control. Incorpora estrategias para abordar la gestin cotidiana de la calidad del agua y hacer frente a las alteraciones y averas. Las Guas pueden aplicarse a las redes de abastecimiento de agua potable, tanto de grandes ciudades como de pequeas comunidades, y a los sistemas de abastecimiento de agua sin tuberas en comunidades y viviendas individuales. Se pueden aplicar asimismo a diversas circunstancias especficas, como los grandes edificios, los viajeros y los medios de transporte. La gran mayora de los problemas de salud que estn relacionados de forma evidente con el agua se deben a la contaminacin microbiana (bacterias, virus, protozoos u otros organismos). No obstante, tambin existe un nmero considerable de problemas graves de salud que puede producirse como consecuencia de la contaminacin qumica del agua de bebida.
Las posibles consecuencias para la salud de la contaminacin microbiana son tales que su control debe ser siempre un objetivo de importancia primordial y nunca debe comprometerse.

1.1.1 Aspectos microbiolgicos La garanta de la salubridad microbiolgica del abastecimiento de agua de bebida se basa en el uso de barreras mltiples, aplicadas desde la cuenca de captacin al consumidor, para evitar la contaminacin del agua de bebida o para reducirla a niveles que no sean perjudiciales para la salud. La salubridad del agua se mejora mediante la implantacin de barreras mltiples, como la proteccin de los recursos hdricos, la seleccin y aplicacin correctas de una serie de operaciones de tratamiento y la gestin de los sistemas de distribucin (de redes de tuberas o de otro tipo) para mantener y proteger la calidad del agua tratada. La estrategia preferida es un sistema de gestin que hace hincapi en la prevencin o reduccin de la entrada de patgenos a los recursos hdricos y reduce la dependencia en las operaciones de tratamiento para la eliminacin de patgenos. En trminos generales, los mayores riesgos microbiolgicos son los derivados del consumo de agua contaminada con excrementos humanos o animales (incluidos los de las aves). Los excrementos pueden ser fuente de microorganismos patgenos, como bacterias, virus, protozoos y helmintos.

Los patgenos fecales son los que ms preocupan a la hora de fijar metas sanitarias relativas a la salubridad microbiolgica. La calidad microbiolgica del agua es muy variable y con frecuencia puede variar en poco tiempo. Pueden producirse aumentos repentinos de la concentracin de patgenos que pueden aumentar considerablemente el riesgo de enfermedades y pueden desencadenar brotes de enfermedades transmitidas por el agua. Adems, pueden exponerse a la enfermedad numerosas personas antes de que se detecte la contaminacin microbiolgica. Por estos motivos, para garantizar la salubridad microbiolgica del agua de bebida no puede confiarse nicamente en anlisis del producto final, incluso si se realizan con frecuencia. Para garantizar la salubridad del agua de forma continua, y proteger la salud pblica, debe prestarse atencin especial a la aplicacin de un marco para la salubridad del agua y de planes completos de salubridad del agua (PSA) (vase el captulo 4). Para gestionar la salubridad microbiolgica del agua de bebida es preciso: realizar una evaluacin de todo el sistema, para determinar los posibles peligros a los que puede estar expuesto (vase el apartado 4.1); determinar las medidas de control necesarias para reducir o eliminar los peligros y realizar un seguimiento de la eficacia de dichas medidas (vigilancia operativa) para garantizar el funcionamiento eficiente de las barreras del sistema (vase el apartado 4.2); y elaborar planes de gestin que describan las medidas que deben adoptarse en circunstancias normales y si se producen incidentes. Estos son los tres componentes de un PSA. Si no se garantiza la salubridad del agua, puede exponerse a la comunidad al riesgo de brotes de enfermedades intestinales y otras enfermedades infecciosas. Es particularmente importante evitar los brotes de enfermedades transmitidas por el agua de bebida, dada su capacidad de infectar simultneamente a un gran nmero de personas y, posiblemente, a una gran proporcin de la comunidad. Adems de los patgenos fecales, pueden tener importancia para la salud pblica en determinadas circunstancias otros peligros microbiolgicos (por ejemplo, el dracnculo [Dracunculus medinensis], las cianobacterias txicas y las legionelas). Las formas infecciosas de muchos helmintos, como los nematodos y platelmintos parsitos, pueden transmitirse a las personas por medio del agua de bebida. El agua de bebida no debe contener larvas maduras ni huevos fertilizados, ya que un nico ejemplar puede ocasionar una infeccin. No obstante, el agua es una va relativamente poco importante de infeccin por helmintos, con la excepcin del dracnculo. Las legionelas son bacterias ubicuas en el medio ambiente y pueden proliferar a las temperaturas elevadas existentes en ocasiones en las redes de distribucin de agua de bebida, sobre todo en los sistemas de distribucin de agua caliente y templada. La exposicin a las legionelas presentes en el agua de bebida se produce mediante inhalacin y puede evitarse mediante la aplicacin de medidas bsicas de gestin de la calidad del agua en los edificios y mediante el mantenimiento de residuos de la desinfeccin en toda la red de distribucin. El peligro para la salud pblica de las cianobacterias deriva de su capacidad de producir diversas toxinas, conocidas como cianotoxinas. Al contrario que las bacterias patgenas, las cianobacterias no se multiplican en el organismo humano tras su ingestin, sino que nicamente pueden proliferar en el medio acutico, antes de la ingestin. Aunque los pptidos txicos (por ejemplo, las microcistinas) se encuentran habitualmente en el interior de las clulas y pueden, por consiguiente, eliminarse, en gran parte, por filtracin, los alcaloides txicos como la cilindrospermopsina y las neurotoxinas se liberan tambin al agua y pueden atravesar los sistemas de filtracin. Algunos microorganismos forman biopelculas sobre superficies que estn en contacto con agua. La mayora de estos microorganismos, con pocas excepciones, como las legionelas, no causan enfermedades en las personas sanas, pero pueden resultar molestas ya que generan sabores y olores o colores en el agua de bebida. La proliferacin que se produce despus del tratamiento del agua de bebida se conoce con frecuencia como recrecimiento. Normalmente, se refleja en un aumento de los valores del recuento de hetertrofos en placa (RHP) en muestras de agua. Los valores del RHP aumentan sobre todo en partes de las redes de distribucin por tuberas donde se produce estancamiento de agua, en instalaciones de fontanera domsticas, en agua envasada, en algunos casos, y en dispositivos conectados a las instalaciones de fontanera, como descalcificadores, filtros de carbono y mquinas expendedoras automticas. Aunque el agua puede ser una fuente muy importante de microorganismos infecciosos, muchas de las enfermedades que pueden transmitirse por el agua pueden transmitirse asimismo por otras vas, como son el contacto entre personas, las gotculas y aerosoles y la ingesta de alimentos. En determinadas circunstancias, en ausencia de brotes de origen acutico, estas vas pueden ser ms importantes que la transmisin por el agua.

En el captulo 7 se describen de forma ms pormenorizada los aspectos microbiolgicos de la calidad del agua, y en el captulo 11 se proporcionan hojas de informacin sobre microorganismos especficos. 1.1.2 Desinfeccin La desinfeccin es una operacin de importancia incuestionable para el suministro de agua potable. La destruccin de microorganismos patgenos es fundamental; muy frecuentemente se realiza mediante productos qumicos reactivos como el cloro. La desinfeccin constituye una barrera eficaz para numerosos patgenos (especialmente las bacterias) durante el tratamiento del agua de bebida y debe utilizarse en aguas superficiales y en aguas subterrneas expuestas a la contaminacin fecal. Las desinfeccin residual se utiliza como proteccin parcial contra la contaminacin con concentraciones bajas de microorganismos y su proliferacin en el sistema de distribucin. La desinfeccin qumica de un sistema de abastecimiento de agua de bebida que presenta contaminacin fecal reducir el riesgo general de enfermedades, pero no garantizar necesariamente la salubridad del suministro. Por ejemplo, la desinfeccin con cloro del agua de bebida tiene una eficacia limitada frente a protozoos patgenos en particular Cryptosporidium y frente a algunos virus. La eficacia de la desinfeccin puede tambin ser insatisfactoria con respecto a patgenos presentes en flculos o partculas que los protegen de la accin del desinfectante. Una turbidez elevada puede proteger a los microorganismos de los efectos de la desinfeccin, estimular la proliferacin de bacterias y generar una demanda significativa de cloro. Una estrategia general de gestin eficaz aade a la desinfeccin, para evitar o eliminar la contaminacin microbiana, barreras mltiples, como la proteccin del agua de alimentacin y operaciones de tratamiento adecuadas, as como la proteccin del agua durante su almacenamiento y distribucin. El uso de productos qumicos desinfectantes en el tratamiento del agua genera habitualmente subproductos. No obstante, los riesgos para la salud asociados a estos subproductos son extremadamente pequeos en comparacin con los asociados con una desinfeccin insuficiente, y es importante no limitar la eficacia de la desinfeccin para intentar controlar la concentracin de estos subproductos. Algunos desinfectantes, como el cloro, pueden fcilmente medirse y controlarse como desinfectante del agua de bebida; si se practica la cloracin del agua, se recomienda analizar frecuentemente la concentracin de cloro. En el captulo 8 se describe de forma ms pormenorizada la desinfeccin del agua de bebida, y en el captulo 12 se proporcionan hojas de informacin sobre desinfectantes y subproductos de la desinfeccin especficos.
No debe ponerse en peligro la desinfeccin para intentar controlar los subproductos de la desinfeccin (SPD).

1.1.3 Aspectos qumicos Los riesgos para la salud asociados a los componentes qumicos del agua de bebida difieren de asociados a la contaminacin microbiolgica y se deben principalmente a la capacidad de los componentes qumicos de producir efectos adversos sobre la salud tras periodos de exposicin prolongados. Pocos componentes qumicos del agua pueden ocasionar problemas de salud como resultado de una nica exposicin, excepto en el caso de una contaminacin masiva accidental de una fuente de abastecimiento de agua de bebida. Adems, la experiencia demuestra que en muchos, aunque no todos los incidentes de este tipo, el agua se hace imbebible, por su gusto, olor o apariencia inaceptables. En situaciones en las que no es probable que una exposicin de corta duracin perjudique la salud, suele ser ms eficaz concentrar los recursos disponibles para medidas correctoras en la deteccin y eliminacin de la fuente de contaminacin que en instalar un sistema caro de tratamiento del agua de bebida para la eliminacin del componente qumico. Numerosos productos qumicos pueden estar presentes en el agua de bebida; sin embargo, slo unos pocos suponen un peligro inmediato para la salud en cualquier circunstancia determinada. Los grados de prioridad asignados a las medidas de seguimiento y de correccin de la contaminacin del agua de bebida deben gestionarse de tal modo que se evite utilizar innecesariamente recursos escasos para el control de contaminantes qumicos cuya repercusin sobre la salud es pequea o nula. La exposicin a concentraciones altas de fluoruro, de origen natural, puede generar manchas en los dientes y, en casos graves, fluorosis sea incapacitante. De modo similar, el agua de bebida puede contener arsnico de origen natural y una exposicin excesiva al mismo puede ocasionar un riesgo significativo de

cncer y lesiones cutneas. Otras sustancias de origen natural, como el uranio y el selenio, pueden tambin ocasionar problemas de salud cuando su concentracin es excesiva. La presencia de nitratos y nitritos en el agua se ha asociado con la metahemoglobinemia, sobre todo en lactantes alimentados con bibern. La presencia de nitratos puede deberse a la aplicacin excesiva de fertilizantes o a la filtracin de aguas residuales u otros residuos orgnicos a las aguas superficiales y subterrneas. Sobre todo en zonas con aguas corrosivas o cidas, la utilizacin de caeras y accesorios o soldaduras de plomo puede generar concentraciones altas de plomo en el agua de bebida, que ocasionan efectos neurolgicos adversos. Son pocas las sustancias cuya presencia en el agua de bebida suponga una contribucin importante a la ingesta general en trminos de prevencin de enfermedades. Un ejemplo es el efecto potenciador de la prevencin contra la caries dental del fluoruro del agua de bebida. Las Guas no pretenden definir concentraciones mnimas deseables de sustancias qumicas en el agua de bebida. Se han calculado valores de referencia para muchos componentes qumicos del agua de bebida. Un valor de referencia es normalmente la concentracin de un componente que no ocasiona ningn riesgo significativo para la salud cuando se consume durante toda una vida. Algunos valores de referencia se han determinado con carcter provisional basndose en el limite prctico de deteccin analtica o en la concentracin lmite alcanzable en la prctica mediante tratamiento. En estos casos, el valor de referencia es mayor que el calculado basndose en criterios de salud. En el captulo 8 se describen de forma ms pormenorizada los aspectos qumicos de la calidad del agua de bebida, y en el captulo 12 se proporcionan hojas de informacin sobre contaminantes qumicos especficos. 1.1.4 Aspectos radiolgicos Tambin debe tenerse en cuenta el riesgo para la salud asociado a la presencia de radionclidos de origen natural en el agua de bebida, aunque su contribucin a la exposicin total a radionclidos es muy pequea en circunstancias normales. No se fijan valores de referencia formales para radionclidos individuales en agua de bebida, sino que se utiliza un sistema basado en el anlisis de la radiactividad alfa total y beta total en el agua de bebida. Aunque la deteccin de niveles de radiactividad superiores a los lmites fijados no indica que exista un riesgo inmediato para la salud, debe impulsar una investigacin adicional para determinar qu radionclidos son responsables de la radiactividad y los posibles riesgos existentes, teniendo en cuenta las circunstancias locales. Los valores de referencia recomendados en esta publicacin no se aplican en el caso de sistemas de abastecimiento de agua de bebida contaminados en situaciones de urgencia originadas por la liberacin accidental de sustancias radiactivas al medio ambiente. En el captulo 9 se abordan de forma ms pormenorizada los aspectos radiolgicos de la calidad del agua de bebida. 1.1.5 Aspectos relativos a la aceptabilidad El agua no debe presentar sabores u olores que pudieran ser desagradables para la mayora de los consumidores. Para evaluar la calidad del agua de bebida, los consumidores se basan principalmente en sus sentidos. Los componentes microbianos, qumicos y fsicos del agua pueden afectar a su aspecto, olor o sabor y el consumidor evaluar su calidad y aceptabilidad basndose en estos criterios. Aunque estas sustancias pueden no producir ningn efecto directo sobre la salud, los consumidores pueden considerar que el agua muy turbia, con mucho color, o que tiene un sabor u olor desagradables es insalubre y rechazarla. En casos extremos, los consumidores pueden evitar consumir agua de bebida que sea inaceptable por motivos estticos pero salubre, y consumir en cambio agua de otras fuentes cuyo aspecto sea ms agradable pero que puede ser insalubre. Es, por consiguiente, sensato conocer las percepciones del consumidor y tener en cuenta tanto las directrices sanitarias como criterios estticos al evaluar sistemas de abastecimiento de agua de bebida y al elaborar reglamentos y normas. Los cambios en la apariencia, olor y sabor del agua de bebida de un sistema de abastecimiento con respecto a sus caractersticas organolpticas normales pueden sealar cambios en la calidad del agua sin tratar de la fuente o deficiencias en las operaciones de tratamiento y deben investigarse.

En el captulo 10 se abordan de forma ms pormenorizada los aspectos de la calidad del agua de bebida relativos a su aceptabilidad.
El mejor sistema para garantizar la salubridad del agua de bebida es un sistema de gestin integrado y preventivo en el que colaboren todos los organismos pertinentes.

1.2 Funciones y responsabilidades en la gestin de la salubridad del agua de bebida


La gestin preventiva es el mejor sistema para garantizar la salubridad del agua de bebida y debe tener en cuenta las caractersticas del sistema de abastecimiento de agua de bebida, desde la cuenca de captacin y la fuente hasta su utilizacin por los consumidores. Dado que muchos aspectos de la gestin de la calidad del agua de bebida no suelen ser responsabilidad directa del proveedor de agua, es fundamental adoptar un sistema de colaboracin entre los mltiples organismos que tienen responsabilidades en aspectos especficos del ciclo del agua, para asegurar su participacin en la gestin de la calidad del agua. Por ejemplo, dicha colaboracin es importante cuando las cuencas de captacin y las aguas de alimentacin estn fuera de la jurisdiccin del proveedor del agua de bebida. Ser generalmente necesario consultar con otras autoridades otros aspectos de la gestin de la calidad del agua de bebida, como los requisitos de seguimiento e informacin, los planes de respuesta a situaciones de urgencia y las estrategias de comunicacin. Se debe impulsar a los principales interesados que pudieran afectar o verse afectados por las decisiones o actividades del proveedor del agua de bebida a que coordinen los aspectos pertinentes de sus actividades de planificacin y gestin. Entre estos interesados pueden estar, por ejemplo, los organismos con competencias en salud y en gestin de recursos, los consumidores, las industrias y los fontaneros. Deben crearse mecanismos y documentacin adecuados para facilitar el compromiso y la participacin de los interesados. 1.2.1 Vigilancia y control de la calidad Se ha comprobado la eficacia, para proteger la salud pblica, de un sistema dual en el que se diferencian las funciones y responsabilidades de los proveedores de servicios de los de una autoridad responsable de la supervisin independiente para proteger la salud pblica (vigilancia del abastecimiento de agua de bebida). Los planes de mantenimiento y mejora de los servicios de abastecimiento de agua de bebida deben tener en cuenta las funciones vitales y complementarias del organismo responsable de la vigilancia y del proveedor de agua. Es preferible que las dos funciones vigilancia y control de la calidad sean realizadas por entidades diferentes e independientes debido al conflicto de intereses que existe cuando ambas funciones se combinan. As: Organismos nacionales proporcionan un marco de objetivos, normas y leyes para permitir y exigir a los proveedores el cumplimiento de obligaciones definidas. Debe exigirse a los organismos que intervienen en el abastecimiento de agua de consumo por cualquier medio que garanticen y comprueben que los sistemas que administran son capaces de suministrar agua potable y que lo hacen de forma sistemtica. Un organismo de vigilancia es responsable de la vigilancia independiente (externa) mediante auditoras peridicas de todos los aspectos relativos a la salubridad o mediante pruebas de verificacin.

En la prctica, es posible que no siempre exista una divisin clara de las responsabilidades de los organismos proveedores de agua de bebida y los responsables de la vigilancia. En algunos casos, la gama de instituciones profesionales, gubernamentales, no gubernamentales y privadas implicadas puede ser ms extensa y ms compleja de lo descrito antes. Sea cual sea el marco existente, es importante elaborar estrategias y estructuras claras para la aplicacin de los planes de salubridad del agua, el control de la calidad y la vigilancia, la obtencin de informacin y su resumen, la presentacin de informes y difusin de los resultados, y la adopcin de medidas correctoras. Es fundamental que existan lneas claras de responsabilidad y comunicacin.
La vigilancia de la calidad del agua de bebida puede definirse como la evaluacin e inspeccin, de forma continua y vigilante, desde el punto de vista de la salud pblica, de la salubridad y aceptabilidad de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida (OMS, 1976).

La vigilancia es una actividad de investigacin que se realiza para detectar y evaluar posibles riesgos para la salud asociados al agua de bebida. La vigilancia contribuye a proteger la salud pblica fomentando la mejora de los llamados indicadores de servicio: calidad, cantidad, accesibilidad, cobertura (es decir, las poblaciones con acceso fiable), asequibilidad y continuidad del abastecimiento de agua de bebida. La autoridad de vigilancia debe tener competencia para determinar si un proveedor de agua est cumpliendo sus obligaciones. En la mayora de los pases, el organismo responsable de la vigilancia de los servicios de abastecimiento de agua de bebida es el ministerio de salud y sus departamentos u oficinas regionales. En algunos pases, la responsabilidad puede recaer en un organismo de proteccin del medio ambiente, mientras que en otros pueden tener cierta responsabilidad las oficinas de salud ambiental de los gobiernos locales. La vigilancia requiere un programa sistemtico de estudios, que pueden incluir auditoras, anlisis, inspecciones sanitarias y, en su caso, aspectos institucionales y comunitarios. Debe abarcar la totalidad del sistema de agua de bebida, incluidas las fuentes y las actividades en la cuenca de captacin, las infraestructuras de conduccin, las plantas de tratamiento, los embalses de almacenamiento y los sistemas de distribucin (ya sean por caeras o sin ellas). Un programa de vigilancia debe tener como objetivo garantizar la pronta adopcin de medidas para evitar que surjan problemas y asegurarse de que se corrigen las averas. En ocasiones, puede ser preciso aplicar multas para fomentar y garantizar el cumplimiento de las normas. Por consiguiente, el organismo encargado de la vigilancia debe estar respaldado por leyes slidas y ejecutables. No obstante, es importante que dicho organismo desarrolle una relacin positiva con los proveedores y les preste apoyo, recurriendo a la aplicacin de multas como ltimo recurso. El organismo responsable de la vigilancia debe contar con capacidad legal para forzar a los proveedores de agua a recomendar que los consumidores hiervan el agua o apliquen otras medidas cuando se detecte contaminacin microbiolgica que pueda poner en peligro la salud pblica.
Los proveedores de agua de bebida son en todo momento responsables de la calidad y la salubridad del agua que producen.

1.2.2 Autoridades de salud pblica Para proteger de forma eficaz la salud pblica, una entidad nacional con responsabilidad en materia de salud pblica deber normalmente actuar en los cuatro mbitos siguientes: Vigilancia del estado y la evolucin de la salud, incluida la deteccin e investigacin de brotes, generalmente de forma directa, pero en algunos casos por medio de un organismo descentralizado. Elaboracin directa de reglamentos y normas relativas al agua de bebida. Las autoridades nacionales de salud pblica tienen con frecuencia la responsabilidad primaria de establecer normas relativas al abastecimiento de agua de bebida; dicha responsabilidad puede incluir la fijacin de metas relativas a la calidad del agua, metas relativas a la eficacia y a la salubridad y requisitos especificados directamente (por ejemplo, tratamientos especficos). La actividad normativa no se limita a la calidad del agua, sino que incluye tambin, por ejemplo, la regulacin y aprobacin de materiales y sustancias qumicas utilizados en la produccin y distribucin del agua de bebida (vase el apartado 8.5.4) y la fijacin de normas mnimas en mbitos como la fontanera domstica (vase el apartado 1.2.10). Tampoco es una actividad esttica, porque conforme evolucionan las prcticas de abastecimiento de agua de bebida, en cuanto a tecnologas y materiales disponibles (por ejemplo, los materiales de fontanera y las operaciones de tratamiento), tambin cambiarn las prioridades en materia de salud y las respuestas a estas prioridades. Plasmacin de la preocupacin por los peligros para la salud en el desarrollo de polticas ms extensas, en particular de polticas de salud y gestin integrada de los recursos hdricos (vase el apartado 1.2.4). La preocupacin por la salud sugerir a menudo una funcin de apoyo a la asignacin de recursos a quienes se ocupan de la ampliacin y mejora del abastecimiento de agua de bebida; con frecuencia conllevar ejercer presin para dar prioridad a la satisfaccin de las necesidades primarias de agua de bebida con respecto a otras necesidades; y puede acarrear la participacin en la resolucin de conflictos. Intervencin directa, generalmente por medio de rganos subsidiarios (por ejemplo, administraciones de salud ambiental regionales y locales) o proporcionando orientacin a otras entidades locales (por ejemplo, gobiernos locales) en cuestiones relativas a la vigilancia del abastecimiento de agua de bebida. Estas responsabilidades varan en gran medida en funcin de las estructuras y responsabilidades

nacionales y locales y con frecuencia incluyen una funcin de apoyo a los proveedores comunitarios, con la frecuente intervencin directa de las autoridades locales. La vigilancia de la salud pblica (es decir, la vigilancia del estado y la evolucin de la salud) contribuye a la verificacin de la salubridad del agua de bebida. Toma en consideracin la incidencia de enfermedades en el conjunto de la poblacin, que puede estar expuesta a microorganismos patgenos procedentes de diversas fuentes, no slo del agua de bebida. Las autoridades nacionales de salud pblica pueden tambin realizar o dirigir investigaciones para evaluar la importancia del agua como factor de riesgo de enfermedades, por ejemplo, mediante estudios de casos y testigos, de cohortes o de intervencin. Los equipos de vigilancia de la salud pblica actan normalmente en los mbitos nacional, regional y local, as como en ciudades y en centros de salud rurales. La vigilancia rutinaria de la salud pblica incluye: el seguimiento permanente de las enfermedades de notificacin obligatoria, muchas de las cuales pueden deberse a microorganismos patgenos transmitidos por el agua; la deteccin de brotes; el anlisis de la evolucin a largo plazo; el anlisis geogrfico y demogrfico; y la informacin a las autoridades responsables del agua.

Existen diversas formas de mejorar la vigilancia de la salud pblica para detectar posibles brotes de enfermedades transmitidas por el agua en respuesta a sospechas derivadas de una incidencia anormal de alguna enfermedad o tras el deterioro de la calidad del agua. Las investigaciones epidemiolgicas incluyen: investigaciones de brotes; estudios de intervencin para evaluar las opciones de intervencin; y estudios de casos y testigos o de cohortes para evaluar la importancia del agua como factor de riesgo de enfermedades.

No obstante, no puede confiarse en la vigilancia de la salud pblica como fuente de informacin en tiempo oportuno para permitir la adopcin de medidas operativas a corto plazo para controlar las enfermedades transmitidas por el agua, dado que presenta las siguientes limitaciones: brotes de enfermedades que no son de notificacin obligatoria; tiempo transcurrido desde que se produce la exposicin hasta que se manifiesta la enfermedad; tiempo transcurrido desde que se manifiesta la enfermedad hasta que se notifica; tasas bajas de notificacin; y dificultades en la identificacin de los patgenos causantes de las enfermedades y sus fuentes.

La autoridad de salud pblica acta de forma reactiva, adems de proactiva, en el mbito del conjunto de polticas de salud pblica y en interrelacin con todos los interesados. En el contexto de la salud pblica, se dar normalmente prioridad a los grupos desfavorecidos, lo que conllevar, por lo general, equilibrar la gestin y mejora de la salubridad del agua de bebida con la necesidad de garantizar el acceso a un suministro confiable de cantidades suficientes de agua potable. Para comprender la situacin del abastecimiento de agua de bebida en el mbito nacional, la autoridad nacional de salud pblica debe elaborar informes peridicos que describan la calidad del agua a nivel nacional y que destaquen las preocupaciones y prioridades en materia de salud pblica relativas a la calidad del agua en el contexto de las prioridades generales de salud pblica. Para ello, es preciso un intercambio eficaz de informacin entre los organismos locales, regionales y nacionales. Las autoridades de salud nacionales deben dirigir o participar en la formulacin y ejecucin de polticas destinadas a garantizar el acceso a algn tipo de sistema de abastecimiento de agua de bebida salubre y confiable. En los casos en que no se ha conseguido este objetivo, deben disponerse los instrumentos y las medidas de educacin pertinentes para poner en prctica tratamientos y sistemas de almacenamiento seguro del agua individuales o domsticos. 1.2.3 Autoridades locales

Las autoridades locales de salud ambiental desempean con frecuencia una funcin importante en la gestin de los recursos hdricos y el abastecimiento de agua de bebida. Estas funciones pueden incluir la inspeccin de la cuenca de captacin y la autorizacin de actividades en dicha cuenca que pudieran afectar a la calidad del agua de alimentacin. Pueden tambin incluir la comprobacin y auditora (vigilancia) de la gestin de los sistemas formales de abastecimiento de agua de bebida. Las autoridades locales de salud ambiental proporcionarn asimismo orientacin especfica a comunidades o a personas concretas acerca del diseo y la ejecucin de sistemas de abastecimiento de agua de bebida comunitarios y domsticos y sobre la correccin de sus deficiencias, y pueden tener tambin como responsabilidad la vigilancia del suministro comunitario y domstico de agua de bebida. Tienen una importante responsabilidad de educacin de los consumidores en los casos en que es preciso el tratamiento domstico del agua. La gestin del suministro domstico y a comunidades pequeas de agua de bebida generalmente conlleva la aplicacin de programas educativos sobre el suministro y la calidad del agua de bebida. Estos programas debern incluir, normalmente: concienciacin en materia de higiene del agua; capacitacin tcnica bsica y transferencia de tecnologa en materia de abastecimiento y gestin del agua de bebida; consideracin de las barreras socioculturales a la aceptacin de las medidas relativas a la calidad del agua y de mtodos para superarlas; actividades de motivacin, movilizacin y mercadotecnia social; y un sistema continuado de apoyo, seguimiento y difusin del programa de calidad del agua para lograr su sostenibilidad y mantenerla.

Estos programas pueden ser administrados en el mbito comunitario, por las autoridades locales de salud o por otras entidades, como organizaciones no gubernamentales y el sector privado. Si el programa de educacin y capacitacin sobre la calidad del agua es iniciativa de otras entidades, se recomienda fuertemente la participacin de la autoridad local de salud en su desarrollo y ejecucin. En otros documentos de la OMS (vanse Simpson-Hbert et al., 1996; Sawyer et al., 1998; Brikk, 2000) se describen sistemas de ejecucin de programas participativos de educacin y capacitacin en materia de higiene y saneamiento. 1.2.4 Gestin de los recursos hdricos La gestin de los recursos hdricos es un componente integral de la gestin preventiva de la calidad del agua de bebida. La prevencin de la contaminacin microbiolgica y qumica del agua de alimentacin es la primera barrera contra la contaminacin del agua de bebida que supone un peligro para la salud pblica. La gestin de los recursos hdricos y las actividades humanas potencialmente contaminantes en la cuenca de captacin influyen en la calidad del agua aguas abajo y en los acuferos. A su vez, esto influir en las operaciones de tratamiento que se precisarn para garantizar la salubridad del agua, pero puede ser preferible adoptar medidas preventivas que actualizar los tratamientos. Debe evaluarse, como parte de la gestin de los recursos hdricos, el efecto de los usos de la tierra en la calidad del agua. Esta evaluacin no la realizan normalmente las autoridades de salud ni los organismos proveedores del agua de bebida de forma independiente, y debe tener en cuenta: la modificacin de la cobertura de la tierra; las actividades de extraccin; la construccin o modificacin de vas fluviales; la aplicacin de fertilizantes, herbicidas, plaguicidas u otras sustancias qumicas; la densidad de cabezas de ganado y la aplicacin de estircol; la construccin de carreteras y su mantenimiento y uso; diversas actividades recreativas; el desarrollo residencial, urbano o rural, con particular atencin a la eliminacin de excrementos, el saneamiento, los vertederos y la eliminacin de residuos; y otras actividades humanas potencialmente contaminantes, como las industrias, los recintos militares, etc.

La gestin de los recursos hdricos puede ser responsabilidad de los organismos encargados de la gestin de las cuencas de captacin o de otras entidades que controlan o afectan a los recursos hdricos, como entidades industriales, agrcolas, de navegacin y de control de inundaciones. Las responsabilidades en materia de gestin de los recursos hdricos de los organismos con competencias en salud o proveedores de agua de bebida varan mucho de unos pases y comunidades a otros. Con independencia de las estructuras gubernamentales y de las responsabilidades del sector, es importante que las autoridades de salud se coordinen y colaboren con los sectores que gestionan los recursos hdricos y regulan los usos de la tierra en la cuenca de captacin. El establecimiento de una colaboracin estrecha entre la autoridad de salud pblica, el proveedor de agua y el organismo de gestin de los recursos facilita el reconocimiento de los peligros para la salud potencialmente existentes en el sistema. Es importante asimismo para asegurarse de que se tiene en cuenta la proteccin de los recursos hdricos para consumo en las decisiones relativas a los usos de la tierra o en los reglamentos relativos al control de la contaminacin de los recursos hdricos. En determinadas circunstancias, puede conllevar la participacin de otras actividades o sectores, como la agricultura, el trfico, el turismo o el desarrollo urbano. Para garantizar una proteccin adecuada de las fuentes de agua de bebida, las autoridades nacionales mantendrn normalmente contactos con otros sectores durante la formulacin de polticas nacionales relativas a la gestin integrada de los recursos hdricos. Se crearn estructuras regionales y locales para aplicar las polticas y las autoridades nacionales guiarn y proporcionarn a las autoridades regionales y locales los instrumentos precisos. Las autoridades regionales de medio ambiente o de salud pblica tienen una tarea importante: la participacin en la elaboracin de planes de gestin integrada de los recursos hdricos para garantizar la mxima calidad posible del agua de bebida de la fuente de alimentacin. El lector puede obtener informacin adicional en los documentos de referencia Protecting Surface Waters for Health (Proteccin de las aguas superficiales para la salud) y Protecting Groundwaters for Health (Proteccin de las aguas subterrneas para la salud) (apartado 1.3). 1.2.5 Organismos proveedores de agua de bebida Existen muy diversos tipos de sistemas de abastecimiento de agua de bebida, desde los muy grandes que abastecen a poblaciones urbanas de decenas de millones de personas a los pequeos sistemas comunitarios que proporcionan agua a poblaciones muy pequeas. En la mayora de los pases, existen tanto fuentes comunitarias como redes de suministro por tuberas. Los organismos proveedores de agua de bebida son responsables de la garanta de la calidad y el control de la calidad (vase el apartado 1.2.1). Sus responsabilidades fundamentales son elaborar y ejecutar los PSA (para ms informacin, vase el captulo 4). En muchos casos, el proveedor del agua no es responsable de la gestin de la cuenca de captacin que alimenta a las fuentes del agua que suministra. El proveedor de agua desempea las responsabilidades siguientes relativas a las cuencas de captacin: participar en actividades interinstitucionales de gestin de los recursos hdricos; comprender los riesgos que producen las actividades e incidentes potencialmente contaminantes; utilizar esta informacin para evaluar los riesgos a los que se expone el sistema de abastecimiento de agua de bebida; y elaborar y aplicar estrategias adecuadas de gestin. Aunque los proveedores de agua de bebida puedan no realizar estudios de las cuencas de captacin y evaluaciones del riesgo de contaminacin por su cuenta, forma parte de sus funciones reconocer su necesidad e iniciar la colaboracin interinstitucional, por ejemplo con las autoridades de salud y de medio ambiente. La experiencia ha demostrado que una asociacin de interesados en el sistema de abastecimiento de agua de bebida (por ejemplo, los operadores, los gestores y grupos especializados como pequeos proveedores, cientficos, socilogos, legisladores, polticos, etc.) puede constituir un foro valioso y no intimidatorio en el que compartir ideas. Puede obtenerse ms informacin en el documento de referencia Water Safety Plans (Planes de salubridad del agua) (apartado 1.3). 1.2.6 Gestin por comunidades Son frecuentes en todo el mundo, en pases desarrollado y en desarrollo, los sistemas de abastecimiento de agua de bebida gestionados por comunidades, tanto los que distribuyen el agua por tuberas como los que lo hacen de otro modo. La definicin concreta de sistema comunitario de abastecimiento de agua de bebida es variable. Si bien una definicin basada en el tamao de la poblacin o en el tipo de suministro puede ser

adecuada en muchas circunstancias, los sistemas de abastecimiento de agua de bebida de las pequeas comunidades y los de los pueblos y ciudades de mayor tamao se diferencian por sus sistemas de administracin y gestin. La administracin y operacin de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida comunitarios dependen en mayor medida de miembros de la comunidad que con frecuencia no cuentan con capacitacin y a veces no cobran por el servicio prestado. Los sistema de abastecimiento de agua de bebida en zonas periurbanas de pases en desarrollo las comunidades de la periferia de las ciudades pequeas y grandes pueden tener tambin caractersticas propias de los sistemas comunitarios. Para que los programas de gestin de la calidad del agua de bebida comunitaria sean eficaces y sostenibles, es preciso el apoyo activo y la participacin de las comunidades locales. stas deben participar en todas las etapas de dichos programas: los estudios iniciales; las decisiones sobre la ubicacin de pozos, la ubicacin de los puntos de extraccin de agua o la creacin de zonas de proteccin; el seguimiento y la vigilancia del suministro de agua de bebida; la notificacin de averas, la realizacin de las tareas de mantenimiento y adopcin de medidas correctoras; y las actividades de apoyo, incluidas las relativas a prcticas de saneamiento e higiene. Una comunidad puede contar ya con un alto grado de organizacin y tomar medidas sobre cuestiones relativas a la salud o al abastecimiento de agua de bebida. Por el contrario, puede carecer de un sistema de abastecimiento de agua de bebida bien desarrollado; algunos sectores de la comunidad, como las mujeres, pueden estar insuficientemente representados; y pueden existir desacuerdos o conflictos entre facciones. En situaciones como estas, ser ms arduo y llevar ms tiempo lograr la participacin de la comunidad para reunir a las personas, resolver las diferencias, acordar objetivos comunes y adoptar medidas. Con frecuencia, ser preciso realizar visitas, posiblemente durante varios aos, para proporcionar apoyo y nimo, y para asegurarse de que las estructuras creadas para el suministro de agua potable continan funcionando. Para ello, puede ser preciso establecer programas de educacin en materia de higiene y salud para garantizar que la comunidad: conoce la importancia de la calidad del agua de bebida y su relacin con la salud y la necesidad de disponer de agua potable en cantidades suficientes para los usos domsticos: para beber, para cocinar y para la higiene; reconoce la importancia de la vigilancia y la necesidad de responder; comprende el proceso de vigilancia y est preparada para cumplir su funcin en el mismo; cuenta con la capacidad necesaria para desempear esta funcin; y conoce los requisitos relativos a la proteccin del suministro de agua de bebida de la contaminacin.

Puede obtenerse informacin adicional en los documentos siguientes: Guas de la OMS para la calidad del agua potable, segunda edicin, volumen 3; documento de referencia Water Safety Plans (Planes de salubridad del agua) (apartado 1.3); Simpson-Hbert et al. (1996); Sawyer et al. (1998); y Brikk (2000). 1.2.7 Venta ambulante de agua La venta ambulante de agua, a domicilio o en puntos de recogida, es comn en muchos lugares del mundo en los que la escasez de agua, la ausencia de infraestructuras o las averas limitan el acceso a cantidades suficientes de agua de bebida. Los vendedores ambulantes de agua utilizan diversos medios de transporte para llevar el agua que venden directamente al consumidor, desde camiones cisterna a carros o carretillas. En el contexto de estas Guas, la venta ambulante de agua no incluye el agua embotellada o envasada (de la que trata el apartado 6.5) ni el agua que se vende por medio de mquinas expendedoras. El agua que proporcionan los vendedores ambulantes a sus clientes presenta varios peligros para la salud. Cabe mencionar el acceso a volmenes insuficientes y los problemas derivados del tratamiento inadecuado del agua o su transporte en recipientes no adecuados, que pueden ocasionar la contaminacin del producto. Si no se conoce con certeza la fuente de la que procede o si no se conoce su calidad, el agua puede tratarse (aunque haya sido tratada anteriormente) en pequeas cantidades para mejorar significativamente su calidad y salubridad. El tratamiento ms sencillo y principal del agua contaminada microbiolgicamente es la desinfeccin. Si el agua se distribuye a granel, en camiones cisterna, debe aadirse suficiente cloro para garantizar que, tras un periodo de tratamiento de al menos 30 minutos, el agua contiene en el punto de entrega una concentracin de cloro libre residual de al menos 0,5 mg/litro. Los camiones cisterna deben reservarse normalmente para el transporte de agua potable. Antes de su uso, las cisternas deben desinfectarse, mediante tratamiento qumico o con vapor.

Las autoridades locales deben aplicar programas de vigilancia del agua que proporcionan los vendedores ambulantes y, en caso necesario, desarrollar programas de educacin para mejorar la recogida, el tratamiento y la distribucin del agua, para evitar su contaminacin. 1.2.8 Consumidores individuales Todo el mundo consume agua de una u otra fuente y los consumidores desempean a menudo tareas importantes en la captacin, tratamiento y almacenamiento de agua. Los consumidores pueden, por medio de sus acciones, ayudar a garantizar la salubridad del agua que consumen, as como contribuir a mejorar o bien a contaminar el agua que consumen otros. Los consumidores tienen la responsabilidad de asegurarse de que sus acciones no afecten negativamente a la calidad del agua. La instalacin y mantenimiento de redes de fontanera domsticas deben realizarlas preferiblemente fontaneros cualificados y autorizados (vase el apartado 1.2.10) u otras personas que tengan los conocimientos precisos para garantizar que no se producen conexiones cruzadas ni contraflujos que puedan contaminar el sistema de abastecimiento de agua local. En la mayora de los pases, hay personas que obtienen agua de fuentes domsticas, como pozos privados o agua de lluvia. En hogares que utilizan sistemas de abastecimiento de agua sin tuberas, es preciso aplicar medidas adecuadas para garantizar la salubridad en la captacin, en el almacenamiento y, en su caso, en el tratamiento del agua de bebida. En algunas circunstancias, puede ser aconsejable que los hogares y las personas traten el agua para poder confiar ms en su salubridad, no slo cuando no hay sistemas de abastecimiento comunitarios, sino cuando se sabe que stos estn contaminados o producen enfermedades transmitidas por el agua (vase el captulo 7). Las autoridades de salud pblica, de vigilancia u otras autoridades locales pueden proporcionar orientacin a los hogares y a cada consumidor para garantizar la salubridad del agua que consumen (vase el apartado 6.3). La mejor forma de proporcionar esta orientacin es por medio de un programa comunitario de educacin y capacitacin. 1.2.9 Organismos de certificacin La finalidad de la certificacin es comprobar que los instrumentos y materiales utilizados en el sistema de abastecimiento de agua de bebida cumplen unas especificaciones de calidad y seguridad determinadas. La certificacin es un proceso en el que una organizacin independiente comprueba si es cierto que los fabricantes cumplen, segn afirman, una norma o criterio formal o proporciona una evaluacin independiente de los posibles riesgos de contaminacin asociados a un material o proceso. El organismo de certificacin puede tener las siguientes responsabilidades: obtener informacin de los fabricantes, proporcionar resultados de anlisis, realizar inspecciones y auditoras y, posiblemente, realizar recomendaciones acerca del desempeo de productos. Se ha aplicado la certificacin a equipos, como bombas manuales, utilizados por comunidades y en los hogares; a materiales utilizados por los proveedores de agua, como productos qumicos para su tratamiento; y a instrumentos utilizados en el hogar para la captacin, el tratamiento y el almacenamiento del agua. La certificacin de los productos o procesos utilizados en la captacin, tratamiento, almacenamiento y distribucin de agua puede ser supervisada por organismos gubernamentales o por organizaciones privadas. Los procedimientos de certificacin dependern de las normas que se utilicen como referencia para la certificacin de los productos, de los criterios de certificacin y de la entidad que realiza la certificacin. Los programas de certificacin nacionales, de los gobiernos locales o privados (auditora externa) pueden tener diversos objetivos posibles: la certificacin de productos para garantizar que su uso no pone en peligro al usuario ni a la poblacin general, por ejemplo, ocasionando la contaminacin del agua de bebida con sustancias txicas, sustancias que podran afectar a la aceptabilidad del agua para el consumidor o sustancias que sustentan la proliferacin de microorganismos; anlisis de productos, para evitar la necesidad de analizarlos de nuevo a nivel local o antes de cada adquisicin; garantizar que el estado y la calidad de los productos son uniformes; certificacin y acreditacin de los laboratorios analticos y de otro tipo; y control de los materiales y productos qumicos utilizados para el tratamiento del agua de bebida, incluidas las prestaciones de los instrumentos de uso domstico.

Una etapa importante de cualquier procedimiento de certificacin es la creacin de normas en las que deber basarse la evaluacin de los productos. Estas normas deben especificar asimismo en la medida en que sea posible los criterios de aprobacin. En los procedimientos para la certificacin de aspectos tcnicos, estas normas se elaboran generalmente en colaboracin con los fabricantes, el organismo de certificacin y los consumidores. Las autoridades nacionales de salud pblica deben responsabilizarse de desarrollar las partes del proceso de aprobacin o los criterios que tengan relacin directa con la salud pblica. Para ms informacin, vase el apartado 8.5.4. 1.2.10 Instalaciones de fontanera Se han asociado efectos adversos para la salud significativos con la presencia, en edificios pblicos y privados, de instalaciones de fontanera inadecuadas debido a su diseo deficiente, instalacin incorrecta, alteraciones o mantenimiento inadecuado. En la calidad del agua contenida en una red de distribucin de agua de un edificio influyen numerosos factores que pueden ocasionar la contaminacin microbiolgica o qumica del agua de bebida. Pueden producirse brotes de enfermedades gastrointestinales por la contaminacin fecal del agua de bebida de los edificios como consecuencia de defectos de los depsitos de almacenamiento en los tejados y de conexiones cruzadas con tuberas de aguas residuales, por ejemplo. Las instalaciones de fontanera mal diseadas pueden ocasionar el estancamiento de agua y proporcionar un medio adecuado para la proliferacin de bacterias del gnero Legionella. Los materiales, caeras, accesorios y recubrimientos de fontanera pueden ocasionar concentraciones elevadas en el agua de bebida de metales pesados (por ejemplo, plomo) y el uso de materiales inadecuados puede facilitar la proliferacin de bacterias. Los posibles efectos adversos para la salud pueden no limitarse a un edificio concreto, sino que es posible la contaminacin del sistema de distribucin pblico local y la consiguiente exposicin a los contaminantes de consumidores ajenos al edificio en cuestin por medio de la contaminacin cruzada del agua de bebida y contraflujo. El suministro en los edificios de agua que cumple las normas pertinentes generalmente depende de una instalacin de fontanera que no gestiona directamente el proveedor de agua. Se confa por consiguiente en una instalacin y mantenimiento correctos de la red de fontanera y, en el caso de edificios de mayor tamao, en PSA especficos para el edificio (vase el apartado 6.1). Para garantizar la salubridad del agua de bebida distribuida por medio de la instalacin de fontanera del edificio, deben utilizarse tcnicas de fontanera que eviten la entrada de factores que supongan un peligro para la salud. Este objetivo puede lograrse mediante las precauciones siguientes: las tuberas tanto las de agua potable como las de aguas residuales son impermeables y duraderas, tienen una superficie interior suave y sin obstrucciones, y estn protegidas contra las posibles agresiones; no existen conexiones cruzadas entre la instalacin de agua de bebida y la de eliminacin de aguas residuales; los sistemas de almacenamiento de agua estn intactos y no expuestos a la entrada de contaminantes microbiolgicos o qumicos; las instalaciones de agua caliente y fra estn diseadas para reducir al mnimo la proliferacin de legionelas (vanse tambin los apartados 6.1 y 11.1.9); existen dispositivos adecuados que evitan el contraflujo; las instalaciones de los edificios de mltiples plantas se disean de tal forma que se reducen al mnimo las variaciones de la presin; los residuos se eliminan sin contaminar el agua de bebida; y las instalaciones de fontanera funcionan eficazmente.

Es importante que los fontaneros tengan la cualificacin pertinente, que tengan los conocimientos suficientes para realizar la instalacin y el mantenimiento de las redes de fontanera necesarios para garantizar el cumplimiento de las normativas locales y que utilicen nicamente materiales aprobados como aptos para uso en instalaciones de agua de bebida. Antes de la construccin de edificios nuevos, deber aprobarse normalmente el diseo de sus instalaciones de fontanera y un organismo de reglamentacin pertinente deber inspeccionar la instalacin durante la construccin de los edificios y antes de su puesta en servicio.

1.3

Documentacin complementaria de las guas

Estas Guas se complementan con textos independientes que proporcionan informacin bsica que refuerza las conclusiones de las guas y proporciona orientacin sobre prcticas correctas para su aplicacin eficaz. Estn disponibles como publicaciones fsicas y como publicaciones electrnicas que pueden obtenerse en Internet (http://www.who.int/water_sanitation_health/dwq/es/index.html) o en CD-ROM. El anexo 1 proporciona informacin bibliogrfica. Assessing Microbial Safety of Drinking Water: Improving Approaches and Methods en ingls (Evaluacin de la salubridad microbiolgica del agua de bebida: mejora de los sistemas y mtodos) Este libro proporciona un examen actualizado de los sistemas y mtodos utilizados para evaluar la salubridad microbiolgica del agua de bebida. Orienta sobre la seleccin y uso de indicadores que complementan a la vigilancia operativa para satisfacer necesidades concretas de informacin y analiza las posibles aplicaciones de tcnicas nuevas y mtodos emergentes. Chemical Safety of Drinking-water: Assessing Priorities for Risk Management en ingls (Salubridad qumica del agua de bebida: evaluacin de las prioridades de la gestin de riesgos) Este documento proporciona instrumentos que ayudan a los usuarios de los sistemas de abastecimiento de agua a realizar una evaluacin sistemtica de mbito local, regional o nacional de los mismos; a determinar a qu productos qumicos se presta atencin prioritaria por ser los que tengan probablemente una mayor importancia; a estudiar las posibles formas de controlarlos o eliminarlos; y a examinar o desarrollar normas adecuadas. Domestic Water Quantity, Service Level and Health en ingls (El agua para uso domstico: cantidad, servicio y salud) Esta publicacin examina las necesidades de agua en relacin con la salud, para determinar las necesidades mnimas aceptables para el consumo (hidratacin y elaboracin de alimentos) y la higiene bsica. Evaluation of the H2S Method for Detection of Fecal Contamination of Drinking Water en ingls (Evaluacin del mtodo H2S para detectar la contaminacin fecal del agua potable) Este informe es un examen crtico de la base cientfica, la validez, los datos disponibles y otra informacin relativa al uso de los anlisis de H2S como medidas o indicadores de contaminacin fecal en agua de bebida. Hazard Characterization for Pathogens in Food and Water: Guidelines en ingls (Caracterizacin de los peligros derivados de la presencia de patgenos en los alimentos y el agua: directrices) Este documento, dirigido al personal cientfico gubernamental e investigativo, proporciona un marco prctico y un mtodo estructurado para la caracterizacin de los peligros microbiolgicos. Heterotrophic Plate Counts and Drinking-water Safety: The Significance of HPCs for Water Quality and Human Health en ingls (Recuentos de hetertrofos en placa y salubridad del agua de bebida: importancia de los RHP para la calidad del agua y la salud de las personas) Este documento proporciona una evaluacin crtica de la funcin de la medicin de los RHP en la gestin de la salubridad del agua de bebida. Managing Water in the Home: Accelerated Health Gains from Improved Water Supply en ingls (Manejo del agua en la vivienda: beneficios acelerados para la salud derivados del abastecimiento de agua mejorado) Este informe describe y examina de forma crtica los diversos mtodos y sistemas domsticos de captacin, tratamiento y almacenamiento de agua. Evala la capacidad de los mtodos domsticos de tratamiento y almacenamiento de agua para proporcionar agua de calidad microbiolgica mejorada. Pathogenic Mycobacteria in Water: A Guide to Public Health Consequences, Monitoring and Management en ingls (Micobacterias patgenas en el agua: una gua para sus consecuencias en la salud pblica, monitoreo y gestin) Este libro describe los conocimientos actuales sobre la distribucin de micobacterias medioambientales patgenas (MMP) en el agua y en otras partes del medio ambiente. Incluye

descripciones de las vas de transmisin que ocasionan la infeccin en seres humanos, los sntomas ms significativos de las enfermedades que pueden ocasionar las infecciones y los mtodos clsicos y modernos de anlisis de las especies de MMP. El libro termina con una exposicin de los problemas que presenta el control de las MMP en el agua de bebida y la evaluacin y la gestin de sus riesgos. Quantifying Public Health Risk in the WHO Guidelines for Drinking-water Quality: A Burden of Disease Approach en ingls (Evaluacin cuantitativa de los riesgos para la salud pblica en las Guas de la OMS para la calidad del agua potable: enfoque basado en la carga de morbilidad) Este informe constituye un documento de trabajo sobre los conceptos y mtodos basados en los aos de vida ajustados en funcin de la discapacidad (AVAD) como medida comn de la salud pblica y su utilidad para la calidad del agua de bebida e ilustra el mtodo aplicado para varios contaminantes del agua de bebida examinados anteriormente utilizando el mtodo de la carga de morbilidad. Safe Piped Water: Managing Microbial Water Quality in Piped Distribution Systems en ingls (Salubridad del agua en redes de distribucin: gestin de la calidad microbiolgica del agua en redes de distribucin por tuberas) El desarrollo de redes de tuberas para la distribucin a presin de agua de bebida a hogares individuales, edificios y grifos comunitarios es un componente importante que contribuye al progreso y la salud de muchas comunidades. Esta publicacin examina la introduccin de contaminantes microbiolgicos y la proliferacin de microorganismos en redes de distribucin y las prcticas que contribuyen a garantizar la salubridad del agua de bebida en los sistemas de distribucin por tuberas. Toxic Cyanobacteria in Water: A Guide to their Public Health Consequences, Monitoring and Management en ingls (Cianobacterias txicas en el agua: una gua sobre sus consecuencias en la salud pblica, monitoreo y gestin) Este libro describe los conocimientos actuales sobre el efecto sobre la salud de las cianobacterias transmitidas por medio del uso del agua. Analiza aspectos de la gestin de riesgos y describe la informacin que se precisa para proteger los recursos de aguas recreativas y aguas de bebida de los peligros para la salud que ocasionan las cianobacterias y sus toxinas. Describe tambin los conocimientos actuales sobre los aspectos principales del diseo de programas y estudios para el seguimiento de los recursos hdricos y el abastecimiento de agua y describe los mtodos y procedimientos utilizados. Upgrading Water Treatment Plants en ingls (Mejoramiento de plantas de tratamiento de agua) Este libro es una gua prctica para mejorar la eficacia de las plantas de tratamiento de agua. Ser una fuente de informacin inestimable para los responsables del diseo, operacin, mantenimiento o mejora de plantas de tratamiento de agua. Water Safety Plans en ingls (Planes de salubridad del agua) Cabe esperar que la mejora de las estrategias de control de la calidad del agua, junto con las mejoras en la eliminacin de excrementos y la higiene personal, mejoren substancialmente la salud de la poblacin. Este documento informa sobre estrategias mejoradas para el control y el seguimiento de la calidad del agua de bebida. Water Treatment and Pathogen Control: Process Efficiency in Achieving Safe Drinking-water en ingls (Tratamiento del agua y control de patgenos: eficacia de las operaciones de potabilizacin del agua) Esta publicacin comprende un anlisis crtico de la bibliografa sobre eliminacin e inactivacin de microorganismos patgenos en el agua para ayudar a los especialistas en calidad del agua y a los ingenieros que disean los sistemas de distribucin a tomar decisiones que afectan a la calidad microbiolgica del agua. Textos que estn en proceso de redaccin o en revisin: Arsenic in Drinking-water: Assessing and managing health risks en ingls (Arsnico en el agua potable: evaluacin y gestin de los riesgos para la salud): en proceso de redaccin

Desalination for Safe Drinking-water Supply en ingls (Desalinizacin para el suministro de agua potable): en proceso de redaccin Guide to Hygiene and Sanitation in Aviation en ingls (Gua para la higiene y saneamiento de aviones): en revisin Guide to Ship Sanitation en ingls (Gua para el saneamiento de embarcaciones): en revisin Health Aspects of Plumbing en ingls (Aspectos de la fontanera relativos a la salud): en proceso de redaccin Legionella and the Prevention of Legionellosis en ingls (Legionella y la prevencin de la legionelosis): en ultimacin Protecting Groundwaters for Health Managing the Quality of Drinking-water Sources en ingls (Proteccin de las aguas subterrneas para la salud: gestin de la calidad de las fuentes de agua de bebida): en proceso de redaccin Protecting Surface Waters for Health Managing the Quality of Drinking-water Sources en ingls (Proteccin de las aguas superficiales para la salud: gestin de la calidad de las fuentes de agua de bebida): en proceso de redaccin Rapid Assessment of Drinking-water Quality: A Handbook for Implementation en ingls (Evaluacin rpida de la calidad del agua de bebida: manual de aplicacin): en proceso de redaccin

2 Las guas: un marco para la salubridad del agua de bebida

L
2.1

a calidad del agua de bebida se puede controlar mediante una combinacin de medidas: proteccin de las

fuentes de agua, control de las operaciones de tratamiento y gestin de la distribucin y la manipulacin del agua. Deben aplicarse directrices adecuadas para los mbitos nacional, regional y local, lo que requiere su adaptacin a las circunstancias ambientales, sociales, econmicas y culturales existentes, as como el establecimiento de prioridades.

Marco para la salubridad del agua de bebida: requisitos

Las Guas describen un marco para la gestin preventiva de la salubridad del agua de bebida que consta de cinco componentes clave: metas sanitarias basadas en una evaluacin de los peligros para la salud (captulo 3); evaluacin del sistema para determinar si el sistema de abastecimiento de agua en su conjunto (de la fuente al punto de consumo, pasando por el tratamiento) puede suministrar agua que cumpla con las metas sanitarias (apartado 4.1); vigilancia operativa de las medidas de control del sistema de abastecimiento de agua que tengan una importancia especial para garantizar la salubridad del agua (apartado 4.2); planes de gestin que documenten la evaluacin del sistema y los planes de seguimiento, y que describan las medidas que deben adoptarse durante el funcionamiento normal y cuando se produzcan incidentes, incluidas las ampliaciones y mejoras, la documentacin y la comunicacin (apartados 4.4 a 4.6); y un sistema de vigilancia independiente que verifica el funcionamiento correcto de los componentes anteriores (captulo 5).

En apoyo del marco para la salubridad del agua, las Guas ofrecen diversa informacin auxiliar, que incluye aspectos microbiolgicos (captulos 7 y 11), aspectos qumicos (captulos 8 y 12), aspectos radiolgicos (captulo 9) y aspectos relacionados con la aceptabilidad (captulo 10). La figura 2.1 ofrece una visin general de las relaciones entre los diferentes captulos de la Gua cuyo fin es garantizar la salubridad del agua de bebida. Existe una amplia gama de componentes microbianos y qumicos del agua de bebida que pueden ocasionar efectos adversos sobre la salud de las personas. Su deteccin, tanto en el agua sin tratar como en el agua suministrada a los consumidores, suele ser lenta, compleja y costosa, lo que limita su asequibilidad y utilidad para la alerta anticipada. Para proteger la salud pblica, no es suficiente confiar en la determinacin de la calidad del agua. Puesto que no es fsicamente posible ni econmicamente viable analizar todos los parmetros de calidad del agua, se deben planificar cuidadosamente las actividades de seguimiento y los recursos utilizados para ello, los cuales deben centrarse en caractersticas significativas o de importancia crtica. Tambin pueden resultar de importancia ciertas caractersticas no relacionadas con la salud, como las que afectan significativamente a la aceptabilidad del agua. Cuando las caractersticas estticas del agua (por ejemplo, su aspecto, sabor y olor) sean inaceptables, podr ser necesario investigar adicionalmente para

determinar si el agua presenta problemas relevantes para la salud. El control de la calidad microbiolgica y qumica del agua de bebida requiere el desarrollo de planes de gestin cuya aplicacin constituya la base para la proteccin del sistema y el control del proceso con el fin de garantizar que los riesgos para la salud pblica derivados de la presencia de agentes patgenos y sustancias qumicas sean insignificantes y que el agua tiene caractersticas aceptables para los consumidores. La denominacin ms oportuna de los planes de gestin desarrollados por los proveedores de agua es planes de salubridad del agua (PSA). Un PSA engloba la evaluacin y el diseo del sistema, los planes de gestin y la vigilancia operativa, incluidas la documentacin y la comunicacin. Los componentes de un PSA se basan en el principio de las barreras mltiples, los principios del anlisis de peligros y de puntos crticos de control (APPCC) y otros mtodos de gestin sistemticos. Los planes deben contemplar todos los aspectos del sistema de abastecimiento de agua de bebida y centrarse en el control de la extraccin, el tratamiento y el suministro del agua de bebida. Muchos sistemas de abastecimiento de agua de bebida proporcionan agua de salubridad adecuada sin contar con un PSA formal. Las principales ventajas del desarrollo y la aplicacin de un PSA en estos sistemas de abastecimiento son la evaluacin y clasificacin, de forma sistemtica y detallada, de los peligros, as como la vigilancia operativa de las barreras o medidas de control. Adems, un PSA comprende un sistema organizado y estructurado que reduce la probabilidad de fallos debidos a descuidos u omisiones de la gestin, as como planes de contingencia para responder a fallos del sistema o a sucesos peligrosos imprevistos.

Introduccin
(Captulo 1)

Requisitos de las guas


(Captulo 2)

MARCO PARA LA SALUBRIDAD DEL AGUA DE BEBIDA


Metas sanitarias (Captulo 3) Planes de salubridad del agua (Captulo 4) Evaluacin del sistema Seguimiento Gestin y comunicacin Contexto de salud pblica y resultados sanitarios

INFORMACIN AUXILIAR
Aspectos microbiolgicos (Captulos 7 y 11) Aspectos qumicos (Captulos 8 y 12) Aspectos radiolgicos (Captulo 9) Aspectos de aceptabilidad (Captulo 10)

Vigilancia (Captulo 5)

Aplicacin de las Guas en circunstancias concretas (Captulo 6) Edificios grandes Situaciones de urgencia y catstrofes Viajeros Sistemas de desalinizacin Agua envasada Produccin de alimentos Aviones y barcos

Figura 2.1. Relacin entre los diferentes captulos de las Guas para la calidad del agua potable cuyo fin es garantizar la salubridad del agua

2.1.1 Metas sanitarias Las metas sanitarias son un componente fundamental del marco para la salubridad del agua de bebida. Debe establecerlas una autoridad de alto nivel responsable de la salud, tras consultar a otros interesados, como los proveedores de agua y las comunidades afectadas. Deben tener en cuenta la situacin general de la salud pblica y la contribucin de la calidad del agua de bebida a la transmisin de enfermedades debidas a microorganismos y sustancias qumicas presentes en el agua, como parte de la poltica general sanitaria e

hidrolgica. Tambin deben tener en cuenta la importancia de garantizar el acceso al agua, sobre todo por quienes carecen de suministro. Las metas sanitarias son base para la aplicacin de las Guas a todos los tipos de abastecimiento de agua de bebida. Los componentes del agua de bebida pueden producir efectos adversos para la salud con una sola exposicin (por ejemplo, microbios patgenos) o por exposiciones prolongadas (por ejemplo, numerosas sustancias qumicas). Debido a la variedad de componentes presentes en el agua, su modo de accin y la naturaleza de las fluctuaciones en su concentracin, existen cuatro tipos principales de metas sanitarias utilizadas como base para determinar los requisitos de salubridad: Metas relativas a resultados sanitarios. En algunas circunstancias, en particular cuando la enfermedad transmitida por el agua genera una carga de morbilidad mensurable, la reduccin de la exposicin por medio del agua de bebida puede reducir de forma apreciable la morbilidad general. En tales circunstancias, es posible establecer una meta sanitaria en trminos de una reduccin cuantificable de la morbilidad general. Este tipo de meta es aplicable sobre todo cuando los efectos adversos se presentan poco despus de la exposicin, cuando el seguimiento de tales efectos puede realizarse de forma rpida y fiable y cuando tambin los cambios de la exposicin pueden controlarse con rapidez y fiabilidad. Este tipo de meta relativa a resultados sanitarios puede aplicarse principalmente a ciertos peligros microbiolgicos en pases en desarrollo y a los peligros derivados de los contaminantes qumicos con efectos para la salud claramente definidos y atribuibles principalmente al agua (por ejemplo, los fluoruros). En otras circunstancias, las metas relativas a resultados sanitarios pueden servir de base para la evaluacin de los resultados mediante modelos de evaluacin cuantitativa de los riesgos. En estos casos, los resultados sanitarios se calculan basndose en informacin sobre la exposicin y en las relaciones entre dosis y respuesta. Los resultados obtenidos se pueden emplear directamente para especificar las metas relativas a la calidad del agua, o bien como base para el desarrollo de otros tipos de metas sanitarias. Lo idneo sera disponer de metas relativas a resultados sanitarios basadas en informacin sobre el efecto sobre la salud de medidas que han sido probadas con poblaciones reales, pero esto rara vez es posible. Son ms frecuentes las metas relativas a resultados sanitarios basadas en niveles definidos de riesgo tolerable, ya sea en trminos absolutos o como fraccin de la carga de morbilidad total, basados preferiblemente en informacin epidemiolgica o, en su defecto, en estudios de evaluacin de riesgos. Metas relativas a la calidad del agua. Se establecen para determinados componentes del agua que constituyen un riesgo para la salud cuando se produce una exposicin prolongada a los mismos y cuya concentracin apenas flucta o, si lo hace, se trata de un proceso a largo plazo. Suelen expresarse como valores (concentraciones) de referencia de las sustancias o productos qumicos en cuestin. Metas relativas a la eficacia. Se emplean para componentes que constituyen un riesgo para la salud pblica en caso de exposicin breve a los mismos o cuya abundancia o concentracin puede sufrir grandes variaciones en poco tiempo con consecuencias significativas para la salud. Suelen expresarse en trminos de reducciones exigidas de la abundancia o concentracin de la sustancia en cuestin o de eficacia de las medidas de prevencin de la contaminacin. Metas relativas a tecnologas especficas. Los organismos nacionales de reglamentacin pueden establecer metas para aplicar medidas concretas en sistemas de abastecimiento de agua de bebida de menor tamao, municipales, comunitarios o domsticos. Dichas metas pueden establecer dispositivos o procesos especficos admitidos en situaciones concretas o para tipos genricos de sistemas de abastecimiento de agua de bebida.

Es importante que las metas sanitarias sean realistas en las condiciones locales de funcionamiento y que su finalidad sea proteger y mejorar la salud pblica. Las metas sanitarias sirven como base para el desarrollo de los PSA, proporcionan informacin con la que evaluar la idoneidad de las instalaciones existentes y ayudan a determinar el nivel y tipo de inspeccin y las verificaciones analticas pertinentes. La mayora de los pases aplican varios tipos de metas para los distintos tipos de sistemas de abastecimiento y los distintos contaminantes. Para garantizar su relevancia y utilidad, se deben desarrollar marcos de aplicacin representativos, que incluyan la descripcin de los supuestos, las opciones de gestin, las medidas de control y los sistemas de indicadores para la verificacin, en los casos pertinentes. Deben estar respaldadas por orientacin general que contemple la determinacin de las prioridades nacionales, regionales o locales, as como su aplicacin progresiva, contribuyendo de este modo a garantizar el mejor uso posible de los recursos disponibles.

Las metas sanitarias se tratan en mayor profundidad en el captulo 3. 2.1.2 Evaluacin y diseo del sistema La evaluacin del sistema de abastecimiento de agua de bebida es igualmente aplicable a grandes instalaciones con redes de distribucin de agua por tuberas, sistemas comunitarios de distribucin con o sin tuberas, incluidas las bombas manuales y los sistemas de abastecimiento domsticos particulares. Se pueden evaluar infraestructuras existentes, o planes para la instalacin de nuevos sistemas de abastecimiento o la mejora de los existentes. Puesto que la calidad del agua de bebida vara de unos puntos a otros del sistema, el objetivo de la evaluacin debe ser determinar si la calidad final del agua suministrada al consumidor cumplir de forma sistemtica las metas sanitarias establecidas. En la evaluacin de la calidad de la fuente y de los cambios en el sistema es preciso que intervengan expertos en la materia. La evaluacin de los sistemas debe revisarse de forma peridica. La evaluacin del sistema tiene que tener en cuenta el comportamiento de determinados componentes o grupos de componentes seleccionados que pueden afectar a la calidad del agua. Una vez que se hayan determinado y documentado los peligros existentes y potenciales, incluidos los sucesos y situaciones potencialmente peligrosos que puedan afectar a la calidad del agua, se podr calcular el nivel de riesgo de cada peligro, y clasificarlos en funcin de su probabilidad y de la gravedad de sus consecuencias. La validacin es un componente de la evaluacin de sistemas. Se lleva a cabo para garantizar que la informacin en la que se basa el plan es correcta y se ocupa de la evaluacin de la informacin cientfica y tcnica utilizada en el PSA. La informacin que respalda el PSA puede proceder de una amplia variedad de fuentes, incluidas las publicaciones cientficas, las asociaciones sectoriales, los organismos reglamentarios y legislativos, los datos histricos, las organizaciones de profesionales y los conocimientos del proveedor. Si es posible, en teora, que el sistema cumpla las metas sanitarias, el PSA es la herramienta de gestin que facilitar su cumplimiento efectivo. Debe desarrollarse siguiendo los pasos indicados en los apartados siguientes. Si no es probable que el sistema pueda cumplir las metas sanitarias, debe iniciarse un programa de mejora (que puede incluir la inversin de capital o la formacin) para garantizar que el sistema de abastecimiento de agua de bebida pueda cumplir las metas. Mientras tanto, debe ponerse el mximo empeo en suministrar agua de la mxima calidad que sea posible. En los casos en que exista un riesgo significativo para la salud pblica, puede ser oportuno aplicar medidas adicionales. La evaluacin y el diseo se explican de forma ms detallada en el apartado 4.1 (consulte tambin el documento de referencia Upgrading Water Treatment Plants [Mejoramiento de las plantas de tratamiento de agua en ingls]; apartado 1.3). 2.1.3 Vigilancia operativa Las medidas de control son actuaciones realizadas en el sistema de abastecimiento de agua de bebida que impiden, reducen o eliminan la contaminacin y se definen en la evaluacin del sistema. Incluyen, por ejemplo, las medidas de gestin de la cuenca de captacin, el zcalo que rodea un pozo, los filtros y las infraestructuras de desinfeccin, as como los sistemas de distribucin por tuberas. Si funcionan correctamente en conjunto, garantizan el cumplimiento de las metas sanitarias. La vigilancia operativa es la realizacin de observaciones o mediciones, segn un plan establecido, para evaluar el funcionamiento correcto de las medidas de control en un sistema de abastecimiento de agua de bebida. Es posible establecer lmites asociados a las medidas de control, controlar dichos lmites y adoptar medidas correctoras cuando se detecte una desviacin, antes de que el agua se convierta en insalubre. Son ejemplos de lmites de este tipo los siguientes: que el zcalo que rodea una bomba de mano est completo y no deteriorado, que la turbidez del agua tras su filtracin sea inferior a un valor concreto, o que el residuo de cloro en el agua tras su paso por plantas de desinfeccin o en el punto ms alejado del sistema de distribucin sea superior a un valor acordado. La frecuencia de la vigilancia operativa vara en funcin de la naturaleza de la medida de control; por ejemplo, la integridad del zcalo se comprueba mensual o anualmente, mientras que la turbidez se controla de forma continua (en lnea) o con mucha frecuencia y los residuos de desinfeccin se controlan en diversos puntos diariamente o de forma continua (en lnea). Si en el seguimiento se comprueba que un parmetro supera el lmite establecido, el agua podra ser, o volverse insalubre. El objetivo es el seguimiento puntual, mediante un plan lgico de toma de muestras, de las medidas de control, con el fin de evitar el suministro de agua potencialmente insalubre. En la mayora de los casos, la vigilancia operativa se basar en observaciones o pruebas sencillas y rpidas, tales como la medicin de la turbidez o la comprobacin de la integridad estructural de las

instalaciones, en lugar de realizar complicados anlisis microbiolgicos o qumicos. Los anlisis complejos suelen realizarse como parte de las actividades de validacin y verificacin (descritas en los apartados 4.1.7 y 4.3, respectivamente), en lugar de como parte de la vigilancia operativa. Adems de confiar en el funcionamiento correcto de la cadena de abastecimiento, es preciso confirmar que se logra y mantiene la calidad deseada del agua; para ello, es necesario llevar a cabo la verificacin, como se explica en el apartado 2.2. En el documento de referencia Assessing Microbial Safety of Drinking Water [Evaluacin de la salubridad microbiolgica del agua de bebida en ingls] (apartado 1.3) se describe el uso de bacterias indicadoras para controlar la calidad del agua; la vigilancia operativa se describe con mayor profundidad en el apartado 4.2. 2.1.4 Planes de gestin, documentacin y comunicacin Un plan de gestin documenta la evaluacin del sistema y los planes de vigilancia operativa y de verificacin, y describe las medidas que hay que adoptar durante el funcionamiento normal y cuando se producen incidentes en los que el sistema puede dejar de estar bajo control. El plan de gestin tambin debe definir los procedimientos y otros programas auxiliares necesarios para garantizar el funcionamiento ptimo del sistema de abastecimiento de agua de bebida. Dado que la responsabilidad sobre la gestin de ciertos aspectos del sistema de abastecimiento de agua con frecuencia no recae en un solo organismo, es fundamental definir las funciones y las responsabilidades de los distintos organismos involucrados, con el fin de coordinar su planificacin y gestin. Por lo tanto, deben establecerse los mecanismos y la documentacin pertinentes para garantizar la implicacin y el compromiso de los interesados. Puede incluirse el establecimiento de grupos de trabajo, comits o grupos especiales, con representantes adecuados, y el desarrollo de acuerdos de asociacin, por ejemplo, mediante la firma de memorandos de entendimiento (consulte tambin el apartado 1.2). Es fundamental documentar todos los aspectos relativos a la gestin de la calidad del agua de bebida. Los documentos deben describir las actividades realizadas y el modo en que se llevan a cabo los procedimientos. Tambin deben incluir informacin detallada sobre: la evaluacin del sistema de abastecimiento de agua de bebida (con diagramas de flujo y mencin de los peligros potenciales y el resultado de la validacin); las medidas de control y el plan de vigilancia operativa y verificacin; los procedimientos de gestin y de funcionamiento rutinario; los planes de respuesta ante incidentes y situaciones de urgencia; y las medidas auxiliares, que incluyen: o programas de formacin o investigacin y desarrollo o procedimientos de evaluacin de resultados y presentacin de informes o evaluaciones de la eficacia, auditoras y exmenes o protocolos de comunicacin o servicios de consulta para las comunidades.

Los sistemas de documentacin y registro deben ser lo ms sencillos y concretos que sea posible. La documentacin de los procedimientos debe ser lo suficientemente detallada como para garantizar el control operativo cuando sea realizado por un operador debidamente cualificado y competente. Se deben establecer mecanismos para examinar los documentos peridicamente y, en caso necesario, actualizarlos para adaptarlos a la evolucin de las circunstancias. Los documentos deben encuadernarse de tal modo que pueda realizarse con facilidad cualquier modificacin que se considere necesaria. Debe desarrollarse un sistema de control de los documentos para garantizar que se utilizan versiones actualizadas y que se desechan los documentos obsoletos. Asimismo, deben documentarse y notificarse adecuadamente los incidentes o situaciones urgencias. La organizacin debe aprender todo lo posible de los incidentes para mejorar la preparacin y la planificacin para sucesos futuros. El examen de un incidente puede poner de manifiesto la necesidad de modificar los protocolos existentes. La comunicacin eficaz para aumentar la concienciacin de la comunidad y su conocimiento de los problemas relacionados con la calidad del agua y de los diversos mbitos de responsabilidad ayudan a los consumidores a comprender y colaborar en las decisiones relativas al servicio que proporciona un proveedor

de agua de bebida o las restricciones relacionadas con los usos de la tierra aplicadas en las zonas de captacin. Para satisfacer las expectativas de la comunidad, es necesario conocer profundamente los diversos puntos de vista de las personas o grupos que la integran. La gestin, la documentacin y la comunicacin se abordan con mayor detalle en los apartados 4.4, 4.5 y 4.6. 2.1.5 Vigilancia de la calidad del agua de bebida El organismo encargado de la vigilancia es responsable de realizar un examen independiente (externo) y peridico de todos los aspectos relacionados con la salubridad, mientras que el proveedor del agua es responsable en todo momento de realizar controles de calidad con regularidad, de la vigilancia operativa y de garantizar unas prcticas adecuadas de operacin. La vigilancia ayuda a proteger la salud pblica evaluando la conformidad de los PSA y fomentando la mejora de la calidad, la cantidad, la accesibilidad, la cobertura, la asequibilidad y la continuidad de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida. La vigilancia requiere un programa sistemtico de inspecciones, que puede incluir la auditora de los PSA, la realizacin de anlisis, la inspeccin sanitaria y aspectos institucionales y comunitarios. Debe cubrir la totalidad del sistema de abastecimiento de agua, incluidas las fuentes y las actividades en la cuenca de captacin, las infraestructuras de conduccin (con o sin tuberas), las plantas de tratamiento, los embalses de almacenamiento y los sistemas de distribucin. En sistemas que presentan el mximo riesgo general para la salud pblica, dada la importancia de su mejora progresiva y del establecimiento de prioridades entre las medidas pertinentes, resulta ventajoso adoptar un sistema de clasificacin de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida basado en su salubridad relativa (consulte el captulo 4). Los sistemas de clasificacin ms complejos pueden ser tiles sobre todo en los sistemas de abastecimiento comunitarios en los que la frecuencia de anlisis es baja y resulta especialmente inadecuado confiar exclusivamente en los resultados analticos. Tales sistemas se basarn normalmente tanto en los resultados analticos como en las inspecciones sanitarias, mediante planteamientos similares a los expuestos en el apartado 4.1.2. La funcin de la vigilancia se explica en el apartado 1.2.1 y en el captulo 5.

2.2

Directrices para la verificacin

La salubridad del agua de bebida se garantiza mediante la aplicacin de un PSA, que incluye el seguimiento de la eficacia de las medidas de control mediante determinantes seleccionados de forma adecuada. Adems de esta vigilancia operativa, se requiere una verificacin final de la calidad. La verificacin consiste en el uso de mtodos, procedimientos o pruebas, adicionales a los utilizados en la vigilancia operativa, para determinar si el funcionamiento del sistema de abastecimiento de agua de bebida cumple los objetivos estipulados descritos mediante las metas sanitarias o si es necesario modificar y volver a validar el PSA. 2.2.1 Calidad microbiolgica del agua La verificacin de la calidad microbiolgica del agua por lo general incluye anlisis microbiolgicos. En la mayora de los casos, conllevar el anlisis de microorganismos indicadores fecales, pero tambin puede incluir, en algunas circunstancias, la evaluacin de las concentraciones de patgenos especficos. La verificacin de la calidad microbiolgica del agua de bebida puede realizarla el proveedor, los organismos responsables de la vigilancia o una combinacin de ambos (consulte los apartados 4.3.1 y 7.4). La verificacin conlleva el anlisis del agua de alimentacin, del agua inmediatamente despus de ser tratada, del agua en los sistemas de distribucin o del agua almacenada en los hogares. La verificacin de la calidad microbiolgica del agua de bebida incluye el anlisis de la presencia de Escherichia coli, un indicador de contaminacin fecal. La presencia de E. coli constituye una prueba concluyente de contaminacin fecal reciente y no debe encontrarse en el agua de bebida. En la prctica, la deteccin de la presencia de bacterias coliformes termotolerantes puede ser un anlisis alternativo aceptable en muchos casos. Aunque E. coli es un indicador til, tiene limitaciones. Los virus y protozoos entricos son ms resistentes a la desinfeccin; por tanto, la ausencia de E. coli no implica necesariamente que no estn presentes estos organismos. En ciertos casos, puede ser deseable incluir microorganismos ms resistentes como bacterifagos o esporas bacterianas, por ejemplo cuando se usa agua de alimentacin que se sabe que est contaminada con virus y parsitos entricos, o si hay una incidencia alta de enfermedades virales y parasitarias en la comunidad.

La calidad del agua puede variar con gran rapidez y todos los sistemas pueden presentar fallos ocasionales. Por ejemplo, la pluviosidad puede ocasionar un gran aumento de la contaminacin microbiana en aguas de alimentacin, y con frecuencia se producen brotes de enfermedades transmitidas por el agua despus de periodos de lluvias. Esta circunstancia debe tenerse en cuenta a la hora de interpretar los resultados de los anlisis. 2.2.2 Calidad qumica del agua La evaluacin de la idoneidad de la calidad qumica del agua de bebida se basa en la comparacin de los resultados de los anlisis de la calidad del agua con los valores de referencia. En el caso de los aditivos (es decir, productos qumicos procedentes en su mayora de materiales y productos qumicos utilizados en la produccin y distribucin del agua de bebida), la atencin se centra en el control directo de la calidad de estos productos. Los procedimientos de anlisis cuyo objeto es controlar la presencia de aditivos en el agua de bebida suelen evaluar sus concentraciones en el agua y tener en cuenta las variaciones que experimenta en el tiempo para determinar un valor que puede compararse con el valor de referencia (consulte el apartado 8.5.4). Como se indica en el captulo 1, la mayora de los productos qumicos slo constituyen un peligro si se produce una exposicin prolongada; sin embargo, ciertos productos qumicos que pueden estar presentes en el agua de bebida resultan peligrosos debido a los efectos que ocasionan diversas exposiciones en un periodo corto. Si la concentracin del producto qumico en cuestin sufre grandes fluctuaciones, es posible que incluso una serie de resultados analticos no permita determinar ni describir completamente el riesgo que supone para la salud pblica (por ejemplo, el nitrato, que se asocia con la metahemoglobinemia en lactantes alimentados con bibern). Para controlar estos peligros, es preciso conocer los factores causantes como el uso de fertilizantes en la agricultura y la evolucin de las concentraciones detectadas, puesto que pueden indicar la posibilidad de que surja un problema importante en el futuro. Otros peligros pueden surgir de forma intermitente, generalmente asociados a las actividades o circunstancias estacionales. Un ejemplo es la proliferacin de cianobacterias txicas en aguas superficiales. Un valor de referencia es la concentracin de un componente que no supera el riesgo tolerable para la salud del consumidor durante el consumo vitalicio de agua. Los valores de referencia de algunos contaminantes qumicos (por ejemplo, el plomo y el nitrato) se fijan de modo que protejan a los grupos de poblacin vulnerables. Estos valores protegen tambin a la poblacin general que consume el agua durante toda la vida. La superacin de un valor de referencia no implica necesariamente un riesgo significativo para la salud. Por lo tanto, la existencia en el agua, tanto a corto como a largo plazo, de concentraciones de sustancias superiores a los valores de referencia no implica necesariamente que sta no sea apta para el consumo. La magnitud de la desviacin con respecto al valor de referencia y el tiempo durante el que puede mantenerse sin que afecte a la salud pblica depende de la sustancia especfica de que se trate. No obstante, la superacin del valor de referencia debera ser una seal: como mnimo, para investigar la causa con vistas a aplicar las medidas correctoras pertinentes; y para consultar a la autoridad responsable de la salud pblica y solicitar asesoramiento de la misma.

Cuando se supera un valor de referencia, se recomienda consultar a la autoridad responsable de la salud pblica para obtener asesoramiento acerca de las medidas oportunas que hay que adoptar, teniendo en cuenta la ingesta de la sustancia procedente de fuentes distintas al agua de bebida, su toxicidad, la probabilidad y la naturaleza de los posibles efectos adversos y la eficacia de las medidas correctoras. Al aplicar los valores de referencia, un factor importante que hay que tener presente es que, salvo que se disponga de suministros alternativos adecuados, es prioritario mantener un suministro suficiente de agua. El uso de las Guas en situaciones de urgencia se describe de forma ms detallada en el apartado 6.2. Es importante que la aplicacin de los valores de referencia recomendados sea prctica y factible, as como que proteja la salud pblica. Los valores de referencia no suelen establecerse en concentraciones inferiores a los lmites de deteccin que se pueden lograr en las condiciones operativas rutinarias de laboratorio. Adems, los valores de referencia se establecen teniendo en cuenta las tcnicas disponibles para controlar, eliminar o reducir la concentracin del contaminante para alcanzar el nivel deseado. Por lo tanto, en algunos casos se han fijado valores de referencia provisionales para contaminantes para los que existe cierta incertidumbre respecto a la informacin disponible o para los que no es posible lograr en la prctica los niveles de referencia calculados.

2.3

Poltica nacional relativa al agua de bebida

2.3.1 Leyes, reglamentaciones y normas El objetivo de las leyes y normas nacionales relativas al agua de bebida debe ser garantizar que el consumidor tenga acceso a agua potable y salubre, no cerrar los sistemas de abastecimiento deficientes. Idneamente, un control eficaz de la calidad del agua de bebida se apoya en leyes, normas y cdigos adecuados y en su aplicacin. La naturaleza especfica de la legislacin de cada pas depender de consideraciones de carcter nacional, constitucional y de otro tipo. Generalmente, describir la responsabilidad y autoridad de cierto nmero de organismos y describir las relaciones entre ellos, adems de establecer los principios bsicos de la poltica (por ejemplo, que el agua suministrada para el consumo debe ser salubre). Las reglamentaciones nacionales, adaptadas segn sea necesario, deben ser aplicables a todos los sistemas de abastecimiento de agua. Normalmente, este ajuste se plasmar el la aplicacin de diferentes planteamientos para situaciones en las que la responsabilidad oficial de la calidad del agua de bebida recae en una entidad definida y para situaciones en las que prevalece la gestin comunitaria. La legislacin debe prever el establecimiento y la modificacin de normas y directrices sobre calidad del agua, as como el establecimiento de reglamentos relativos al desarrollo y la proteccin de las fuentes de agua, y al tratamiento, mantenimiento y distribucin de agua potable. La legislacin debe establecer las funciones y las responsabilidades legales del proveedor del agua; generalmente, determinar que el proveedor es el responsable legal en todo momento de la calidad del agua que vende o suministra al consumidor, as como de la correcta supervisin, inspeccin, mantenimiento y funcionamiento seguro del sistema de abastecimiento de agua de bebida. El proveedor de agua es quien proporciona efectivamente agua a la poblacin (el consumidor) y quien debe ser el responsable legal de su calidad y salubridad. El proveedor es el responsable de la aplicacin, de forma permanente y eficaz, de la garanta de la calidad y el control de la calidad de los sistemas de abastecimiento de agua, incluidos la inspeccin, la supervisin, el mantenimiento preventivo, el anlisis rutinario de la calidad del agua y las medidas correctoras pertinentes. Sin embargo, normalmente el proveedor es responsable de la calidad del agua slo hasta un punto determinado del sistema de distribucin, y puede no tener ninguna responsabilidad sobre el deterioro de la calidad del agua como consecuencia del mal estado de la instalacin de fontanera o del uso de depsitos de almacenamiento inadecuados en hogares y edificios. Cuando la gestin del agua recae en una sucesin de organismos (por ejemplo, un mayorista de agua de bebida, un proveedor municipal de agua y una compaa de distribucin local de agua), cada uno de ellos debe asumir la responsabilidad del efecto de sus acciones en la calidad del agua. Las disposiciones legales y sistemas de organizacin destinados a garantizar el cumplimiento de las leyes, normas o cdigos de prcticas relativos al agua de bebida establecern normalmente un organismo de vigilancia independiente, como se explica en el apartado 1.2.1 y en el captulo 5. La legislacin debe definir los deberes, las obligaciones y los poderes del organismo responsable de la vigilancia del agua. Este organismo debe, preferiblemente, tener representacin de mbito nacional y debe operar en los mbitos nacional, regional y local. Deben conferirse al organismo de vigilancia los poderes necesarios para administrar y hacer cumplir las leyes, reglamentaciones, normas y cdigos relacionados con la calidad del agua. Tambin debe poder delegar dichos poderes en otros organismos especificados, como ayuntamientos, departamentos locales de salud, autoridades regionales y servicios de auditora o anlisis privados, cualificados y autorizados por el gobierno. Sus responsabilidades deben comprender la vigilancia de la calidad del agua para garantizar que el agua suministrada a los consumidores, mediante sistemas de distribucin con o sin tuberas, cumple las normas relativas al servicio de abastecimiento de agua de bebida; la aprobacin de fuentes de agua de bebida; y el seguimiento del suministro de agua a la poblacin en su conjunto. Un organismo de este tipo debe contar con un alto nivel de conocimientos, formacin y comprensin para que el sistema de abastecimiento de agua no se vea perjudicado por la aplicacin inadecuada de medidas reglamentarias. La ley debe facultar al organismo de vigilancia a obligar a los proveedores de agua a que recomienden que se hierva el agua o se apliquen otras medidas cuando se detecte la presencia de contaminacin microbiana que pueda poner en peligro la salud pblica. La aplicacin de programas para suministrar agua potable no se debe demorar debido a la falta de legislacin adecuada. Incluso si no se han promulgado an directrices o normas legalmente vinculantes relativas al agua de bebida, es posible fomentar, e incluso imponer, el suministro de agua potable mediante actividades educativas o acuerdos comerciales o contractuales entre consumidor y proveedor (por ejemplo, basados en la legislacin civil), o bien mediante medidas provisionales, incluidas, por ejemplo, leyes relativas a la salud, la alimentacin o el bienestar.

La legislacin sobre la calidad del agua de bebida puede resultar til para proporcionar, con carcter provisional, normas, desviaciones permitidas y exenciones como parte de una poltica nacional o regional, en lugar de como resultado de iniciativas locales. Pueden concretarse en forma de exenciones temporales para determinadas comunidades o zonas, durante periodos definidos. Se deben definir metas a corto y medio plazo para controlar en primer lugar los riesgos que sean ms importantes para la salud de las personas. 2.3.2 Establecimiento de normas nacionales En pases en los que no se ha logrado el acceso universal a agua potable con un nivel de servicio aceptable, la poltica debe establecer metas explcitas para aumentar el nivel de acceso. Estas declaraciones de objetivos polticos deben ser coherentes con la consecucin de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (http://www.developmentgoals.org/) de la Declaracin del Milenio de las Naciones Unidas (ONU) y debe tener en cuenta los niveles de acceso aceptable que figuran en el Comentario General n. 15 sobre el Derecho al agua del Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas (http://www.unhchr.ch/html/menu2/6/ cescr.htm) y los documentos asociados. En el desarrollo de normas nacionales sobre el agua de bebida basadas en estas Guas, ser preciso tener en cuenta diversas circunstancias medioambientales, sociales, culturales, econmicas, alimentarias y otros factores que afectan a la exposicin potencial. As, las normas nacionales pueden llegar a diferir considerablemente con respecto a estas Guas. Un programa basado en objetivos modestos pero realistas (que incluya un menor nmero de parmetros de calidad del agua prioritarios para la salud y que se establezcan niveles alcanzables que ofrezcan un grado razonable de proteccin de la salud pblica en trminos de reduccin de la incidencia de enfermedades o del riesgo de contraer enfermedades por la poblacin) puede resultar ms eficaz que uno demasiado ambicioso, sobre todo si las metas se amplan peridicamente. La autoridad para establecer y actualizar las normas, cdigos de prcticas y otras reglamentaciones tcnicas relacionadas con el agua de bebida deben delegarse en el ministro correspondiente del gobierno (preferiblemente el Ministro de Sanidad) responsable de garantizar la salubridad de los sistemas de abastecimiento de agua y la proteccin de la salud pblica. La autoridad para establecer y hacer cumplir las normas y reglamentaciones de calidad se puede conferir a un ministerio distinto del que se ocupa habitualmente de la salud pblica o medioambiental. En ese caso, antes de promulgar reglamentaciones y normas, se debe tener en cuenta la necesidad de obtener la aprobacin de la autoridad responsable de la salud pblica o medioambiental para garantizar su conformidad con los principios de proteccin de la salud. La poltica relativa al abastecimiento de agua de bebida deber normalmente describir los requisitos de proteccin de las fuentes y recursos hdricos, la necesidad de aplicar un tratamiento adecuado, el mantenimiento preventivo de los sistemas de distribucin y los requisitos para el mantenimiento de la salubridad del agua tras su obtencin de las fuentes comunales. La legislacin bsica del agua no debe especificar la frecuencia de toma de muestras pero debe otorgar a la administracin la autoridad para establecer una lista de parmetros que deben medirse, as como la frecuencia y los lugares de medicin. Las normas y cdigos deben normalmente especificar la calidad del agua que debe suministrarse al consumidor, las prcticas que deben aplicarse en la seleccin y desarrollo de las fuentes de agua y en las operaciones de tratamiento y distribucin o en los sistemas de almacenamiento en los hogares, y los procedimientos para aprobar los sistemas de abastecimiento de agua en lo que respecta a la calidad del agua. Idneamente, en el establecimiento de normas nacionales deben tenerse en cuenta la calidad del agua, la calidad del servicio, el establecimiento de metas y la calidad de las infraestructuras y los sistemas, as como las medidas que se aplicarn para garantizar su cumplimiento. Por ejemplo, las normas nacionales deben definir zonas de proteccin alrededor de las fuentes de agua, especificaciones mnimas para los sistemas de tratamiento, normas sobre prcticas de higiene en la construccin y normas mnimas para la proteccin de la salud. Algunos pases incluyen estos aspectos en un cdigo sanitario o cdigo de prcticas correctas. Es preferible incluir en las reglamentaciones el requisito de consultar con los proveedores de agua de bebida y con los organismos profesionales adecuados, ya que se aumentar as la probabilidad de que los controles sobre el agua de bebida se apliquen de forma eficaz. Al desarrollar leyes y normas nacionales, se deben contemplar los costos asociados a la vigilancia y el control de la calidad del agua de bebida. Para garantizar que las normas sean aceptables para los consumidores, las comunidades abastecidas, as como los usuarios principales de agua, deben participar en el proceso de elaboracin de las normas. Los organismos de salud pblica pueden estar ms prximos a la comunidad que los responsables del sistema de abastecimiento de agua. En el mbito local, mantienen tambin relaciones con otros sectores (por ejemplo, el

educativo) y la accin conjunta de stos es fundamental para garantizar la participacin activa de la comunidad. Otros ministerios, como los encargados de las obras pblicas, la vivienda, los recursos naturales o el medio ambiente, pueden ejercer funciones normativas y reglamentarias relacionadas con el diseo de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida y de eliminacin de residuos, las normas sobre los equipo, los cdigos y normas de fontanera, el reparto del agua, la proteccin y conservacin de los recursos naturales y la recogida, tratamiento y eliminacin de residuos.

2.4 Determinacin de prioridades relativas a los problemas de calidad del agua de bebida
Estas Guas abarcan un gran nmero de posibles componentes del agua de bebida a fin de satisfacer las diversas necesidades de diferentes pases del mundo. Por lo general, slo unos pocos componentes sern potencialmente peligrosos en cualquier circunstancia determinada. Es fundamental que el organismo nacional de reglamentacin y las autoridades locales responsables del agua determinen qu componentes son importantes y adopten las medidas oportunas. De este modo se garantizar que los esfuerzos e inversiones puedan centrarse en los componentes que sean relevantes para la salud pblica. Para los componentes del agua potencialmente peligrosos se establecen valores de referencia en los que se basa la evaluacin de la calidad del agua de bebida. Para mejorar y proteger la salud pblica puede ser preciso establecer diferentes prioridades de gestin para parmetros diferentes. Por lo general, se establece el orden de prioridad siguiente: garantizar un suministro adecuado de agua microbiolgicamente salubre y mantener su aceptabilidad para disuadir a los consumidores de consumir agua potencialmente menos salubre; controlar los principales contaminantes qumicos reconocidos como causantes de efectos adversos para la salud; y gestionar otros contaminantes qumicos.

El establecimiento de prioridades debe llevarse a cabo basndose en una evaluacin sistemtica realizada mediante la colaboracin de todos los organismos pertinentes y puede aplicarse en el mbito nacional o en el de sistemas especficos. Puede ser preciso formar un comit interinstitucional de base amplia que incluya, por ejemplo, autoridades responsables de la salud, los recursos hdricos, el abastecimiento de agua, el medio ambiente, la agricultura y los servicios de geologa y minera, para establecer un mecanismo que permita compartir informacin y lograr consensos sobre cuestiones relacionadas con la calidad del agua de bebida. Para determinar las prioridades han de tenerse en cuenta las fuentes de informacin siguientes, entre otras: el tipo de cuenca de captacin (con o sin proteccin), la geologa, la topografa, el uso agrcola de las tierras, las actividades industriales, los estudios sanitarios, los registros de seguimiento anteriores, las inspecciones y los conocimientos locales y comunitarios. Cuanto ms amplia sea la gama de fuentes de informacin utilizadas, ms tiles sern los resultados del proceso. En muchos casos, las autoridades o los consumidores pueden haber identificado con anterioridad algunos problemas de calidad del agua de bebida, sobre todo cuando sus efectos sobre la salud o problemas de aceptabilidad resultan evidentes. Normalmente, se asignar a estos problemas una prioridad alta. 2.4.1 Evaluacin de las prioridades relativas a los riesgos microbiolgicos El riesgo para la salud asociado al agua de bebida ms comn y extendido es la contaminacin microbiolgica, cuyas consecuencias son tales que su control debe ser siempre un objetivo de importancia primordial. Debe darse prioridad a la mejora y el desarrollo de los sistemas de abastecimiento de agua que planteen un riesgo mayor para la salud pblica. La contaminacin microbiolgica de los grandes sistemas de abastecimiento urbanos puede causar grandes brotes de enfermedades transmitidas por el agua. Por lo tanto, garantizar la calidad del agua en dichos sistemas es prioritario. No obstante, la mayora (alrededor del 80 %) de la poblacin mundial sin acceso a sistemas de abastecimiento de agua mejorados vive en zonas rurales. De un modo similar, en la mayora de los pases los sistemas de abastecimiento pequeos y comunitarios ocasionan proporcionalmente ms problemas generales de calidad del agua de bebida. Este tipo de factores deben tenerse en cuenta al determinar las prioridades locales y nacionales. Las metas sanitarias relativas a los contaminantes microbiolgicos se explican en el apartado 3.2 y el captulo 7 aborda extensamente los aspectos microbiolgicos de la calidad del agua de bebida.

El riesgo para la salud ms comn y extendido asociado al agua de bebida es la contaminacin microbiolgica, cuyas consecuencias son tales que su control debe ser siempre un objetivo de importancia primordial.

2.4.2 Evaluacin de las prioridades relativas a los riesgos qumicos No todas las sustancias qumicas para las que se han establecido valores de referencia estarn presentes en todos los sistemas de abastecimiento de agua, y tampoco en todos los pases. Si lo estn, es posible que sus niveles no sean preocupantes. A la inversa, algunas sustancias qumicas para las que no se han establecido valores de referencia o que no contemplan las Guas pueden, no obstante, suponer un motivo legtimo de preocupacin local en circunstancias especiales. Las estrategias de gestin de riesgos (reflejadas en las normas nacionales y en las actividades de seguimiento) y la asignacin de los recursos deben dar prioridad a las sustancias qumicas que constituyan un riesgo para la salud de las personas, o bien a las que afecten de forma significativa la aceptabilidad del agua. Son pocas las sustancias qumicas de las que se haya comprobado que causan efectos extendidos sobre la salud de las personas como consecuencia de la exposicin a cantidades excesivas de las mismas en el agua de bebida. Entre ellas se incluyen los fluoruros y el arsnico. Tambin se han comprobado en algunas zonas efectos sobre la salud de las personas asociados con el plomo (procedente de las instalaciones de fontanera domsticas) y existe preocupacin por el grado potencial de exposicin en algunas zonas a concentraciones de selenio y uranio significativas para la salud. La relevancia del hierro y el manganeso es amplia, debido a sus efectos sobre la aceptabilidad del agua. Estas sustancias deben tenerse en cuenta en cualquier actividad de fijacin de prioridades. En algunos casos, la evaluacin indicar que no existe riesgo de exposicin significativa en los mbitos nacional o regional, o de sistemas de abastecimiento especficos. El agua de bebida puede ser slo una fuente poco importante de una sustancia qumica concreta con respecto a la cantidad total ingerida y, en algunos casos, el control de la concentracin en el agua de bebida puede suponer un gasto considerable y producir un efecto escaso en la exposicin general. Por lo tanto, las estrategias de gestin de los riesgos del agua de bebida deben considerarse teniendo en cuenta otras posibles fuentes de exposicin de las personas. La elaboracin de una lista de sustancias qumicas peligrosas puede reducirse inicialmente a una simple clasificacin de sustancias en funcin del nivel de riesgo (alto o bajo) para identificar problemas de tipo general. Dicha lista puede perfeccionarse con informacin procedentes de evaluaciones y anlisis ms detallados y puede tener en cuenta la frecuencia de incidentes, la variabilidad y la incertidumbre. En el documento de referencia Chemical Safety of Drinking-water (apartado 1.3) se proporciona orientacin sobre el establecimiento de prioridades respecto de las sustancias qumicas presentes en el agua. Este documento aborda los aspectos siguientes, entre otros: la probabilidad de exposicin (incluido el periodo de exposicin) del consumidor a la sustancia qumica; la concentracin de la sustancia que es probable que genere efectos sobre la salud (consulte tambin el apartado 8.5); y la existencia o no de pruebas de que los efectos sobre la salud o la exposicin se deban al agua de bebida y no a otras fuentes, as como la facilidad relativa del control de las diferentes fuentes de exposicin.

Existe informacin adicional sobre los peligros y los riesgos ocasionados por muchas sustancias qumicas no incluidas en estas Guas disponibles en otras fuentes, como la serie de monografas Criterios de Salud Ambiental (EHC) y los documentos internacionales concisos sobre evaluacin de sustancias qumicas (CICAD) (http://www.who.int/pcs/index.htm) de la OMS, los informes de la Reunin Conjunta FAO/OMS sobre Residuos de Plaguicidas (JMPR) y del Comit Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA), e informacin de autoridades nacionales competentes, como el Organismo de Proteccin del Medio Ambiente (Environmental Protection Agency, EPA) de los EE.UU. (www.epa.gov/waterscience). Estas fuentes de informacin han sido sometidas a examen colegiado por expertos y proporcionan informacin fcilmente accesible sobre toxicologa, peligros y riesgos de muchos contaminantes menos habituales. Pueden ayudar a los proveedores de agua y a los funcionarios de salud a tomar decisiones relativas a la relevancia (en su caso) de una sustancia qumica detectada y sobre la respuesta pertinente.

3 Metas sanitarias
3.1 Funcin y finalidad de las metas sanitarias

as metas sanitarias deben formar parte de la poltica general de salud pblica,

teniendo en cuenta el estado y las tendencias, as como la contribucin del agua de bebida a la transmisin de enfermedades infecciosas y a la exposicin general a sustancias qumicas peligrosas, tanto en entornos individuales como en el conjunto de la gestin sanitaria. La definicin de metas tiene como finalidad establecer hitos que sirvan como gua y permitan seguir el progreso hacia un objetivo sanitario o de salubridad del agua predeterminado. Con el fin de garantizar una proteccin y mejora eficaces de la salud, las metas deben ser realistas y guardar relacin con las condiciones locales (incluidas las condiciones econmicas, ambientales, sociales y culturales), as como con los recursos financieros, tcnicos e institucionales. Generalmente, esto conlleva el examen y actualizacin peridicos de las prioridades y las metas y, a su vez, la actualizacin peridica de reglamentos y normas con arreglo a estos factores y los cambios de la informacin disponible (consulte el apartado 2.3). Las metas sanitarias sirven de punto de referencia para los proveedores de agua. Proporcionan informacin que permite evaluar la idoneidad de las instalaciones y polticas existentes; asimismo, facilitan la determinacin del nivel y tipo de inspeccin y de verificacin analtica que resultan adecuadas y la elaboracin de sistemas de auditora. Las metas sanitarias sirven como base para el desarrollo de los planes de salubridad del agua (PSA) y la verificacin de su correcta implantacin. Cabe esperar que mejoren los criterios de valoracin de la salud pblica.
La determinacin de la salubridad, o de qu riesgo se considera tolerable en circunstancias concretas, es un asunto en el que el conjunto de la sociedad tiene una funcin que desempear. Cada pas debe decidir en ltimo trmino si las ventajas de adoptar cualquiera de las metas sanitarias justifica su costo.

Las metas sanitarias deben facilitar la determinacin de medidas especficas adecuadas para suministrar agua salubre, incluidas las medidas de control, como la proteccin de las fuentes y las operaciones de tratamiento. El uso de metas sanitarias es aplicable en pases con cualquier nivel de desarrollo. Se aplicarn diferentes tipos de metas en funcin de la finalidad perseguida, por lo que en la mayora de los pases se pueden utilizar varios tipos de metas para diversos fines. Debe procurarse que las metas contemplen los tipos de exposicin que contribuyen en mayor medida a la presencia de enfermedades. Asimismo, hay que procurar reflejar las ventajas de la mejora progresiva e incremental, que se basar con frecuencia en la clasificacin de los riesgos en funcin de su importancia para la salud pblica (consulte el apartado 4.1.2). Las metas sanitarias suelen ser de mbito nacional. Mediante la informacin y los criterios de la presente Gua, las autoridades nacionales debern poder formular metas sanitarias que protejan y mejoren la calidad del agua de bebida y, por tanto, la salud de la poblacin, as como fomentar el uso ptimo de los recursos disponibles en circunstancias nacionales y locales concretas. Con el fin de reducir al mnimo la probabilidad de que aparezcan brotes epidmicos, es preciso cuidar la vigilancia adecuada del abastecimiento de agua de

bebida, tanto en condiciones normales como durante el mantenimiento y los perodos en los que se produce un deterioro transitorio de la calidad del agua. Por lo tanto, al formular metas sanitarias hay que tener en cuenta el funcionamiento del sistema de abastecimiento de agua de bebida durante las circunstancias transitorias (como la variacin en la calidad del agua de alimentacin, los fallos del sistema y los problemas de procesamiento). Tanto las circunstancias transitorias como las derivadas de catstrofes naturales pueden ocasionar, durante cierto tiempo, un alto grado de degradacin de la calidad del agua de alimentacin y una gran disminucin de la eficiencia de muchos procesos; ambos tipos de situaciones proporcionan una justificacin lgica y slida para aplicar el principio de las barreras mltiples, aplicado desde hace largo tiempo en la salubridad del agua. La formulacin, aplicacin y evaluacin de las metas sanitarias ofrecen ventajas para el control preventivo global de la calidad del agua de bebida que se resumen en el Cuadro 3.1. Las metas pueden resultar un instrumento til para fomentar y medir el progreso gradual experimentado en la mejora de la gestin de la calidad del agua de bebida. Pueden realizarse mejoras en aspectos como la base cientfica para la formulacin de metas, la evolucin progresiva hacia tipos de metas que se adecuen de forma ms precisa a los objetivos de proteccin de la salud o el uso de las metas para definir y fomentar la definicin de prioridades para una mejora progresiva, en concreto de los sistemas de abastecimiento de agua existentes. El objetivo de los responsables de gestionar la calidad del agua, ya sean proveedores o legisladores, debe ser la mejora continua en la gestin de la calidad. En el apartado 5.4 se ofrece un ejemplo de mejora en varias fases. La mejora puede ser grande, como sucede al pasar de la fase inicial a la fase intermedia, o relativamente pequea.
Cuadro 3.1 Ventajas de las metas sanitarias Fase de desarrollo de la meta Formulacin Ventaja Ayuda a conocer el estado de salud de la poblacin Muestra lagunas de los conocimientos Favorece el establecimiento de prioridades Aumenta la transparencia de la poltica de salud Fomenta la coherencia entre los programas sanitarios nacionales Estimula el debate Inspira e impulsa la adopcin de medidas por las autoridades colaboradoras Mejora el compromiso Fomenta la responsabilidad Sirve como orientacin para la asignacin racional de recursos Ofrece hitos establecidos para la realizacin de mejoras incrementales Ofrece la oportunidad de tomar medidas para subsanar las deficiencias o desviaciones Identifica las necesidades de informacin y las discrepancias de los datos

Aplicacin

Evaluacin

Idneamente, las metas sanitarias deberan establecerse mediante la evaluacin cuantitativa de los riesgos y deberan tener en cuenta las condiciones y peligros locales. Sin embargo, en la prctica, pueden surgir de la informacin epidemiolgica sobre enfermedades transmitidas por el agua obtenida por medio de la vigilancia, estudios de intervencin o precedentes histricos, o bien adaptarse de las utilizadas o recomendadas internacionalmente.

3.2 Tipos de metas sanitarias


Los enfoques presentados en el presente documento para el desarrollo de metas sanitarias se basan en un marco coherente aplicable a todos los tipos de peligros y para todos los tipos de sistemas de abastecimiento de agua (consulte el Cuadro 3.2 y el texto que sigue). Este mtodo ofrece la flexibilidad necesaria para incluir las prioridades nacionales y para alcanzar un equilibrio entre beneficios y riesgos. El marco incluye distintos tipos de metas sanitarias que difieren considerablemente en cuanto a la cantidad de recursos necesarios para desarrollarlas y aplicarlas, y tambin en la precisin con la que se pueden definir los beneficios que reportan a la salud pblica las medidas de gestin de riesgos. Los tipos de metas que figuran en la parte inferior del Cuadro 3.2 requieren menos interpretacin por parte de los profesionales para su aplicacin, pero dependen de ciertos supuestos. Por el contrario, las metas situadas en la parte superior del cuadro requieren un respaldo cientfico y tcnico considerablemente mayor para eludir la necesidad de establecer supuestos y estn, por tanto, ms estrechamente relacionadas con el nivel de proteccin de la salud. Este marco tiene miras de futuro, en el sentido de que ciertos datos actualmente fundamentales para desarrollar la siguiente fase de la meta pueden no estar disponibles, y puede resultar evidente la necesidad de recopilar datos adicionales. La formulacin de metas sanitarias debe tener en cuenta no slo las condiciones de funcionamiento normal, sino la posibilidad de que se produzcan situaciones transitorias (como la variacin de la calidad del agua debido a factores ambientales, los fallos del sistema y los problemas de procesamiento) que pueden ocasionar un riesgo significativo para la salud pblica. En lo que respecta a los microbios patgenos, las metas sanitarias emplearn grupos de agentes patgenos seleccionados cuyo control es difcil y que son relevantes para la salud en trminos de peligro sanitario y otros datos pertinentes. Para evaluar la eficacia de las medidas de proteccin disponibles frente a los diversos retos existentes, es necesario analizar ms de un agente patgeno. En aquellos lugares donde la carga de morbilidad por enfermedades microbianas transmitidas por el agua es alta, las metas sanitarias se pueden basar en la consecucin de una reduccin mensurable de la morbilidad existente en la comunidad por enfermedades como, por ejemplo, diarrea o clera, como etapa inicial de un proceso paulatino de mejora de la calidad del agua de bebida desde el punto de vista de la salud pblica. Aunque las metas sanitarias se pueden expresar en trminos de exposicin tolerable a agentes patgenos concretos (metas relativas a la calidad del agua), hay que tener cuidado al relacionar dicha exposicin con la de la poblacin general, que se puede centrar en perodos cortos, y dichas metas no son adecuadas para la vigilancia directa de los agentes patgenos. Estas condiciones estn relacionadas con el fenmeno conocido de reduccin de la eficacia durante perodos breves en muchas operaciones y ofrecen una justificacin lgica para el principio de barreras mltiples, reconocido desde hace tiempo en el mbito de la salubridad del agua. Asimismo, las metas deben tener en cuenta las tasas generales de morbilidad existentes durante las condiciones normales de funcionamiento y eficiencia del abastecimiento de agua de bebida.
Cuadro 3.2 Naturaleza, aplicacin y evaluacin de las metas sanitarias Tipo de meta Naturaleza Aplicaciones tpicas Criterio de valoracin basado en la Reduccin de la incidencia o la Peligros microbiolgicos o epidemiologa prevalencia de la enfermedad qumicos con una carga de detectada morbilidad alta y mensurable asociada en gran medida con el agua basado en la evaluacin Nivel tolerable de riesgo Peligros microbiolgicos o Evaluacin Vigilancia de la salud pblica y epidemiologa analtica

Evaluacin cuantitativa de los

de los riesgos

Calidad del agua

asociado a la presencia de contaminantes en el agua de bebida, en trminos absolutos o como fraccin de la carga de morbilidad total por todas las exposiciones Valores de referencia aplicados a la calidad del agua

qumicos en situaciones donde la carga de morbilidad es baja o no se puede medir directamente

riesgos

Sustancias qumicas encontradas en el agua de alimentacin

Valores de referencia aplicados a los procedimientos de anlisis de materiales y productos qumicos

Eficacia

Meta relativa a la eficacia genrica en la eliminacin de grupos de microbios

Metas relativas a la eficacia en la eliminacin de grupos de microbios diseadas para situaciones concretas Valores de referencia aplicados a la calidad del agua

Tecnologa especificada

Las autoridades nacionales especifican procedimientos concretos para el tratamiento adecuado de los componentes con efectos sobre la salud (por ejemplo, PSA genricos para una cuenca de captacin sin proteccin)

Medicin peridica de sustancias qumicas clave para evaluar la conformidad con los valores de referencia correspondientes (consulte el apartado 8.5) Aditivos qumicos y Procedimientos de anlisis aplicados subproductos a materiales y productos qumicos para evaluar su contribucin a la exposicin en el agua de bebida teniendo en cuenta las variaciones sufridas en el tiempo (consulte el apartado 8.5) Microbios contaminantes Evaluacin del cumplimiento mediante la evaluacin del sistema (consulte el apartado 4.1) y la vigilancia operativa (consulte el apartado 4.2) Microbios contaminantes Examinadas individualmente por las autoridades sanitarias; a continuacin, la evaluacin continuara como se ha indicado anteriormente. Productos qumicos con Evaluacin del cumplimiento umbral de toxicidad con muy mediante la evaluacin del sistema diversos efectos sobre la (consulte el apartado 4.1) y la salud (por ejemplo, nitrato y vigilancia operativa (consulte el toxinas de cianobacterias) apartado 4.2) Componentes con efectos Evaluacin del cumplimiento sobre la salud en sistemas de mediante la evaluacin del sistema abastecimiento de municipios (consulte el apartado 4.1) y la pequeos y comunidades vigilancia operativa (consulte el apartado 4.2)

Nota: cada tipo de meta se basa en las situadas sobre ella en el cuadro, y a medida que se desciende en el cuadro entre los tipos de metas se introducen supuestos con valores predeterminados. Estos supuestos simplifican la aplicacin de la meta y reducen las posibles incoherencias.

Las metas sanitarias relativas a los componentes qumicos presentes en el agua de bebida se pueden desarrollar mediante los valores de referencia descritos en el apartado 8.5, que se han establecido basndose en el efecto sobre la salud de la presencia en el agua del componente qumico. Al desarrollar normas nacionales (o metas sanitarias) para el agua de bebida basadas en estos valores de referencia, habr que tener en cuenta diversas condiciones medioambientales, sociales, culturales, econmicas, alimentarias y otras que afectan a la exposicin potencial. As, las metas nacionales pueden diferir sensiblemente de los valores de referencia. 3.2.1 Metas relativas a tecnologas especificas Las metas relativas a tecnologas especificas suelen aplicarse a pequeos sistemas de abastecimiento comunitarios y a dispositivos empleados en los hogares. Pueden presentarse en forma de recomendaciones relativas a tecnologas aplicables en

determinadas circunstancias o programas de licencia para limitar el acceso a ciertas tecnologas u ofrecer orientacin para su aplicacin. Los proveedores de menor tamao, que abastecen de agua de bebida a comunidades y municipios, suelen contar con recursos y capacidad limitados para realizar evaluaciones del sistema o planes de gestin individuales. Por lo tanto, los organismos nacionales de reglamentacin pueden especificar directamente requisitos u opciones aprobadas. As, pueden facilitar, por ejemplo, documentos de orientacin acerca de la proteccin de las bocas de los pozos, procesos de tratamiento especficos y aprobados para cada tipo de fuente y requisitos para la proteccin de la calidad del agua de bebida en su distribucin. En algunos casos, las autoridades nacionales o regionales pueden estimar conveniente elaborar modelos de PSA para su aplicacin por los proveedores locales, bien de forma directa o con ciertas adaptaciones. Este enfoque puede ser especialmente oportuno para sistemas de abastecimiento gestionados por comunidades. En estas circunstancias, es probable que un enfoque centrado en garantizar la prestacin a los operadores de la formacin y el apoyo necesarios para superar las vulnerabilidades de su gestin sea ms eficaz que uno centrado en imponer el cumplimiento de los planes. 3.2.2 Metas relativas a la eficacia Las metas relativas a la eficacia suelen aplicarse para el control de los riesgos microbiolgicos en sistemas de abastecimiento de agua corriente (por tuberas) de diversos tamaos. En los casos en que la exposicin durante un perodo corto es relevante para la salud pblica, debido a que la calidad del agua puede variar en poco tiempo o no es posible detectar fuentes de peligro entre la fase de produccin y la de consumo, es necesario garantizar que se aplican medidas de control y que funcionan de forma ptima, y debe adems comprobarse su eficacia para garantizar la salubridad del agua. Las metas relativas a la eficacia facilitan la seleccin y el uso de medidas de control que puedan impedir que los agentes patgenos superen las barreras de proteccin de la fuente de abastecimiento y las de los sistemas de tratamiento y distribucin, o bien impedir su proliferacin dentro del sistema de distribucin. Las metas relativas a la eficacia deben definir requisitos relativos a la calidad del agua de alimentacin haciendo especial hincapi en los procesos y las prcticas que garanticen el cumplimiento rutinario de las mismas. Generalmente, las metas relativas a la eliminacin de grupos de agentes patgenos mediante procesos de tratamiento del agua se establecern con relacin a las categoras generales de calidad de agua o tipo de agua de alimentacin; con menor frecuencia, se establecern con relacin a datos especficos sobre la calidad del agua de alimentacin. Para determinar las metas relativas a la eficacia, es necesario contemplar factores tales como la carga de morbilidad tolerable (riesgo tolerable), incluida la gravedad de las consecuencias de las enfermedades y las relaciones entre dosis y respuesta correspondientes a agentes patgenos concretos (microbios objetivo) (consulte el apartado 7.3). Deben determinarse metas relativas a la eficacia para microbios objetivo representativos de grupos de agentes patgenos en las que se tengan en cuenta las dificultades que plantea su control y su relevancia para la salud. En la prctica, se necesitar normalmente ms de un microbio objetivo para reflejar adecuadamente los diversos retos que deben superar las medidas de proteccin disponibles. Aunque se puedan establecer metas relativas a la eficacia relacionadas con la exposicin a agentes patgenos concretos, hay que ser prudentes al relacionarlas con la exposicin y el riesgo para la poblacin general, que se puede concentrar en perodos cortos.

La principal aplicacin prctica de las metas relativas a la eficacia para el control de agentes patgenos consiste en la evaluacin de la idoneidad de las infraestructuras para el tratamiento del agua de bebida. Para ello, se utiliza informacin sobre las metas relativas a la eficacia, ya sean datos concretos sobre la eficacia de tratamientos especficos o supuestos relativos a la eficacia de tipos de tecnologas de eliminacin de agentes patgenos. En el captulo 7 se proporcionan ejemplos de metas relativas a la eficacia y de los efectos del tratamiento sobre los agentes patgenos. Los requisitos relativos a la eficacia tambin resultan importantes en la certificacin de dispositivos para el tratamiento del agua de bebida y para instalaciones de tuberas que impiden el acceso de agua del exterior del sistema. La certificacin de dispositivos y materiales se explica en el apartado 1.2.9. 3.2.3 Metas relativas a la calidad del agua La exposicin prolongada y, en algunos casos, de corta duracin, a productos qumicos pueden ocasionar consecuencias adversas para la salud. Adems, las concentraciones de la mayora de los productos qumicos en el agua de bebida no suelen experimentar grandes fluctuaciones en perodos cortos. Por lo tanto, el control de muchos productos qumicos presentes en el agua cuyos efectos para la salud aparecen tras perodos de exposicin prolongados suele realizarse mediante anlisis peridicos de la calidad del agua y su comparacin con metas relativas a la calidad del agua, por ejemplo, valores de referencia. Se debe aplicar una gestin de la calidad del agua de tipo preventivo en todos los sistemas de abastecimiento de agua de bebida; los valores de referencia para productos qumicos concretos descritos en el apartado 8.5 proporcionan metas sanitarias para estos productos en el agua de bebida. En los casos en que se han implantado procesos de tratamiento del agua destinados a eliminar productos qumicos especficos (consulte el apartado 8.4), se deben aplicar metas relativas a la calidad del agua para determinar las necesidades de tratamiento pertinentes. Es importante establecer metas relativas a la calidad del agua slo para aquellos productos qumicos que, segn se haya determinado tras una evaluacin rigurosa, puedan constituir un peligro para la salud o puedan afectar a la aceptabilidad del agua de bebida por los consumidores. No resulta prctico determinar las concentraciones de productos qumicos cuya presencia en el sistema es improbable, que slo estn presentes en concentraciones muy por debajo del valor de referencia o que no afecten a la salud de la poblacin o a la aceptabilidad del agua de bebida. Las metas relativas a la calidad del agua tambin se utilizan en el proceso de certificacin de los productos qumicos presentes en el agua como resultado de su tratamiento o procedentes de materiales que estn en contacto con el agua. Este tipo de aplicaciones conllevan la formulacin de supuestos que permiten elaborar normas aplicables a la certificacin de materiales y productos qumicos. Por lo general, se debe permitir un margen que permita aumentos de la concentracin por encima de los niveles existentes en las fuentes de agua. En el caso de algunos materiales (por ejemplo, las instalaciones de fontanera domsticas), los supuestos deben tener tambin en cuenta que durante un plazo corto tras la instalacin se pueden liberar concentraciones relativamente altas de algunas sustancias. En lo que respecta a los peligros microbiolgicos, las metas relativas a la calidad del agua correspondientes a la presencia de agentes patgenos son principalmente un componente del desarrollo de las metas relativas a la eficacia y no tienen aplicacin directa. En ciertos casos, en particular cuando se emplean tecnologas no convencionales en grandes instalaciones, puede resultar adecuado establecer metas relativas a la calidad del agua para microbios contaminantes.

3.2.4 Metas relativas a criterios de valoracin sanitarios En algunas circunstancias, en concreto cuando existe una carga mensurable de morbilidad por enfermedades relacionadas con el agua, es posible establecer una meta sanitaria en trminos de una reduccin cuantificable de la carga total de morbilidad. La aplicacin de este tipo de meta es ms factible cuando los efectos adversos aparecen poco despus de la exposicin y se pueden observar de forma fcil y fiable, y cuando tambin pueden observarse de forma fcil y fiable los cambios del nivel de exposicin. Por lo tanto, este tipo de meta relativa a criterios de valoracin sanitarios puede aplicarse principalmente a los peligros microbiolgicos, tanto en pases en desarrollo como en pases desarrollados, y a los peligros derivados de contaminantes qumicos con efectos sobre la salud claramente definidos y atribuibles principalmente al agua (por ejemplo, los fluoruros). En otras circunstancias, las metas sanitarias pueden basarse en los resultados de la evaluacin cuantitativa de los riesgos. En estos casos, la estimacin de los criterios de valoracin sanitarios se realiza basndose en la informacin sobre la exposicin y en las relaciones entre dosis y respuesta. Los resultados obtenidos se pueden emplear directamente como base para definir las metas relativas a la calidad del agua o pueden utilizarse para el desarrollo de metas relativas a la eficacia. Los modelos y datos disponibles para la evaluacin cuantitativa de los riesgos microbiolgicos presentan limitaciones. Las fluctuaciones a corto plazo de la calidad del agua pueden afectar en gran medida a los riesgos globales para la salud (incluidos los asociados con tasas generales de morbilidad y brotes epidmicos) y son un motivo particular de preocupacin a la hora de ampliar la aplicacin de la evaluacin cuantitativa de los riesgos microbiolgicos. Los progresos adicionales que se realicen en estos campos aumentarn significativamente la posibilidad de aplicacin y la utilidad de este enfoque.

3.3 Consideraciones generales para el establecimiento de metas sanitarias


Aunque el agua puede ser una fuente importante de patgenos entricos y productos qumicos peligrosos, no es de ningn modo la nica fuente. A la hora de establecer las metas, hay que tener en cuenta otras fuentes de contaminantes, incluidos los alimentos, el aire y el contacto entre personas, as como el efecto del saneamiento e higiene personal deficientes. No tiene mucho sentido establecer un lmite riguroso de concentracin de un producto qumico en el agua de bebida si sta slo provee una pequea fraccin de la exposicin total. El costo del cumplimiento de dichas metas podra consumir de forma innecesaria fondos que se podran emplear en otras intervenciones sanitarias ms urgentes. Es importante tener en cuenta el impacto de la intervencin propuesta en los ndices generales de morbilidad. En el caso de algunos agentes patgenos y las enfermedades que provocan, las intervenciones dirigidas a la calidad del agua pueden ser ineficaces y, por tanto, injustificadas; por ejemplo, cuando predominan otras vas de exposicin. En otros casos, la dilatada experiencia ha mostrado la eficacia de la gestin del abastecimiento y la calidad del agua de bebida (por ejemplo, fiebre tifoidea y disentera causada por Shigella). Las metas sanitarias y los programas de mejora de la calidad del agua en general tambin deben contemplarse en el contexto de una poltica de salud pblica ms amplia, que incluya iniciativas para mejorar el saneamiento, la eliminacin de residuos, la higiene personal y la educacin pblica sobre los mecanismos que permitan reducir tanto la exposicin personal a fuentes de peligro como el efecto de la actividad personal en la

calidad del agua. La mejora de la salud pblica, la reduccin de la carga de agentes patgenos y la disminucin de las actividades humanas asociadas a los recursos hdricos contribuyen a la salubridad del agua (consulte Howard et al., 2002). 3.3.1 Evaluacin del riesgo en el marco de la salubridad del agua En el marco de la salubridad del agua, la evaluacin del riesgo no es un objetivo en s mismo, sino que forma parte de un ciclo iterativo en el que dicha evaluacin del riesgo se utiliza para adoptar decisiones de gestin que, una vez aplicadas, se traducen en mejoras incrementales en la calidad del agua. En lo que respecta a la finalidad de la presente Gua, la prioridad de dicha mejora incremental se centra en la salud. Sin embargo, al aplicar la Gua en circunstancias concretas, se deben tener en cuenta otros factores diferentes de la salud ya que pueden afectar en gran medida a las ventajas y costos. 3.3.2 Nivel de riesgo de referencia Las descripciones de un nivel de riesgo de referencia en lo que respecta al agua suelen expresarse en trminos de criterio de valoracin sanitarios concretos: por ejemplo, una frecuencia mxima de casos de diarrea o incidencia de cncer, o una frecuencia mxima de infeccin (no necesariamente con enfermedad) por un agente patgeno especfico. Existen diversas enfermedades relacionadas con el agua, con diversos grados de gravedad, incluidos los efectos agudos, retardados y crnicos, as como morbilidad y mortalidad. Los efectos pueden ser muy variados: por ejemplo, desenlaces neonatales adversos, cncer, clera, disentera, hepatitis vrica, helmintos intestinales, fluorosis sea, fiebre tifoidea y sndrome de Guillain-Barr. Las decisiones sobre aceptacin de riesgos son muy complejas y deben contemplar las diferentes dimensiones del riesgo. Adems de las dimensiones objetivas de la probabilidad, la gravedad y la duracin de un efecto, existen importantes dimensiones medioambientales, sociales, culturales, econmicas y polticas que influyen en gran medida en la toma de decisiones. Las negociaciones juegan un papel importante en estos procesos y el resultado puede ser diferente en cada situacin. A pesar de la complejidad de las decisiones sobre riesgos, es necesario establecer una definicin de referencia acerca de lo que se considera riesgo tolerable que sirva para el desarrollo de directrices y como punto de partida para la toma de decisiones en situaciones concretas. Un nivel de riesgo de referencia permite la comparacin entre diferentes enfermedades relacionadas con el agua y la adopcin de un enfoque coherente para tratar cada factor de peligro. En lo que respecta a la finalidad de la presente Gua, se utiliza un nivel de riesgo de referencia para establecer una equivalencia general entre los niveles de proteccin aplicados a los productos qumicos txicos y los aplicados a microbios patgenos. A este respecto, slo se tienen en cuenta los efectos sobre la salud de las enfermedades transmitidas por el agua. El nivel de riesgo de referencia es de 10-6 aos de vida ajustados en funcin de la discapacidad (AVAD) por persona y ao, lo que equivale aproximadamente a un riesgo adicional vitalicio de cncer de 10-5, es decir, 1 caso adicional de cncer por cada 100 000 personas que ingieren durante toda la vida agua de bebida que contiene la concentracin de referencia de la sustancia (consulte el apartado 3.3.3 para obtener informacin adicional). Para un agente patgeno causante de diarrea lquida con una letalidad baja (por ejemplo, 1 entre 100 000), este nivel de riesgo de referencia para un individuo equivaldra a un riesgo anual de 1/1000 de contraer la enfermedad (aproximadamente 1/10 durante toda la vida). El nivel de riesgo de referencia se puede adaptar a las circunstancias locales mediante un enfoque basado en el equilibrio entre ventajas y riesgos. En concreto, se debe tener en cuenta la fraccin de la carga de morbilidad de una enfermedad concreta que est probablemente asociada con el agua de bebida. El establecimiento de prioridades en la salud pblica generalmente indicara la

atencin preferente a los principales factores de riesgo, teniendo en cuenta los costos y efectos de las posibles intervenciones. ste es tambin el fundamento del desarrollo y aplicacin incremental de normas. El sistema basado en los AVAD para establecer un nivel de riesgo de referencia es nuevo y contina desarrollndose. La definicin de los efectos sobre la salud de las personas asociados a la exposicin a productos qumicos sin umbral de toxicidad supone un desafo especial. 3.3.3 Aos de vida ajustados en funcin de la discapacidad (AVAD) Los distintos factores de peligro que pueden estar presentes en el agua estn asociados a consecuencias sanitarias adversas muy variadas. Algunas consecuencias se producen de inmediato (diarrea, metahemoglobinemia) y otras son de efecto retardado (aos, en el caso del cncer, o semanas, en la hepatitis vrica); algunas son potencialmente graves (cncer, desenlaces neonatales adversos, fiebre tifoidea) y otros son generalmente leves (diarrea y fluorosis dental); unas afectan en especial a ciertos grupos etarios (la fluorosis sea en adultos de edad avanzada suele aparecer a consecuencia de la exposicin durante la infancia; la infeccin con el virus de la hepatitis E [HEV] conlleva una tasa de mortalidad alta entre las embarazadas) y otras afectan muy concretamente a ciertos grupos de poblacin vulnerables (en la poblacin general, la criptosporidiosis es una enfermedad de carcter leve y de resolucin espontnea, pero conlleva una tasa de mortalidad alta entre los seropositivos del virus de la inmunodeficiencia humana [VIH]). Adems, cualquier factor de peligro individual puede ocasionar mltiples efectos (por ejemplo, gastroenteritis, sndrome de Gullain-Barr, artritis reactiva y mortalidad asociada a Campylobacter). Para poder comparar de forma objetiva los peligros relacionados con el agua y los distintos efectos a los que estn asociados, se necesita un patrn de medida comn que pueda tener en cuenta las distintas probabilidades, niveles de gravedad y duracin de los efectos. Dicho patrn tambin deber poderse utilizar independientemente del tipo de peligro, aplicndose a los de tipo microbiolgico, qumico y radiolgico. El patrn empleado en las Guas para la calidad del agua potable son los AVAD. La OMS ha recurrido en bastantes ocasiones a los AVAD como unidad para evaluar las prioridades de la salud pblica y para determinar la carga de morbilidad asociada a las exposiciones ambientales. Los AVAD se basan en la asignacin a cada efecto sobre la salud de una ponderacin en funcin de su gravedad, de 0 (salud normal) a 1 (muerte). Esta ponderacin se multiplica por la duracin del efecto, es decir, el tiempo en que la enfermedad se manifiesta (cuando el desenlace es la muerte, la duracin es la esperanza de vida restante), y por el nmero de personas afectadas por un desenlace concreto. Tras estas operaciones, pueden sumarse los efectos de los distintos desenlaces debidos a un agente concreto. As, los AVAD son la suma de los aos de vida perdidos por muerte prematura (APP) y los aos de vida saludable perdidos por padecer un estado de salud subptimo, es decir, los aos perdidos por discapacidad (APD), que se normalizan por medio de las ponderaciones asociadas a la gravedad. As: AVAD = APP + APD Las ventajas principales del uso de los AVAD son la posibilidad que ofrece de sumar los distintos efectos y el hecho de que combina calidad y cantidad de vida. Adems, dado que los enfoques empleados requieren un reconocimiento explcito de los supuestos formulados, es posible debatirlos y evaluar el impacto de su variacin. El uso de un patrn de medida basado en criterios de valoracin tambin centra la atencin en los peligros

reales en lugar de en los potenciales y, de ese modo, fomenta y permite el establecimiento racional de las prioridades de la salud pblica. La mayor parte de las dificultades que plantea el uso de los AVAD estn relacionadas con la disponibilidad de datos; por ejemplo, datos sobre exposiciones y sobre asociaciones epidemiolgicas. Los AVAD tambin se pueden utilizar para comparar el impacto en la salud de distintos agentes presentes en el agua. Por ejemplo, el ozono es un desinfectante qumico que genera bromato como subproducto. Los AVAD se han utilizado para comparar los riesgos derivados de la presencia de Cryptosporidium parvum y de bromato, y para evaluar las ventajas netas para la salud de la ozonacin en el tratamiento del agua de bebida. En ediciones anteriores de las Guas para la calidad del agua potable y en muchas normas nacionales sobre el agua de bebida, se ha utilizado un riesgo de cncer tolerable para obtener valores de referencia para productos qumicos sin umbral de toxicidad, tales como los productos cancergenos genotxicos. Resulta necesario establecer este riesgo tolerable porque en cualquier nivel de exposicin existe cierto riesgo (terico). En ediciones anteriores y en la presente edicin de las Guas, se ha utilizado un valor mximo del riesgo adicional vitalicio de padecer cncer de 10-5, aunque se acepta que se trata de una postura conservadora y que, casi con seguridad, sobrestima el riesgo autntico. Los distintos tipos de cncer tienen diferentes grados de gravedad, lo que se manifiesta principalmente por sus distintos ndices de mortalidad. Un ejemplo tpico es el cncer de clulas renales, asociado a la exposicin al bromato presente en el agua de bebida. La carga terica de morbilidad del cncer de clulas renales, teniendo en cuenta un ndice de letalidad (casos/fallecimientos) promedio de 0,6 y una edad media de 65 aos en el momento de la aparicin, es de 11,4 AVAD por caso (Havelaar et al., 2000). Estos datos pueden utilizarse para evaluar el riesgo vitalicio tolerable de cncer y una prdida tolerable anual de AVAD. Aqu, contabilizamos la exposicin durante toda la vida a las sustancias cancergenas dividiendo el riesgo tolerable entre 70 aos de vida y multiplicndolo por la carga de morbilidad por caso: (10-5 casos de cncer/70 aos de vida) x 11,4 AVAD por caso = 1,6 x 10-6 AVAD por persona y ao o una prdida tolerable de 1,6 aos de vida saludable en una poblacin de un milln de personas durante un ao. La forma preferible de determinar el valor recomendado es definir un mismo nivel mximo de riesgo tolerable para la exposicin a cada factor de peligro (contaminante o componente del agua). Como se ha mencionado anteriormente, para los fines de la presente Gua, el nivel de riesgo de referencia utilizado es de 10-6 AVAD por persona y ao. Esto equivale aproximadamente al riesgo adicional vitalicio de padecer cncer de 105 utilizado en la presente edicin y en ediciones anteriores de las Guas para determinar los valores de referencia correspondientes a las sustancias cancergenas genotxicas. En pases que establecen un nivel de riesgo aceptable asociado a sustancias cancergenas ms riguroso (por ejemplo, 10-6), la prdida tolerable ser proporcionalmente inferior (por ejemplo, 10-7 AVAD por persona y ao). El documento de referencia Quantifying Public Health Risk in the WHO Guidelines for Drinking-water Quality (consulte el apartado 1.3) ofrece ms informacin sobre el uso de los AVAD para establecer metas sanitarias.

4 Planes de salubridad del agua

a forma ms eficaz de garantizar de forma continua la salubridad de un sistema de

abastecimiento de agua de bebida es aplicando un planteamiento integral de evaluacin y gestin del riesgo que abarque todas las etapas del sistema de abastecimiento, desde la cuenca de captacin a su distribucin al consumidor. Este tipo de planteamientos se denominan, en el presente documento, planes de salubridad del agua (PSA). El enfoque basado en PSA se ha desarrollado para organizar y sistematizar un largo historial de prcticas de gestin aplicadas al agua de bebida y para garantizar la posibilidad de aplicar dichas prcticas a la gestin de la calidad del agua de bebida. Se basa en muchos de los principios y conceptos aplicados en otros sistemas de gestin de riesgos, en particular en el sistema de barreras mltiples y en el APPCC (segn se aplican en la industria alimentaria). Este captulo se centra en los principios subyacentes de los PSA, pero no constituye una gua completa sobre su aplicacin. En el documento de referencia Water Safety Plans (apartado 1.3) se proporciona informacin adicional acerca del desarrollo de un PSA. Con frecuencia, algunos componentes de un PSA formarn parte de las prcticas habituales del proveedor de agua de bebida o de las prcticas adecuadas de referencia aunque no se hayan incorporado a un PSA integral; un ejemplo son los sistemas de garanta de la calidad (por ejemplo, el ISO 9001:2000). Las prcticas adecuadas de gestin existentes son una base adecuada para la integracin de los principios de los PSA. No obstante, es posible que dichas prcticas no incluyan mecanismos de determinacin de peligros y evaluacin de riesgos especficos para el sistema como punto de partida para su gestin. La complejidad de los PSA puede variar, adaptndose a cada situacin. En muchos casos, sern bastante sencillos, y se centrarn en los peligros fundamentales determinados para el sistema en cuestin. En el texto que sigue se proporcionan muy diversos ejemplos de medidas de control, pero no debe interpretarse que todas sean pertinentes en todos los casos. Los PSA constituyen un poderoso instrumento que permite al proveedor de agua de bebida gestionar la salubridad de la misma. Adems, facilitan la vigilancia por las autoridades de salud pblica. Los PSA deben disearse preferiblemente para cada sistema de abastecimiento de agua de bebida individual. No obstante, en el caso de sistemas de abastecimiento pequeos esto puede no ser realista, por lo que se aplican PSA diseados para la tecnologa determinada empleada o bien modelos de PSA que incluyen guas para su desarrollo. En el caso de los sistemas ms pequeos, el desarrollo del PSA ser con frecuencia realizado por un organismo creado por ley o una organizacin externa acreditada. En estos casos, puede tambin ser preciso proporcionar orientacin sobre el almacenamiento, manipulacin y uso del agua en los hogares. Los planes que contemplen aspectos relativos al uso domstico del agua deben estar vinculados a un programa educativo en materia de higiene y a la difusin de consejos a los hogares para el mantenimiento de la salubridad del agua.

Un PSA comprende, como mnimo, las tres medidas esenciales de las que deber responsabilizarse el proveedor para garantizar la salubridad del agua de bebida. Son las siguientes: evaluacin del sistema; vigilancia operativa eficaz; y gestin.

Un PSA comprende tres componentes fundamentales, guiados por metas sanitarias (consulte el captulo 3) y supervisados mediante la vigilancia del sistema de abastecimiento de agua de bebida (consulte el captulo 5). Son los siguientes. Evaluacin del sistema para determinar si la cadena de suministro de agua de bebida (hasta el punto de consumo) en su conjunto puede proporcionar agua cuya calidad cumpla las metas sanitarias. Se incluye tambin la evaluacin de los criterios de diseo de los sistemas nuevos; Determinacin de las medidas que, de forma colectiva, controlarn los riesgos identificados en un sistema de abastecimiento de agua de bebida y garantizarn el cumplimiento de las metas sanitarias. Para cada medida de control determinada, debe definirse un medio adecuado de vigilancia operativa que garantice la deteccin rpida y oportuna de cualquier desviacin con respecto al funcionamiento requerido; y Planes de gestin que describan las medidas que deben adoptarse durante el funcionamiento normal y cuando se produzcan incidentes y que documenten los planes de evaluacin (incluidos los relativos a las ampliaciones y mejoras), vigilancia y comunicacin del sistema, as como los programas auxiliares. Los objetivos principales de un PSA para garantizar la aplicacin de prcticas adecuadas en el abastecimiento de agua de bebida son la reduccin al mnimo de la contaminacin de las aguas de alimentacin, la reduccin o eliminacin de los contaminantes mediante operaciones de tratamiento y la prevencin de la contaminacin durante el almacenamiento, la distribucin y la manipulacin del agua de bebida. Estos objetivos son aplicables igualmente a los grandes sistemas de abastecimiento de agua corriente, a los pequeos sistemas de abastecimiento comunitarios y a los sistemas domsticos, y pueden alcanzarse por medio de: el conocimiento del sistema concreto y de su capacidad de suministrar agua que cumpla las metas sanitarias; la determinacin de las posibles fuentes de contaminacin y del modo en que pueden controlarse; la validacin de las medidas de control empleadas para combatir los factores de peligro; la aplicacin de un sistema de vigilancia de las medidas de control adoptadas en el sistema de abastecimiento de agua; la adopcin en un plazo suficiente de medidas correctoras para garantizar el suministro continuo de agua salubre; y la verificacin de la calidad del agua de bebida, con el fin de comprobar la correcta ejecucin del PSA y que su eficacia es la precisa para cumplir las normas u objetivos de calidad del agua pertinentes de mbito nacional, regional y local. Reunir el equipo encargado de elaborar el plan de salubridad del agua

Documentar y describir el sistema de abastecimiento Realizar una evaluacin de los factores de peligro y una caracterizacin de los riesgos para determinar y comprender cmo pueden acceder los factores de peligro al sistema de abastecimiento de agua Evaluar el sistema propuesto existente (incluida una descripcin y un diagrama de flujo del mismo) Determinar las medidas de control, es decir, los medios que permiten controlar los riesgos Definir la vigilancia de las medidas de control: qu lmites definen el funcionamiento aceptable y cmo se vigilan Establecer procedimientos para comprobar el funcionamiento eficaz del plan de salubridad del agua y el cumplimiento de las metas sanitarias Desarrollar programas auxiliares (por ejemplo, formacin, prcticas de higiene, procedimientos normalizados de actuacin, ampliacin y mejora, investigacin y desarrollo, etc.) Elaborar procedimientos de gestin (incluidas medidas correctoras) para el funcionamiento normal y cuando se produzcan incidentes Establecer los procedimientos de documentacin y comunicacin
Figura 4.1 agua (PSA)

Consulte el apartado 4.1

Consulte el apartado 4.1

Consulte el apartado 4.2

Consulte el apartado 4.2

Consulte el apartado 4.2

Consulte el apartado 4.3

Consulte, en el apartado 4.3, Distribucin de agua corriente Consulte, en el apartado 4.4, Comunitariodomstico Consulte el apartado 4.5

Resumen de las etapas fundamentales del desarrollo de un plan de salubridad del

Para poder confiar el control de los factores de peligro y sucesos peligrosos en el PSA implantado para dicho fin, ste debe basarse en informacin tcnica exacta y confiable. El procedimiento de obtencin de pruebas de la eficacia de un PSA se conoce como validacin. Esta informacin puede obtenerse de organismos sectoriales pertinentes, de la asociacin y comparacin con autoridades de mayor tamao (para un mayor aprovechamiento de los recursos compartidos), de publicaciones cientficas y tcnicas, y

de las opiniones de expertos. Es necesario validar, para cada sistema analizado, los supuestos y las especificaciones de los fabricantes correspondientes a cada equipo y cada barrera, para comprobar la eficacia del equipo o barrera en dicho sistema. Es fundamental que la validacin sea especfica para cada sistema, ya que las variaciones en la composicin del agua, por ejemplo, pueden afectar en gran medida a la eficacia de determinadas operaciones de eliminacin de contaminantes. La validacin incluye normalmente una vigilancia ms general e intensa que la vigilancia operativa rutinaria, para determinar si el rendimiento de las unidades del sistema es el supuesto en la evaluacin del sistema. Mediante este proceso se consiguen con frecuencia mejoras en el funcionamiento del sistema gracias a la determinacin de los modos de funcionamiento ms eficaces y robustos. Otras posibles ventajas del proceso de validacin son la determinacin de parmetros de vigilancia operativa ms adecuados para medir el rendimiento de los equipos. La verificacin de la calidad del agua de bebida proporciona informacin sobre el funcionamiento general del sistema de abastecimiento de agua de bebida y sobre la calidad final del agua suministrada a los consumidores. Comprende la vigilancia de la calidad del agua de bebida y la evaluacin del grado de satisfaccin de los consumidores. La elaboracin y aplicacin de un PSA debe incluirse en las responsabilidades de una entidad encargada de un sistema de abastecimiento de agua de bebida. Este plan debe normalmente ser examinado y aprobado por la autoridad responsable de la proteccin de la salud pblica, para garantizar que el sistema de abastecimiento proporcionar agua cuya calidad cumpla las metas sanitarias establecidas. Cuando no exista un proveedor formal del servicio, la autoridad competente, nacional o regional, deber actuar como fuente de informacin y orientacin acerca de la forma adecuada de gestionar las fuentes de abastecimiento de agua de bebida comunitarias e individuales. Su responsabilidad incluir la definicin de requisitos relativos a la vigilancia y gestin operativas. En tales circunstancias, los medios de verificacin dependern de la capacidad de las autoridades y comunidades locales y debern estar definidos en la poltica nacional.

4.1

Evaluacin y diseo de sistemas de abastecimiento

La primera fase del desarrollo de un PSA es la creacin de un equipo multidisciplinar de expertos con un conocimiento profundo del sistema de abastecimiento de agua de bebida al que se aplicar el plan. Tpicamente, dicho equipo contar con personas con conocimientos sobre cada fase del sistema de abastecimiento de agua de bebida, como ingenieros, gestores de cuencas de captacin y recursos hdricos, especialistas en calidad del agua, profesionales especializados en medio ambiente o salud pblica o higiene, personal operativo y representantes de los consumidores. En la mayora de los casos, el equipo incluir a miembros de varias instituciones y deber contar con algunos miembros independientes, por ejemplo de organizaciones de profesionales o de universidades. La gestin eficaz del sistema de abastecimiento de agua de bebida exige un conocimiento completo del sistema, de la diversidad y magnitud de los peligros que pueden existir y de la capacidad de los procesos y de la infraestructura existente para abordar los riesgos efectivos o potenciales. Tambin es necesario evaluar las capacidades para cumplir las metas. Cuando se planifica un sistema nuevo o la ampliacin de uno existente, una de las primeras etapas del desarrollo de un PSA es la recopilacin y evaluacin de toda la informacin pertinente disponible y el estudio de los riesgos que pueden surgir durante el suministro del agua a los consumidores.

La gestin de riesgos eficaz exige la determinacin de los peligros potenciales y de sus fuentes, as como de los posibles sucesos peligrosos, y una evaluacin del nivel de riesgo que presenta cada uno. En este contexto: un peligro es un agente biolgico, qumico, fsico o radiolgico con capacidad de ocasionar daos; un suceso peligroso es un incidente o situacin que puede hacer que se materialice un peligro (lo que puede ocurrir y cmo); y riesgo es la probabilidad de que los peligros identificados ocasionen daos a las poblaciones expuestas en un plazo temporal especificado, incluida la magnitud del dao o de sus consecuencias.

La evaluacin del sistema de abastecimiento de agua de bebida es la base de las etapas subsiguientes de la elaboracin del PSA en el que se planifican y ejecutan estrategias eficaces para el control de los peligros. La elaboracin de un diagrama de flujo facilita el examen y la evaluacin de un sistema de abastecimiento de agua de bebida. Los diagramas proporcionan una descripcin resumida del sistema de abastecimiento de agua de bebida, incluida la caracterizacin de la fuente de abastecimiento, la determinacin de las fuentes de contaminacin potenciales en la cuenca de captacin, las medidas de proteccin de los recursos hdricos y de la fuente de abastecimiento, las operaciones de tratamiento, y las infraestructuras de almacenamiento y distribucin. Es fundamental que el sistema de abastecimiento de agua de bebida se represente de forma conceptualmente exacta. Si el diagrama de flujo no es correcto, pueden dejar de percibirse peligros potenciales que podran ser importantes. Para garantizar su exactitud, el diagrama de flujo debe validarse mediante su cotejo visual con respecto a las caractersticas del sistema observadas sobre el terreno. Los datos acerca de la presencia de agentes patgenos y sustancias qumicas peligrosas en el agua de alimentacin, junto con informacin relativa a la eficacia de los controles existentes permiten determinar si es posible cumplir las metas sanitarias con las infraestructuras existentes. Facilitan asimismo la determinacin de medidas de gestin de la cuenca de captacin, operaciones de tratamiento y condiciones de funcionamiento del sistema de distribucin que, segn cabra razonablemente esperar, facilitaran el cumplimiento de dichas metas si es preciso realizar mejoras. Para garantizar la exactitud de la evaluacin, es fundamental considerar de forma simultnea todos los componentes del sistema de abastecimiento de agua de bebida (proteccin de los recursos hdricos y de la fuente de abastecimiento, tratamiento y distribucin), as como tener en cuenta las interacciones e influencias entre los componentes individuales y su efecto global.
Con frecuencia, puede ser ms eficaz invertir en medidas de prevencin en la cuenca de captacin que en grandes infraestructuras de tratamiento destinadas a corregir la presencia de un factor de peligro.

4.1.1 Sistemas nuevos Cuando se investiguen o desarrollen fuentes de abastecimiento de agua de bebida, es prudente realizar una amplia gama de anlisis para determinar la salubridad general y las posibles fuentes de contaminacin de la fuente de abastecimiento de agua de bebida. Se incluirn normalmente anlisis hidrolgicos, evaluaciones geolgicas e inventarios de los usos de la tierra para determinar los potenciales contaminantes qumicos y radiolgicos. Cuando se diseen sistemas nuevos, debern tenerse en cuenta todos los factores de la calidad del agua en la seleccin de tecnologas para la explotacin y tratamiento de recursos hdricos nuevos. Las aguas superficiales sin tratar pueden presentar grandes variaciones de turbidez o de otros parmetros, y debe tenerse en cuenta dicha variabilidad. Las plantas de tratamiento deben disearse de modo que se tengan en cuenta las variaciones conocidas o que puedan previsiblemente producirse con una frecuencia significativa, no los parmetros promedio de calidad del agua; en caso

contrario, pueden saturarse rpidamente los filtros o sobrecargarse los depsitos de sedimentacin. La capacidad corrosiva de algunas aguas subterrneas puede afectar a la integridad del revestimiento y las bombas de los pozos-sondeo, generando concentraciones inaceptablemente altas de hierro en el agua y, en ltimo trmino, roturas y reparaciones costosas. Este fenmeno puede reducir tanto la calidad como la disponibilidad de agua de bebida y hacer peligrar la salud pblica. 4.1.2 Recopilacin y evaluacin de datos disponibles El Cuadro 4.1 proporciona ejemplos de aspectos que deben tenerse en cuenta normalmente en la evaluacin de un sistema de abastecimiento de agua de bebida. En la mayora de los casos, para analizar una cuenca de captacin ser necesario consultar con las autoridades de salud pblica y con otros sectores, incluidos los usuarios de las tierras y de las aguas y todos los estamentos que regulan las actividades en la cuenca de captacin. Es importante seguir un mtodo estructurado para asegurarse de que no se pasan por alto aspectos significativos y de que se determinan los principales factores de riesgo. La evaluacin general del sistema de abastecimiento de agua de bebida deber tener en cuenta los datos histricos sobre calidad del agua existentes, que ayudan a comprender las caractersticas del agua de alimentacin y conocer el rendimiento del sistema de abastecimiento de agua de bebida tanto a lo largo del tiempo como tras determinados sucesos (por ejemplo, tras lluvias copiosas). Determinacin del orden de prioridad de los factores de peligro para su control Una vez que se han determinado los factores de peligro potenciales y sus fuentes, debern compararse los riesgos asociados a cada factor de peligro o suceso peligroso, de modo que puedan establecerse y documentarse las prioridades de la gestin de riesgos. Aunque existen numerosos contaminantes que pueden hacer peligrar la calidad del agua de bebida, no ser preciso prestar el mismo grado de atencin a todos los factores de peligro. El riesgo asociado a cada factor de peligro o suceso peligroso puede describirse determinando la probabilidad de que se produzca (por ejemplo, cierta, posible o excepcional) y evaluando la gravedad de las consecuencias en caso de producirse (por ejemplo, insignificantes, graves o catastrficas). El objetivo deber ser distinguir entre los factores de peligro o sucesos peligrosos importantes y los que son menos importantes. Para ello, habitualmente se utiliza una matriz semicuantitativa. Las matrices de puntuacin sencillas aplican habitualmente informacin tcnica obtenida de directrices, publicaciones cientficas y prcticas de la industria junto con juicios de expertos bien informados corroborados mediante examen colegiado o comparacin con sistemas de referencia. La puntuacin es especfica para cada sistema de abastecimiento de agua de bebida, ya que cada sistema es nico. Cuando se elaboran PSA genricos para las tecnologas utilizadas por los sistemas de abastecimiento de agua de bebida pequeos, la puntuacin ser especfica para la tecnologa en cuestin y no para el sistema de abastecimiento de agua de bebida individual. El uso de un sistema de puntuacin semicuantitativo permite establecer el orden de prioridad de las medidas de control correspondientes a los peligros ms significativos. Pueden aplicarse diversos sistemas para determinar la importancia de los riesgos.
Cuadro 4.1 Ejemplos de informacin til para evaluar un sistema de abastecimiento de agua de bebida Componente del sistema de Informacin que debe tenerse en cuenta al evaluar el componente del sistema de abastecimiento de agua de bebida abastecimiento de agua de bebida Cuencas de captacin Geologa e hidrologa


Aguas superficiales

Aguas subterrneas

Tratamiento

Embalses de servicio y distribucin

Pautas meteorolgicas y climticas Salud general de cuenca de captacin y ro(s) Fauna y flora Otros usos del agua Tipo e intensidad de desarrollo y usos de las tierras Otras actividades realizadas en la cuenca de captacin que pueden potencialmente liberar contaminantes al agua de alimentacin Actividades futuras previstas Descripcin del tipo de masa de agua (por ejemplo, ro, embalse) Caractersticas fsicas (por ejemplo, tamao, profundidad, estratificacin trmica, altitud) Flujo y fiabilidad del agua de alimentacin Tiempos de retencin Constituyentes del agua (fsicos, qumicos, microbianos) Proteccin (por ejemplo, cercados, accesos) Actividades recreativas y otras actividades humanas Transporte del agua en masa Acuferos confinados o no confinados Caractersticas hidrogeolgicas del acufero Caudal unitario y direccin Capacidad de dilucin Zona de recarga Proteccin de la boca del pozo Profundidad de revestimiento Transporte del agua en masa Operaciones de tratamiento (incluidas las optativas) Diseo de los equipos Equipos de vigilancia y de operacin automtica Sustancias qumicas utilizadas en el tratamiento del agua Rendimientos del tratamiento Eliminacin de agentes patgenos mediante desinfeccin Residuo de desinfectante / tiempo de contacto Diseo de los embalses Tiempos de retencin Variaciones estacionales Proteccin (por ejemplo, cubiertas, cercado, accesos) Diseo del sistema de distribucin Condiciones hidrulicas (por ejemplo, edad del agua, presiones, caudales) Proteccin contra el reflujo Residuo de desinfectante

En el Cuadro 4.2 se proporciona un ejemplo de matriz de puntuacin de riesgos. La aplicacin de esta matriz se basa en una medida significativa en los juicios de expertos acerca de los riesgos para la salud que ocasionan los factores de peligro o sucesos peligrosos.
Cuadro 4.2 Ejemplo de matriz sencilla de puntuacin de riesgos para su clasificacin por orden de importancia Gravedad de las consecuencias Probabilidad Insignificante Leve Moderada Grave Catastrfica Casi cierta Probable Moderadamente probable Improbable

Excepcional

El Cuadro 4.3 muestra un ejemplo de definiciones de descriptores que pueden utilizarse para evaluar la probabilidad de los factores de peligro o sucesos peligrosos y la gravedad de las consecuencias. Debe determinarse un umbral por encima del cual todos los peligros requerirn atencin inmediata. No tiene mucho sentido destinar grandes esfuerzos a abordar riesgos muy pequeos.
Cuadro 4.3 Ejemplos de definiciones de categoras de probabilidad y gravedad que pueden utilizarse en la puntuacin de los riesgos Elemento Definicin Categoras de probabilidad Casi cierta Una vez al da Probable Una vez por semana Moderadamente probable Una vez al mes Improbable Una vez al ao Excepcional Una vez cada 5 aos Categoras de gravedad Catastrfica Potencialmente letal para una poblacin grande Grave Potencialmente letal para una poblacin pequea Moderada Potencialmente daino para una poblacin grande Leve Potencialmente daino para una poblacin pequea No produce ningn efecto o no es detectable Insignificante

Las medidas de control son aquellas operaciones que se realizan en el sistema de abastecimiento de agua de bebida que afectan directamente a la calidad del agua y que, en su conjunto, garantizan el cumplimiento permanente de las metas sanitarias. Son actividades y operaciones que se aplican para evitar que los peligros lleguen a producirse.

Medidas de control La evaluacin y planificacin de las medidas de control debe garantizar el cumplimiento de las metas sanitarias y debe basarse en la determinacin y evaluacin de los factores de peligro. El grado de control aplicado a un factor de peligro debe ser proporcional a la importancia asignada al mismo. La evaluacin de las medidas de control conlleva: determinar las medidas de control existentes para cada factor de peligro o suceso peligroso significativo, de la cuenca de captacin al consumidor; evaluar si las medidas de control, tomadas en su conjunto, controlan eficazmente el riesgo, reducindolo a niveles aceptables; y en caso de que se necesite realizar mejoras, evaluar las medidas de control alternativas y adicionales que podran aplicarse. La determinacin y aplicacin de las medidas de control debe basarse en el principio de las barreras mltiples. La ventaja de este sistema es que el fallo de una barrera puede compensarse mediante el funcionamiento eficaz de las barreras restantes, reduciendo as al mnimo la probabilidad de que los contaminantes lleguen a atravesar el sistema completo y alcancen concentraciones suficientes para perjudicar a los consumidores. Muchas de las medidas de control pueden contribuir al control de ms de un factor de peligro, mientras que para el control eficaz de algunos factores de peligro puede ser preciso aplicar mltiples medidas de control. En los apartados siguientes se describen diversos ejemplos de medidas de control. Todas las medidas de control son importantes y debe prestrseles atencin continua. Deben someterse a vigilancia operativa y control, siendo los medios de

vigilancia y la frecuencia de obtencin de datos funcin del tipo de medida de control y de la rapidez con la que puede producirse el cambio (consulte el apartado 4.4.3). 4.1.3 Proteccin de los recursos y de la fuente Una gestin eficaz de la cuenca de captacin presenta numerosas ventajas. Al reducir la contaminacin del agua de alimentacin, se reducen las necesidades de tratamiento, lo que puede reducir la generacin de subproductos del tratamiento y de los costos operativos. Determinacin de los factores de peligro Es importante conocer el origen de las variaciones de la calidad del agua sin tratar, ya que influir en las necesidades de tratamiento, en la eficacia del mismo y en el consiguiente riesgo para la salud asociado al agua tratada. En general, en la calidad del agua sin tratar influyen factores tanto naturales como derivados del uso humano. Son factores naturales importantes la fauna y flora, el clima, la topografa y la geologa. Entre los factores derivados del uso humano se incluyen las fuentes de contaminacin puntuales (por ejemplo, descargas de aguas residuales municipales e industriales) y las fuentes no puntuales (por ejemplo, el agua de escorrenta urbana y agrcola, que puede contener sustancias qumicas agrcolas o residuos derivados de actividades ganaderas o recreativas). Por ejemplo, las descargas de aguas residuales municipales pueden ser una importante fuente de agentes patgenos; el agua de escorrenta urbana y el ganado pueden aportar una carga microbiana considerable; las actividades recreativas con contacto de las personas con el agua pueden ser una fuente de contaminacin fecal, y el agua de escorrenta agrcola puede dificultar las operaciones de tratamiento. Tanto si el agua se obtiene de fuentes superficiales como subterrneas, es importante conocer las caractersticas de la cuenca de captacin o acufero local, as como determinar y controlar las situaciones que pudieran dar lugar a la contaminacin del agua. Puede parecer que la competencia por el uso del agua y la presin por aumentar la presencia humana en la cuenca de captacin limitan el grado en que pueden reducirse las actividades potencialmente contaminantes en la cuenca de captacin. Sin embargo, con frecuencia es posible aplicar medidas adecuadas de prevencin de peligros sin restringir substancialmente las actividades, y la colaboracin entre los interesados puede ser un potente instrumento para reducir la contaminacin sin reducir el desarrollo beneficioso. La proteccin de los recursos y de la fuente constituyen las primeras barreras en la proteccin de la calidad del agua de bebida. Si la gestin de la cuenca de captacin no es competencia del proveedor de agua de bebida, la planificacin y ejecucin de las medidas de control debern coordinarse con otros organismos, como son autoridades de planificacin, juntas de gestin de cuencas de captacin, autoridades de reglamentacin de los recursos medioambientales e hdricos, autoridades de trnsito, servicios de urgencia, y empresas agrcolas, industriales u otras cuyas actividades afectan a la calidad del agua. Inicialmente, puede ser imposible aplicar todas las medidas de proteccin de los recursos y de la fuente; no obstante, debe darse prioridad a la gestin de la cuenca de captacin. Se contribuir as a fomentar el sentido de propiedad y responsabilidad conjunta de los recursos de agua de bebida por medio de organismos que renen a mltiples interesados que evalan los riesgos de contaminacin y elaboran planes para reducir estos riesgos mediante la mejora de las prcticas de gestin. Las aguas subterrneas de acuferos profundos y confinados son habitualmente salubres desde el punto de vista microbiolgico y qumicamente estables si no existe contaminacin directa; sin embargo, los acuferos poco profundos o no confinados pueden estar expuestos a contaminacin por las descargas o filtraciones asociadas a las prcticas agrcolas (por ejemplo, de agentes patgenos, nitratos y plaguicidas), las redes de

saneamiento y alcantarillado locales (agentes patgenos y nitratos) y los residuos industriales. En una evaluacin de los peligros deben tenerse en cuenta los siguientes factores de peligro y sucesos peligrosos que pueden afectar a las cuencas de captacin: variaciones rpidas de la calidad del agua sin tratar; descargas de las redes de alcantarillado y fosas spticas; descargas industriales; uso de sustancias qumicas (por ejemplo, de fertilizantes y plaguicidas agrcolas) en las zonas de captacin; grandes vertidos (incluidos los asociados a vas pblicas y rutas de transporte), tanto accidentales como intencionados; acceso de personas (por ejemplo, actividades recreativas); fauna y ganado; usos de la tierra (por ejemplo, ganadera, agricultura, silvicultura, industria, vertederos, minera) y cambios en dichos usos; zonas de amortiguacin y vegetacin inadecuadas, erosin del suelo y roturas de trampas de sedimentos; corrientes y descargas de aguas pluviales; vertederos o minas, en activo o cerrados / lugares contaminados / residuos peligrosos; factores geolgicos (sustancias qumicas de origen natural); acufero no confinado y poco profundo (incluidas las aguas subterrneas que estn en contacto directo con aguas superficiales); perforaciones sin revestimiento o con revestimiento inadecuado, con boca inadecuadamente protegida o utilizados en condiciones antihiginicas; y variaciones climticas y estacionales (por ejemplo, lluvias copiosas, sequas) y catstrofes naturales. Otros factores y situaciones de peligro que pueden afectar a los embalses de almacenamiento y tomas de agua y que deben tenerse en cuenta en una evaluacin de peligros son los siguientes: acceso de personas / ausencia de zonas de exclusin; generacin de cortocircuitos en el embalse; agotamiento de las reservas del embalse; retirada no selectiva de agua; ausencia de recursos hdricos alternativos; ubicacin inadecuada de la toma de agua; floraciones de cianobacterias; estratificacin; y averas de las alarmas o de los equipos de vigilancia. Medidas de control La proteccin eficaz de los recursos y de la fuente comprende las siguientes medidas: elaborar y ejecutar un plan de gestin de la cuenca de captacin, que incluye medidas de control para proteger las aguas superficiales y los manantiales de aguas subterrneas; garantizar que la legislacin sobre planificacin protege los recursos hdricos (planificacin de los usos de la tierra y gestin de la cuenca) de actividades potencialmente contaminantes, y que se cumple; y

fomentar la toma de conciencia por la comunidad sobre el efecto de las actividades humanas sobre la calidad del agua. Algunos ejemplos de medidas de control para la proteccin eficaz del agua de alimentacin y de las cuencas de captacin son: determinacin de usos autorizados y controlados; registro de sustancias qumicas utilizadas en cuencas de captacin; requisitos de proteccin especficos (por ejemplo, contencin) para la industria qumica o para estaciones de combustible; desestratificacin o mezcla del agua de los embalses para reducir la proliferacin de cianobacterias o para reducir el hipolimnio anxico y la solubilizacin del manganeso y hierro sedimentarios; ajuste del pH del agua de los embalses; control de las actividades humanas dentro de los lmites de la cuenca de captacin; control de los efluentes de aguas residuales; procedimientos de planificacin de los usos de la tierra y aplicacin de normativas de planificacin y medioambientales para regular las actividades potencialmente contaminantes; inspecciones peridicas de las zonas de captacin; diversin de los cauces locales de aguas pluviales; proteccin de vas fluviales; intercepcin de la escorrenta; y proteccin y vigilancia para impedir la manipulacin. De forma similar, algunas medidas de control para la proteccin eficaz de los sistemas de extraccin y almacenamiento de agua son: uso de medios de almacenamiento de agua disponibles durante y despus de los periodos de lluvias copiosas; ubicacin y proteccin adecuadas de la toma de agua; eleccin correcta de la profundidad del punto de extraccin de agua de los embalses; construccin correcta de pozos, incluido su revestimiento e impermeabilizado, as como la proteccin de la boca; ubicacin correcta de los pozos; uso de sistemas de almacenamiento de agua para que los tiempos de retencin sean mximos; uso de sistemas adecuados de recogida y drenaje del agua de lluvia en depsitos y embalses; proteccin para impedir el acceso de animales; y proteccin y vigilancia para impedir el acceso y la manipulacin no autorizados. Cuando se dispone de varias fuentes de agua, puede haber flexibilidad en la seleccin del agua destinada a tratamiento y suministro, de modo que puede evitarse utilizar agua de ros y arroyos cuando su calidad sea deficiente (por ejemplo, tras lluvias copiosas), con el fin de reducir el riesgo y evitar posibles problemas en las operaciones de tratamiento subsiguientes. La retencin del agua en embalses puede reducir la concentracin de microorganismos fecales por medio de la sedimentacin e inactivacin, incluida la

desinfeccin por efecto de la radiacin solar (ultravioleta [UV]), pero posibilita tambin la introduccin de contaminantes. La mayora de los microorganismos patgenos de origen fecal (patgenos entricos) no sobreviven en el medio ambiente de forma indefinida. En unas semanas, una proporcin considerable de las bacterias entricas morir. Los virus y protozoos entricos suelen sobrevivir durante ms tiempo (de semanas a meses), pero con frecuencia se eliminan mediante sedimentacin y por la competencia de los microorganismos autctonos. La retencin permite tambin que sedimenten los materiales suspendidos, lo que aumenta la eficacia de la posterior desinfeccin y reduce la formacin de subproductos de la desinfeccin (SPD). Deben aplicarse las siguientes medidas de control de las fuentes de aguas subterrneas: proteger de la contaminacin el acufero y la zona prxima a la boca del pozo-sondeo y garantizar la integridad fsica de la perforacin (impermeabilizacin de la superficie, revestimiento intacto, etc.). Se proporciona ms informacin sobre el uso de indicadores en la caracterizacin de cuencas de captacin en el captulo 4 del documento de referencia Assessing Microbial Safety of Drinking Water (consulte el apartado 1.3). 4.1.4 Tratamiento Tras la proteccin del agua de alimentacin, las siguientes barreras contra la contaminacin del sistema de abastecimiento de agua de bebida son las operaciones de tratamiento del agua, incluida su desinfeccin, y la eliminacin de contaminantes por medios fsicos. Determinacin de los factores de peligro Puede producirse la contaminacin con agentes peligrosos durante el tratamiento, o bien algunos contaminantes pueden resistir el tratamiento en concentraciones significativas debido a la existencia de circunstancias peligrosas. En el proceso de tratamiento pueden introducirse en el agua de bebida componentes como los aditivos qumicos utilizados en dicho proceso o productos que entran en contacto con el agua. Espordicamente, la elevada turbidez del agua de alimentacin puede saturar los procesos de tratamiento, permitiendo la contaminacin con patgenos entricos del agua tratada y del sistema de distribucin. De forma similar, la filtracin deficiente tras la limpieza por retroflujo de los filtros puede ocasionar la introduccin de patgenos en el sistema de distribucin. Los siguientes son algunos de los factores de peligro y sucesos peligrosos que pueden afectar al rendimiento del tratamiento del agua de bebida: variaciones del caudal que superan los lmites de diseo; operaciones de tratamiento inadecuadas o insuficientes, incluida la desinfeccin; recursos de reserva insuficientes (infraestructuras, personal); averas y funcionamiento deficiente de los sistemas de control de las operaciones o escasa fiabilidad de los equipos; uso de sustancias y materiales para el tratamiento del agua no autorizados o contaminados; errores de dosificacin de sustancias qumicas; mezclado insuficiente; averas de las alarmas o de los equipos de vigilancia. cortes de corriente contaminacin accidental o deliberada; catstrofes naturales; formacin de SPD; y

contaminacin cruzada con aguas contaminadas o aguas residuales, cortocircuitos internos. Medidas de control Algunas medidas de control son el tratamiento previo, la coagulacin, floculacin o sedimentacin, la filtracin y la desinfeccin. El tratamiento previo comprende operaciones como el uso de prefiltros o microtamices, el almacenamiento independiente de la corriente y la filtracin de orilla. Las opciones de tratamiento previo pueden ser compatibles con diversas operaciones de tratamiento de diverso grado de complejidad, desde la simple desinfeccin al procesado con membranas. El tratamiento previo puede reducir o estabilizar la carga microbiana, de materia orgnica natural y de partculas. Las operaciones de coagulacin, floculacin, sedimentacin (o flotacin) y filtracin retiran partculas del agua, incluidos los microorganismos (bacterias, virus y protozoos). Es importante optimizar y controlar las operaciones para lograr un rendimiento constante y confiable. La coagulacin qumica es la etapa ms importante para determinar la eficiencia de eliminacin de partculas de las operaciones de coagulacin, floculacin y clarificacin. Adems, afecta directamente a la eficiencia de eliminacin de partculas de las unidades de filtracin en medio granular y afecta indirectamente a la eficiencia de la desinfeccin. Aunque es improbable que la propia coagulacin introduzca ningn microbio peligroso nuevo al agua tratada, en caso de avera o funcionamiento ineficiente podra aumentar la carga microbiana introducida en el sistema de distribucin de agua de bebida. En el tratamiento del agua de bebida se utilizan diversos procesos de filtracin, incluida la filtracin granular, la filtracin lenta en arena, la filtracin de precapa y la filtracin de membrana (microfiltracin, ultrafiltracin, nanofiltracin y smosis inversa). Bien diseada y funcionando correctamente, la filtracin puede actuar como barrera permanente y eficaz contra microbios patgenos; en algunos casos, puede ser el nico tratamiento que acta como barrera (por ejemplo, para la eliminacin de ooquistes de Cryptosporidium mediante filtracin directa cuando se usa cloro como nico desinfectante). La aplicacin de una concentracin suficiente de desinfectante es un componente fundamental de la mayora de los sistemas de tratamiento para lograr la reduccin necesaria del riesgo microbiolgico. La aplicacin del concepto C x t (producto de la concentracin de desinfectante por el tiempo de contacto) para un pH y una temperatura determinados como medida del nivel de desinfeccin necesario para inactivar los microbios patgenos ms resistentes garantiza tambin la eliminacin eficaz de otros microbios ms sensibles. Cuando se aplica un tratamiento de desinfeccin, debe estudiarse la adopcin de medidas para reducir al mnimo la formacin de SPD. El tratamiento de desinfeccin utilizado con mayor frecuencia es la cloracin, aunque tambin existen otros tratamientos como la ozonacin, la exposicin a radiacin UV, la cloraminacin y la aplicacin de dixido de cloro. Estos mtodos son muy eficaces para destruir las bacterias y pueden tener una eficacia razonable en la inactivacin de virus (dependiendo del tipo) y de muchos protozoos, incluidos los de los gneros Giardia y Cryptosporidium. El mtodo ms prctico para la eliminacin o inactivacin eficaz de quistes y ooquistes de protozoos es la filtracin, acompaada de coagulacin o floculacin (para reducir la concentracin de partculas y la turbidez) y seguida de un tratamiento de desinfeccin (mediante un desinfectante o combinacin de desinfectantes). Los siguientes son ejemplos de tratamientos de control: coagulacin o floculacin y sedimentacin;

uso de sustancias qumicas y materiales aprobados para el tratamiento de aguas; control de las sustancias qumicas utilizadas en el tratamiento del agua; controles del proceso; disponibilidad de sistemas de reserva; optimizacin del proceso de tratamiento del agua, con control de: la dosificacin de las sustancias qumicas la limpieza de filtros por retroflujo el caudal unitario uso, en periodos en los que la calidad del agua sin tratar es deficiente, de agua almacenada; y proteccin y vigilancia para impedir el acceso y la manipulacin no autorizados. El almacenamiento del agua tras su desinfeccin, antes de su suministro a los consumidores, puede mejorar la desinfeccin al aumentar el tiempo de contacto de los desinfectantes con el agua. Este efecto puede ser particularmente beneficioso en el caso de los microorganismos ms resistentes, como Giardia y algunos virus. Puede obtenerse ms informacin en el documento de referencia Water Treatment and Pathogen Control (consulte el apartado 1.3). 4.1.5 Sistemas de distribucin de agua corriente El tratamiento del agua debe optimizarse, para evitar la proliferacin de microbios, la corrosin de los materiales de las tuberas y la formacin de depsitos, mediante medidas como las siguientes: eliminacin continua y confiable de partculas y produccin de agua de turbidez baja; precipitacin y eliminacin del hierro y manganeso disueltos (y en partculas); reduccin al mnimo del remanente de coagulante residual (disuelto, coloidal o en partculas), que puede precipitar en los embalses y las tuberas; reduccin, en lo posible, de la concentracin de materia orgnica disuelta y especialmente del carbono orgnico fcilmente biodegradable, que sirve de alimento a los microorganismos; y mantenimiento de la capacidad corrosiva en valores que eviten daar los materiales estructurales y el consumo de desinfectante. El mantenimiento de una buena calidad del agua en el sistema de distribucin ser funcin del diseo y buen funcionamiento del sistema y de los procedimientos de mantenimiento y vigilancia aplicados para impedir la contaminacin y para evitar y eliminar la acumulacin de posos en el interior del sistema. Puede obtenerse ms informacin en el documento de referencia Safe, Piped Water (consulte el apartado 1.3). Determinacin de los peligros La proteccin del sistema de distribucin es fundamental para proporcionar agua salubre. Dada la naturaleza del sistema de distribucin, que puede comprender muchos kilmetros de tuberas, depsitos de almacenamiento e interconexiones con industrias usuarias, y la posibilidad de manipulacin y vandalismo, es posible la contaminacin microbiolgica y qumica del sistema. Dicha contaminacin del sistema de distribucin puede producirse por los siguientes medios:

por la entrada de agua contaminada procedente del subsuelo y, sobre todo, de las alcantarillas cercanas al sistema de distribucin, debido a una presin baja en el interior de las tuberas o por el efecto de una onda de presin en el sistema (infiltracin); por la succin de agua contaminada al sistema de distribucin o embalse de almacenamiento ocasionada por el reflujo debido a una reduccin de la presin interior de la tubera y por la existencia de una conexin entre una fuente de agua contaminada y el sistema de almacenamiento o distribucin; por medio de acueductos y embalses de almacenamiento de agua tratada abiertos o no protegidos, que estn potencialmente expuestos a fuentes de contaminacin como el agua de escorrenta superficial y la heces de aves acuticas y otros animales, y que pueden no estar protegidos contra actos de vandalismo o manipulacin; por roturas de tuberas, la reparacin o sustitucin de tuberas existentes o la instalacin de tuberas nuevas, que pueden ocasionar la entrada en el sistema de tierra o materiales contaminados; por errores humanos que dan lugar a la conexin no intencionada de tuberas de aguas residuales o pluviales con el sistema de distribucin de agua de bebida, o por conexiones ilegales o no autorizadas; por la disolucin de sustancias qumicas y metales pesados procedentes de materiales como tuberas, materiales de soldaduras o juntas, grifos y sustancias qumicas utilizadas en la limpieza y desinfeccin de los sistemas de distribucin; y por la difusin de gasolina o aceite a travs de tuberas de plstico. En cada uno de estos casos, si el agua contaminada contiene agentes patgenos o sustancias qumicas peligrosas, es probable que los consumidores resulten expuestos. Incluso si se utilizan residuos de desinfectantes para limitar la presencia de microbios, stos pueden ser insuficientes para combatir la contaminacin o pueden ser ineficaces contra algunos o todos los tipos de patgenos introducidos. En estos casos, es posible la presencia de patgenos en concentraciones suficientes para infectar y generar enfermedades. Cuando el suministro de agua es intermitente, la consiguiente presin baja del agua permitir la entrada al sistema de agua contaminada por puntos rotos, grietas, juntas y pequeos agujeros. El suministro intermitente no es deseable, pero es muy habitual en muchos pases y con frecuencia conlleva la contaminacin del agua. El control de la calidad del agua en sistemas de suministro intermitente es un reto considerable, ya que aumentan significativamente los riesgos de infiltracin y reflujo. Dichos riesgos pueden aumentar estacionalmente, cuando el suelo est hmedo y aumenta la probabilidad de que exista un gradiente de presin del suelo hacia la tubera. Cuando entran contaminantes en las tuberas de un sistema de suministro intermitente, la recarga del sistema tras la interrupcin del suministro puede aumentar el nivel de riesgo al que se exponen los consumidores, ya que cabe esperar que recorra el sistema un pulso concentrado de agua contaminada. Cuando se recurre al almacenamiento domstico de agua para hacer frente a la intermitencia del suministro, puede ser necesario utilizar desinfectantes localmente para frenar la proliferacin microbiana. El agua de bebida que entra en el sistema de distribucin puede contener amebas libres y cepas naturales de diversas especies de hongos y bacterias hetertrofos. En condiciones favorables, las amebas y los microorganismos hetertrofas, como cepas de Citrobacter, Enterobacter y Klebsiella, pueden colonizar los sistemas de distribucin y

formar biopelculas (biofilms). No est demostrada la relacin entre la presencia de la mayora de los microorganismos que forman biopelculas (excepto, por ejemplo, Legionella, que puede colonizar las instalaciones de agua de edificios) con efectos adversos para la salud del agua de bebida en la poblacin general, con la posible excepcin de las personas con inmunodeficiencia grave (consulte el documento de referencia Heterotrophic Plate Counts and Drinking-water Safety; apartado 1.3). La temperatura y las concentraciones de nutrientes del agua de los sistemas de distribucin no son, por lo general, suficientemente altas para sustentar la proliferacin de E. coli (ni de otras bacterias entricas patgenas) con formacin de biopelculas. Por consiguiente, debe considerarse que la presencia de E. coli es indicadora de contaminacin fecal reciente. Las catstrofes naturales, incluidas las inundaciones, la sequa y los temblores de tierra, pueden afectar significativamente a los sistemas de distribucin de agua corriente. Medidas de control El agua que entre en el sistema de distribucin debe ser inocua desde el punto de vista microbiolgico e, idneamente, debe ser tambin estable en trminos biolgicos. El propio sistema de distribucin debe proporcionar una barrera segura contra la contaminacin mientras transporta el agua al usuario. El mantenimiento de un residuo de desinfectante en todo el sistema de distribucin puede proteger en cierta medida contra la contaminacin y limitar los problemas de proliferacin microbiana. Se ha comprobado la eficacia de la cloraminacin para el control de Naegleria fowleri en el agua y los sedimentos contenidos en tuberas de gran longitud y su capacidad de reducir la proliferacin de Legionella en edificios previamente contaminados. El desinfectante residual proteger parcialmente de la contaminacin microbiana, pero puede tambin enmascarar la deteccin, por medio de bacterias indicadoras fecales convencionales, como E. coli, de contaminacin microbiana, particularmente por microorganismos resistentes. Cuando un sistema de distribucin contiene un residuo de desinfectante, debe considerarse la adopcin de medidas destinadas a reducir al mnimo la produccin de SPD. Los sistemas de distribucin de agua deben estar completamente aislados del exterior, y los embalses y depsitos de almacenamiento deben estar protegidos con tejados que drenen hacia el exterior para impedir la contaminacin. El control de los cortocircuitos y la prevencin del estancamiento, tanto en el almacenamiento como en la distribucin de agua, contribuyen a evitar la proliferacin de microorganismos. Pueden adoptarse diversas estrategias para mantener la calidad del agua en el sistema de distribucin, como el uso de dispositivos antirretorno, el mantenimiento de un gradiente de presin positivo en todo el sistema y la aplicacin de procedimientos de mantenimiento eficaces. Conviene tambin aplicar medidas de seguridad adecuadas para impedir el acceso no autorizado y la manipulacin de las instalaciones de abastecimiento de agua de bebida. Como medidas de control pueden aplicarse las siguientes: el uso de un desinfectante secundario ms estable (por ejemplo, cloraminas en lugar de cloro libre), la puesta en prctica de un programa de renovacin, purgado y renovacin del recubrimiento de las tuberas, y el mantenimiento de un gradiente de presin positivo en el sistema de distribucin. La reduccin del tiempo de permanencia del agua en el sistema, evitando su estancamiento en depsitos de almacenamiento, bucles y puntos muertos, contribuir tambin a mantener la calidad del agua de bebida. Otros ejemplos de medidas de control de sistemas de distribucin son los siguientes:

mantenimiento del sistema de distribucin; disponibilidad de sistemas de reserva (generador elctrico); mantenimiento de un residuo de desinfectante adecuado; uso de dispositivos antirretorno y para evitar las conexiones cruzadas; sistema de distribucin y medios de almacenamiento completamente aislados del exterior; procedimientos de reparacin adecuados, incluida la subsiguiente desinfeccin de las tuberas; mantenimiento de una presin suficiente en el sistema; y mantenimiento de la proteccin y vigilancia necesarias para evitar el sabotaje, las conexiones ilegales y la manipulacin. Puede obtenerse ms informacin en el documento de referencia Safe, Piped Water (consulte el apartado 1.3). 4.1.6 Sistemas comunitarios y domsticos sin distribucin por tuberas Determinacin de los factores de peligro Idneamente, los factores de peligro deberan determinarse caso por caso. No obstante, en la prctica, en los sistemas de abastecimiento de agua de bebida comunitarios y domsticos sin distribucin por tuberas la determinacin de los factores de peligro se basa habitualmente en supuestos generales relativos a las situaciones de peligro asociadas a los diferentes tipos de sistemas o tecnologas, que pueden definirse con carcter nacional o regional. Los siguientes son ejemplos de factores y situaciones de peligro asociados potencialmente con diversas fuentes de abastecimiento de agua sin distribucin por tuberas:

pozo entubado equipado con bomba de mano entrada directa al pozo-sondeo de agua superficial contaminada entrada de contaminantes debida a una construccin deficiente del pozo o a que su recubrimiento est daado infiltracin de contaminantes microbianos al acufero manantial protegido sencillo contaminacin directa a travs de la zona de relleno recarga rpida por agua superficial contaminada pozo excavado sencillo entrada de contaminantes debida a una construccin deficiente del pozo o a que su recubrimiento est daado contaminacin introducida por los cubos recogida de agua de lluvia presencia de excrementos de pjaros o de otros animales en el tejado o en los canalones posible entrada en el depsito de almacenamiento del agua de la purga inicial. Se proporciona orientacin adicional en el documento de referencia Water Safety Plans (apartado 1.3) y en el Volumen 3 de Guidelines for Drinking-Water Quality. Medidas de control Idneamente, deberan aplicarse medidas de control adaptadas a las caractersticas del agua de alimentacin y de la cuenca de captacin asociada; en la prctica, pueden

aplicarse mtodos normalizados para cada tipo de agua o cuenca, en lugar de evaluar cada sistema de forma independiente. Los siguientes son algunos ejemplos de medidas de control para diversos tipos de fuentes de agua con distribucin sin tuberas:

pozo entubado equipado con bomba de mano medidas adecuadas de terminacin de la boca del pozo fijar distancias de seguridad suficientes con respecto a fuentes de contaminacin como letrinas o ganado, preferiblemente basadas en el tiempo de recorrido manantial protegido sencillo mantener medidas eficaces de proteccin del manantial determinar la distancia de seguridad basndose en el tiempo de recorrido pozo excavado sencillo construccin correcta y refuerzo del recubrimiento con mortero instalacin y mantenimiento de bomba de mano u otros medios de extraccin higinicos recogida de agua de lluvia limpieza de tejado y canalones unidad de diversin del agua de la purga inicial. En la mayora de los casos, la contaminacin de las aguas subterrneas puede evitarse mediante una combinacin de medidas sencillas. En ausencia de fracturas o fisuras, que pueden facilitar el transporte rpido de contaminantes hasta la fuente, el agua subterrnea de los acuferos confinados o profundos estar generalmente libre de microorganismos patgenos. Los pozos-sondeo deben estar revestidos hasta una profundidad razonable, y sus bocas deben estar impermeabilizadas para impedir la entrada de agua superficial o de agua subterrnea de poca profundidad. Los sistemas de recogida de agua de lluvia, particularmente los que almacenan el agua en depsitos situados sobre el terreno, pueden ser una fuente de agua relativamente salubre. Las principales fuentes de contaminacin son los pjaros, los pequeos mamferos y los restos acumulados en los tejados. El efecto de estas fuentes de contaminacin puede reducirse al mnimo mediante medidas sencillas: deben limpiarse peridicamente los canalones; eliminarse en lo posible las ramas que cuelgan sobre el tejado (porque pueden ser fuente de restos vegetales y porque favorecen el acceso a las zonas de captacin del tejado de pjaros y pequeos mamferos); y disponerse en las tuberas de entrada a los depsitos tamices que eviten la entrada de hojas. Se recomienda el uso de dispositivos de diversin del agua de la purga inicial, que impiden la entrada a los depsitos de la primera fraccin de agua (de 20 a 25 litros) que lava el tejado. Si no se dispone de este tipo de dispositivos, puede obtenerse el mismo resultado con una bajante desmontable que se conecta o desconecta manualmente. En general, para garantizar la inocuidad microbiolgica, las aguas superficiales debern, al menos, desinfectarse y, habitualmente, tambin filtrarse. La primera barrera se basa en reducir al mnimo la contaminacin en la fuente de abastecimiento derivada de los residuos humanos, el ganado y otros factores de peligro. Cuanto ms protegida est la fuente de abastecimiento de agua, menor ser la necesidad de recurrir a su tratamiento o desinfeccin. El agua debe protegerse de la contaminacin durante su almacenamiento y suministro a los consumidores y debe garantizarse el aislamiento de los sistemas de distribucin y almacenamiento. Esto es cierto tanto para los sistemas de agua corriente (apartado 4.1.5) como para el agua de venta ambulante (apartado 6.5). Para proteger de la contaminacin el

agua almacenada en el hogar pueden usarse recipientes de almacenamiento cerrados o con otro tipo de diseo con medidas de proteccin que impidan la introduccin de manos, cucharones u otras fuentes de contaminacin exterior. Para controlar la contaminacin por sustancias qumicas, debe confiarse principalmente en el anlisis inicial de las fuentes y en comprobar que las sustancias qumicas, materiales y dispositivos utilizados en el tratamiento del agua, incluidos los sistemas de almacenamiento de agua, tienen la calidad y el rendimiento adecuados. El documento de referencia Water Safety Plans (apartado 1.3) contiene modelos de PSA para los siguientes tipos de sistemas de abastecimiento de agua: agua subterrnea de pozos-sondeo protegidos / pozos con bombeo mecnico; tratamiento convencional del agua; filtracin en mltiples etapas; almacenamiento y distribucin mediante sistemas de abastecimiento de agua corriente gestionados por el proveedor; almacenamiento y distribucin mediante sistemas de abastecimiento de agua corriente gestionados por comunidades; venta ambulante de agua; agua en medios de transporte (aviones, barcos y trenes); pozo entubado con extraccin manual del agua; manantiales con extraccin manual del agua; pozos excavados protegidos sencillos; y sistemas de captacin de agua de lluvia. Tambin se proporciona orientacin sobre cmo garantizar la salubridad del agua en su recogida, transporte y almacenamiento domsticos (consulte el documento de referencia Managing Water in the Home; apartado 1.3). Esta orientacin debe complementarse con programas educativos sobre higiene de apoyo a la promocin de la salud para reducir la incidencia de enfermedades relacionadas con el agua. 4.1.7 Validacin La validacin consiste en la obtencin de informacin acerca de la eficacia de las medidas de control. En la validacin debe comprobarse que el PSA se basa en informacin correcta, y que es, por consiguiente, posible alcanzar las metas sanitarias establecidas.
La validacin es una actividad de investigacin cuya finalidad es determinar la eficacia de una medida de control. Normalmente, la actividad de validacin es intensiva durante la construccin inicial de un sistema o durante su rehabilitacin. Proporciona informacin acerca de las mejoras o mantenimiento de la calidad realizables de forma confiable para uso en la evaluacin de un sistema con preferencia sobre los valores supuestos y tambin para definir los criterios operativos necesarios para garantizar que la medida de control previene eficazmente los peligros.

Es necesario validar las operaciones de tratamiento para comprobar que pueden tener la eficacia precisa. La validacin puede realizarse durante los estudios de la fase piloto o bien durante la puesta en marcha inicial de un sistema de tratamiento de agua nuevo o modificado, o puede abarcar ambas fases. Es tambin un instrumento til para la optimizacin de las operaciones de tratamiento existentes. La primera fase de la validacin es la evaluacin de la informacin ya existente, que comprender la obtenida de publicaciones cientficas, asociaciones sectoriales, organismos reglamentarios y legislativos, y organizaciones de profesionales, as como los datos histricos y los conocimientos del proveedor. Esta informacin conformar las pruebas necesarias. La validacin no se aplica a la gestin cotidiana del agua de bebida;

por consiguiente, pueden utilizarse parmetros microbiolgicos que seran inadecuados para la vigilancia operativa, y con frecuencia pueden tolerarse tanto el tiempo que se tarda en obtener los resultados de los anlisis de agentes patgenos como los costos adicionales que ocasionan. 4.1.8 Ampliacin y mejora La evaluacin del sistema de abastecimiento de agua de bebida puede indicar que las prcticas y tecnologas utilizadas pueden no garantizar la salubridad del agua de bebida. En algunos casos, puede bastar con examinar, documentar y formalizar estas prcticas y realizar las mejoras pertinentes; en otros, puede ser necesario realizar modificaciones importantes de las infraestructuras. La evaluacin del sistema debe utilizarse como base para el desarrollo de un plan para satisfacer las necesidades determinadas para la aplicacin completa de un PSA. La mejora del sistema de abastecimiento de agua de bebida puede abarcar una amplia gama de aspectos, como los siguientes: obras de gran envergadura; formacin; mejora de los procedimientos operativos; programas de servicios de consulta para comunidades; investigacin y desarrollo; elaboracin de protocolos para incidentes; y comunicacin e informes. Los planes de ampliacin y mejora pueden comprender programas a corto plazo (por ejemplo, un ao) o a largo plazo. Las mejoras a corto plazo pueden ser, por ejemplo, mejoras en los servicios de consulta para comunidades y desarrollo de programas de concienciacin de las comunidades. Los proyectos de obras de gran envergadura y largo plazo pueden consistir en el techado de depsitos de almacenamiento de agua o en mejoras de las operaciones de coagulacin y filtracin. La ejecucin de los planes de mejora puede tener consecuencias presupuestarias significativas y puede, por consiguiente, requerir un anlisis pormenorizado y un establecimiento de prioridades cuidadoso que tenga en cuenta los resultados de la evaluacin de riesgos. La ejecucin de los planes debe vigilarse para confirmar la realizacin efectiva y eficaz de las mejoras. Las medidas de control son con frecuencia costosas, y no pueden adoptarse decisiones acerca de la mejora de la calidad del agua sin tener en cuenta otros componentes del abastecimiento de agua de bebida que compiten por los recursos econmicos limitados. Ser necesario establecer prioridades y puede ser preciso dilatar la realizacin de las mejoras durante cierto periodo.

4.2

Vigilancia operativa y mantenimiento bajo control

La vigilancia operativa evala, con una periodicidad adecuada, la eficacia de las medidas de control. La periodicidad puede ser muy diversa; por ejemplo, del control en lnea del cloro residual a la comprobacin trimestral de la integridad del zcalo que rodea a un pozo.

Los objetivos de la vigilancia operativa son la vigilancia en tiempo oportuno por el proveedor de agua de bebida de cada medida de control para la eficaz gestin del sistema y garantizar que se cumplen las metas sanitarias. 4.2.1 Determinacin de las medidas de control del sistema

La ndole y nmero de las medidas de control son especficos del sistema y vienen determinados por el nmero y la naturaleza de los factores de peligro y la magnitud de los riesgos asociados. Las medidas de control deben reflejar la probabilidad y las consecuencias de la prdida de control. Algunos de los requisitos operativos relativos a las medidas de control son los siguientes: que los parmetros de vigilancia operativa sean mensurables y permitan la fijacin de lmites que definan la eficacia operativa de la actividad; que los parmetros de vigilancia operativa puedan medirse con una frecuencia suficiente para la deteccin oportuna de las averas; y que existan procedimientos de adopcin de medidas correctoras que puedan ponerse en prctica cuando se produzcan desviaciones con respecto a los lmites establecidos. 4.2.2 Seleccin de parmetros para la vigilancia operativa Los parmetros seleccionados para la vigilancia operativa deben reflejar la eficacia de cada medida de control, proporcionar una indicacin oportuna del funcionamiento, ser fcilmente mensurables y permitir que pueda adoptarse una respuesta adecuada. Son ejemplos de tales parmetros variables mensurables como el residuo de cloro, el pH y la turbidez, o bien factores observables, como la integridad de las rejillas que impiden la entrada de animales. La utilidad de los patgenos entricos y de las bacterias indicadoras para la vigilancia operativa es limitada, porque la duracin del procesado y anlisis de las muestras de agua no permite realizar ajustes de las operaciones antes de que se produzca el suministro. En la vigilancia operativa pueden usarse diversos parmetros:

Para la vigilancia de aguas de alimentacin, pueden usarse la turbidez, la absorbencia de UV, la proliferacin de algas, el caudal unitario y tiempo de retencin, el color, la conductividad y los sucesos meteorolgicos locales (consulte los documentos de referencia Protecting Surface Waters for Health y Protecting Groundwaters for Health; apartado 1.3). Para la vigilancia del tratamiento, pueden usarse la concentracin y tiempo de contacto del desinfectante, la intensidad de la radiacin UV, el pH, la absorbencia de luz, la integridad de las membranas, la turbidez y el color (consulte el documento de referencia Water Treatment and Pathogen Control; apartado 1.3). En el caso de sistemas de distribucin de agua corriente, pueden citarse los siguientes ejemplos de parmetros de vigilancia operativa: La vigilancia del residuo de cloro proporciona una indicacin rpida de la existencia de problemas que determinar la medicin de parmetros microbiolgicos. Una desaparicin repentina de un residuo que normalmente es estable puede indicar la entrada de contaminantes. Por el contrario, la dificultad para mantener las concentraciones de residuos en determinados puntos de un sistema de distribucin o su gradual desaparicin puede indicar la existencia de una elevada demanda de oxgeno en el agua o en el sistema de tuberas debida a la proliferacin de bacterias. La presencia o ausencia de bacterias indicadoras fecales es otro parmetro de vigilancia operativa utilizado comnmente. No obstante, existen agentes patgenos que son ms resistentes a la desinfeccin con cloro que el indicador utilizado con mayor frecuencia: E. coli o bacterias coliformes termotolerantes.

Por consiguiente, en determinadas circunstancias puede ser ms oportuno utilizar como parmetro de vigilancia operativa la presencia de bacterias indicadoras fecales ms resistentes (por ejemplo, enterococos intestinales), esporas de Clostridium perfringens o colfagos. La presencia de bacterias hetertrofas en el agua puede ser un indicador til de cambios como el aumento del potencial de proliferacin microbiana, aumento de la formacin de biopelculas, aumento de los tiempos de retencin o estancamiento e interrupcin de la integridad del sistema. La abundancia de bacterias hetertrofas presentes en un sistema de abastecimiento puede reflejar la presencia de grandes superficies de contacto en el sistema de tratamiento, como filtros en lnea, y puede no ser un indicador directo del estado del sistema de distribucin en su conjunto (consulte el documento de referencia Heterotrophic Plate Counts and Drinking-water Safety; apartado 1.3). Las mediciones de la presin y de la turbidez son tambin parmetros tiles para la vigilancia operativa en sistemas de distribucin de agua corriente. Existe un documento que proporciona orientacin acerca de la gestin de la operacin y mantenimiento de sistemas de distribucin (consulte el documento de referencia Safe, Piped Water; apartado 1.3) en el que se expone el desarrollo de un programa de vigilancia de la calidad del agua y de otros parmetros como la presin. El Cuadro 4.4 contiene ejemplos de parmetros de vigilancia operativa.
Cuadro 4.4 Ejemplos de parmetros de vigilancia operativa que pueden utilizarse para la vigilancia de las medidas de control Parmetro de vigilancia operativa pH Turbidez (o recuento de partculas) Oxgeno disuelto Caudal de arroyos/ros Pluviosidad Color Conductividad (slidos disueltos totales, o SDT) Carbono orgnico Algas, toxinas y metabolitos de algas Dosis de sustancias qumicas Caudal unitario Carga neta Potencial zeta (streaming current value) Prdida de carga Cxta Residuo de desinfectante SPD Presin hidrulica S e d i m e F i l t r A g u a C o a g u D e
a

C x t = concentracin de desinfectante x tiempo de contacto

4.2.3 Fijacin de lmites operativos y crticos Para aplicar medidas de control es preciso contar con lmites definidos de aceptabilidad de la eficacia de las operaciones, llamados lmites operativos, que pueden aplicarse a los parmetros de vigilancia operativa. Deben definirse lmites operativos para los parmetros correspondientes a cada medida de control. Si en la vigilancia se determina que se ha superado un lmite operativo, debern aplicarse medidas correctoras predeterminadas (consulte el apartado 4.4). La deteccin de la desviacin y la aplicacin de la medida o medidas correctoras deben poder realizarse en un plazo suficiente para mantener la eficacia del sistema y la salubridad del agua.

S i s t

d e

Para algunas medidas de control, puede definirse tambin una segunda serie de lmites crticos cuya superacin ocasionara la prdida de confianza en la salubridad del agua. La superacin de los lmites crticos exigir habitualmente la adopcin de medidas urgentes, incluida la notificacin inmediata a la autoridad de salud pertinente. Los lmites operativos y crticos pueden ser lmites superiores, lmites inferiores, un intervalo o una envolvente de medidas de la eficacia. 4.2.4 Sistemas comunitarios y domsticos sin distribucin por tuberas Generalmente, el agua superficial o agua subterrnea poco profunda no debe usarse como fuente de agua de bebida sin una proteccin o tratamiento que garantice su salubridad. La vigilancia de las fuentes de agua (incluidos los depsitos de agua de lluvia), tanto si es responsabilidad de operadores comunitarios o de los hogares, conllevar normalmente la realizacin de inspecciones sanitarias peridicas. Los formularios de inspeccin sanitaria utilizados deben ser comprensibles y fciles de utilizar; pueden, por ejemplo, consistir en representaciones pictogrficas. Los factores de riesgo incluidos deben preferiblemente referirse a actividades que puede controlar el operador y que pueden afectar a la calidad del agua. Las recomendaciones de adopcin de medidas ligadas a los resultados obtenidos en la vigilancia operativa debe ser claras, y deber proporcionarse la formacin precisa. Los operadores debern realizar tambin evaluaciones fsicas peridicas del agua, especialmente despus de lluvias abundantes, para determinar si se producen cambios evidentes en la calidad del agua (por ejemplo, cambios de color, olor o turbidez). Rara vez se trata el agua de fuentes comunitarias (como pozos-sondeo, pozos y manantiales) ni la del agua de lluvia recogida en instalaciones domsticas; no obstante, si se aplica algn tratamiento, es recomendable su vigilancia operativa. Recogida, transporte y almacenamiento de agua en el hogar El mantenimiento de la calidad del agua durante su recogida y transporte manual es responsabilidad de los hogares. Es preciso aplicar prcticas de higiene correctas y debern fomentarse por medio de la educacin en materia de higiene. Deber proporcionarse a los hogares y las comunidades, mediante programas educativos sobre higiene, los conocimientos necesarios para vigilar y gestionar la salubridad del agua que consumen. Se ha comprobado que el tratamiento del agua en los hogares es una forma eficaz de mejorar la salud pblica. La vigilancia de las operaciones de tratamiento ser funcin del tipo de tecnologa utilizada. Cuando se introduce el tratamiento en los hogares, es fundamental proporcionar a los usuarios informacin (y, en caso pertinente, formacin) para garantizar que comprenden los requisitos bsicos de la vigilancia operativa.

4.3

Verificacin

Adems de la vigilancia operativa de los componentes individuales de un sistema de abastecimiento de agua de bebida, es necesario realizar una verificacin final para comprobar que el sistema en su conjunto opera en condiciones salubres. La verificacin puede realizarla el proveedor o una autoridad independiente, o pueden intervenir ambos, segn el rgimen administrativo del pas en cuestin. Incluye tpicamente el anlisis de microorganismos indicadores fecales y de sustancias qumicas peligrosas.

La verificacin proporciona una comprobacin final de la salubridad general de la cadena de suministro de agua de bebida. Puede realizarla el organismo encargado de la vigilancia o bien puede formar parte del control de la calidad realizado por el proveedor.

La verificacin de la calidad microbiolgica comprende tpicamente el anlisis de bacterias indicadoras fecales en el agua tratada y en el agua que se distribuye. Para verificar la inocuidad del agua desde el punto de vista qumico, puede analizarse la presencia de sustancias peligrosas al finalizar el tratamiento, en la distribucin o en el punto de consumo (dependiendo de si es o no probable que las concentraciones varen durante la distribucin). La frecuencia de toma de muestras debe reflejar la necesidad de equilibrar las ventajas y los costos de la obtencin de informacin adicional. La frecuencia de toma de muestras se determina habitualmente en funcin de la poblacin abastecida o del volumen de agua suministrado, para tener en cuenta el mayor riesgo que conlleva el suministro a una poblacin mayor. La frecuencia de anlisis de caractersticas individuales depender tambin de la variabilidad de dicha caracterstica: la frecuencia de toma de muestras y de anlisis deber ser mayor para los componentes microbiolgicos y menor para los qumicos. Esto se debe a que la contaminacin microbiana del agua durante periodos breves puede ocasionar directamente enfermedades en los consumidores, mientras que son escasos los episodios de contaminacin qumica que pudieran constituir un problema de salud a corto plazo, salvo si estn asociados a incidentes especficos (por ejemplo, uso de una dosis excesiva de alguna sustancia qumica en la planta de tratamiento). La frecuencia de toma de muestras del agua recin tratada es funcin de la calidad del agua de alimentacin y del tipo de tratamiento. 4.3.1 Verificacin de la calidad microbiolgica La verificacin de la calidad microbiolgica del agua del sistema de abastecimiento debe disearse de modo que garantice la mxima probabilidad de detectar la contaminacin. Por consiguiente, la toma de muestras debe tener en cuenta las posibles variaciones de la calidad del agua en el sistema de distribucin. Esto implicar generalmente tener en cuenta en qu lugares y momentos la contaminacin es ms probable. La contaminacin fecal no estar distribuida uniformemente en un sistema de agua corriente. En los sistemas con una buena calidad del agua esto reduce significativamente la probabilidad de detectar bacterias indicadoras fecales, dado el nmero relativamente escaso de muestras recogidas. En los sistemas cuyos resultados de anlisis de bacterias indicadoras fecales son predominantemente negativos, puede aumentarse la probabilidad de detectar contaminacin utilizando anlisis de presencia/ausencia (P/A) ms frecuentes. Los anlisis de P/A pueden ser ms sencillos, rpidos y baratos que los mtodos cuantitativos. Estudios comparativos de mtodos de P/A y mtodos cuantitativos demuestran que los primeros pueden proporcionar una eficacia mxima de deteccin de bacterias indicadoras fecales. No obstante, los anlisis de P/A slo son apropiados en sistemas con resultados predominantemente negativos de los anlisis de bacterias indicadoras. Cuanto mayor es la frecuencia de anlisis de indicadores fecales en el agua, mayor es la probabilidad de detectar contaminacin. Es preferible realizar exmenes frecuentes usando un mtodo sencillo que realizar exmenes menos frecuentes mediante un anlisis o serie de anlisis ms complejos. El tipo y la probabilidad de contaminacin puede sufrir variaciones estacionales, en funcin de la pluviosidad y de otras circunstancias locales. Normalmente, la toma de muestras debe ser aleatoria, pero debe aumentarse su frecuencia cuando se producen epidemias o inundaciones o durante operaciones de urgencia, as como tras las interrupciones del suministro o la ejecucin de obras de reparacin. 4.3.2 Verificacin de la calidad qumica

Para desarrollar la verificacin de la calidad qumica deben tenerse en cuenta los aspectos siguientes: disponibilidad de instalaciones analticas adecuadas, costo de los anlisis, posible deterioro de las muestras, estabilidad del contaminante, posible presencia del contaminante en diversos sistemas de abastecimiento, lugar ptimo para la vigilancia y frecuencia de toma de muestras. Para una sustancia qumica determinada, la ubicacin y frecuencia de la toma de muestras estarn determinadas por sus fuentes principales (consulte el captulo 8) y su variabilidad. Las sustancias cuya concentracin no cambia de forma significativa en el tiempo requieren una toma de muestras menos frecuente que aquellas cuya concentracin puede variar significativamente. En muchos casos, puede ser suficiente tomar muestras del agua de alimentacin una vez al ao, o incluso menos, particularmente si el agua procede de acuferos subterrneos estables, donde la presencia natural de sustancias peligrosas variar muy lentamente. La composicin de las aguas superficiales es generalmente ms variable, por lo que es necesario tomar un mayor nmero de muestras, en funcin del contaminante y de su importancia. Las ubicaciones de las tomas de muestras dependern de la caracterstica de calidad del agua objeto de anlisis. Para componentes cuyas concentraciones no varan durante el suministro, puede ser suficiente la toma de muestras en la planta de tratamiento o en la cabecera del sistema de distribucin. Sin embargo, para los componentes cuya concentracin puede variar durante la distribucin, la ubicacin de la toma de muestras deber determinarse tras estudiar el comportamiento o fuente de la sustancia en cuestin. Deben tomarse muestras de puntos cercanos a los extremos del sistema de distribucin y de grifos conectados directamente a las acometidas en casas y grandes edificios con mltiples ocupantes. En el caso del plomo, por ejemplo, las muestras deben tomarse en los grifos de los consumidores, ya que el plomo procede habitualmente de las conexiones de servicio o tuberas de distribucin del interior de los edificios. Puede obtenerse ms informacin en el documento de referencia Chemical Safety of Drinking-water (apartado 1.3). 4.3.3 Fuentes de agua El anlisis de aguas de alimentacin es particularmente importante cuando el agua no se somete a tratamiento. Tambin resulta til tras producirse averas en el proceso de tratamiento o como parte de la investigacin de brotes de enfermedades transmitidas por el agua. La frecuencia de anlisis depender del motivo por el que se realiza la toma de muestras; puede ser: peridica (la frecuencia de los anlisis de verificacin depender de varios factores, como el tamao de la comunidad abastecida, la fiabilidad de la calidad del agua de bebida o su grado de tratamiento y la existencia de factores de riesgo locales); ocasional (por ejemplo, aleatoria o en durante inspecciones de sistemas de abastecimiento de agua de bebida gestionados por comunidades); y mayor de la habitual, tras la degradacin de la calidad del agua de alimentacin por incidentes previsibles, situaciones de urgencia o sucesos imprevistos que, previsiblemente, puedan aumentar la probabilidad de contaminacin (por ejemplo, despus de una inundacin o de vertidos producidos aguas arriba). Antes de encargar la construccin de un nuevo sistema de abastecimiento de agua de bebida, debe realizarse una mayor diversidad de anlisis, incluida la determinacin de los

parmetros correspondientes a factores cuya presencia se considera posible tras examinar la informacin de sistemas de abastecimiento similares o realizar una evaluacin de riesgos de la fuente. 4.3.4 Sistemas de distribucin de agua corriente (por tuberas) Los lugares de toma de muestras se elegirn de forma especfica para cada sistema de abastecimiento de agua. Dada la naturaleza del riesgo para la salud pblica que ocasionan los agentes patgenos y la posibilidad de que la contaminacin se extienda por todo el sistema de distribucin, la recogida de muestras para anlisis microbiolgicos (y para el anlisis de parmetros asociados, como el residuo de cloro) se realizar tpicamente de forma frecuente y en lugares dispersos. Es necesario elegir cuidadosamente los lugares y la frecuencia de la toma de muestras para el anlisis de los componentes qumicos que provienien de las tuberas y de los materiales de fontanera y cuya presencia no est sujeta a un control directo, as como para los componentes que sufren cambios durante la distribucin, como los trihalometanos (THM). En el Cuadro 4.5 se muestran los nmeros de muestras mnimos recomendados para la verificacin de la calidad microbiolgica del agua de bebida. Se ha comprobado la eficacia de la toma de muestras aleatoria estratificada en sistemas de distribucin. 4.3.5 Verificacin en sistemas de abastecimiento gestionados por comunidades Para evaluar correctamente el funcionamiento correcto de un sistema de abastecimiento de agua de bebida comunitario, deben tenerse en cuenta varios factores. Algunos pases que han desarrollado estrategias nacionales de vigilancia y control de la calidad de sistemas de abastecimiento de agua de bebida han adoptado indicadores cuantitativos del servicio (es decir, indicadores de la calidad, cantidad, accesibilidad, cobertura, asequibilidad y continuidad del servicio) para su aplicacin en los mbitos comunitario, regional y nacional. Lo habitual es incluir los parmetros fundamentales de calidad microbiolgica (normalmente, E. coli, cloro, turbidez y pH) y realizar una inspeccin sanitaria. Los mtodos utilizados para estos anlisis deben normalizarse y aprobarse. Se recomienda la validacin del funcionamiento correcto de los equipos de ensayo de campo con respecto a mtodos de referencia o normalizados y su aprobacin para uso en pruebas de verificacin.
Cuadro 4.5 Nmeros de muestras mnimos recomendados para anlisis de indicadores fecales en sistemas de distribucina Poblacin Nmero de muestras al ao Muestreo progresivo en todas las fuentes en ciclos de 3 a 5 aos (como mximo) Fuentes puntuales Sistemas de abastecimiento de agua 12 corriente <5 000 12 por cada 5 000 habitantes 5 000100 000 12 por cada 10 000 habitantes y 120 muestras adicionales >100 000500 000 12 por cada 100 000 habitantes y 180 muestras adicionales >500 000
a

Los parmetros como el cloro, la turbidez y el pH deben analizarse con mayor frecuencia cuando son parte de la vigilancia operativa y de verificacin.

En su conjunto, los indicadores del servicio sirven de base para la fijacin de metas relativas a los sistemas de abastecimiento de agua de bebida comunitarios. Proporcionan una orientacin cuantitativa sobre la aptitud del sistema de abastecimiento de agua de bebida y proporcionan a los consumidores una medida objetiva de la calidad del servicio global y, por consiguiente, del grado de proteccin de la salud pblica proporcionado.

El organismo responsable de la vigilancia tpicamente deber realizar anlisis e inspecciones sanitarias peridicas de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida comunitarios y evaluar los peligros microbiolgicos y las sustancias qumicas conocidas que ocasionan problemas (consulte tambin el captulo 5). No es probable que puedan tomarse muestras con frecuencia; por consiguiente, una posible solucin es un programa continuado de inspecciones en el que se garantice la vista de cada sistema de abastecimiento una vez cada 3 a 5 aos. La finalidad principal, ms que evaluar el cumplimiento de las normas por cada uno de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida, es dar conformar la planificacin y polticas estratgicas. Se recomienda realizar un anlisis exhaustivo de la calidad qumica de todas las fuentes como mnimo antes de su puesta en marcha y preferiblemente cada 3 a 5 aos a continuacin. Las normas ISO proporcionan recomendaciones acerca del diseo de los programas de toma de muestras y sobre la frecuencia de muestreo (Cuadro 4.6).
Cuadro 4.6 Normas de la Organizacin Internacional de Normalizacin (ISO) sobre calidad del agua que proporcionan orientacin sobre la toma de muestras Norma ISO N. Ttulo (calidad del agua) 56671:1980 Muestreo. Parte 1: Gua para el diseo de los programas de muestreo 56672:1991 Muestreo. Parte 2: Gua para las tcnicas de muestreo 56673:1994 Muestreo. Parte 3: Gua para la conservacin y la manipulacin de muestras 56674:1987 Muestreo. Parte 4: Gua para el muestreo de lagos naturales y artificiales 56675:1991 Muestreo. Parte 5: Gua para el muestreo de agua potable y agua utilizada para la elaboracin de alimentos y bebidas 56676:1990 Muestreo. Parte 6: Gua para el muestreo de ros y arroyos 566713:1997 Muestreo. Parte 13: Gua para el muestreo de lodos procedentes de aguas residuales y de las instalaciones de tratamiento del agua 566714:1998 Muestreo. Parte 14: Gua sobre el aseguramiento de la calidad del muestreo y la manipulacin de aguas medioambientales 566716:1998 Muestreo. Parte 16: Gua para los ensayos biolgicos de muestras 566817:2000 Muestreo. Parte 17: Gua para el muestreo de sedimentos en suspensin 13530:1997 Calidad del agua. Gua para el control de la calidad analtica en el anlisis del agua.

4.3.6 Garanta y control de la calidad Debern aplicarse procedimientos adecuados de garanta y control de la calidad analtica en todas las actividades relacionadas con la obtencin de datos sobre la calidad del agua de bebida. Estos procedimientos garantizarn que los datos son adecuados para el fin previsto; es decir, que los resultados obtenidos son suficientemente exactos. La adecuacin para el fin previsto o exactitud suficiente se definirn en el programa de vigilancia de la calidad del agua, que incluir una declaracin relativa a la exactitud y la precisin de los datos. Dada la gran diversidad de sustancias, mtodos, equipos y necesidades de exactitud que probablemente intervengan en la vigilancia del agua de bebida, son de inters numerosos pormenores prcticos del control de la calidad analtica, pero no son el objeto de la presente publicacin. En Water Quality Monitoring (Bartram & Ballance, 1996) se describe detalladamente el diseo y la ejecucin de un programa de garanta de la calidad para laboratorios analticos. El captulo pertinente se basa en la norma ISO 17025:2000 Requisitos generales para la competencia de los laboratorios de ensayo y calibracin, que proporciona un marco terico para la gestin de la calidad en laboratorios analticos.

4.4 Procedimientos de gestin para sistemas de distribucin de agua corriente


La gestin eficaz conlleva la definicin de: las medidas que debern adoptarse en respuesta a las variaciones que se producen en condiciones operativas normales, las medidas que debern adoptarse si se producen

incidentes especficos que pudieran ocasionar la prdida de control del sistema, y los procedimientos que deben aplicarse en situaciones imprevistas o de urgencia. Los procedimientos de gestin debern documentarse, de igual modo que la evaluacin del sistema, los planes de vigilancia, los programas auxiliares y la estrategia de comunicacin necesarios para garantizar el funcionamiento seguro del sistema.

Una parte sustancial de un plan de gestin describir las medidas que debern adoptarse en respuesta a las variaciones normales de los parmetros de vigilancia operativa con el fin de mantener un funcionamiento ptimo cuando dichos parmetros alcancen los lmites operativos. Habitualmente, se conoce como incidente una desviacin significativa de un parmetro, detectada en la vigilancia (o verificacin) operativa, que conlleva la superacin un lmite crtico. Un incidente es cualquier situacin en la que hay motivos para sospechar que el agua suministrada para beber puede ser, o llegar a ser, insalubre (es decir, se pierde la confianza en la salubridad del agua). Como parte de un PSA, deben definirse procedimientos de gestin para responder a los incidentes previsibles, as como a los incidentes imprevisibles y las situaciones de urgencia. Las situaciones siguientes pueden provocar incidentes: incumplimiento de los criterios de vigilancia operativa; mal funcionamiento de una planta de tratamiento de aguas residuales que descarga al agua de alimentacin; derrame de una sustancia peligrosa al agua de alimentacin; corte del suministro elctrico a una medida de control fundamental; pluviosidad extrema en una cuenca de captacin; deteccin de una turbidez ms alta de la habitual (en el agua de alimentacin o en el agua tratada); sabor, olor o apariencia anormales del agua; deteccin de concentraciones anormalmente altas de microbios indicadores, como indicadores fecales (en el agua de alimentacin o en el agua tratada) y patgenos (en el agua de alimentacin); y valores anormales de indicadores de salud pblica o brotes de enfermedades de las que el agua es un posible vector. Los planes de respuesta a incidentes pueden contemplar diversos niveles de alerta, desde la advertencia temprana de incidentes menores que los que no es preciso adoptar otra medida que su investigacin adicional, a las situaciones de urgencia, que con frecuencia requieren la intervencin de organizaciones ajenas al proveedor de agua de bebida, en particular de las autoridades de salud pblica. Los planes de respuesta a incidentes habitualmente comprenden: responsabilidades e informacin de contacto del personal clave, con frecuencia diversas personas pertenecientes a varias organizaciones; listas de indicadores mensurables y valores o estados lmite que desencadenaran los incidentes, y los niveles de alerta pertinentes; una descripcin clara de las medidas que deben adoptarse en respuesta a las alertas; ubicacin e identidad de los procedimientos normalizados de actuacin (PNA) y equipos necesarios; ubicacin de los equipos de reserva; informacin logstica y tcnica de inters; y listas de control y guas de consulta rpida.

Es posible que sea necesario aplicar el plan en un plazo muy breve, de modo que se necesitan listas de personal responsable de reserva, sistemas de comunicacin eficaces, y mantener actualizados la formacin y documentacin. Debe formarse al personal en la adopcin de medidas de respuesta para garantizar que son capaces de gestionar eficazmente los incidentes o situaciones de urgencia. Los planes de respuesta a incidentes y situaciones de urgencia deben revisarse y ensayarse peridicamente. Los ensayos mejoran la preparacin y permiten mejorar la eficacia de los planes antes de que se produzca una situacin de urgencia. Tras cualquier incidente o situacin de urgencia, debe realizare una investigacin con la colaboracin de todas las personas implicadas. La investigacin debe responder a cuestiones como las siguientes:

Cul fue la causa del problema? Cmo se detect o reconoci el problema originalmente? Qu medidas eran ms necesarias? Qu problemas de comunicacin surgieron y cmo se resolvieron? Qu consecuencias tuvo el problema, inmediatas y a largo plazo? Cmo funcion el plan de respuesta a la situacin de urgencia?

Tambin debern elaborarse los documentos e informes pertinentes acerca del incidente o situacin de urgencia. La organizacin debe aprender todo lo posible del incidente o situacin de urgencia para mejorar la preparacin y planificacin para futuros incidentes. El examen del incidente o situacin de urgencia puede indicar la necesidad de realizar modificaciones de los protocolos existentes. La elaboracin de procedimientos claros, la definicin de las responsabilidades y la provisin de equipos para la recogida y almacenamiento de muestras de agua en caso de producirse un incidente pueden ser instrumentos valiosos para el seguimiento epidemiolgico o para otras investigaciones, y el plan de respuesta deber contemplar la recogida y almacenamiento de muestras de agua desde el primer momento en que se sospeche un incidente. 4.4.1 Incidentes previsibles (desviaciones) Muchos incidentes (es decir, situaciones en las que se supera un lmite crtico) pueden preverse, y los planes de gestin pueden determinar las medidas que debern tomarse. Las medidas pueden comprender, por ejemplo, el cambio temporal de las fuentes de agua (si es posible), el aumento de la dosis de coagulante, la aplicacin de un tratamiento de desinfeccin de seguridad o el aumento de las concentraciones de desinfectantes en los sistemas de distribucin. 4.4.2 Sucesos imprevistos Algunas circunstancias que conllevan la consideracin del agua como potencialmente insalubre pueden no estar definidas de forma explcita en los planes de aplicacin de medidas de respuesta a incidentes, ya sea porque dichas circunstancias no se previeron o porque se consideraron demasiado improbables para justificar la elaboracin de planes con medidas correctoras detalladas. Para tener en cuenta este tipo de circunstancias, deber elaborarse un plan para incidentes de tipo general. Este plan proporcionara orientacin general acerca de la determinacin y gestin de incidentes, as como orientacin especfica acerca de las medidas que podran aplicarse en respuesta a numerosos tipos de incidentes diferentes.

Un plan general de respuesta a incidentes podra comprender un protocolo de evaluacin de la situacin y notificacin de los incidentes, e incluira responsabilidades personales y criterios de seleccin categorizados, como, por ejemplo, los siguientes: tiempo que tardarn en producirse los efectos; poblacin afectada; y naturaleza del peligro sospechado. La eficacia de las medidas generales de respuesta a incidentes depende de la experiencia, buen juicio y destreza del personal que opera y gestiona los sistemas de abastecimiento de agua de bebida. No obstante, pueden incorporarse a los planes generales de respuesta a incidentes medidas genricas aplicadas de forma habitual en respuesta a muchos incidentes. Por ejemplo, para sistemas de abastecimiento de agua corriente, pueden elaborarse PNA para el purgado de urgencia y su aplicacin puede ensayarse por si se presenta la necesidad de purgar un sistema de distribucin de agua corriente que contiene agua contaminada. De forma similar, pueden elaborarse, probarse e incorporarse al plan PNA para realizar cambios o derivaciones de embalses en poco tiempo. La elaboracin de un conjunto de documentos de orientacin de este tipo reduce la probabilidad de cometer errores y acelera la adopcin de medidas de respuesta cuando se producen incidentes. 4.4.3 Situaciones de urgencia Los proveedores de agua debern elaborar planes a los que recurrir si se produce una situacin de urgencia. Estos planes debern contemplar las posibles catstrofes naturales (por ejemplo, terremotos, inundaciones, daos ocasionados por rayos a los equipos elctricos), los accidentes (por ejemplo, vertidos en la cuenca de captacin), los daos en la planta de tratamiento y el sistema de distribucin, y las circunstancias debidas a acciones humanas (por ejemplo, huelgas, sabotaje). Los planes para situaciones de urgencia debern especificar claramente las responsabilidades de coordinacin de las medidas que debern adoptarse, un plan de comunicacin para alertar e informar a los usuarios del sistema de abastecimiento de agua de bebida y planes para proveer y distribuir agua potable durante la situacin de urgencia. En la elaboracin de los planes deber consultarse a las autoridades reglamentarias pertinentes y a otros organismos clave, y los planes debern ser compatibles con las medidas para situaciones de urgencia previstas de mbito nacional o local. Los planes de respuesta a situaciones de urgencia debern abordar los siguientes aspectos fundamentales: medidas de respuesta, incluido un aumento de la vigilancia; definicin de responsabilidades y autoridades, tanto las internas de la organizacin como las externas a la misma; planes para el suministro de agua potable durante la situacin de urgencia; protocolos y estrategias de comunicacin, incluidos procedimientos de notificacin (interna, al organismo reglamentario, a los medios de comunicacin y a la poblacin); y mecanismos para aumentar la vigilancia de la salud pblica. Durante una situacin de urgencia en la que se tienen pruebas de contaminacin fecal del agua de bebida, puede ser necesario utilizar temporalmente otras fuentes o bien modificar el tratamiento de las fuentes de agua existentes, ya sea intensificando la desinfeccin en la fuente o bien clorando el agua nuevamente durante su distribucin.

Si no puede mantenerse la calidad microbiolgica, puede ser necesario recomendar a los consumidores que hiervan el agua durante la situacin de urgencia (consulte el apartado 4.4.4). Hervir el agua es una medida que presenta riesgos para la salud (por ejemplo, quemaduras), por lo que puede ser preferible iniciar una supercloracin y aplicar medidas correctoras inmediatas. En situaciones de urgencia, como durante epidemias de enfermedades potencialmente transmitidas por el agua o cuando se detecta la contaminacin fecal de un sistema de abastecimiento de agua de bebida, una respuesta inmediata mnima debe ser aumentar la concentracin de cloro libre a ms de 0,5 mg/l en todo el sistema. Es imposible dar recomendaciones generales para las situaciones de urgencia en las que se produce una contaminacin masiva del agua con sustancias qumicas vertidas por accidente o por una accin deliberada. Los valores orientativos recomendados en la presente Gua (consulte el apartado 8.5 y el Anexo 4) se refieren a un grado de exposicin que se considera tolerable durante una vida completa; normalmente no se consideran los efectos txicos a corto plazo. El tiempo de exposicin a una sustancia qumica en una concentracin muy superior al valor de las directrices que sera perjudicial, desde el punto de vista toxicolgico, depender de factores diferentes para cada contaminante. En una situacin de urgencia, deber consultarse a las autoridades de salud pblica sobre qu medidas es preciso adoptar. 4.4.4 Corte del suministro y rdenes de no consumir agua o de hervirla Los planes de respuesta a incidentes en situaciones de urgencia e imprevistas deben incluir una evaluacin de los motivos que justifican las rdenes de no consumir agua o de hervirla. El objetivo de la orden deber ser el inters pblico y su aplicacin ser normalmente responsabilidad de las autoridades de salud pblica. La decisin de cerrar un sistema de abastecimiento de agua de bebida conlleva la obligacin de proporcionar una fuente de agua salubre alternativa y est justificada en contadas ocasiones, dados los efectos adversos, especialmente para la salud, de la restriccin del acceso al agua. La orden de hervir el agua es una medida grave que deber adoptarse slo cuando la autoridad de salud pblica, tras consultar al equipo responsable de la respuesta al incidente, est convencida de que el consumo del agua de bebida supone un riesgo permanente para la salud que supera los posibles riesgos que ocasiona la propia orden de hervir el agua. Las rdenes de hervir el agua no siempre benefician a la poblacin, ya que pueden tener consecuencias perjudiciales para la salud pblica, como quemaduras y ansiedad. Adems, si la orden de hervir el agua se anuncia con frecuencia o se mantiene durante periodos largos, la respuesta de la poblacin disminuir. Si se comunica una orden de este tipo, debe ser clara y fcil de comprender; en caso contrario, si no est claro qu debe hacerse, se har caso omiso. Cuando se establezca una orden de hervir el agua, es aconsejable definir los criterios que determinarn su levantamiento. 4.4.5 Elaboracin de un plan de vigilancia Deben elaborarse programas de vigilancia operativa y de verificacin y deben documentarse, como parte de un PSA, detallando las estrategias y procedimientos que deben aplicarse en la vigilancia de los diversos aspectos del sistema de abastecimiento de agua de bebida. Los planes de vigilancia deben documentarse de forma completa y deben incluir la informacin siguiente: parmetros que deben vigilarse; ubicacin y frecuencia de la toma de muestras o evaluacin; mtodos y equipos de toma de muestras o evaluacin;

calendarios de toma de muestras o evaluacin; mtodos para garantizar la calidad de los resultados y validarlos; requisitos relativos a la comprobacin e interpretacin de los resultados; responsabilidades y aptitudes del personal; requisitos relativos a la documentacin y la gestin de archivos, incluidos los relativos al modo en que se anotarn y conservarn los resultados de la vigilancia; y requisitos relativos a la presentacin de informes y la comunicacin de resultados. 4.4.6 Programas auxiliares Existen muchas medidas que, siendo importantes para garantizar la salubridad del agua de bebida, no afectan directamente a su calidad y no son, por consiguiente, medidas de control. Se conocen como programas auxiliares y deben tambin documentarse en un PSA.
Las medidas que, siendo importantes para garantizar la salubridad del agua de bebida, no afectan directamente a su calidad se conocen como programas auxiliares.

Los programas auxiliares pueden comprender: el control del acceso a las plantas de tratamiento, cuencas de captacin y embalses, y la adopcin de las medidas de seguridad necesarias para impedir la transferencia de factores de peligro de las personas al agua de alimentacin en caso de acceso; la elaboracin de protocolos de verificacin relativos al uso de sustancias y materiales en el sistema de abastecimiento de agua de bebida, por ejemplo, para garantizar el uso de proveedores que participan en programas de garanta de la calidad; el uso de equipos designados para atender incidentes como roturas de tuberas (por ejemplo, determinados equipos debern estar designados slo para trabajos en instalaciones de agua potable y no para aguas residuales); y programas de formacin y educativos para el personal que participa en actividades que podran influir en la salubridad del agua de bebida; la formacin debe incluirse en los programas de iniciacin y actualizarse con frecuencia. Los programas auxiliares comprendern casi exclusivamente componentes que los proveedores y manipuladores de agua de bebida incluyen habitualmente en su actividad normal. Para la mayora, la aplicacin de los programas auxiliares conllevar: la armonizacin de las prcticas operativas y de gestin existentes; un examen y actualizacin iniciales y, posteriormente, peridicos, para una mejora continua de las prcticas; el fomento del uso de prcticas correctas; y auditora de las prcticas para comprobar que se aplican, incluida la adopcin de medidas correctoras en casos de incumplimiento. Los cdigos de prcticas correctas de operacin y gestin y de prcticas higinicas de trabajo son componentes fundamentales de los programas auxiliares. Con frecuencia forman parte de los PNA e incluyen, pero no se limitan a, lo siguiente:

prcticas higinicas de trabajo documentadas en los PNA de mantenimiento; atencin a la higiene personal; formacin y aptitudes del personal relacionado con el sistema de abastecimiento de agua de bebida; instrumentos para la gestin de las actividades del personal, como sistemas de garanta de la calidad; obtencin del compromiso de las partes interesadas, en todos los mbitos, con el suministro de agua salubre; educacin de las comunidades cuyas actividades pudieran afectar a la calidad del agua de bebida; calibracin de los equipos de vigilancia; y mantenimiento de registros. La comparacin, mediante anlisis colegiado, de un conjunto de programas auxiliares con los de otros proveedores o con programas de referencia y el intercambio de personal o documentos, pueden estimular ideas para mejorar las prcticas utilizadas. Los programas auxiliares pueden ser amplios y variados, y pueden involucrar a mltiples organizaciones y personas. Muchos programas auxiliares incluyen medidas de proteccin de los recursos hdricos y normalmente incluyen aspectos relativos al control de los usos de la tierra. Se ponen en prctica algunas medidas de proteccin de los recursos hdricos, por ejemplo, operaciones de tratamiento de efluentes y sistemas de gestin de las aguas pluviales, que pueden utilizarse como medidas de control.

4.5 Gestin de sistemas de abastecimiento de agua comunitarios y domsticos


En todo el mundo, es ms frecuente la contaminacin de sistemas de abastecimiento de agua de bebida comunitarios que la de los sistemas de abastecimiento ms grandes; adems, los primeros son ms propensos a las interrupciones (o funcionamiento intermitente) y se producen ms averas y fallos. Para garantizar la salubridad del agua de los sistemas de abastecimiento pequeos, deber prestarse atencin a los aspectos siguientes: informacin a la poblacin; evaluacin de la capacidad del sistema de abastecimiento para cumplir las metas sanitarias sealadas (consulte el apartado 4.1); vigilancia de las medidas de control determinadas y formacin de los operarios para garantizar que pueden controlarse todos los factores de peligro probables y que los riesgos se mantienen en niveles tolerables (consulte el apartado 4.2); vigilancia operativa del sistema de abastecimiento de agua de bebida (consulte el apartado 4.2); aplicacin de procedimientos sistemticos de gestin de la calidad del agua (consulte el apartado 4.4.1), incluidos los relativos a documentacin y comunicacin (consulte el apartado 4.6); establecimiento de protocolos adecuados de respuesta a los incidentes (que habitualmente abarcan medidas adoptadas en el abastecimiento individual, respaldadas por los operarios, gracias a su formacin, y medidas exigidas por las autoridades locales o nacionales) (consulte los apartados 4.4.2, 4.4.3 y 4.4.4); y elaboracin de programas para ampliar y mejorar el sistema de suministro de agua existente (definidos habitualmente a nivel nacional o regional y no en cada sistema de abastecimiento individual) (consulte el apartado 4.1.8).

En el caso de las fuentes puntuales que abastecen a comunidades u hogares individuales, la atencin debe centrarse en seleccionar el agua de alimentacin de mayor calidad disponible y en proteger su calidad mediante el uso de barreras mltiples (habitualmente dentro de la zona de proteccin de la fuente) y de programas de mantenimiento. Sea cual fuere la fuente de agua (subterrnea, superficial o de lluvia, recogida en depsitos), las comunidades y hogares deben asegurarse de que es potable. Generalmente, las aguas superficiales y las aguas subterrneas de poca profundidad en contacto directo con aguas superficiales (incluidas las aguas subterrneas de poca profundidad con vas de flujo preferente) deben someterse a tratamiento. Los parmetros recomendados para la vigilancia mnima de los sistemas de abastecimiento comunitarios son aquellos que permiten evaluar mejor la calidad higinica del agua y, por consiguiente, el riesgo de transmisin de enfermedades por el agua. Los parmetros fundamentales de calidad del agua son E. coli se acepta como sustituto adecuado la deteccin de coliformes termotolerantes (fecales) y residuo de cloro (si se practica la cloracin del agua). Dichos parmetros deben complementarse, en caso pertinente, con el ajuste del pH (si se practica la cloracin) y la medicin de la turbidez. Estos parmetros pueden medirse in situ mediante instrumentos de anlisis relativamente sencillos. El anlisis in situ es fundamental para la determinacin de la turbidez y el residuo de cloro, que cambian rpidamente durante el transporte y almacenamiento, pero resulta tambin de inters para otros parmetros que no puedan determinarse en el laboratorio por no disponerse de los servicios pertinentes o cuando el transporte de las muestras plantea problemas que hacen que la toma de muestras y anlisis convencionales no resulten prcticos. Tambin deben medirse otros parmetros relacionados con la salud de inters local. En el en el captulo 8 se describe el enfoque general de control de la contaminacin qumica.

4.6

Documentacin y comunicacin
una descripcin y evaluacin del sistema de abastecimiento de agua de bebida (consulte el apartado 4.1), incluidos los programas de ampliacin y mejora del sistema de abastecimiento de agua existente (consulte el apartado 4.1.8); el plan de vigilancia operativa y verificacin del sistema de abastecimiento de agua de bebida (consulte el apartado 4.2); los procedimientos de gestin de la salubridad del agua para el funcionamiento normal, los incidentes (concretos e imprevistos) y las situaciones de urgencia (consulte los apartados 4.4.1, 4.4.2 y 4.4.3), incluidos los correspondientes planes de comunicacin; y la descripcin de los programas auxiliares (consulte el apartado 4.4.6).

La documentacin de un PSA debe incluir:

Los registros son fundamentales para examinar la aptitud de un PSA y comprobar que el sistema de abastecimiento de agua de bebida lo cumple. Generalmente, se conservan cinco tipos de registros: documentacin auxiliar para la elaboracin del PSA y su validacin; registros y resultados generados por las actividades de vigilancia operativa y verificacin; resultados de las investigaciones de incidentes;

documentacin de los mtodos y procedimientos utilizados; y registros de los programas de formacin del personal. Mediante el examen de los registros generados por la vigilancia operativa y la verificacin, un operario o administrador puede determinar si una operacin se aproxima a su lmite operativo o crtico. El examen de los registros puede ser instrumental para determinar tendencias y realizar ajustes de las operaciones. Se recomienda el examen peridico de los registros del PSA para detectar tendencias y, en su caso, decidir qu medidas son pertinentes y ponerlas en prctica. Los registros resultan tambin fundamentales cuando la vigilancia se realiza mediante auditoras. Las estrategias de comunicacin deben incluir los elementos siguientes: procedimientos para informar con prontitud de cualquier incidente significativo que se produzca en el sistema de abastecimiento de agua de bebida, incluida su notificacin a la autoridad de salud pblica; informacin resumida que deber proporcionarse a los consumidores, por ejemplo en informes anuales y en Internet; y creacin de mecanismos para atender las reclamaciones de la comunidad y para abordarlas de forma activa y puntual. Los consumidores tienen un derecho fundamental a recibir informacin acerca de la salubridad del agua que se les suministra para consumo domstico. No obstante, en muchas comunidades, el mero derecho a tener acceso a la informacin no garantizar que las personas conocen la calidad del agua que se les suministra; es ms, la probabilidad de consumir agua insalubre puede ser relativamente alta. Los organismos responsables de la vigilancia deben, por consiguiente, elaborar estrategias para difundir y explicar la importancia de la informacin sobre la salubridad del agua. En el apartado 5.5 se proporciona ms informacin relativa a la comunicacin.

5 Vigilancia

a vigilancia del abastecimiento de agua de bebida es la evaluacin continua y vigilante de la salud

pblica y el examen de la salubridad y aceptabilidad de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida (OMS, 1976). Esta vigilancia contribuye a la proteccin de la salud pblica al fomentar la mejora de la calidad, la cantidad, la accesibilidad, la cobertura, la asequibilidad y la continuidad de los sistemas de abastecimiento de agua (conocidos como indicadores de servicio) y se realiza como complemento a la funcin de control de calidad del proveedor de agua de bebida. La vigilancia del suministro de agua de bebida no elimina ni sustituye la responsabilidad del proveedor que debe asegurarse de que la calidad del agua de bebida sea aceptable y cumpla las metas sanitarias predefinidas, as como con otras metas relativas a la eficacia. Todos los miembros de la poblacin reciben agua de bebida de algn modo, ya sea por medio de sistemas de abastecimiento por tuberas (a travs de una conexin domstica o de un cao pblico) el agua puede estar tratada o no y el sistema puede ser con o sin bombeo, transportada por camiones cisterna o animales de carga, o recogida de fuentes de aguas subterrneas (manantiales o pozos) o superficiales (lagos, ros y arroyos). Es importante que el organismo responsable de la vigilancia analice la frecuencia de uso de los diferentes tipos de sistemas de abastecimiento; este anlisis es particularmente til como paso preliminar en la planificacin de un programa de vigilancia. La vigilancia slo de los sistemas de abastecimiento de agua por tuberas no resultar de mucha utilidad si slo puede acceder a ellos una pequea parte de la poblacin o si proporcionan una fraccin menor del agua suministrada. La informacin por s misma no produce mejoras. En cambio, la gestin eficaz y el uso de la informacin generada por la vigilancia posibilitan la mejora racional de los sistemas de abastecimiento de agua, entendindose por racional que los recursos disponibles se utilicen de modo que generen el mximo beneficio para la salud pblica. La vigilancia es un componente importante del desarrollo de estrategias para la mejora progresiva de la calidad de los servicios de abastecimiento de agua de bebida. Es importante desarrollar estrategias para aplicar el programa de vigilancia, recopilar, analizar y resumir los datos, y notificar y difundir los resultados, y que stas estn acompaadas por recomendaciones sobre medidas correctoras. Ser necesario realizar un seguimiento posterior para asegurarse de que se han aplicado las medidas correctoras. La vigilancia no se limita a los sistemas de abastecimiento de agua de bebida gestionados por un proveedor nico, sino que comprende los sistemas gestionados por comunidades e incluye la garanta de una higiene adecuada en la captacin y el almacenamiento del agua en los hogares. El organismo encargado de la vigilancia debe contar con profesionales con conocimientos jurdicos, o tener acceso a ellos, adems de contar con profesionales con conocimientos sobre el agua y su calidad (consulte el apartado 2.3.1). La vigilancia de los sistemas de abastecimiento de agua tambin sirve para garantizar que cualquier infraccin que se pueda producir se investigar y resolver. En muchos casos, ser ms adecuado utilizar la vigilancia como mecanismo de colaboracin entre los organismos responsables de la salud pblica y los proveedores de agua, para mejorar el sistema de abastecimiento, que imponer el cumplimiento de las normativas, sobre todo cuando el problema principal son los sistemas de abastecimiento de agua de bebida gestionados por comunidades. Las autoridades responsables de la vigilancia del suministro de agua de bebida pueden ser el Ministerio de Salud Pblica u otro organismo (consulte el apartado 1.2.1), y sus funciones abarcan cuatro reas de actividad: supervisin por parte de la salud pblica de los sistemas organizados de abastecimiento de agua de bebida; supervisin por parte de la salud pblica y asistencia informativa a poblaciones sin acceso a sistemas organizados de abastecimiento de agua de bebida, incluidas las comunidades y los hogares;

fusin de la informacin de distintas fuentes para permitir comprender la situacin general del abastecimiento de agua de un pas o regin en su conjunto y tenerla en cuenta en el desarrollo de polticas y prcticas coherentes centradas en la salud pblica; y participacin en la investigacin, notificacin y recopilacin de datos sobre brotes epidmicos de enfermedades transmitidas por el agua.

Un programa de vigilancia de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida normalmente debera incluir procedimientos para la aprobacin de los PSA. Normalmente, dicha aprobacin conllevar el examen de la evaluacin del sistema, de la determinacin de las medidas de control y programas auxiliares adecuados, as como de los planes de vigilancia operativa y de gestin. El programa de vigilancia debe comprobar que el PSA contempla las condiciones de operacin normales y los incidentes previsibles (desviaciones) y que cuenta con planes de contingencia para situaciones de urgencia o de sucesos imprevistos. El organismo responsable de la vigilancia puede tambin respaldar o llevar a cabo el desarrollo de los PSA para sistemas de abastecimiento de agua gestionados por comunidades y para el almacenamiento de agua en los hogares. Estos planes pueden ser genricos (aplicados a tecnologas concretas) en lugar de especficos (para sistemas concretos).

5.1

Tipos de enfoques

Existen dos tipos de enfoques para la vigilancia de la calidad del agua de bebida: los basados en auditoras y los basados en la evaluacin directa. Generalmente, la vigilancia incluir una combinacin de estos enfoques, en funcin del tipo de abastecimiento, y puede conllevar el uso de programas continuados que estudian los sistemas de forma progresiva. Con frecuencia, no es posible llevar a cabo una vigilancia exhaustiva de todos los sistemas de abastecimiento comunitarios o de los hogares. En estos casos, se deben realizar encuestas bien diseadas con el fin de conocer la situacin en el mbito nacional o regional. 5.1.1 Auditora En la vigilancia basada en la auditora, la mayora de las actividades de evaluacin, incluidas las pruebas de verificacin, suele realizarlas el proveedor, y una entidad independiente realiza una auditora con el fin de verificar la conformidad. Cada vez es ms frecuente encargar los servicios de anlisis a laboratorios externos acreditados. Asimismo, algunas autoridades estn probando el uso de este tipo de acuerdos en servicios tales como la inspeccin sanitaria, la toma de muestras y los exmenes de auditoras. Para aplicar el enfoque basado en auditoras, el organismo encargado de la vigilancia debe contar con una fuente estable de profesionales cualificados y capacidad para: examinar y aprobar PSA nuevos; realizar o supervisar auditoras de la aplicacin de diferentes PSA como actividad rutinaria programada; y responder, investigar y ofrecer asesoramiento tras recibir informes sobre incidentes significativos.

Es preciso realizar auditoras peridicas de la aplicacin de los PSA: cada cierto tiempo (la frecuencia de las auditoras rutinarias depender de factores tales como el tamao de la poblacin abastecida, la naturaleza y calidad del agua de alimentacin o de las instalaciones de tratamiento); tras producirse cambios sustanciales en la fuente de alimentacin, en el sistema de distribucin o almacenamiento, o en el tratamiento; y tras producirse incidentes significativos.

Las auditoras peridicas deberan incluir generalmente, adems del examen del PSA, los componentes siguientes: examen de los registros para comprobar que la gestin del sistema se lleva a cabo tal y como se especifica en el PSA; comprobacin de que los parmetros de la vigilancia operativa se mantienen dentro de los lmites establecidos y de que se mantiene la conformidad del plan;

comprobacin de que el proveedor de agua aplica programas de verificacin (ya sea recurriendo a profesionales internos o contratando el servicio con terceros); evaluacin de los programas auxiliares y de las estrategias para la mejora y la actualizacin del PSA; y en algunas circunstancias, inspeccin sanitaria, que puede englobar la totalidad del sistema de abastecimiento de agua de bebida, incluidas las fuentes, las infraestructuras de conduccin, las plantas de tratamiento, los embalses de almacenamiento y los sistemas de distribucin.

En respuesta a informes de incidentes significativos, es necesario garantizar que: el suceso se investiga de forma rpida y adecuada; se establece la causa del suceso y se corrige; se documenta el incidente y las medidas correctoras, y notifica a las autoridades pertinentes; y se vuelve reexamina el PSA para evitar que se vuelva a producir una situacin similar.

La aplicacin de un enfoque basado en auditoras hace recaer en el proveedor del agua de bebida la responsabilidad de informar al organismo responsable de la vigilancia sobre el rendimiento del sistema con respecto a indicadores acordados. Adems, se debe aplicar un programa de visitas, tanto previstas como inesperadas, de los auditores a los proveedores para examinar la documentacin y los registros del funcionamiento, con el fin de garantizar la fiabilidad de los datos remitidos. Un enfoque de este tipo no presupone necesariamente que sea probable que los proveedores de agua falsifiquen los registros, pero ofrece un medio importante de tranquilizar a los consumidores, garantizndoles que existe una verificacin realmente independiente de las actividades del proveedor. Generalmente, el organismo encargado de la vigilancia se reserva la potestad de realizar algunos anlisis de la calidad del agua de bebida con el fin de comprobar la eficacia del PSA, o bien de contratar dicho servicio de anlisis con terceros. 5.1.2 Evaluacin directa Puede ser oportuno que el organismo encargado de la vigilancia del sistema de abastecimiento de agua de bebida realice anlisis independientes de los sistemas de abastecimiento. Este enfoque implica normalmente que el organismo tenga acceso a instalaciones de anlisis propias, con personal capacitado para realizar la toma de muestras, los anlisis y la inspeccin sanitaria. La evaluacin directa tambin implica que los organismos responsables de la vigilancia tengan capacidad de evaluar los resultados y de informar y asesorar a los proveedores y a las comunidades. Un programa de vigilancia basado en la evaluacin directa incluira normalmente: mtodos especficos para sistemas de abastecimiento de municipios grandes, municipios pequeos, comunidades y hogares individuales; inspecciones sanitarias realizadas por personal cualificado; toma de muestras realizada por personal cualificado; anlisis realizados empleando mtodos adecuados por laboratorios acreditados o mediante equipos de ensayo de campo aprobados y personal cualificado; y procedimientos sobre la notificacin de los resultados y el seguimiento para comprobar que se han adoptado las medidas precisas.

En el caso de sistemas de abastecimiento de agua de bebida gestionados por comunidades en los que la aplicacin de una verificacin interna o de acuerdos con terceros sea limitada, el mtodo de evaluacin directa se puede utilizar como sistema de vigilancia principal. Este puede ser el caso de los sistemas de abastecimiento de agua de pueblos pequeos gestionados por operadores privados pequeos o por el gobierno municipal. La evaluacin directa puede conducir a determinar la necesidad de modificar o actualizar aspectos del PSA; en tales casos, debe determinarse claramente el procedimiento que hay que seguir para realizar dichas modificaciones. Cuando es el organismo encargado de la vigilancia quien realiza la evaluacin directa, sta sirve como complemento a otras pruebas de verificacin. El apartado 4.3 proporciona orientacin general sobre las pruebas de verificacin que tambin es aplicable a la vigilancia mediante evaluacin directa.

5.2

Adaptacin del enfoque a las circunstancias especficas

5.2.1 Zonas urbanas en pases en desarrollo La organizacin de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida en zonas urbanas de pases en desarrollo suele ser compleja. Con frecuencia habr un gran sistema de abastecimiento de agua por tuberas con conexiones pblicas y domsticas, as como una serie de sistemas de abastecimiento de agua de bebida alternativos, entre los que se incluyen las fuentes puntuales y la venta ambulante de agua. En estas situaciones, el programa de vigilancia debe contemplar las distintas fuentes de agua de bebida y la posibilidad de deterioro de la calidad del agua durante su recogida, almacenamiento y uso. Adems, la situacin socioeconmica y vulnerabilidad frente a las enfermedades relacionadas con el agua de la poblacin ser diversa. En muchas situaciones, es necesario clasificar las diferentes zonas urbanas en funcin de su vulnerabilidad y de la organizacin del abastecimiento de agua de bebida existente. El sistema de clasificacin por zonas debe incluir a todas las poblaciones del rea urbana, incluidos los asentamientos irregulares y periurbanos, con independencia de su situacin legal, con el fin de dirigir los recursos a los lugares en que se pueden conseguir mayores mejoras (o beneficios) para la salud pblica. Este sistema permite garantizar la inclusin de las fuentes de agua de bebida no distribuida por tuberas en las actividades de vigilancia del sistema de abastecimiento de agua. La experiencia ha demostrado que la clasificacin por zonas se puede desarrollar por medio de mtodos cualitativos y cuantitativos y que resulta til para determinar grupos vulnerables y comunidades a las que debe prestarse atencin prioritaria y cuyos sistema de abastecimiento de agua deben mejorarse. 5.2.2 Vigilancia de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida comunitarios Existen sistemas de abastecimiento de agua de bebida pequeos gestionados por comunidades en la mayora de los pases y pueden constituir la forma predominante de abastecimiento de agua para grandes segmentos de la poblacin. No existe una sola definicin precisa de sistema de abastecimiento de agua de bebida comunitario, pero suele ser la forma de administracin y gestin lo que diferencia a estos sistemas de otros. Los sistemas de abastecimiento gestionados por comunidades pueden ser instalaciones sencillas de distribucin de agua por tuberas o una serie de fuentes puntuales, como pozos-sondeo con bombas de mano, pozos excavados y manantiales protegidos. El control de la salubridad del agua y la aplicacin de programas de vigilancia para estos sistemas de abastecimiento con frecuencia se enfrentan a limitaciones importantes, entre las que normalmente se encuentran las siguientes: escasez de capacidad y conocimientos en la comunidad para llevar a cabo el control y la verificacin del proceso; esto puede aumentar la necesidad de vigilancia para evaluar el estado de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida y tambin de personal de vigilancia que proporcione formacin y apoyo a los miembros de la comunidad; y un nmero muy elevado de sistemas de abastecimiento muy dispersos, lo que aumenta significativamente los costos generales de las actividades de vigilancia.

Adems, estos sistemas suelen ser los que presentan los problemas de calidad del agua ms graves. La experiencia, tanto de pases en desarrollo como de pases desarrollados, ha demostrado que la vigilancia de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida gestionados por comunidades puede resultar eficaz cuando est bien planificada y cuando los objetivos estn ms orientados al apoyo para la mejora de la gestin comunitaria y la evaluacin de estrategias globales de apoyo que a imponer el cumplimiento de los planes. La vigilancia de los sistemas de abastecimiento de agua requiere un programa sistemtico de estudios que abarquen todos los aspectos relativos al sistema de abastecimiento a la poblacin en su conjunto, incluidos la inspeccin sanitaria (comprendidas las cuencas de captacin) y aspectos institucionales y comunitarios. La vigilancia debe estudiar la variabilidad de la calidad del agua de alimentacin, la eficacia de las operaciones de tratamiento y la calidad del agua distribuida y del agua tratada o almacenada en los hogares. La experiencia tambin ha demostrado que una de las funciones de la vigilancia tambin puede ser la realizacin de actividades de educacin sanitaria y de promocin de la salud con el fin de potenciar los hbitos saludables y la gestin del sistema de abastecimiento de agua de bebida y el saneamiento. Pueden realizarse actividades participativas, como inspeccin sanitaria por las comunidades y, en caso pertinente,

anlisis por la comunidad de la calidad del agua utilizando equipos de ensayo de campo asequibles y otros medios de anlisis accesibles. En la evaluacin de las estrategias generales, el objetivo principal debe sacar conclusiones generales que permitan mejorar la salubridad del agua en todos los sistemas de abastecimiento comunitarios, en lugar de depender del seguimiento del funcionamiento de sistemas de abastecimiento individuales. Puede no ser prctico realizar visitas frecuentes a cada sistema de abastecimiento, dado el gran nmero de sistemas y las limitaciones de los recursos existentes para realizar tales visitas. Sin embargo, es posible realizar la vigilancia de numerosos sistemas de abastecimiento comunitarios mediante un programa continuado de visitas. Generalmente, el objetivo ser visitar cada sistema de abastecimiento peridicamente (una vez cada 3 5 aos como mnimo) seleccionando los sistemas de abastecimiento especficos que se van a visitar mediante mtodos de muestreo aleatorio estratificado o de muestreo por conglomerados. En cada visita, se realizar normalmente una inspeccin sanitaria y se analizar la calidad del agua, con el fin de averiguar si existe contaminacin y sus causas. Asimismo, pueden realizarse en cada visita anlisis del agua almacenada en una muestra de hogares. El objetivo de dicho anlisis es determinar si la contaminacin se produce principalmente en la fuente o dentro del hogar. Esta informacin permitir evaluar la necesidad de invertir en la mejora del sistema de abastecimiento o en educacin sobre prcticas de higiene correctas para el tratamiento del agua en los hogares y su almacenamiento de forma salubre. Los anlisis realizados en los hogares tambin pueden utilizarse para evaluar el impacto de un programa especfico de educacin sobre higiene. 5.2.3 Vigilancia de los sistemas domsticos de tratamiento y almacenamiento de agua El agua que se manipula durante su almacenamiento en los hogares puede estar expuesta a la contaminacin; la toma de muestras de este tipo de agua es, por consiguiente, de inters para los programas de vigilancia independientes. La toma de muestras de agua almacenada en los hogares se realiza con frecuencia en el marco de un estudio diseado para conocer el alcance y la naturaleza de los problemas preponderantes. Por lo tanto, para los sistemas de abastecimiento de agua que comprenden el tratamiento y almacenamiento en depsitos en los hogares se recomienda la aplicacin de sistemas de vigilancia gestionados por las autoridades de salud pblica. La vigilancia de las intervenciones de tipo domstico se centrar principalmente en la evaluacin de su aceptacin e impacto mediante estudios de muestras con el fin de evaluar y conformar el desarrollo y perfeccionamiento de una estrategia general.

5.3

Idoneidad del sistema de abastecimiento

Puesto que el organismo responsable de la vigilancia de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida se preocupa por la salud de la poblacin en general, su inters no se limita a la calidad del agua, sino que incluye todos los aspectos relacionados con la idoneidad del abastecimiento de agua de bebida para la proteccin de la salud pblica. Al evaluar la idoneidad de un sistema de abastecimiento de agua de bebida, deben tenerse en cuenta los siguientes parmetros bsicos de servicio: Calidad. Un sistema de abastecimiento de calidad cuenta con un PSA aprobado (consulte el captulo 4) que ha sido validado y que se somete a auditoras peridicas para demostrar su conformidad (consulte el captulo 3); Cantidad (nivel de servicio). Se refiere a la proporcin de la poblacin que obtiene agua de bebida de distintos niveles de sistemas de abastecimiento (por ejemplo, poblacin que no tiene acceso al agua o que cuentan con un acceso bsico, un acceso intermedio o un acceso ptimo); Accesibilidad. Es el porcentaje de la poblacin que tiene un acceso razonable a un sistema de abastecimiento de agua de bebida mejorado. Asequibilidad: Es la tarifa abonada por los consumidores domsticos. Continuidad. Es el porcentaje de tiempo durante el que se dispone de agua de bebida (con carcter diario, semanal y estacional).

5.3.1 Cantidad (nivel de servicio) La cantidad de agua recogida y utilizada por los hogares tiene una gran influencia en la salud. Las personas tienen una necesidad fisiolgica bsica de agua para mantener la hidratacin adecuada; adems, se necesita agua para la preparacin de los alimentos. Se necesita tambin agua para mantener la higiene, que es indispensable para la salud.

Las estimaciones del volumen de agua necesario para mantener la salud varan considerablemente. En el clculo de los valores de referencia de la OMS se considera que el consumo de agua de bebida es de 2 litros diarios por persona adulta, aunque el consumo efectivo vara en funcin del clima, el nivel de actividad y la dieta. Segn los datos disponibles actualmente, un mnimo de 7,5 litros de agua por persona y da es suficiente para cubrir las necesidades de hidratacin y de incorporacin a los alimentos de la mayora de las personas y en la mayor parte de las situaciones. Adems, se necesita agua suficiente para diversos usos domsticos, como la elaboracin de alimentos, el lavado de la ropa y la higiene personal y domstica, que tambin son importantes para la salud. El agua puede tambin ser importante para la generacin de ingresos y para usos recreativos. Las cantidades de agua recogida y utilizada por los hogares son bsicamente funcin de la distancia a la fuente de agua o del tiempo total necesario para la recogida. Estos factores se corresponden, en trminos generales, con el nivel de servicio. Se pueden definir cuatro niveles de servicio, segn se muestra en el cuadro 5.1. El nivel de servicio es un indicador til y fcilmente mensurable, y constituye un sustituto vlido de la cantidad de agua recogida por los hogares, siendo el indicador preferido para la vigilancia. Los estudios disponibles indican que existen dos mejoras fundamentales del nivel de servicio que pueden mejorar la salud: el suministro de agua a menos de 1 km de distancia o con un tiempo total de recogida inferior a 30 minutos, y el suministro en el jardn o patio. Adems, se producen probablemente mejoras adicionales de la salud cuando el agua se suministra a travs de varios grifos, ya que aumenta la disponibilidad del agua para diversas prcticas de higiene. El volumen de agua recogida tambin puede ser funcin de la fiabilidad y el costo del agua. Por lo tanto, es importante recopilar datos relativos a estos indicadores.
Cuadro 5.1. Nivel de servicio y cantidad de agua recogida Volumen probable de Nivel de servicio Distancia o tiempo agua recogida Sin acceso Ms de 1 km, o Muy bajo: 5 litros por trayecto de ida y vuelta persona y da superior a 30 minutos Menos de 1 km, o Promedio aproximado trayecto de ida y vuelta de 20 litros por inferior a 30 minutos persona y da. Agua suministrada en la parcela mediante al menos un grifo (suministro en el jardn o patio) Suministro de agua mediante mltiples grifos en la casa Promedio aproximado de 50 litros por persona y da. Riesgo para la salud pblica debido a una higiene deficiente Muy alto Peligran las prcticas de higiene. Puede peligrar el consumo bsico. Alto Puede peligrar la higiene. La ropa puede lavarse fuera de la parcela. Bajo Por lo general, no peligra la higiene. La ropa se lava por lo general en la parcela. Prioridad de intervencin y medidas Muy alta Suministro del nivel bsico de servicio Educacin sobre higiene Alta Educacin sobre higiene Mejora del nivel de servicio Baja La promocin de la higiene contina generando mejoras para la salud. Fomento del acceso ptimo. Muy baja La promocin de la higiene contina generando mejoras para la salud.

Acceso bsico

Acceso intermedio

Acceso ptimo

Promedio de 100 a 200 litros por persona y da

Muy bajo Por lo general, no peligra la higiene. La ropa se lava en la parcela.

Fuente: Howard y Bartram (2003).

5.3.2 Accesibilidad Desde el punto de vista de la salud pblica, la proporcin de la poblacin que tiene acceso fiable a agua potable es el indicador individual ms importante del xito global de un programa de abastecimiento de agua. Existen diversas definiciones de acceso (o cobertura), muchas de las cuales incluyen salvedades relativas a la salubridad o a la idoneidad. La definicin preferida es la utilizada por Programa Conjunto OMS/UNICEF de Monitoreo del Abastecimiento de Agua y del Saneamiento, que define el acceso razonable a fuentes mejoradas como la disponibilidad de al menos 20 litros diarios por persona de una fuente que se encuentra en un radio de un kilmetro de la vivienda del usuario. Este Programa ha definido las tecnologas, tanto mejoradas como no mejoradas, de abastecimiento de agua en trminos de su capacidad de proporcionar un acceso razonable, como se resume a continuacin:

Tecnologas mejoradas de abastecimiento de agua: Conexin domstica Cao pblico Pozo-sondeo Pozo excavado protegido Manantial protegido Captacin de agua de lluvia Tecnologas no mejoradas de abastecimiento de agua: Pozo sin proteccin Manantial sin proteccin Agua suministrada por vendedores ambulantes Agua embotellada Suministro de agua mediante camiones cisterna. 5.3.3 Asequibilidad La asequibilidad del agua influye de forma significativa en su uso y en la seleccin de las fuentes de agua. Los hogares con los menores niveles de acceso al suministro de agua potable suelen pagar ms por el agua que los que disponen de conexin a una red de distribucin de agua. El alto costo del agua puede obligar a los hogares a utilizar otras fuentes de agua de calidad inferior y, por consiguiente, que presentan un mayor riesgo para la salud. Adems, el elevado costo del agua puede hacer que los hogares reduzcan el volumen que utilizan, lo que puede influir a su vez en las prcticas de higiene y aumentar el riesgo de transmisin de enfermedades. Al evaluar la asequibilidad, es importante recopilar datos sobre el precio en el punto de compra. Los hogares conectados a la red de distribucin de un proveedor de agua de bebida pagarn la tarifa que aplique el proveedor. Si el agua se adquiere en caos pblicos o se obtiene de los vecinos, su precio en el punto de compra puede ser muy diferente que el aplicado por el proveedor de agua de bebida. Muchas otras posibles fuentes de agua (en particular, la ofrecida por vendedores ambulantes) tambin conllevan costos y stos deben incluirse en las evaluaciones de asequibilidad. Adems de los costos recurrentes, al evaluar la asequibilidad tambin deben contabilizarse los costos de la adquisicin inicial de la conexin. 5.3.4 Continuidad Las interrupciones en el suministro de agua de bebida, tanto si se deben a fuentes intermitentes o a fallos de ingeniera, son un importante factor determinante del acceso al agua y de su calidad. En el anlisis de los datos sobre continuidad del suministro hay que tener en cuenta varios aspectos. Puede establecerse la siguiente clasificacin de la continuidad: servicio durante todo el ao de una fuente fiable sin interrupcin del caudal en el grifo ni en la fuente; servicio durante todo el ao con interrupciones frecuentes (diarias o semanales), cuyas causas ms comunes son: regmenes de bombeo restringidos en los sistemas que funcionan por bombeo, que pueden estar previstos o deberse a cortes del suministro elctrico o a averas puntuales; la demanda mxima supera la capacidad de las tuberas de acometida o del embalse; exceso de fugas en los sistemas de distribucin; demanda excesiva en las fuentes puntuales gestionadas por la comunidad; variacin estacional del servicio derivada de la fluctuacin en la fuente, que suele deberse a tres razones: variacin natural del volumen de la fuente a lo largo del ao; limitacin del volumen causada por la competencia con otros usos como el riego; periodos durante los que puede ser imposible tratar el agua de alimentacin debido a su gran turbidez; y discontinuidad estacional e interrupciones frecuentes del suministro combinadas.

Esta clasificacin establece grandes categoras de continuidad que afectan probablemente a la higiene de diversos modos. La discontinuidad diaria o semanal ocasiona una reduccin de la presin del suministro y, por tanto, aumenta el riesgo de nueva contaminacin en la tubera. Otras consecuencias son una menor

disponibilidad y el uso de un menor volumen de agua, lo que afecta negativamente a la higiene. Puede resultar necesario almacenar agua en los hogares; el almacenamiento y la manipulacin del agua correspondiente puede conllevar un aumento del riesgo de contaminacin. La discontinuidad estacional obliga con frecuencia a los usuarios a obtener agua de fuentes ms lejanas y de peor calidad. Adems de la lgica reduccin de la cantidad de agua recogida y de su calidad, se pierde tiempo en la recogida de agua.

5.4

Planificacin y ejecucin

Para que la vigilancia de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida genere mejoras en el suministro, es vital reconocer y utilizar los mecanismos de fomento de las mejoras. El objetivo de la mejora de un sistema de abastecimiento de agua (ya sea el establecimiento de prioridades de inversin de mbito regional o nacional, el desarrollo de programas educativos sobre higiene o la imposicin de la conformidad de los planes) depender de su naturaleza y de los tipos de problemas identificados. A continuacin, se proporciona una lista de comprobacin de los mecanismos para mejorar los sistemas de abastecimiento de agua de bebida, basndose en los resultados de la vigilancia: Establecimiento de prioridades nacionales. Una vez determinados los problemas y deficiencias ms comunes, se pueden formular estrategias nacionales para la aplicacin de mejoras y de medidas correctoras; pueden ser, por ejemplo, cambios en la formacin (de responsables, administradores, ingenieros o personal de campo), programas continuados de rehabilitacin, o mejoras o cambios en las estrategias de financiacin dirigidas a necesidades concretas. Establecimiento de prioridades regionales. Las oficinas regionales de los organismos proveedores de agua de bebida pueden decidir en qu comunidades trabajarn y qu medidas correctoras son prioritarias; en la fijacin de prioridades se deben tener en cuenta criterios de salud pblica. Establecimiento de programas educativos sobre higiene. No todos los problemas detectados por los programas de vigilancia son de carcter tcnico, ni todos los resuelven los proveedores de agua; la vigilancia tambin aborda problemas relacionados con los sistemas de abastecimiento comunitarios y domsticos, la recogida y el transporte del agua, y el tratamiento y almacenamiento domsticos. Es probable que para solucionar muchos de estos problemas sea preciso realizar actividades educativas y de promocin. Auditora de los PSA y mejora. La informacin generada por la vigilancia se puede utilizar para auditar los PSA y evaluar si son conformes. Si se detectan deficiencias en los sistemas de abastecimiento y PSA asociados, stos deben mejorarse, aunque debe tenerse en cuenta la viabilidad de las mejoras y la obligacin de realizarlas debe vincularse a estrategias diseadas para hacerlo de forma progresiva. Operacin y mantenimiento por la comunidad. Una autoridad designada debe proporcionar apoyo para que los miembros de la comunidad puedan recibir la formacin precisa para que puedan asumir la responsabilidad de la operacin y mantenimiento de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida comunitarios. Establecimiento de canales pblicos de informacin y concienciacin. La publicacin de informacin sobre aspectos de salud pblica de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida, sobre la calidad del agua y sobre el desempeo de los proveedores puede impulsar a los proveedores a aplicar prcticas correctas, movilizar la opinin y la respuesta pblicas, y reducir la necesidad de imposicin de las normativas, lo que debera hacerse como ltimo recurso.

Con el fin de hacer un uso ptimo de los recursos limitados, es aconsejable que los sistemas que an no apliquen un programa de vigilancia comiencen por aplicar un programa bsico y lo amplen siguiendo un plan establecido. Las actividades realizadas en las fases iniciales deberan generar suficientes datos tiles que demuestren el valor de la vigilancia. A partir de ese momento, el objetivo debe ser avanzar hacia una vigilancia ms avanzada, conforme lo permitan los recursos y las condiciones. A continuacin se resumen las actividades realizadas normalmente en las etapas de desarrollo inicial, intermedia y avanzada de la vigilancia de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida. Fase inicial: Establecer requisitos para el desarrollo institucional. Formar al personal que participa en el programa.

Definir la funcin de los participantes; por ejemplo, garanta y control de la calidad por el proveedor, vigilancia por la autoridad de salud pblica. Desarrollar mtodos adecuados para la zona. Comenzar la vigilancia rutinaria en las zonas prioritarias (incluidos los inventarios). Limitar la verificacin a parmetros fundamentales y sustancias problemticas conocidas. Establecer sistemas de notificacin, archivo y comunicacin. Recomendar mejoras que se ajusten a las prioridades establecidas. Establecer el modo de informar a los proveedores locales, las comunidades, los medios de comunicacin y las autoridades regionales. Establecer la relacin con las comunidades; determinar las funciones que desempean las comunidades en la vigilancia y medios de fomentar la participacin de la comunidad. Fase intermedia: Formar al personal que participa en el programa. Establecer y ampliar la vigilancia rutinaria sistemtica. Ampliar el acceso a la capacidad de anlisis (con frecuencia por medio de laboratorios regionales, siendo los laboratorios nacionales responsables principalmente del control de la calidad de los anlisis y de la formacin del personal de los laboratorios regionales). Realizar estudios relativos a contaminantes qumicos mediante una gama ms amplia de mtodos de anlisis. Evaluar todos los mtodos (toma de muestras, anlisis, etc.). Usar mtodos normalizados adecuados (por ejemplo, mtodos de anlisis o procedimientos de trabajo de campo). Desarrollar la capacidad de anlisis estadstico de los datos. Establecer una base de datos nacional. Sealar problemas comunes y promover actividades para abordarlos en los mbitos regional y nacional. Ampliar los informes e incluir la interpretacin de los datos de mbito nacional. Redactar o corregir las metas sanitarias como parte del marco de salubridad del agua de bebida. Usar medios legales para el cumplimiento del programa de vigilancia, en caso necesario. Implicar a las comunidades de forma rutinaria en la aplicacin del programa de vigilancia. Fase avanzada: Formar al personal que participa en el programa. Establecer el anlisis rutinario de todos los parmetros de salud y aceptabilidad con periodicidades definidas. Usar una red completa de laboratorios nacionales, regionales y locales (incluido el control de la calidad de los anlisis). Usar el marco nacional para la salubridad del agua de bebida. Mejorar los servicios de abastecimiento de agua basndose en las prioridades nacionales y locales, la educacin sobre higiene y la imposicin del cumplimiento de las normas. Crear archivos de datos regionales compatibles con la base de datos nacional. Difundir los datos en todos los mbitos (local, regional y nacional). Implicar a las comunidades de forma rutinaria en la aplicacin de los programas de vigilancia.

5.5 Notificacin y comunicacin Un elemento fundamental para el xito de un programa de vigilancia es la notificacin de los resultados a los interesados. Es importante establecer sistemas adecuados de notificacin para todos los organismos pertinentes. La notificacin correcta y recepcin de observaciones de los interesados impulsarn el desarrollo de estrategias eficaces de correccin de las deficiencias existentes. La capacidad del programa de vigilancia de determinar y recomendar medidas para mejorar el abastecimiento de agua depende en gran medida de la capacidad de analizar y presentar la informacin de forma significativa a los distintos destinatarios. En general, la informacin del programa de vigilancia se dirigir, entre otros, a los destinatarios siguientes: funcionarios de salud pblica de los mbitos local, regional y nacional; proveedores de agua;

administraciones locales; comunidades y usuarios del agua; y autoridades locales, regionales y nacionales responsables de la planificacin y la inversin en desarrollo.

5.5.1 Relacin con las comunidades y los consumidores La participacin de la comunidad es un componente deseable de la vigilancia, particularmente en los sistemas de abastecimiento de agua de bebida domsticos y comunitarios. Como principales beneficiarios de la mejora de los sistemas de abastecimiento, los miembros de la comunidad tienen derecho a participar en la toma de decisiones. La comunidad es un recurso que puede proporcionar conocimientos y experiencia locales. Los miembros de la comunidad sern con toda probabilidad los primeros que percibirn la existencia de problemas en el sistema de abastecimiento de agua y, por tanto, quienes podrn indicar cundo es preciso aplicar una medida correctora inmediata. Deben utilizarse las estrategias de comunicacin siguientes, entre otras: suministro de informacin resumida a los consumidores (por ejemplo, mediante informes anuales o en Internet); y creacin y participacin de asociaciones de consumidores en los mbitos local, regional y nacional.

Los consumidores tienen el derecho fundamental a estar informados sobre la salubridad del agua que se les suministra para usos domsticos.

Sin embargo, en muchas comunidades, el simple derecho de acceso a la informacin no garantizar que las personas conozcan la calidad o salubridad del agua que se les suministra. Los organismos responsables de la vigilancia deben desarrollar estrategias para difundir los resultados obtenidos y explicar su trascendencia. Es posible que el organismo encargado de la vigilancia no pueda proporcionar informacin sobre los resultados directamente a toda la comunidad. Por lo tanto, puede ser oportuno recurrir a las organizaciones comunitarias, si existen, como canal eficaz para proporcionar este tipo de informacin a los usuarios. Algunas organizaciones locales (por ejemplo, ayuntamientos y organizaciones comunitarias, como organizaciones de mujeres, grupos religiosos y colegios) celebran reuniones peridicas en las comunidades a las que prestan servicio y pueden, por tanto, servir como mecanismo de difusin de informacin importante a grupos numerosos de personas en la comunidad. Adems, por medio de las organizaciones locales, suele resultar ms sencillo iniciar en la comunidad un proceso de debate y toma de decisiones relativas a la calidad del agua. Los aspectos ms importantes que deben cuidarse al trabajar con organizaciones locales son: asegurarse de que la organizacin seleccionada puede acceder a toda la comunidad y es capaz de iniciar el debate sobre los resultados de la vigilancia. 5.5.2 Uso regional de los datos Las estrategias para el establecimiento de prioridades regionales son, tpicamente, de medio plazo y tienen necesidades de datos especficas. La gestin de informacin de mbito nacional tiene por objeto destacar problemas comunes o recurrentes; sin embargo, en el mbito regional el objetivo es asignar un grado de prioridad a cada intervencin. Por lo tanto, es importante determinar una medida relativa del riesgo para la salud. Aunque esta informacin no sirve por s misma para determinar a qu sistemas debe prestarse atencin inmediata (para lo que sera preciso analizar tambin factores econmicos, sociales, ambientales y culturales), es un instrumento muy til para determinar las prioridades regionales. Debe establecerse como objetivo declarado garantizar que todos los aos se apliquen medidas correctoras en una proporcin predeterminada de los sistemas clasificados como de alto riesgo. En el mbito regional, es tambin importante realizar un seguimiento de la mejora (o el deterioro) de cada uno de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida y del conjunto de los mismos. En este contexto, deben calcularse de forma anual y controlarse la evolucin de mediciones sencillas, como el valor medio de las puntuaciones de las inspecciones sanitarias de todos los sistemas, la proporcin de sistemas que presentan determinado grado de contaminacin fecal, la poblacin con distintos niveles de servicio y el costo medio del consumo domstico. En muchos pases en desarrollo y desarrollados, una proporcin alta de sistemas de abastecimiento de agua de bebida en comunidades pequeas no cumplen los requisitos de salubridad del agua. En tales circunstancias, es importante acordar y aplicar objetivos realistas de mejora progresiva. Resulta prctico

clasificar los resultados sobre la calidad del agua en categoras generales en funcin de su salubridad y vincular dicha clasificacin con el grado de prioridad de las medidas correctoras pertinentes, segn se muestra en el cuadro 5.2. Los sistemas de clasificacin pueden ser especialmente tiles en los sistemas de abastecimiento comunitarios en los que se realizan pruebas poco frecuentes y es especialmente inadecuado basarse nicamente en los resultados de los anlisis. Los mencionados sistemas de clasificacin, como el ilustrado por medio de la figura 5.1, tienen normalmente en cuenta tanto los resultados de los anlisis como los de la inspeccin sanitaria. El anlisis combinado de los datos de la inspeccin sanitaria y de la calidad del agua se puede utilizar para determinar las causas ms importantes de la contaminacin y las medidas de control pertinentes, lo cual es importante para respaldar una toma de decisiones racional y eficaz. Por ejemplo, ser importante saber si la contaminacin del agua de bebida puede proceder de instalaciones de saneamiento in situ o de sistemas de alcantarillado, ya que las medidas correctoras precisas para enfrentarse al foco de contaminacin sern diferentes en uno y otro caso. Este anlisis puede detectar tambin otros factores asociados a la contaminacin, como las lluvias copiosas. Como los datos sern no paramtricos, los mtodos de anlisis adecuados sern, entre otros, los basados en pruebas de chi cuadrado, razones de posibilidades y modelos de regresin logstica.
Cuadro 5.2. Clasificacin de los sistemas de abastecimiento de agua de bebida en funcin de su cumplimiento de los objetivos de eficacia y salubridad (consulte tambin el cuadro 7.7) Proporcin (%) de muestras con resultado negativo del anlisis de la presencia de E. coli Calidad del sistema de <5000 Tamao de la poblacin: >100000 abastecimiento de agua 5000100000 Excelente 90 95 99 Buena 80 90 95 Regular 70 85 90 Deficiente 60 80 85

Figura 5.1 Ejemplo de evaluacin de la prioridad de las medidas correctoras de sistemas de abastecimiento de agua de bebida comunitarios basada en un sistema de clasificacin que tiene en cuenta la calidad microbiolgica y la puntuacin (riesgo) de la inspeccin sanitaria Puntuacin (riesgo) de la inspeccin sanitaria
0 E D C B A Ninguna medida Clasifica cin respecto de E. coli* 1 2 3 4 5 6 7 8 9

Riesgo bajo: prioridad Riesgo de medio a alto: Riesgo muy alto: baja de adopcin de mayor prioridad de adopcin de medidas medidas adopcin de medidas urgente *Clasificacin basada en la frecuencia de resultados positivos de los anlisis de la presencia de E. coli o en la concentracin de E. coli en el agua de bebida, o en ambos. Clasificacin Descripcin A Totalmente satisfactoria: nivel de riesgo extremadamente bajo. B Satisfactoria: nivel de riesgo muy bajo. C Ligeramente satisfactoria: el agua presenta un nivel de riesgo microbiolgico bajo cuando sale de la planta, pero puede no ser satisfactoria desde el punto de vista qumico. D Nivel de riesgo insatisfactorio. E Nivel de riesgo inaceptable. Fuente: Lloyd y Bartram (1991)

ANEXO 4

Cuadros de informacin sobre sustancias qumicas

Cuadro A4.1. Sustancias qumicas excluidas de la determinacin de valores de referencia Sustancia Motivo de exclusin Amitraz Se degrada rpidamente en el medio

Berilio Clorobencilato Clorotalonilo Cipermetrn Diacinn Dinoseb Tiourea de etileno Fenamifos Formotin hexaclorociclohexanos (mezcla de ismeros) MCPB Metamidofos Metomilo Mirex Monocrotofos Oxamilo Forato Propoxur Piridato Quintoceno Toxafeno Triazofos xido de tributilestao Triclorfn

ambiente y no es previsible que existan concentraciones mensurables en los sistemas de abastecimiento de agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida Ha dejado de utilizarse en muchos pases y no es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es persistente y raramente se encuentra en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida No es probable su presencia en agua de bebida

Cuadro A4.2. Sustancias qumicas para las que no se han establecido valores de referencia Sustancia Motivo por el que no se ha establecido un valor de referencia
Aluminio Debido a las limitaciones de los datos de estudios en animales como modelo para seres humanos, y a la incertidumbre que presentan los datos de estudios con seres humanos, no puede determinarse un valor de referencia basado en criterios de salud; no obstante, se determinan valores practicables basados en la optimizacin del proceso de coagulacin en las plantas de tratamiento del agua de bebida utilizando coagulantes de aluminio: 0,1 mg/litro o menos en grandes instalaciones de tratamiento de agua, y 0,2 mg/litro o menos en instalaciones pequeas Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos No hay evidencia slida de que la ingestin de asbesto sea peligrosa para la salud Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud a No es peligroso para la salud en las concentraciones presentes en el agua de bebida No se ha establecido un valor de referencia debido a la rpida descomposicin del dixido de cloro y porque el valor de referencia provisional del clorito constituye una proteccin suficiente frente a la posible toxicidad del dixido de cloro Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar valores de referencia basados en criterios de salud de cualquiera de las cloroacetonas Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar valores de referencia basados en criterios de salud de cualquiera de los dialquilos de estao Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud Los datos toxicolgicos son insuficientes para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud La base de datos sobre toxicidad y poder cancergeno es muy limitada Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud Los datos son insuficientes para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos Pocas veces se encuentra en agua de bebida, pero puede utilizarse como herbicida acutico para el control de malas hierbas flotantes y sumergidas en lagunas, lagos y zanjas de riego Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos Se presentan en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos No son peligrosas para la salud en las concentraciones presentes en el agua de a bebida Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos a No es peligroso para la salud en las concentraciones presentes en el agua de bebida Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud, y es improbable la exposicin durante toda la vida a yodo utilizado en la desinfeccin del agua No es peligroso para la salud a las concentraciones observadas normalmente en el agua de bebida, adems, el gusto y apariencia del agua se ven afectados a concentraciones inferiores al valor de referencia basado en criterios de salud Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden

Amonaco Asbesto Bentazona Bromocloroacetato Bromocloroacetonitrilo Cloruro Dixido de cloro Cloroacetonas Clorofenol, 2Cloropicrina Dialquilos de estao Dibromoacetato Dicloramina 1,3-Diclorobenceno 1,1-Dicloroetano 2,4-Diclorofenol 1,3-Dicloropropano Di(2-etilhexil)adipato Diquat Endosulfn Fenitrotin Fluoranteno Glifosato y AMPA Sales de calcio y magnesio (dureza) Heptacloro y epxido de heptacloro Hexaclorobenceno Sulfuro de hidrgeno Estao inorgnico Yodo Hierro Malatin

producir efectos txicos Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos Monobromoacetato Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud Monoclorobenceno Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos; adems, el valor de referencia basado en criterios de salud sera muy superior al umbral mnimo gustativo y olfativo notificado MX Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos Paratin Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos Permetrn Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos b pH No es peligroso para la salud en los valores presentes en el agua de bebida 2-Fenilfenol y su sal sdica Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos Propanil Se transforma rpidamente en metabolitos que son ms txicos; no se considera pertinente utilizar un valor de referencia para la sustancia precursora y los datos son insuficientes para permitir determinar los valores de referencia de los metabolitos Plata Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud a Sodio No es peligroso para la salud en las concentraciones presentes en el agua de bebida a Sulfato No es peligroso para la salud en las concentraciones presentes en el agua de bebida a Total de slidos disueltos (TSD) No es peligroso para la salud en las concentraciones presentes en el agua de bebida Tricloramina Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud Tricloroacetonitrilo Los datos disponibles son inadecuados para poder determinar un valor de referencia basado en criterios de salud Triclorobencenos (total) Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos; adems, el valor de referencia basado en criterios de salud sera superior al umbral mnimo olfativo notificado 1,1,1-Tricloroetano Se presenta en el agua de bebida en concentraciones muy inferiores a las que pueden producir efectos txicos Zinc No es peligroso para la salud en las concentraciones presentes normalmente en el a agua de bebida a Puede afectar a la aceptabilidad del agua de bebida (vase el captulo 10). b Un importante parmetro operacional de calidad del agua. Metilparatin

Cuadro A4.3. Valores de referencia de sustancias qumicas cuya presencia en el agua de bebida es significativa para la salud Valor de referenciaa (mg/litro) 0,0005b 0,02b 0,01 0,00003 0,02 0,01 (P) 0,002 0,7 0,01b 0,0007b 0,5 (T) 0,01b (A, T) b 0,06 0,1 0,003 0,007 0,004 0,01 (P) 0,7 (D) 0,0002 5 (C)

Sustancia Acrilamida Alacloro Aldicarb Aldrn y dieldrn Antimonio Arsnico Atrazina Bario Benceno Benzo[a]pireno Boro Bromato Bromodiclorometano Bromoformo Cadmio Carbofurn Tetracloruro de carbono Hidrato de cloral (tricloroacetaldehdo) Clorato Clordano Cloro

Observaciones Se aplica al sulfxido de aldicarb y a la sulfona de aldicarb Se aplica a la suma de aldrn y dieldrn

Para que la desinfeccin sea eficaz, debe haber una concentracin residual de cloro libre 0,5 mg/litro tras un tiempo de contacto de al menos 30 min a pH <8,0

Clorito Cloroformo Clorotolurn Clorpirifos Cromo Cobre Cianazina Cianuro Cloruro de ciangeno 2,4-D (cido 2,4diclorofenoxiactico) 2,4-DB DDT y sus metabolitos Di(2-etilhexil)ftalato Dibromoacetonitrilo Dibromoclorometano 1,2-Dibromo-3-cloropropano 1,2-Dibromoetano Dicloroacetato Dicloroacetonitrilo 1,2-Diclorobenceno 1,4-Diclorobenceno 1,2-Dicloroetano 1,1-Dicloroeteno 1,2-Dicloroeteno Diclorometano 1,2-Dicloropropano (1,2-DCP) 1,3-Dicloropropeno

0,7 (D) 0,2 0,03 0,03 0,05 (P) 2 0,0006 0,07 0,07 0,03 0,09 0,001 0,008 0,07 0,1 b 0,001 b 0,0004 (P) 0,05 (T, D) 0,02 (P) 1 (C) 0,3 (C) b 0,03 0,03 0,05 0,02 0,04 (P) 0,02b

Para cromo total El agua puede manchar la ropa y los aparatos sanitarios a concentraciones inferiores al valor de referencia Para cianuro como total de compuestos de ciangeno Se aplica al cido libre

Dicloroprop Dimetoato cido edtico (EDTA) Endrn Epiclorhidrina Etilbenceno Fenoprop Fluoruro Formaldehdo Hexaclorobutadieno Isoproturn Plomo Lindano Manganeso MCPA Mecoprop Mercurio Metoxicloro Metolacloro Microcistina-LR Molinato Molibdeno Monocloramina Monocloracetato Nquel Nitrato (como NO3 ) cido nitrilotriactico (NTA) Nitrito (como NO2-) Pendimetaln Pentaclorofenol Piriproxifn Selenio Simazina Estireno 2,4,5-T Terbutilazina Tetracloroeteno Tolueno Tricloroacetato Tricloroeteno Triclorofenol, 2,4,6Trifluraln Trihalometanos Uranio

0,1 0,006 0,6 0,0006 0,0004 (P) 0,3 (C) 0,009 1,5 0,9 0,0006 0,009 0,01 0,002 0,4 (C) 0,002 0,01 0,001 0,02 0,01 0,001 (P) 0,006 0,07 3 0,02 0,02 (P) 50 0,2 3 0,2 (P) 0,02 0,009b (P) 0,3 0,01 0,002 0,02 (C) 0,009 0,007 0,04 0,7 (C) 0,2 0,07 (P) b 0,2 (C) 0,02

Se aplica al cido libre

Al fijar normas nacionales deben tenerse en cuenta el volumen de agua consumida y la ingesta de otras fuentes

Para mercurio total (suma del inorgnico y el orgnico) Para microcistina-LR total (suma de la libre y la ligada a la clula)

Exposicin a corto plazo Exposicin a corto plazo Exposicin a largo plazo

0,015 (P, T)

Cloruro de vinilo 0,0003b Xilenos 0,5 (C) a P = valor de referencia provisional, dado que hay evidencia de que la sustancia es peligrosa, pero existe escasa informacin disponible relativa a sus efectos sobre la salud; T = valor de referencia provisional porque el valor de referencia calculado es inferior al que es posible alcanzar mediante mtodos de tratamiento prcticos, medidas de proteccin de la fuente, etc.; A = valor de referencia provisional porque el valor de referencia calculado es inferior al lmite de cuantificacin analtica; D = valor de referencia provisional porque es probable que la desinfeccin ocasiones la superacin del valor de referencia; C = concentraciones de la sustancia iguales o inferiores que el valor de referencia basado en criterios de salud pueden afectar la apariencia, gusto u olor del agua, dando lugar a reclamaciones de los consumidores.

La suma las razones de las concentraciones de cada uno con sus respectivos valores de referencia no debe ser mayor que 1 Slo se abordan los aspectos qumicos del uranio

El valor de referencia de las sustancias que se consideran cancergenas es la concentracin en el agua de -5 bebida asociada con un lmite superior de riesgo adicional de cncer durante toda la vida de 10 (un caso adicional de cncer por cada 100 000 personas que ingieren agua de bebida con una concentracin de la sustancia igual al valor de referencia durante 70 aos). Las concentraciones asociadas con lmites superiores estimados de riesgo adicional de cncer de 10-4 y 10-6 pueden calcularse multiplicando y dividiendo, respectivamente, el valor de referencia por 10.