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EDAD DE PIEDRA

La Edad de Piedra es el perodo de la Prehistoria durante el cual, los seres humanos crearon herramientas de piedra debido a la carencia de

una tecnologa ms avanzada. La madera, los huesos y otros materiales tambin fueron utilizados (cuernas, cestos, cuerdas, cuero, etc.), pero la piedra (y, diversas rocas de rotura concoidea, como el slex, el cuarzo, la cuarcita, la obsidiana, etc.) fue utilizada para fabricar herramientas y armas, de corte o percusin.

PIEDRA A lo largo de la historia, la piedra ha sido un material de construccin esencial en la arquitectura y la ingeniera. La piedra es un elemento slido y resistente, con mil caras y una alta versatilidad. Es por ello que el hombre ha utilizado este material desde tiempos remotos. En un principio, se usaban como objetos para alejar el mal o para fabricar utensilios tiles para el da a da. La piedra es el material que mejor se conserva y ms conocido de los que sirvieron para producir las primeras herramientas, durante el paleoltico, conocidas como industria ltica, aunque se puede suponer que a la vez se usaron materiales de peor conservacin, como la madera, el hueso o las fibras vegetales. Se distinguen varios tipos diferentes de tcnicas, que en la actualidad

nos sirven para datar los yacimientos. Atendiendo a la tecnologa que utilizaron en su ejecucin se distinguen los siguientes perodos:

Olduvayense Desarrollada en frica por los primeros hombres, son herramientas muy sencillas, por lo que se supone seran fabricadas segn sus necesidades y abandonadas despus de su uso. Se trata de piedras, normalmente cantos rodados, slex o similares, que eran tallados para la obtencin del filo por uno de sus lados. Consistan en machacadores, que se utilizaban para extraer el tutano de los huesos, o finas lascas con filo que servan para cortar. Su origen se sita en frica al menos desde hace 2.800.000 aos y en Europa en 1.000.000 aos, como las encontradas en el yacimiento de la Sima del Elefanteen la Sierra de Atapuerca.

Achelense Estas herramientas tenan la caracterstica de estar talladas por ambas caras y de ser, unas universales y otras especializadas. La pieza ms caracterstica es la llamada bifaz, o hacha de mano, que tena usos muy diversos sirviendo para multitud de tareas pesadas, cortar, raspar, perforar. Se trata de una piedra de gran dureza, generalmente slex, que es tallada por ambas caras hasta conseguir una forma triangular con una base semicircular. Tambin se elaboraban herramientas para usos especficos como: picos tridricos, hendidores, raederas, denticulados,etc.

piedra tallada del Achelense

Musteriense Se caracteriza por una nueva forma de tallar la piedra. Hasta entonces las piedras se tallaban golpendolas con otras piedras, con esta nueva tcnica, conocida como Tcnica Levallois, se usan golpeadores de madera o huesos y se realiza sobre un ncleo de piedra previamente tratado. El ncleo original de piedra tiene forma de tronco troncopiramidal y se golpea para obtener lascas que luego se utilizarn para la elaboracin de instrumentos especializados. Esto permite la obtencin de elementos ms pequeos y diversos.

PALEOLITICO SUPERIOR

Destaca por la elaboracin de mangos para los instrumentos. stos son pequeos y de uso muy concreto y se fabrican segn la funcin que desempearn. Esta etapa de la prehistoria se caracteriza por el uso de tiles de piedra tallada; aunque, tambin se usaban otras materias primas orgnicas para construir diversos utensilios: hueso, asta, madera, cuero, fibras vegetales, etc. Es el perodo ms largo de la historia del ser humano: se extiende desde hace unos 2,5 millones de aos (en frica) hasta hace unos 10 000 aos. Al abrirse el conocimiento tcnico al dominio de otras tecnologas la dependencia del desarrollo humano del trabajo de la piedra fue mitigndose llagando a quedar como una tcnica menor.

Slex El slex se utiliz tanto en la prehistoria por sus propiedades de corte, duracin, tipo de fractura y abundancia. Se trata de una roca frgil que al golpearla con otra piedra (percutor) provoca el desprendimiento de una lasca con filo cortante. Esta roca tiene la propiedad de poder darle forma a base de golpes o por presin con un hueso o un cuerno sacando pequeas lascas o laminitas. Dado que el slex produce chispas al ser golpeado con otras rocas duras o con metales, tambin fue usado para encender hogueras.

EDAD DE LOS METALES

EDAD DE COBRE

La Edad del Cobre es una fase intermedia entre el Neoltico y la Edad del Bronce. Esa poca es a la que se llama calcoltico, esta edad sin embargo es poco aceptada ya que los primeros cobres eran, en general bronce natural, aunque se usa para diferenciar esta edad, en la que el bronce era fabricado artificialmente. El cobre fue el primer metal que utiliz el ser humano y lo hizo hace aproximadamente 5000 aos, a finales del Neoltico.

Cobre Fue uno de los primeros metales en ser utilizado por el ser humano en la prehistoria. Aunque su uso perdi importancia relativa con el desarrollo de la siderurgia, el cobre y sus aleaciones siguieron siendo empleados para hacer objetos tan diversos como monedas, campanas y caones. El cobre cuyo smbolo es Cu, es el elemento qumico de nmero atmico 29. Se trata de un metal de transicin de color rojizo y brillo metlico que, junto con

la plata y el oro, forma parte de la llamada familia del cobre, se caracteriza por ser uno de los mejores conductores de electricidad. Gracias a su alta conductividad elctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha convertido en el material ms utilizado para fabricar cables elctricos y otros componentes elctricos y electrnicos en la actualidad. El cobre es uno de los pocos metales que pueden encontrarse en la naturaleza en estado "nativo", es decir, sin combinar con otros elementos. Por ello fue uno de los primeros en ser utilizado por el ser humano. En la regin de los Grandes Lagos de Amrica del Norte, donde abundaban los yacimientos de cobre nativo, desde el 4000 a. C. los indgenas acostumbraban a golpearlas hasta darles forma de punta de flecha, aunque nunca llegaron a descubrir la fusin. Hacia el 3500 a. C. la produccin de cobre en Europa entr en declive a causa del agotamiento de los yacimientos de carbonatos.

Cobre

Cermicas La invencin de la cermica se produjo durante la revolucin neoltica, cuando se hicieron necesarios recipientes para almacenar el excedente de las cosechas producido por la prctica de la agricultura. En un principio esta cermica se modelaba a mano, con tcnicas como el pellizco, el colombn o la placa, y tan solo se dejaba secar al sol en los pases clidos y cerca de los fuegos tribales en los de zonas fras. A menudo la cermica ha servido a los arquelogos para datar los yacimientos e, incluso, algunos tipos de cermica han dado nombre a culturas prehistricas. Uno

de los primeros ejemplos de cermica prehistrica es la llamada cermica cardial. Surgi en el Neoltico, debiendo su denominacin a que estaba decorada con incisiones hechas con la concha del cardium edule, una especie de berberecho. La cermica campaniforme, o de vaso campaniforme, es caracterstica de la edad de los metales y, ms concretamente, del calcoltico, al igual que la cermica de El Argar (argrica) lo es de la Edad del Bronce. Tambin se emple como material de construccin en forma de ladrillo, teja, baldosa o azulejo, tanto para paramentos como para pavimentos. La tcnica del vidriado le proporcion gran atractivo, se utiliz tambin para la escultura. Actualmente tambin se emplea como aislante elctrico y trmico en hornos, motores y en blindaje.

Cemento Desde la antigedad se emplearon pastas y morteros elaborados con arcilla, yeso o cal para unir mampuestos en las edificaciones. Fue en la Antigua Grecia cuando empezaron a usarse tobas volcnicas extradas de la isla de Santorini, los primeros cementos naturales. Cuando el hombre opt por levantar edificaciones utilizando materiales arcillosos o ptreos, surgi la necesidad de obtener pastas o morteros que permitieran unir dichos mampuestos para poder conformar estructuras estables. Inicialmente se emplearon pastas elaboradas con arcilla, yeso o cal, pero se deterioraban rpidamente ante las inclemencias atmosfricas. Se idearon diversas soluciones, mezclando agua con rocas y minerales triturados, para conseguir pastas que no se degradasen fcilmente. As, en el Antiguo Egipto se utilizaron diversas pastas obtenidas con mezclas de yesos y calizas disueltas en agua, para poder unir slidamente los sillares de piedra.

Vidrio Uno de los materiales ms abundantes en la corteza terrestre es la arena silica, materia prima indispensable para la fabricacin del vidrio. El vidrio se presenta en la naturaleza en forma de cristal de roca y cuarzo formados por la combinacin de alta presin y temperatura en el interior del globo terrqueo; de obsidiana,

producto de las erupciones volcnicas y de fulgurita, resultante de la fusin de arena del desierto causada por descargas elctricas. Los primeros objetos de vidrio que se fabricaron fueron cuentas de collar o abalorios. Es probable que fueran artesanos asiticos los que establecieron la manufactura del vidrio en Egipto, de donde proceden las primeras vasijas producidas durante el reinado de Tutmosis III (1504-1450 a. C.) La fabricacin del vidrio floreci en Egipto y Mesopotamia hasta el 1200 a. C. y posteriormente ces casi por completo durante varios siglos.

EDAD DE BRONCE

No se sabe cmo ni dnde surgi la idea de aadir estao al cobre, produciendo el primer bronce. Se cree que fue un descubrimiento imprevisto, ya que el estao es ms blando que el cobre y, sin embargo, al aadirlo al cobre se obtena un material ms duro cuyos filos se conservaban ms tiempo. El descubrimiento de esta nueva tecnologa desencaden el comienzo de la Edad del Bronce, fechado en torno a 3000 a. C. para Oriente Prximo, 2500 a. C. para Troya y el Danubio y 2000 a. C. para China. Durante muchos siglos el bronce tuvo un papel protagonista y cobraron gran importancia los yacimientos de estao, a menudo alejados de los grandes centros urbanos de aquella poca. El declive del bronce empez hacia el 1000 a. C., cuando surgi en Oriente Prximo una nueva tecnologa que posibilit la produccin de hierro metlico a partir de minerales frreos. Las armas de hierro fueron reemplazando a las de cobre en todo el espacio entre Europa y Oriente Medio. Reemplazados en el armamento, estos metales pasaron a ser utilizados esencialmente en la construccin y en objetos decorativos .Tambin hacia esta poca se fabricaron las primeras monedas en el estado de Lidia, en la actual Turqua. Mientras que las monedas ms valiosas se acuaron en oro y plata, las de uso ms cotidiano se hicieron de cobre y bronce.

Plata La plata es un elemento qumico de nmero atmico 47 situado en el grupo 1b de la tabla peridica de los elementos. Es un metal de transicin blanco, brillante, blando, dctil, maleable. Se encuentra en la naturaleza formando parte de distintos minerales (generalmente en forma de sulfuro) o como plata libre. Es muy escasa en la naturaleza, de la que representa una parte en 10 millones de corteza terrestre. La mayor parte de su produccin se obtiene como subproducto del tratamiento de las minas de cobre, zinc, plomo y oro. La plata es uno de los siete metales conocidos desde la antigedad, y como el resto de los metales, sirvi para la elaboracin de armas de guerra y luego se emple en la manufactura de utensilios y ornamentos de donde se extendi al comercio al acuarse las primeras monedas de plata y llegando a constituir la base del sistema monetario de numerosos pases.

Cristales de plata

Papiro Fue profusamente empleado para la fabricacin de diversos objetos de uso cotidiano, siendo su principal utilizacin la elaboracin del soporte de los manuscritos de la antigedad denominado papiro, precedente del moderno papel. El fragmento ms antiguo de papiro se descubri en la tumba de Hemaka,chaty del faran Den, en la necrpolis de Saqqara, aunque no han perdurado los posibles signos jeroglficos escritos en l. Su elaboracin era monopolio real y fue muy apreciado, por su gran utilidad, entre los pueblos de la cuenca oriental del

Mediterrneo,

exportndose

durante

siglos

en

rollos

de

alto

valor.

Detalles de hoja de papiro

Planta de Cyperus papyrus

mbar El mbar, crabe o succino es una piedra preciosa hecha de resina vegetal fosilizada proveniente principalmente de restos de conferas y algunas angiospermas El mbar es una sustancia dura, liviana y quebradiza. Se forma por polimerizacin de resina vegetal residual de algunos rboles que data de hace, al menos, 300 millones de aos aunque no se hace comn en la historia de la Tierra hasta hace unos 130 millones de aos, en el Cretcico Inferior.

Piedras de mbar

EDAD DE HIERRO

La Edad de Hierro es el estudio de la etapa, en el desarrollo de una civilizacin, en la que se descubre y populariza el uso del hierro como material para fabricar armas y herramientas. En algunas sociedades antiguas, las

tecnologas metalrgicas necesarias para poder trabajar el hierro aparecieron en forma simultnea con otros cambios tecnolgicos y culturales. La Edad de Hierro es el ltimo de los tres principales perodos en el sistema de las tres edades, utilizado para clasificar ab las sociedades prehistricas, y esta precedido por la Edad de Bronce.

Hierro Se tienen indicios de uso del hierro, cuatro milenios antes de Cristo, por parte de los sumerios y egipcios. En el segundo y tercer milenio, antes de Cristo, van apareciendo cada vez ms objetos de hierro en Mesopotamia, Anatolia y Egipto. Sin embargo, su uso parece ser ceremonial, siendo un metal muy caro, ms que el oro. Entre 1600 a. C.y 1200 a. C. va aumentando su uso en Oriente Medio, pero no sustituye al predominante uso del bronce. Entre los siglos XII a. C. y X a. C. se produce una rpida transicin en Oriente Medio desde las armas de bronce a las de hierro.

La sustitucin del bronce por hierro fue paulatina, pues era difcil fabricar piezas de hierro: localizar el mineral, luego fundirlo a temperaturas altas para finalmente forjarlo.

Caucho

En su lugar de origen, el centro y sur de Amrica, el caucho ha sido recolectado durante mucho tiempo. Las civilizaciones mesoamericanas usaron el caucho sobre todo de la Castilla elstica (el hule). Los antiguos mesoamericanos tenan un juego de pelota donde utilizaban pelotas de goma, y unas pelotas precolombinas de goma fueron encontradas (siempre en sitios que estuvieron inundados de agua dulce). El caucho fue usado en otros contextos, como tiras para sostener instrumentos de piedra y metlicos a mangos de madera, y acolchado para los mangos de instrumentos. Aunque los antiguos mesoamericanos no contaban con procesos de vulcanizacin, desarrollaron mtodos orgnicos para tratar el caucho con resultados similares, mezclando el ltex crudo con varias savias y jugos de otras enredaderas, en particular la Ipomoea alba. En Brasil, los habitantes coagulaban el ltex sumergindolo en una rueda de paletas de madera que hacan girar en medio del humo producido por una hoguera y al repetir las inmersiones obtenan una bola de caucho ahumado.

Platino El platino es un elemento qumico de nmero atmico 78 situado en el grupo 10 de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Pt. Se trata de un metal de transicin blanco grisceo, precioso, pesado, maleable y dctil. Es resistente a la corrosin y se encuentra en distintos minerales, frecuentemente junto

con nquel y cobre; tambin se puede encontrar como metal. Se emplea en joyera, equipamiento de laboratorio, contactos

elctricos, empastes y catalizadores de automviles. Es resistente a la corrosin y no se disuelve en la mayora de los cidos, pero s en agua regia. Es atacado lentamente por el cido clorhdrico (HCl) en presencia de aire. Se denomina grupo

del platino a los elementos rutenio, osmio, rodio, iridio, paladio y platino. Estos elementos son bastante utilizados como catalizadores. Se encuentran

ampliamente distribuidos sobre la tierra, pero su dilucin extrema imposibilita su recuperacin, excepto en circunstancias especiales.

Platino nativo

Cobalto Elemento qumico metlico, Co, con nmero atmico de 27 y un peso atmico de 58.93. El cobalto se parece al hierro y al nquel, tanto en estado libre como combinado. Se encuentra distribuido con amplitud en la naturaleza y forma, aproximadamente, el 0.001% del total de las rocas gneas de la corteza terrestre, en comparacin con el 0.02% del nquel. Se halla en meteoritos, estrellas, en el mar, en aguas dulces, suelos, plantas, animales y en los ndulos de manganeso encontrados en el fondo del ocano. Se observan trazas de cobalto en muchos minerales de hierro, nquel, cobre, plata, manganeso y zinc; pero los minerales de cobalto importantes en el comercio son los arseniuros, xidos y sulfuros. El cobalto y sus aleaciones son resistentes al desgaste y a la corrosin, aun a temperaturas elevadas. Entre sus aplicaciones comerciales ms importantes estn; la preparacin de aleaciones para uso a temperaturas elevadas, aleaciones magnticas, aleaciones para mquinas y herramientas, sellos vidrio a metal y la aleacin dental y quirrgica llamada vitallium. Al metal no lo afectan el agua ni el aire en condiciones normales, y lo atacan con rapidez el cido sulfrico, el cido clorhdrico y el cido ntrico; pero el cido fluorhdrico, el hirdrxido de amonio y el hidrxido de sodio lo atacan lentamente. El cobalto presenta valencias variables y forma iones complejos y compuestos colerados, como hacen todos los compuestos de transicin

Cobalto puro

Zinc
El zinc o cinc es un elemento qumico esencial de nmero atmico 30 y smbolo Zn situado en el grupo 12 de la tabla peridica de los elementos. El zinc es un metal, a veces clasificado como metal de transicin aunque estrictamente no lo sea, ya que tanto el metal como su especie dispositiva presentan el conjunto orbital completo. Este elemento presenta cierto parecido con el magnesio, y con el cadmio de su grupo, pero del mercurio se aparta mucho por las singulares propiedades fsicas y qumicas de ste (contraccin lantnida y potentes efectos relativistas sobre orbitales de enlace). Es el 23 elemento ms abundante en la Tierra y una de sus aplicaciones ms importantes es el galvanizado del acero. Es un metal de color blanco azulado que arde en aire con llama verde azulada. El aire seco no le ataca pero en presencia de humedad se forma una capa superficial

de xido o carbonato bsico que asla al metal y lo protege de la corrosin. Este metal presenta una gran resistencia a la deformacin plstica en fro que disminuye en caliente, lo que obliga a laminarlo por encima de los 100 C. No se puede endurecer por acritud y presenta el fenmeno de fluencia a temperatura ambiente y pequeas cargas el ms importante.

Zinc Nquel El nquel es un elemento qumico de nmero atmico 28 y su smbolo es Ni, situado en el grupo 10 de la tabla peridica de los elementos. El uso del nquel se remonta aproximadamente al siglo IV a. C., generalmente junto con el cobre, ya que aparece con frecuencia en los minerales de este metal. Los minerales que contienen nquel, como la niquelina, se han empleado para colorear el vidrio. En 1751 Axel Frederik Cronstedt, intentando extraer cobre de la niquelina, obtuvo un metal blanco que llam nquel, ya que los mineros de Hartz atribuan al viejo Nick el que algunos minerales de cobre no se

pudieran trabajar; y el metal responsable de ello result ser el descubierto por Cronstedt en la niquelina, o Kupfernickel, diablo del cobre, como se llama an al mineral en idioma alemn.

Nquel

Wolframio El wolframio o volframio, tambin llamado tungsteno es un elemento

qumico de nmero atmico 74 que se encuentra en el grupo 6 de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es W. Es un metal escaso en la corteza terrestre, se encuentra en forma de xido y de sales en ciertos minerales. Es de color gris acerado, muy duro y denso, tiene el punto de fusin ms elevado de todos los metales y el punto de ebullicin ms alto de todos los elementos conocidos. Se usa en los filamentos de las lmparas

incandescentes, en electrodos no consumibles de soldaduras, en resistencias elctricas, y aleado con el acero, en la fabricacin de aceros especiales. Su variedad de carburo de wolframio sinterizado se emplea para fabricar

herramientas de corte.

Wolframio

Zirconio El zirconio (o circonio) es un elemento qumico de nmero atmico 40 situado en el grupo 4 de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Zr. Es un metal duro, resistente a la corrosin, similar al acero. Se utiliza sobre todo en reactores nucleares (por su baja seccin de captura de neutrones) y para formar parte de aleaciones con alta resistencia a la corrosin. El zirconio (del rabe zargun, que significa color dorado) fue descubierto en 1789 por Martin Klaproth a partir del circn.

Zirconio

BIBLIOGRAFA

SAHAGN Guillermo Aguilar. El hombre y los materiales. Fondo De Cultura Econmica, 2009.
NOVA CATEDRA Cristina y GAVILA SABATER Sara. Ciencias de los materiales. 2010.

EVOLUCIN DE LOS MATERIALES


De la Edad de Piedra a la Edad de los Metales