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Tema 1: Hacia un nuevo paradigma social.

La emergencia de las
sociedades tecnolgicas avanzadas
1. Impactos sociales de los caminos tecnolgicos
En la evolucin social ha habido descubrimientos e innovaciones cientficas y tcnicas que
dieron lugar a impactos que inauguraron nuevos estadios de la marcha de la sociedad. Entre
estos estadios se destaca la emergencia de las sociedades industriales, en donde la industria y
la maquinaria eran centrales. Se puede decir que esta nueva etapa ha surgido en el siglo XXI y
que se contrapone con las sociedades industriales del siglo pasado que estn llegando a su fin.
Algunos analistas hablan de una segunda revolucin industrial y muchos incluso de una
tercera. Sin embargo, sera necesario valorar los criterios que marcan las diferencias entre las
diferentes revoluciones industriales. Se tiene bastante claro que los criterios empleados son
los ritmos tecnolgicos y la utilizacin de fuentes de energa. As, en la primera revolucin
industrial (XVIII) se emplearon la mquina de vapor y la elctrica, y el papel de la mquina era
la sustitucin de la fuerza fsica del hombre en el trabajo. En la segunda se emplearon el
petrleo y la electricidad y la maquinaria y las innovaciones tecnolgicas no slo sustituan la
fuerza fsica sino tambin las capacidades intelectuales del hombre. En cuanto a lo que algunos
consideran la tercera revolucin industrial se emplearon nuevas fuentes de energa, como la
nuclear, y las mquinas empleadas se utilizaban para la creacin de productos ms complejos.
Pero ya se hable de una segunda o tercera revolucin industrial o de distintas fases del
sistema capitalista, lo cierto es que la biotecnologa, la microelectrnica, los nuevos materiales
y las nuevas fuentes de energa tiene consecuencias en la sociedad en la que vivimos, como en
el trabajo, en la organizacin de la sociedad, en el ocio o en la ideologa. Asimismo, la
revolucin tecnolgica puede ser considerada como la tercera transformacin global, en
donde la primera fue la neoltica como consecuencia del desarrollo de la agricultura y del uso
de innovaciones tcnicas como el arado, el metal o las azadas. La segunda fue la revolucin
industrial, con la utilizacin de herramientas complejas y el empleo de motores y mquinas.
Hay que destacar que la revolucin neoltica condujo que el hombre trabajara de tal
manera la naturaleza de tal forma que se obtuviera ms de lo que sta dara inicialmente.
Todo ello proporcion el desarrollo de asentamientos de poblacin, y con ello la cultura y
nuevas formas de pensamiento.
La segunda revolucin, dio lugar a la aparicin de sociedades industriales y al surgimiento
de los Estados Modernos, la democracia, la secularizacin de la vida social, el sindicalismo, la
sociedad de consumo, los medios de comunicacin social, las formas de manifestacin de las
masas y los movimientos sociales y polticos

2. Un nuevo modelo de sociedad


Nos estamos adentrando en un nuevo modelo de sociedad. Pero no existe un acuerdo a la
hora de sealar cul es el rasgo definitorio que puede permitir una conceptualizacin tan clara
de este nuevo modelo como ocurri en las sociedades industriales (industria) y en las
sociedades agrarias (campo).
Hasta el siglo XX las percepciones sobre el surgimiento de un nuevo paradigma de
sociedad no adquirieron un aspecto y una proyeccin especfica. Aunque la expresin
sociedad post-industrial fue utilizada por algunos autores a principios del siglo XX, hasta
finales de la dcada de los aos cincuenta y a lo largo de las dcadas posteriores los socilogos
y economistas no empezaron a interrogarse con cierto detalle sobre el nuevo tipo de sociedad
que vendra despus de la industrial.
Se ha hablado de sociedad tecnotrnica, sociedad opulenta, sociedad postmoderna,
nuevo Estado industrial, sociedad postradicional, sociedad telemtica, sociedad
superindustrial, tercera ola, segunda ruptura industrial, sociedad industrial-tecnolgica,
sociedad-red, sociedad digital o de telepolis.
El intento de resolver el problema de la definicin del paradigma de la sociedad
emergente recurriendo a la simple calificacin de sociedad post-industrial, es decir, el tipo
de sociedad que viene despus de, y que sustituye a la sociedad industrial es poco
especfica. Se trata de un concepto destinado por la lgica de los hechos a entrar en desuso.
Calificar a las sociedades que se estn perfilando en el horizonte como post-industriales resulta
tan insuficiente como el recurso a denominar a las sociedades agrarias como sociedades postcazadoras, o calificar de post-agrarias a las sociedades industriales.
Pero, cul es el rasgo distintivo y caracterstico de las nuevas sociedades? Hay quienes
piensan que el aspecto fundamental es el predominio del sector servicios e la economa. Los
datos ponen de relieve que el porcentaje que representaba el sector servicios en los ltimos
aos del siglo XX en la estructura de la produccin mundial era superior al 60% del PIB de los
pases menos desarrollados se situaba por encima del 52%. La proporcin de poblacin activa
ocupada en los servicios a finales del siglo XX alcanz en los pases ms desarrollados niveles
que iban del 62% a casi el 74%. A partir de estas tendencias se puede comprender que se hable
de la sociedad de los servicios.
Sin embargo, estos criterios no resultan del todo clarificadores, ya que el sector servicios
es un cajn de sastre que se define de manera negativa, a partir de lo que no es agrcola ni
industrial en sentido estricto, y en el que se incluyen actividades econmicas demasiado
heterogneas entre s. Por eso hay quienes se han planteado la necesidad de referirse a un
nuevo sector cuaternario, en el que se deberan incluir las actividades ms especficas y
cualificadas de prestacin de servicios a los otros sectores econmicos, y entre s. De igual
manera, no faltan tampoco los que reclaman nuevas clasificaciones generales de la poblacin
activas y de los diferentes sectores de la economa que puedan responder a las nuevas formas
de organizacin de la produccin y el trabajo, cuestionando si an se puede hablar con rigor de
la industria y los servicios como algo totalmente diferente, o si habra que hablar de la
servidustria.

Otra propuesta de conceptualizacin que tuvo cierto eco fue la de sociedad del ocio,
con la que se pretenda enfatizar la tendencia hacia una menor duracin de las jornadas de
trabajo y la mayor disposicin generalizada de tiempo para las actividades de ocio y
esparcimiento. Se ha desarrollado un potente sector de actividades econmicas relacionadas
con el ocio y el turismo. Tampoco es una propuesta definitoria ya que cuando se habla de ocio
estamos refirindonos ms propiamente a un tiempo y no a una actividad productiva. En
realidad, solamente durante el perodo de la sociedad industrial, durante unos ciento
cincuenta o doscientos aos, puede hablarse de jornadas laborales medias de ocho o ms
horas diarias prcticamente a lo largo de todo el ao. Y slo desde esta perspectiva acotada
resultan valorables las tendencias actuales de reduccin de los tiempos de trabajo.
Las definiciones o conceptualizaciones del modelo de sociedad emergente que han tenido
ms aceptacin durante los ltimos lustros del siglo XX han sido las de sociedad de la
informacin, sociedad tecnolgica o sociedad tecnolgica avanzada. El concepto de sociedad
informacional parte de considerar que el concepto emergente emergente ms importante es
la informacin. Los que se sitan a la cabeza en las nuevas sociedades con los que pueden
disponer y procesar ms informacin y de comunicacin. Por eso algunos analistas han
sostenido que lo decisivo en las sociedades del futuro ya no ser quin controle o posea los
medios de produccin sino los medios de comunicacin. Las posibilidades de
comunicaciones en tiempo real, la telefona mvil, Internet, las industrias de la informacin,
las nuevas formas de organizacin econmica y de funcionamiento de los intercambios
monetarios y financieros, entre otros, revelan el potencial de esta faceta informacional de la
revolucin tecnolgica.
Sin embargo, a medida que la revolucin informacional se vaya consolidando se irn
haciendo notar en mayor grado nuevas dimensiones del ciclo de cambios que est
inaugurando una nueva poca. En el umbral del siglo XX el elemento que empieza a polarizar
en mayor grado la atencin es el que se relaciona con la ingeniera gentica. Los expertos
espaoles en ciencia y tecnologa piensan que ser precisamente este componente el que
marcar los grandes cambios e impactos sociales en los prximos lustros. La robtica, el
desarrollo de nuevos materiales y nuevas herramientas y artilugios y la incorporacin de las
innovaciones tecnolgicas a campos hasta ahora poco explotados, en el hogar, en el ocio, en
los mbitos culturales y educativos, etc, darn giros inditos a nuestras vidas y abrirn nuevas
perspectivas en las formas de organizacin societarias.
Entonces la mayor crtica que se puede es que no se pretender que toda esa complejidad
y ese enorme cmulo de potencialidades quede circunscrito a la nica esfera de lo
informacional. De la misma manera que hubiera sigo ingenuo y limitativo conceptualizar la
revolucin industrial como la revolucin del vapor, en nuestros das es necesario trascender
las imgenes y las teorizaciones que se han quedado slo con una faceta del nuevo proceso de
mutacin social.

3. Tecnologa y sociedad
Algunos analistas piensan que la tecnologa es en ltima instancia una de las variables
fundamentales en la conformacin de los sistemas de estratificacin. Lo cierto es que el influjo
de la tecnologa en s, y de los cambios tecnolgicos en particular, se hace notar en mltiples

mbitos de lo social. La evolucin tecnolgica ha permitido mejorar nuestra relacin con el


medio como especie, permitiendo obtener ms bienes y recursos de la naturaleza. A parte de
haber permitido el desarrollo de sistemas de produccin ms perfeccionados, con fbricas
sofisticadas y artilugios complejos, tambin nos ha transformado, modificando las formas de
relacionarnos, de trabajar, de actuar y de pensar. Puede decirse que la actual revolucin
tecnolgica est impulsando uno de los grandes procesos de cambio social que se han
conocido en la historia de la humanidad, haciendo que las propias variables cientficas y
tecnolgicas y las maneras de organizar, difundir y aplicar los conocimientos se hayan
convertido en uno de los ejes centrales de la sociedad.
Las perspectivas en las que se hace notar la incidencia de la tecnologa en las sociedades
son muy variadas. Daniel Bell en su obra El advenimiento de la sociedad post-industrial aludi a
cinco planos por los que la tecnologa opera grandes transformaciones:
1. Mediante la elevacin de los niveles medios de vida como consecuencia de las nuevas
posibilidades de producir ms y mejores bienes a menos coste, se dira que la tecnologa sera
la base del aumento de la productividad y sta ha sido el hecho transformador de la vida
econmica
2. Mediante el desarrollo de un nuevo enfoque y una nueva definicin de racionalidad
basada en criterios de eficiencia y optimacin que permiten utilizar los recursos con el mnimo
coste y el mnimo esfuerzo.
3. La tecnologa ha dado lugar a la emergencia de un nuevo sector social, formado por
ingenieros, tcnicos cientficos, que algunos autores contemplan como el grupo social
hegemnico, como una nueva clase cuya base de poder descansa en el conocimiento.
4. Las innovaciones tecnolgicas han propiciado una revolucin de los transportes y las
comunicaciones que ha dado lugar a nuevas interdependencias econmicas y nuevas
interacciones sociales, formando nuevas redes de relaciones sociales. La revolucin
informacional, la globalizacin, las nuevas densidades y modalidades poblacionales, las nuevas
formas de comportamiento e interaccin en el trabajo y en el ocio se encuentran asociadas a
la revolucin en las comunicaciones
5. Los cambios cientficos y tecnolgicos tienden a modificar las percepciones del espacio
y el tiempo y las propias sensibilidades estticas. La difusin del uso de ordenadores
personales e Internet entre sectores cada vez ms amplios de la juventud est dando lugar a
cambios en los modos de pensar, de estructurar los anlisis, de organizar el trabajo intelectual
y el aprendizaje, de orientar los comportamientos de ocios y hasta en las jergas y los gustos
estticos conectados a los programas y las posibilidades de los ordenadores.
A lo largo de la evolucin social, los procesos de innovacin tecnolgica han presentado
dimensiones problemticas y en ocasiones han dado lugar a procesos de ajuste conflictivos. Se
dira que los procesos socialmente alteradores tienden a modificar equilibrios anteriores. Se
trata de cuestiones que se encuentran imbricadas con relaciones de poder, que influyen en
ellas y son influidas por ellas y que suscitan alteraciones sociales en las que hay vencedores y
vencidos; en las que hay sectores sociales, grupos y personas que pierden y otros que ganan.

Sin embargo, muchos de lo que est ocurriendo en nuestros das presenta facetas que van ms
all de la mera dialctica lgica que se plantea habitualmente entre la inercia de lo viejo, que
tiende a permanecer, y los impulsos innovadores de lo que pugna por surgir.
Lo problemtico del tema es que parece que muchos piensan que todo lo que se relaciona
con la revolucin tecnolgica tiene que ser abordado como si se tratara de un tab. Muchas de
las actitudes acrticas con las que se responde ante la eventual consideracin problemtica
de algunos aspectos de la dinmica de la sociedad tecnolgica contrastan con la atencin
destacada que se prest en el pasado a los componentes desigualitarios y conflictivos de las
sociedades industriales. La inclinacin a la autocomplacencia en la que se han situado un parte
de los tericos de la sociedad post-industrial refleja el grado de fetichizacin tecnolgica al que
se ha llegado en el afn por exalta la fe en las posibilidades de alcanzar una utopa feliz; sobre
todo si acertamos a depositar nuestra confianza en los que verdaderamente saben, en los
nuevos sacerdotes del conocimiento; aunque ello suponga tener que aceptar los dogmas del
pensamiento nico e implique un retroceso en la buena funcionalidad de los mecanismos de
organizacin democrtica, lo que nos remite a una cuestin de organizacin social y de poder.

4. El papel estructurante de la ciencia y de la tecnologa


Sin negar la importancia de las dimensiones informacionales o comunicacionales que
presentan las sociedades del siglo XXI, lo cierto es que el elemento comn subyacente a
diversos aspectos de la dinmica social emergente es el cientfico-tecnolgico. La tecnologa
est desempeando un papel central en la produccin de bienes y servicios, en los flujos de
informacin y comunicacin y en las formas de comportamiento y de organizacin social y
poltica. Como Daniel Bell subray, en las nuevas sociedades la habilidad tcnica pasa a ser la
base del poder, y la educacin el modo de acceso a l; los que van a la cabeza (o la elite del
grupo) son los cientficos, la inteligencia tcnica y profesional.
Las nuevas generaciones van a conocer un mundo de ciencia-ficcin, gracias a la revolucin
de la micro-informtica, la biotecnologa y la fsica cuntica, que traer nuevas fuentes de
energa, nuevos materiales y nuevas herramientas, introduce cambios en las formas de vivir,
de trabajar, de relacionarnos y de pensar, que las sociedades en que vivimos resultarn
irreconocibles en pocos aos. Si nos atenemos al trepidante ritmo de los cambios cientficos,
hemos de convenir que las sociedades del futuro resultarn irreconocibles. Y esa una de las
caractersticas de los tiempos en los que estamos entrando. La ciencia progresa a tal ritmo y
con tal intensidad que incluso es difcil tener una cierta medida de su avance y de sus efectos
sociales.
Los avances cientficos se estn traduciendo a una velocidad de vrtigo en innovaciones
que producen impactos y consecuencias muy importantes en la sociedad. Hace algunos aos
transcurra bastante tiempo hasta que los descubrimientos cientficos o los nuevos artilugios
eran accesibles a sectores amplios de la sociedad. Los tiempos de difusin fueron dilatados en
pocas lejanas, pero tambin en los ltimos recodos de la historia. Esto fue lo que ocurri con
el telfono, el automvil o la electricidad que tardaron bastantes aos en llegar a una
proporcin apreciable de la poblacin. En cambio, ahora dispositivos como el vdeo, los
microondas, el telfono mvil, el PC o Internet se extienden socialmente a una velocidad
mucho mayor. Lo que ha ocurrido con la generalizacin del uso de telfonos mviles cada vez

ms sofisticados, hasta superar en muy poco tiempo en nmero a telfonos fijos en pases
como Espaa, y con el espectacular ritmo de incremento de los usuarios de Internet
constituyen ejemplos ilustrativos de la capacidad acelerada de impregnacin social de las
innovaciones tecnolgicas.
De esta manera, la conjuncin de un doble proceso de densificacin de las innovaciones
cientficas y de aceleracin y acortamiento de los tiempos de aplicacin est conduciendo a
que la ciencia se convierta en un factor primordial de conformacin social, contribuyendo a
perfilar un nuevo tipo de sociedad con una intensidad y una rapidez como nunca antes se
haba conocida.
Todos estos cambios y posibilidades dan lugar a que los ciudadanos estn bastante
implicados con las innovaciones y sus efectos, en sociedades en las que la ciencia se est
convirtiendo en una de las principales variables conformadoras del orden social. No estamos
ante mutaciones de gran alcance sobre las posibilidades en s de la ciencia y las nuevas
tecnologas, sino ante transformaciones que modifican la mayor parte de los entornos sociales
a una velocidad y con una intensidad creciente. La incorporacin constante a la vida cotidiana
de nuevas tecnologas y artilugios ha llegado a considerarse como algo tan habitual y natural
que casi no se repara en sus efectos y consecuencias sociales. Todo discurre tan rpido que
faltan perspectivas comparativas adecuadas.
Pero la pregunta que se plantea es que qu ocurrira si furamos capaces de establecer
algunos parntesis en nuestra percepcin. Como bien se sabe estn de moda las historias de
personajes que a causa de un accidente entran en un shock, del que se recuperan algn
tiempo despus, podemos imaginarnos lo que podra ocurrirle a una persona que hubiera
permanecido en dicho estado durante los quince o veinte ltimos aos. Al despertar se topara
con hechos chocantes que le costara entender de acuerdo con sus viejos parmetros de
normalidad social. Como por ejemplo Internet o la automatizacin de las empresas
Como se ha dicho anteriormente, la acumulacin de transformaciones de todo tipo nos
est situando ante la perspectiva de un modelo bastante distinto de sociedad. Los efectos de
las nuevas tecnologas en los modos de trabajar, de comunicarnos, de movernos, de
divertirnos, de vivir hace tiempo que han dejado atrs las interpretaciones de aquellos que
pensaban en trminos de meros ajustes o desenvolvimiento de los modelos propios de las
sociedades industriales. Nos encontramos inmersos en una dinmica que, a la par que est
cambiando de manera sustancial los sistemas de produccin, modifica las formas de
interaccionar, de pensar y de organizarnos socialmente. Como ocurri con las dos grandes
transformaciones anteriores, las mutaciones socioeconmicas y tecnolgicas afectarn a los
individuos a sus mentes, a su cultura y al propio entramado social en su conjunto.
Sin embargo, la intensidad, la rapidez y la profundidad de los cambios, contrasta con la
manera en que muchos de ellos se estn produciendo y se estn asimilando en un mundo
crecientemente globalizado e intercomunicado. Buena parte de los procesos de innovacin se
desarrollan de una manera normalizada y casi silenciosa, sin dar lugar a grandes dilemas,
apenas sin causar sorpresa en la conciencia colectiva; prcticamente como si la mayora de los
ciudadanos no se dieron mucha cuenta. Esta dinmica silente acabar conduciendo a que
millones de personas se vean emplazadas ante conflictos sociales y ante exigencias de ajustes

vitales y efectos imprevisibles, casi sin tiempo para entender lo que ha ocurrido. El trnsito
desde las sociedades tradicionales hasta las sociedades industriales se produjo de manera
diferente, desde mbitos y espacios sociales ms diferenciados.
Ahora lo que ocurre es que las formas de transformacin son distintas y casi todo el
mundo se encuentra instalado en la vivencia del cambio desde dentro, adaptada a la
habitualidad cotidiana de sus mltiples manifestaciones. Ni siquiera existe una cierta
prevencin o cautela ante eventuales riesgos. Por ello, muchas personas no tienen
estimaciones aproximadas del verdadero alcance de algunas mutaciones y apenas se suscitan
reacciones de alerta y de previsin para rectificar o para preparar las necesarias adaptaciones
y los ajustes a los nuevos modelos de sociedad.
En los ltimos aos, se est acentuando la sensibilizacin ante estos procesos en los
crculos cientficos y especializados, al tiempo que empieza a manifestarse una atencin
ciudadana ms reflexiva y crtica ante las consecuencias y efectos de la revolucin tecnolgica
en marcha. A partir de la literatura reciente sobre el tema y de la informacin sociolgica
disponible es posible articular valoraciones ms fundamentadas sobre estas cuestiones.

5. Nuevas tecnologas y nuevas desigualdades


El polo de atencin actualmente es hacia dnde vamos en vez del plano temporal. Esta
inquietud refleja en una amplia gama de publicaciones, de valor a veces desigual, entre las que
pueden encontrarse algunas lucubraciones de ciencia-ficcin y sub-productos propios de la
charlatanera ms vulgar, pero tambin de obras de cientficos prestigiosos e investigaciones
sociolgicas basadas en mtodos prospectivos rigurosos.
El anlisis de las consecuencias que tendr la revolucin cientfico-tecnolgica para los
seres humanos y sus formas de organizacin social se ha convertido en un tema central de
referencia que ha desbordado el mbito de inters de las ciencias sociales como tales. La
conviccin de muchos cientficos y expertos sociales es que los desarrollos actuales de la
ciencia no van a ser neutrales socialmente, ya que su dinmica de produce a partir de
coordenadas polticas especficas y de acuerdo con una cierta lgica interna. No se trata de
meras especulaciones o reflexiones pesimistas influidas por vivencias personales
desfavorables, sino que estamos antes percepciones fundadas que vienen avaladas por
investigaciones prospectivas y por trayectorias cientficas prestigiosas.
El conocimiento directo que tiene la comunidad cientfica sobre las lneas posibles de
desarrollo tecnolgico da lugar a advertencias ms enfticas, que sintonizan con el vrtigo
que sienten bastantes ciudadanos ante la falta de conocimiento suficiente sobre las
posibilidades y aplicaciones del desarrollo cientfico. En unos casos la propia informacin
directa conduce a la reflexin y la cautela; en otros la falta de informacin produce inquietud.
En ambos casos se coincide en la conviccin de que el porvenir no puede contemplarse como
un destino irreversible e inescrutable y que es necesario prever escenarios de futuro y abrir un
debate sobre opciones y alternativas, en el que todo el mundo pueda participar.
El desarrollo de las investigaciones prospectivas permite disponer en este momento de
repertorios detallados de previsiones sobre innovaciones cientficas en las prximas dcadas

que tienen un cierto valor ilustrativo, como abanico de hiptesis plausibles que deben tenerse
en cuenta en las reflexiones sobre los itinerarios posibles del cambio social.
Las previsiones sobre escenarios de futuro permiten formular algunas valoraciones
precisas sobre los principales impactos y consecuencias sociales de ciertas innovaciones
tecnolgicas. Los avances cientficos del siglo XX y la primera mitad del XX, que fueron
beneficiosos a la sociedad en su conjunto y extendieron el bienestar a la vez ricos y pobres,
con un cierto grado de equidad (luz elctrica, telfono, frigorfico, radio, TV, tejidos sintticos,
antibiticos, vacunas, etc.). sin embargo, en el ciclo actual de cambios cientfico-tecnolgicos
se vislumbran impactos desigualitarios. Las tres nuevas tecnologas (de la Informacin, de la
Biotecnologa y de la Neurotecnologa) ofrecen riqueza y poder a las personas que posean las
habilidades para entenderlas y controlarlas. Destruyen industrias basadas en tecnologas ms
antiguas y hacen que las personas adiestradas en las habilidades ms antiguas sea intiles. Es
probable que pasen por alto a los pobres y premien a los ricos. Tendern a acentuar las
desigualdades en la distribucin actual de riqueza. El problema fundamental para la sociedad
humana en el prximo siglo es el desajuste entre las tres nuevas olas de la tecnologa y las
necesidades bsicas de la gente pobre.
Segn Dyson debido a la ciencia, las mquinas han desplazado a los obreros manuales no
cualificados y los ordenadores han desplazado a los empleados de oficina no cualificados en
todas las ramas de la industria y el comercio. Debido a la ciencia, la clase media conservadora
de obreros industriales, en fbricas y trabajos manuales, casi ha dejado de existir, los empleos
que pagan lo suficiente para mantener a una familia con comodidad ya no estn disponibles
para los jvenes que no tienen una educacin superior. Uno de los principales efectos de estas
tendencias es el ensanchamiento de las brechas desigualitarias entre los ricos y los pobres.
Una de las cosas que ms llama la atencin es la reflexin sobre estas cuestiones es la
existencia de dos visiones asombrosamente antagnicas sobre los efectos del actual proceso
cientfico:
1. La posibilidad de un futuro de prosperidad, tiempo libre, conocimiento ilimitado,
comodidades sin precedentes, entretenimientos sin lmites, industrias dinmicas, nuevos
empleos, salud y prosperidad, prolongacin de la edad media de vida.
2. La visin sombra de una prdida sustancial de empleos, una agudizacin de las
desigualdades, discriminacin gentica, inseguridad, nuevas formas de control social, con
posibilidad de dictaduras y sociedades programadas como las que fueron descritas por Aldous
Huxley en Un mundo feliz o por George Orwell en 1984. El peligro es que la revolucin
informtica arroje a la indigencia a millones de personas, sesgando de este modo la
distribucin de la riqueza en este planeta. La sociedad podra convertirse cada vez ms en una
nacin de ricos y pobres de la informacin, con muchos trabajos amenazados, la ejecucin de
tareas repetitivas de produccin industrial, ms puestos de trabajos de clase media
aparentemente seguros, como los que se basan en tareas de intermediacin. Internet es un
fusil que apunta a todos los intermediarios: vendedores de seguros, bancos de inversiones,
agencias de viajes, vendedores de automviles, etc.

La experiencia histrica demuestra, que los cambios tecnolgicos siempre han tenido
fuertes impactos sociales. El problema actual es que las estn ampliando, y que las fracturas
sociales y la polarizacin tienden a agudizarse. La verdadera cuestin estriba en saber si la
revolucin informtica crear nuevos puestos de trabajo para compensar los antiguos y hacer
que la economa sea ms productiva y prospera.
Un aspecto inquietante relacionado con los eventuales impactos negativos del curso
social es la perspectiva de que pueda llegar a producirse un refuerzo de la base de las
desigualdades en la propia caracterizacin fsica de los seres humanos, de la forma que en un
futuro no muy lejano los sectores ms prsperos de la sociedad podran enriquecer la
estructura gentica de sus descendientes mediante ingeniera gentica.
El afn de algunos padres por preparar a sus hijos de la mejor manera posible para las
duras condiciones de competitividad social puede dar lugar en un futuro no muy lejano a llevar
esta dinmica al terreno de la mejora artificial de las condiciones de dotacin gentica,
utilizando tcnicas y procedimientos costos, de forma que en este eventual futuro slo los ms
ricos podran permitirse mejorar su lnea germinal, mientras que los dems no podrn hacerlo,
dejando atrs al resto de la sociedad, y dando lugar finalmente a un nuevo sistema biolgico
de castas. Las antiguas aristocracias del nacimiento, el color o el gnero podrn ser
sustituidas por una nueva aristocracia gentica o genetocracia. De esta forma, las profundas
lneas de fractura de la sociedad podran convertirse en abismos.
La posibilidad de que los avances en ingeniera gentica permitan que la desigualdad
social adquiera en el futuro algn tipo de sustrato biolgico no es tan irreal como pudiera
parecer.
El problema, no estriba en la ciencia en s, sino en algunas de las formas en que se puede
producir su asimilacin y aplicacin social. Las innovaciones cientficas ofrecen muchas
posibilidades emancipatorias (liberacin de los esfuerzos ms negativos y penosos del trabajo,
oportunidades de salud y calidad de vida, mejora de los entornos sociales, etc), pero suscitan
nuevos riesgos y posibilidades de utilizacin peligrosa. De ah la necesidad de los anlisis
prospectivos, de las reflexiones crticas y de las valoraciones ticas y sociales sobre la dinmica
que puede abrirse a partir del marco social-poltico en el que est teniendo lugar el proceso de
introduccin de las nuevas tecnologas en el horizonte del nuevo siglo.
La sociedad del futuro tendr en la ciencia y la tecnologa uno de los factores
estructurantes fundamentales. Sociedad tecnolgica, o sociedad tecnolgica avanzada,
permite enfatizar el carcter bsico que estn adquiriendo los nuevos elementos y criterios
organizativos, las nuevas tecnologas y las formas de trabajo y de produccin que estn
surgiendo al hilo de la revolucin tecnolgica.

6. La estructura social de la era tecnolgica


De la misma manera que ocurri en el pasado, la tercera transformacin est
conduciendo a un tipo de sociedad diferente. An es pronto para perfilar la mayor parte de los
contenidos y los rasgos que caracterizarn a las formas emergentes de organizacin social.

Pero la experiencia histrica permite anticipar que sus efectos en el entramado social sern
tan profundos como los que se hicieron notar en las dos grandes transiciones anteriores.
Hay tres puntos que hay que considerar:
1. Estamos ante una evolucin que permite prefigurar las sociedades del futuro como
conglomerados complejos, caracterizados por mltiples rasgos y facetas, con estructuras
sociales compuestas que sern ms sofisticadas y variadas que las propias de los modelos
anteriores. De ah la dificultad para tipificar a este tipo de sociedades por un solo rasgo
definidor. Lo cual no obsta para que la dimensin tecnolgica tenga un carcter estructurador
ms prevalente, como culminacin de una lnea identificable en el curso del devenir social.
2. La emergencia de las sociedades tecnolgicas ser el resultado de cambios ms intensa
y rpida que los otros dos grandes ciclos de mutacin social.
Si la industrializacin puede ser calificada como una revolucin, qu calificativo habra
que aplicar, comparativamente, a los intensos procesos de transformacin en los que
empezamos a encontrarnos inmersos? A tenor del ritmo y de intensidad de los cambios
podramos hablar de ellos como una verdadera explosin, como un salto exponencial a
dimensiones y posibilidades diferentes de nuestra experiencia vital en sociedad.
La revolucin neoltica puede ser vista como un acontecimiento que guarda cierto
paralelismo con el sentido y con los ritmos naturales de los procesos adaptativos a entornos
fsicos cambiantes, es decir, puede ser vista como una evolucin. La industrializacin puede ser
contemplada como una revolucin, o reforma muy radical, que tuvo lugar a partir de los ritmos
que marcaban el maquinismo y las nuevas formas de organizacin fabril posibilitadas por los
grandes descubrimientos cientficos de la poca. Ahora, en cambio, la lgica de las mutaciones
sociales opera a partir de coordenadas de innovacin mucho ms profundas que guardan
cierto paralelismo con las nuevas capacidades para hacer explotar el tomo o para transformar
los cdigos genticos. Se trata, en definitiva, de una dinmica que se produce en el contexto
de una alteracin de orden distinto a las que hasta ahora se haban conocido en la evolucin
de la ciencia en una fase del progreso del conocimiento que nos ha llevado a los seres
humanos a dejar de ser espectadores pasivos del orden de la naturaleza, para convertirnos en
coregrafos potenciales de nuevos mundos y realidades inimaginables.
3. Los procesos de cambios que estn conduciendo a la emergencia de un nuevo modelo
de sociedad tecnolgica son tan complejos y tan intensos que sus efectos culturales, morales,
personales, ideolgicos, etc. Sern tambin ms acusados y de mayor alcance que los que se
produjeron en los grandes procesos de transicin anteriores.
Nos encontramos ante un nuevo paradigma de sociedad que implica un cambio en la
definicin de nuestro papel como sujeto social, incluso si queremos decirlo en un sentido ms
radical modifican nuestra condicin de seres productivos, en el sentido que hasta ahora lo
habamos entendido.
La sustitucin de los modelos de trabajo propios de las sociedades industriales por otros
procedimientos y enfoques diferentes tienen ms implicaciones que las que se derivan de los
aspectos tecnolgicos conectados a los instrumentos mecnicos de apoyo o sustitucin de los

seres humanos en la realizacin de algunas tareas. La mecanizacin tuvo su propia lgica, sus
objetivos y unos efectos sociales, econmicos y laborales bien precisos como la
automatizacin de las actividades fabriles. El trnsito de la mecanizacin a la automatizacin
fue un paso gigante de los sistemas econmicos y sociales, que inaugur una etapa en la
historia de interaccin del hombre con la herramienta, sustituyendo fuerza y capacidades
especficas de ejecucin de tareas y de control de procesos. Con la automatizacin, las
mquinas no slo apoyan al hombre en su trabajo, sino que realizan tareas productivas que
permiten una mayor eficiencia, reduccin de los costes, estandarizacin de las mercancas y la
llegada a mercados ms amplios. Y todo esto ha implicado cambios en los perfiles ocupaciones
demandados, en los salarios, en la identidad de clases y en los alineamientos sociales en los
lugares de trabajo.
La robotizacin supone un nuevo cambio de gran profundidad que ha venido facilitado
por la microelectrnica y otros avances cientficos y tecnolgicos que estn permitiendo
desarrollar sistemas productivos que requieren una menor proporcin de horas de trabajo
humano. Estamos ante una mutacin en la lgica productiva que conlleva un conjunto de
transformaciones con una nueva definicin de los papeles sociales en general, con diferentes
exigencias laborales, con nuevas tipologas y modalidades ocupacionales, con mecanismos y
procedimientos distintos de organizar las actividades econmicas y de intercambio de
mercancas y de servicios. En otras palabras, se trata de una cadena de cambios que est
transformando en las empresas, modificando la nocin de trabajo humano, alterando los
papeles sociales bsicos, determinando nuevas reglas y funciones econmicas. Est
conduciendo a un nuevo paradigma social.
La pregunta que se plantea es cules son las principales caractersticas de los nuevos
paradigmas sociales. La dinmica de los hechos nos permite apuntar algunas de las tendencias
que estn caracterizando a la sociedad tecnolgica en sus fases iniciales de desarrollo:

Un nuevo tipo de funcionamiento econmico basado en los mercados


mundiales (globalizacin), con un papel central de empresas y corporaciones
multinacionales, con nuevas definiciones de la propiedad y una expansin de
las industrias de la cultura, informacin y comunicacin.

El conocimiento cientfico y el desarrollo de la capacidad de aplicacin de las


innovaciones tecnolgicas desempea un papel central como factor de cambio
y de dinamismo econmico y social. Los recursos cientfico-tecnolgicos se
convierte en una variable econmica central.

El nuevo papel del Estado o de las grandes organizaciones o identidades o


agencias pblicas, en el impulso de la investigacin cientfica aplicada y en la
promocin de
innovaciones tcnicas. Lo cual supone una fase de
institucionalizacin de la ciencia y de la tecnologa y una crisis, del papel de la
empresa privada, tradicional, como elemento de innovacin cientfica-tcnica.
Las corporaciones pequeas y medias quedan desbordadas por los costes
crecientes de los grandes proyectos, lo cual tambin fuerza los procesos de
integracin y fusin empresarial, surgiendo nuevas mega-empresas

multinacionales con capacidad de competir en poder e influencia y en recursos


materiales con los viejos Estados nacionales.

Utilizacin creciente de robots industriales y sistemas automticos de trabajo


en el sector servicios, que reemplazan a obreros y empleados.

Transformacin en la naturaleza de trabajo con una reduccin de la proporcin


de actividades y una nueva forma de relacin del hombre con las mquinas,
que cobran un considerable grado de autonoma y suficiencia, dando lugar a
que los seres humanos dejen de ser hacedores o productores directas de
mercancas y prestadores de servicios, para convertirse en meros
supervisores, servidores y suministradores de procesos de trabajo
altamente automatizados.

Nuevas formas de organizacin del trabajo y de produccin flexible y


fragmentada en empresas red, con sistemas altamente interdependientes y
ajustados y formas de intercomunicacin que facilitan nuevas modalidades de
trabajo por cuenta propia, a tiempo parcial, por temporadas, en casa.

Nuevos perfiles de la estructura social y ocupacional con una reduccin de la


proporcin de empleados en la agricultura (por debajo del 2-3%) y en la
industria (por debajo del 20-25%) y con un crecimiento del sector servicios
(por encima del 70-75%).

Nuevas definiciones de los papeles laborales en la estructura ocupacional, con


dualizaciones y segmentaciones marcadas por el surgimiento de nuevas elites
de tecncratas, gerentes, programadores y especialistas y de sectores con
cualificaciones ms obsoletas, desfasadas y menos necesarias, que quedan
reducidos a la condicin de prescindible y sustituible y a los que se exige
una mayor disponibilidad para la movilidad geogrfica y funcional.

Tendencia a una reduccin sustancial en la duracin de la jornada de trabajo y


el nmero de horas trabajadas al ao y el aumento de los empleos a tiempo
parcial.

Surgimiento de nuevas manifestaciones de paro estructural de larga duracin,


de subempleo, de precarizacin laboral y de diferentes formas de desigualdad,
pobreza y vulnerabilidad social en el marco de estructuras sociales realizadas,
con aumento de las infraclases, los excluidos y los grupos sociales postergados,
especialmente jvenes, mujeres, emigrantes y los sectores de poblacin con
menos formacin.

Declive de las clases medias tradicionales porque en muchos casos las familias
de clase media no podrn garantizar a sus hijos las mismas oportunidades de
empleo y de mantenimiento del estatus social que ellos tuvieron.

Aumento de los tiempos de ocio y de nuevas formas de inversin del tiempo


libre con desarrollo de pautas culturales teledirigidas y prcticas de ocio
privatizadas de realidad virtual, etc.

Crisis y desfase de los antiguos estados-mercado-nacin propios de la era


industrial que han creado referencias polticas como la Unin Europea.

Nuevas formas de poder e influencia en una economa y un mundo


interconectado donde se ha de notar la presencia de poderes multinacionales,
cultura y comunicacin sin que existan elementos de ajuste y de compensacin
poltica ante cuestiones como la defensa de los equilibrios medioambientales.

Problemas de deterioro ecolgico y calidad de vida, sobre todo en las grandes


ciudades, como consecuencia a la absolutizacin de los criterios de mercado y
de la falta de ajustes de contrapoderes que sean capaces de hacer pesar la
influencia de criterios y valores ecolgicos, de equidad social, y atencin a las
necesidades humanas.

Crisis de valores y problemas de comunicacin humana de un mundo


organizado por un gigantismo social. Lo global tiende a parecer algo
demasiado grande para las fuerzas humanas que no estn hechas a la medida
para los seres humanos, lo que genera sentimientos de fatalismo, pesimismo y
frustracin.

Afirmacin de entidades sociales de carcter microscpico, es decir, que


surgen los nacionalismos en lugares concretos.

Todos estos rasgos deben ser situados en el contexto de sistemas econmicos a la


produccin de nuevos tipos de bienes de consumo y a la prestacin de nuevos servicios
influidos por la revolucin tecnolgica.

Tema 2: Los impactos sociales de la revolucin tecnolgica


1. Introduccin
Las vivencias de las nuevas generaciones estn vindose sometidas a condiciones y
caractersticas bastante diferentes a las de sus mayores. Los cambios estn afectando a las
formas de realizar los trabajos, a las oportunidades vitales y residenciales, a las identidades
bsicas, a las perspectivas de vivir las experiencias familiares y de pareja, a las adscripciones
polticas, a la conformacin de ideas y a las creencias y a la misma manera de entender las
pertenencias societarias. Son transformaciones que se conectan con la emergencia de un
nuevo paradigma de sociedad que est surgiendo de la mano de una revolucin tecnolgica
que est teniendo lugar en el marco de una globalizacin entendida bajo determinadas
coordenadas polticas y culturales.

2. Un nuevo ciclo de la evolucin social


Los cambios sociales del siglo XXI no se explican a partir de factores tecnolgicos. En las
actuales dinmicas de cambio estn incidiendo variables muy diversas, de tipo econmico,
tcnico, poltico, ideolgico, cultural, geogrfico, internacional, actitudinal, etc. Estamos ante
un cambio importante de paradigma societarios y que este cambio se est viendo totalmente
influido por unos procesos de innovacin cientfico-tecnolgica que conforman la tercera gran
transformacin global en la historia de la humanidad: la revolucin tecnolgica. Por ello, hay
que entender que de la misma manera que las otras dos grandes transformaciones globales
la revolucin neoltica y la revolucin industrial- conllevaron cambios mltiples planos de la
sociedad y la cultura, la nueva transformacin viene asociada a transformaciones y
alteraciones en todos los planos de la vida social.
Aunque an estamos en las primeras fases de la revolucin tecnolgica, hay que
reconocer un gran nmero de cambios que estn afectando a nuestras sociedades. Algunos
aspectos significativos de estas transformaciones son las formas de entender y desarrollar el
trabajo, tanto las posibilidades de tener un trabajo estable y de ejercerlo, en la manera de
entender, valorar y referenciarse en dicho trabajo. Es decir, las nuevas generaciones se estn
encontrando con problemas de paro, precarizacin social y deterioro salarial, nuevas tesituras
valorativas y referenciales del trabajo, que se conectan con la economa automatizada y
robotizada de nuestro tiempo.
En nuestro das se puede constatar un conjunto de cambios que estn afectando a la
manera de entender y practicar el trabajo y a las actividades laborales concretas. Hasta hace
pocos aos la mayora de los ciudadanos estaban motivados hacia el trabajo y tenan
coordenadas de insercin socio-laboral claras e influyentes en sus entornos extralaborales.
Para el conjunto de las personas comunes era importante estar satisfechos en sus trabajos y
con sus trabajos. Existan modalidades especficas de orgullo en las profesiones y los jvenes
ponan empeo en desarrollar una carrera profesional.
Hasta hace poco aos los jvenes saban qu queran ser, saban a lo que aspiraban y lo
que podan esperar, en sociedades que ofrecan puestos y posiciones estandarizadas y claras
de insercin socio laboral. En cambio, en el nuevo tipo de sociedades emergentes todo es

fluido, impreciso e inestable. No estn motivados hacia el trabajo, no tienen claras sus
aspiraciones, ni sus posibilidades. Todo se encuentra condicionado por las propias
oportunidades que realmente existen, o se ofrecen a partir de las exigencias funcionales de los
nuevos modelos productivos.
Los jvenes tienden a adaptar sus aspiraciones y sus esquemas de insercin laboral a
aquello que es factible. Por eso, las idea de ser abogado o mdico, de alcanzar una posicin
social especfica, est siendo sustituida por la de tener alguna actividad laboral que permita
ganar algo de dinero para disfrutar de otras cosas y posibilidades en la sociedad. La vieja
nocin de trabajo est siendo reemplazada por otros referentes socio-ocupacionales ms
flexibles y abiertos, a partir de los cuales los modelos tradicionales de trabajo tienden a
convertirse en algo ms secundario. Ahora ya no se tiene un trabajo, o se es de una
ocupacin o profesin, sino que ahora se est o se pasa por un trabajo de una manera que
se entiende ms accidental. Hoy se puede ser una cosa y dentro de un tiempo otra, en
empresas y actividades abiertas y fluidas y con menos capacidad de atribucin de rangos,
posiciones sociales y elementos de referencia en el conjunto de la sociedad.
Cuando a todo esto se aade una dinmica de paro juvenil, de precarizacin laboral, de
riesgos de exclusin social, el resultado es una prdida de la capacidad de insercin societaria
a partir del trabajo y de la ocupacin, una prdida de peso de las referencias identitarias de
clase social y de la profesin.
La incertidumbre se puede encontrar en otros mbitos societarios menos conectados a
los procesos de innovacin tcnico-productiva. En el terreno de las adscripciones polticoideolgicas, hay signos de evolucin hacia al tiempo que en el plano territorial se est
produciendo una evolucin hacia lo que en otros lugares se ha calificado como una multiidentidad territorial compleja o una conformacin de una ciudadana multidimensional. Hoy
en da las adscripciones poltico-territoriales se producen de manera ms compleja. Los
ciudadanos de los sociedades avanzadas de nuestro tiempo se sienten de su nacin, de su
localidad, de su regin o comunidad especfica, al tiempo que ciudadanos del mundo y/o
europeos, en su caso.
Las complejizaciones se estn produciendo en el plano de las ideas, las creencias y las
identidades sociales bsicas, dudas, difuminaciones, y prdidas de creencias tradicionales
(religiosas y poticas). Los elementos de adscripcin referencial como la Nacin, la Religin, las
ideas polticas, la clase social, etc. Tienden a ser reemplazados por otros referentes identitarios
ms laxos y menos perfilados, como el grupo de amigos, las personas que tienen los mismos
gustos y modas, los que tienen la misma edad, etc. Todo esto da lugar a que en el anlisis
sociolgico cobren mayor relevancia variables de anlisis como la generacin, el grupo sociocultural, etc.

3. La conciencia social de los cambios


A partir del ciclo histrico de fe en la razn y el progreso que se abri con la Revolucin
Francesa, en las sociedades occidentales el futuro se convirti en una referencia de mejora y
avance. Sin embargo, esta percepcin en la conciencia colectiva de los pueblos occidentales

parece que est modificndose de una manera paradjica en las sociedades tecnolgicas
avanzadas del siglo XXI.
Por otro lado, el ritmo de los cambios cientfico-tecnolgicos ha llegado a ser tan intenso
que la opinin pblica se ha impregnado de la lgica de las innovaciones. Los ciudadanos
esperan que se produzcan nuevos descubrimientos cientficos y que los sistemas de
produccin continen tecnificndose en alto grado. Tales expectativas estn empezando a ser
consideradas como algo natural, lo raro es que en muchos casos sera que no hubiera
innovaciones, que el proceso de cambio quedara detenido o se viera relantizado.
Esa interiorizacin y normalizacin de las expectativas de cambios coincide, sin embargo,
con la difusin de ciertas cautelas y recelos entre la poblacin. Una parte de la opinin pblica
parece estar entrando en una fase ms reflexiva y de consideracin analtica y distanciada de
las eventuales ventajas y desventajas, e incluso de los riesgos, que pueden producirse de la
mano de algunas innovaciones y de sus impactos en la sociedad. De ah la pertinencia y el
inters estratgico primordial de los estudios prospectivos sobre las tendencias cientficas y
tecnolgicas.
La percepcin pblica en un pas como Espaa es que en la prxima dcada van a
producirse muchos o bastantes cambios sociales y econmicos. Lo que estiman que habr
pocos cambios o casi ninguno no slo son una minora han disminuido en su conjunto. Los que
sostienen que en los prximos diez aos habr muchos o bastantes cambios han subido en una
perspectiva de conjunto ascendente. Estamos ante una situacin neta de intensificacin de la
percepcin del cambio, ante una vivencia interiorizada del cambio como rumbo social. Pero, al
mismo tiempo que estas opiniones se asienta, tambin aumentan entre la poblacin las
valoraciones crticas sobre los posibles efectos negativos de los cambios.
En general, los ms optimistas ante las perspectivas de los cambios son los jvenes, los
universitarios y los activos con ocupaciones de clase media. Los ms pesimistas son los
mayores de sesenta aos y los que tienen menos estudios, los catlicos practicantes y los
votantes conservadores y los parados y los que se identifican como clase obrera y trabajadora.
Es decir, en las percepciones crticas, adems de las variables de edad y estudios, parecen
influir dos universos socio-culturales distintos, uno de carcter ms ideolgico, en el que
inciden influencias religiosas y polticas y otro de carcter sociolgico relativo a cuestiones
como la clase social y las posiciones en el mercado. Estas percepciones estn influidas por la
alta proporcin de encuestados que piensan que en los prximos aos aumentar mucho el
nmero de robots y sistemas informticos instalados en las empresas y de los que piensan que
la utilizacin creciente de robots dar lugar a un aumento del paro.
Desde una perspectiva centrada en el campo tecnolgico, los mbitos en los que los
espaoles piensan que van a producirse los desarrollos primordiales durante los prximos diez
aos van a desarrollarse mucho la microelectrnica en general, los ordenadores, los robots
industriales, los sistemas automticos de trabajo, las nuevas fuentes de energa, la
biotecnologa, las tecnologas del ocio y del esparcimiento, las nuevas tecnologas del hogar y
los transportes.

En todos los aspectos considerados la poblacin espaola tiene la impresin de que en los
prximos aos van a producirse innovaciones considerables, existiendo coincidencia en torno a
las perspectivas de desarrollo de las tecnologas que en estos momentos se estn haciendo
ms visibles (ordenadores, robots, etc.) y aquellas que estn alcanzando mayor proyeccin
meditica, como la ingeniera gentica, la biotecnologa y las nuevas fuentes de energa.
Resulta tambin ilustrativa la manera en la que la opinin pblica espaola atribuye a
cada poca concreta unos determinados elementos tcnicos identificativos. La primera mitad
del siglo XX aparece caracterizada por la radio, la televisin, el coche y la mquina fabril. En las
sociedades de hace diez aos, los elementos tcnicos identificativos se piensan que fueron los
ordenadores, los PC, la televisin y el coche. En las sociedades actuales el telfono mvil,
Internet y los ordenadores personales. En las sociedades de dentro de diez aos, los espaoles
piensan que los referentes tecnolgicos sern los transbordadores y las estaciones espaciales,
los satlites espaciales, Internet y el robot.
En cuanto a los robots es necesario apuntar que se asocia a palabras como no
compaero y paro, en sentido negativo. Tambin se relaciona con palabras positivas como
productividad, proceso o precisin. Con menor frecuencia a palabras como ayuda,
beneficio, descanso, ahorro o complemento. Y an con menor frecuencia a palabras
como competidor, conflicto, gasto, intrusin, inseguridad, marginacin y
sometimiento. Los universos conceptuales que rodean la percepcin de los robots se
mantienen en pautas valorativas muy similares. Los datos evidencian que la apreciacin
general que vincula la idea de robotizacin a la de destruccin de empleo (paro) y a mayor
productividad y progreso se encuentra sustentada en el fondo por percepciones a imgenes
concretas consistentes, en las que confluyen ideas de conflicto, intrusin, competidor,
inseguridad. Asimismo criterios como los de descanso, ayuda o complemento tienden
a ser asociados a la idea de imagen de robot. Y debe der ser situado en un contexto en el
que los robots tienden a ser considerados por la opinin pblica como uno de los referentes
primordiales de las sociedades de la prxima dcada.
Los componentes de ambivalencia que denotan algunas de estas asociaciones, as como la
presencia de elementos de miedo y preocupacin, deben ser interpretados como
manifestaciones bastante tpicas de situaciones de transicin, en las que no ha cristalizado un
balance global ante los nuevos impactos sociales.
Por ltimo, en lo que respecta a los avances cientfico-tecnolgicos estamos intentando
identificar aquellas innovaciones que los ciudadanos consideran que deben ser objeto de
ciertas cautelas y limitaciones y aquellas otras que les gustaran que progresaran o que se
propiciaran en mayor grado. Los deseos de avances ms resaltados se refieren a los trasplantes
de rganos, a la energa solar, ingeniera gentica y a las tecnologas de informacin.
En lo que se refiere a la necesidad o conveniencia de establecer limitaciones aparece la
energa nuclear, ingeniera gentica, la exploracin del espacio, la biotecnologa o la
fecundacin in vitro. Entre la opinin pblica espaola se manifiestan temores y lmites, ante
el desarrollo de la energa nuclear y la biotecnologa en general, en tanto que les gustara que
hubiera ms avances cientficos y tecnolgicos en lo concerniente a los trasplantes de rganos
y en energa solar.

3. Las previsiones cientfico-tecnolgicas de los expertos


Los expertos tienen la percepcin de que nos encontramos inmersos en un perodo de
cambios y estamos ante un nuevo ciclo en el que se destaca la expansin de las posibilidades
de la biogentica y de las ciencias de la vida en general. En su conjunto, las principales
innovaciones cientfico-tecnolgicas que los expertos estiman que tendrn lugar en los
prximos diez aos se relacionarn con avancen en el conocimiento del Genoma Humano que
permitirn establecer las relaciones entre los genes y sus funciones, con la investigacin con
clulas madre y con el desarrollo de medicina preventiva. Estos tres aspectos son reseados
por los tres grupos de expertos en su conjunto a considerable distancia de las restantes
innovaciones referidas.
En un segundo bloque de innovaciones se mencionan la optimizacin de las tcnicas de
potabilizacin y desalinizacin del agua, los avances en nanotecnologa y el desarrollo de la
medicina regenerativa. En un tercer bloque, se refieren a desarrollos relacionados con la
energa (fusin nuclear, motores elctricos y de hidrgeno) y de avances conectados con las
ciencias de la vida. Entre las restantes innovaciones mencionadas a continuacin se
encuentran las que tienen que ver con las tecnologas de la comunicacin y de la informacin.
La mayor prevalencia prospectiva que los expertos atribuyen a las innovaciones en
ingeniera gentica y en ciencias de la vida contrasta con las apreciaciones ms ceidas a lo
inmediato de la opinin pblica. Estas diferencias obedecen a los distintos niveles de
informacin tcnica y de conocimientos de ambos sectores, denotando que la opinin pblica
espaola no tiene un nivel de informacin adecuado sobre el ciclo de aplicaciones en gentica
que est por venir. Estas percepciones contrastan con el impacto que estn teniendo en los
medios de comunicacin social avances como el Genoma Humano, la clonacin o las
investigaciones teraputicas con clulas madre.
Cada grupo de expertos modula y orienta sus previsiones de acuerdo con sus respectivos
campos de especialidad. Algunas innovaciones son resaltadas ms por un grupo especfico de
expertos. En general, las evoluciones que se han producido en las previsiones realizadas por
los expertos en materias cientficas apuntan hacia un mayor nfasis tendencial de todo lo que
tiene que ver con las ciencias de la vida. Las previsiones denotan un refuerzo en las
expectativas sobre innovaciones en biogentica, un descenso apreciable de las relacionadas
con tecnologas de la informacin y la comunicacin y una reduccin de las que tienen que ver
con robtica y automatizacin, junto a un repunte apreciable de las que conciernen a fuentes
de energa y nuevos materiales.

4. Los impactos de los cambios tecnolgicos


Considerando las previsiones formuladas sobre el curso de la revolucin tecnolgica, se
puede comprender que los expertos auguren consecuencias y efectos personales y sociales
muy importantes. En lo que a las personas se refiere se considera que los impactos de las
innovaciones cientfico-tecnolgicas que tendrn lugar en los prximos aos ser, de manera
prevalente, el aumento de las calidad de vida, la mejora de la salud, el mayor control de las
enfermedades, mejora de las condiciones de alimentacin y la prolongacin de las edades
medias de vida.

Junto a esta revolucin vital y de calidad de vida, otros impactos que se auguran son la
expansin del ocio y el turismo, la mayor movilidad geogrfica, la eliminacin/superacin de
las barreras de la comunicacin, la mejor comprensin de la vida y del ser humano, la apertura
de nuevos horizontes vitales y de nuevas experiencias, el abataramiento de la energa y las
mayores facilidades para interactuar con las mquinas y trabajar en los hogares.
La otra cara de la realidad se contempla en trminos de un aumento general de las
desigualdades que existe entre los pases pobres y los pases ricos, as como las desigualdades
tecnolgicas. Tambin se destaca la dependencia creciente de los seres humanos de las
tecnologas de la vida cotidiana, as como una tendencia al enclaustramiento en las casas, con
ms individualismo y con una reduccin de las relaciones interpersonales directas.
Otros impactos estn relacionados con el aumento de los consumos energticos, con las
prcticas de consumismo desmedido, con la intensificacin de las migraciones y con el
crecimiento demogrfico general.
En el plano de la sociedad los cambios en las pirmides de poblacin, la previsin de un
aumento del nmero de las personas mayores y la reduccin de la dependencia de petrleo, la
globalizacin de la economa y la tendencia hacia la universalizacin y democratizacin de la
informacin y el conocimiento. Adems de estos grandes cambios, se pueden destacar otros
como la creciente demanda de trabajadores de alta cualificacin, el desarrollo de una nueva
cultura global, la homogeneizacin de la visin del mundo, la readaptacin de industrias, con
desarrollos de nuevos modelos de produccin y aumento del sector servicios en general.
Asimismo, el control de la contaminacin, la reduccin del hambre y la mayor productividad
empresarial.
Junto al envejecimiento de la poblacin, la crisis del modelo de pensiones y el aumento de
la desigualdades internacionales, hay otros impactos sociales como el predominio creciente de
los pases tecnolgicamente ms avanzados, el encarecimiento de los servicios sanitarios, la
superpoblacin del Planeta, el aumento de los procesos migratorios, las transformaciones de
la familia, la crisis de los sistemas polticos, la desestructuracin de las relaciones laborales y el
mayor control de la sociedad y de las personas por parte de los grandes poderes y los Estados.
En suma, nuestras investigaciones ponen de relieve que los expertos formulan previsiones
claras y ordenadas sobre las innovaciones tecnolgicas que van a tener lugar en los prximos
diez aos y resaltan un conjunto de eventuales impactos sociales y personales conectados con
estas innovaciones que tendrn un carcter dual, es decir, al tiempo que abren nuevas
perspectivas esperanzadas de avances y logros positivos, tambin suscitan no pocas
incertidumbres y perspectivas negativas, tanto para las personas como para la sociedad en su
conjunto.

Tema 3: Los impactos de la biotecnologa humana sobre la


familia. Tendencias de evolucin en el nuevo siglo
1. Introduccin
A principios del siglo XXI se dispondra de diagnsticos y terapias gnicas para muchas
enfermedades, que se produciran en laboratorio especies transgnicas y quimeras y se
clonaran seres vivos. Estas previsiones acertaron y as, tras la revolucin cientfica de la fsica y
qumica de los siglos XIX y XX, el siglo XXI es el siglo de la Biotecnologa. En la primera dcada
del siglo XXI, en lo que a ciencia y a tecnologa se refieren, existen pocos temas de tanta
envergadura como los derivados de la Biotecnologa. Se puede decir que nos encontramos
inmersos en una nueva fase histrica, en la que artificializar la naturaleza, dirigir la
evolucin biolgica o jugar a ser Dios son las explicaciones que se ofrecen en la bibliografa
especializada, para entender el alcance de lo que est sucediendo y est por venir. Se trata de
una fase histrica, de poder intervenir sobre el patrimonio biolgico, gentico de los seres
humanos, las generaciones futuras y la propia sociedad humana pueden experimentar cambios
profundos en el origen de la vida, la salud, la familia, la maternidad, la paternidad y el
parentesco.

2.

El binomio familia-biotecnologa

Analizar el binomio familia-biotecnologa exige partir de la consideracin de que las


familias son agentes estratgicos. La transformacin de las formas familiares ha seguido un
proceso en el que han intervenido factores cientfico-tecnolgicos, demogrficos, culturales,
econmicos y polticos. Entre los factores cientfico-tecnolgicos destacan los avances mdicos
y en los pases desarrollados se ha producido un decrecimiento de las tasas de mortalidad en
todos los grupos de edad, una elevacin de la esperanza media de vida y un aumento de la
calidad de vida entre las personas de mayor edad.
En ese contexto de avances en el mbito de la salud humana es en el que e sita la
biotecnologa, en donde se tiene que diferenciar entre las tcnicas de reproduccin asistida y
la ingeniera gentica.

3.

Impactos sociales de las tcnicas de reproduccin humana asistida sobre la


familia

La reproduccin humana asistida nos sita ante tcnicas como la inseminacin artificial,
fecundacin in vitro, transferencia intratbica de gametos, transferencia intratbica de
zigotos, inyeccin intracitoplstica de espermatozoides, clonacin en sus diversas variantes,
etc.
Desde que en el ao 1978 nace Louise Brown, primer beb probeta del mundo y en el
aos 1982 Zoe Leyland, que vino al mundo tras permanecer en estado embrionario a -196 en
nitrgeno puro, mucho se ha avanzado en el campo de la reproduccin. De lo que no cabe
duda es que su praxis ha contribuido a que la familia de nuestros das ya no pueda ser definida
en trminos de una institucin basada en la consaguinidad. Las familias de nuestros das son
espacios estratgicos de solidaridad y afectividad. Son ms plurales en trminos morfolgicos y

relacionales y es, en ese contexto, en el que hay que situar a estas tcnicas y su futuro. Un
futuro con gran proyeccin consideramos que tanto la comunidad internacional especializada
en reproduccin, como la opinin pblica espaola y los expertos en familia han planteado
que se producir un incremento del nmero de parejas, mujeres y hombres estriles. Las
razones de este argumento son los nuevos estilos de vida y el aumento de la edad media en la
que las mujeres tienen sus hijos.
Estas tcnicas ofrecen una alternativa para tener descendencia tanto a las parejas
heterosexuales/homosexuales, como a mujeres y hombres a iniciativa individual. Y la
procreacin de seres humanos parece que se ha devenido en un producto del mercado, sujeto
a las leyes de la oferta y de la demanda.
Hay tres niveles de anlisis que hay que estudiar:
1. En un primer nivel de anlisis hay que plantear que las percepciones sobre la
esterilidad/fertilidad se han visto afectadas porque se puede vencer problemas hasta
hace pocos aos infranqueables. Adems, la reproduccin se medicaliza,
producindose una disociacin entre reproduccin versus sexualidad que conduce a
una desnaturalzacin o artificializacin de la naturaleza por la intervencin de los
sanitarios y tcnicos. Por otro lado, el concepto demogrfico de fertilidad se ha
quebrado, ya que no existen lmites biolgicos para que mujeres menopusicas tengan
hijos.
2. En un segundo nivel de anlisis hay que indicar que las tcnicas de reproduccin
asistida alteran la especificidad tradicional de la familia de constituir una comunidad
de sangre y estar organizada sobre una base conyugal. Los lmites biolgicos del
grupo familiar se pueden traspasar, basta para ello con que se utilice material gentico
de donantes, dndose entrada a otros participantes coyunturales que no llegarn a ser
miembros del ncleo familiar, pero que sin duda adquieren un gran protagonismo en
el proceso.
Se est produciendo una novedad que conviene destacar. La adopcin ya no slo se
diferencia entre la dimensin biolgica y la social de la maternidad y la paternidad. La
adopcin se ha ampliado a fases de la vida humana. A diferenciar de la adopcin
tradicional, las adopciones de material reproductivo (semen, vulos, preembriones) o
del individuo nacido de una madre subrogada no necesariamente conducen a la
adopcin de un beb, pues el procedimiento puede no tener el xito deseado.
El temas adquiere un nivel de complejidad mayor en el caso de los preembriones
crioconservados. Implica que haya individuos/familias en fase de vida latente y que se
pueda proceder a su resurreccin. En el mundo existe un nmero desconocido pero
elevado de preembriones en estado de crioconservacin a la espera de tomarse una
decisin sobre su futuro. Segn la Ley espaola, los preembriones sobrantes de una
FIV, no transferidos al tero, se crioconservarn en los Bancos autorizados, por un
mximo de cinco aos. Bien utilizarlos por la propia mujer o su cnyuge, donarlos con
fines reproductivos, donarlos con fines de investigacin o el cese de su conservacin
sin otra utilizacin, siempre y cuando se haya finalizado el plazo mximo de

conservacin establecido en la Ley sin que se haya optado por alguna de las opciones
previas. Resulta interesante destacar que por ley son los responsables mdicos los que
deciden cundo dar por finalizada su crioconservacin.
3. En un tercer nivel debe valorarse que estas tcnicas conllevan que conceptos sociales
primarios para los seres humanos como son la maternidad, la paternidad, las
estructuras del parentesco y la concepcin de familia se hayan visto afectadas. Con las
nuevas tcnicas reproductivas ve reducida su fuerza a favor del lazo socio-cultural y de
la relacin surgida de la convivencia y la afectividad entre el nacido y sus padres.
La relacin padre/madre/hijo/hija se ha trastocado, pues, desde nuestra tradicin
catlica, los hijos eran vistos como una bendicin y un don de Dios y venan al
mundo cuntos hijos Dios quera. En los pases ms avanzados, la llegada de los hijos
en el resultado de la planificacin y decisin privada de la pareja
heterosexual/homosexual o de la muje/hombre solo. Adems, nos encontramos en
disposicin de disear el futuro de la especie humana, en la bsqueda del
nio/familia a la carta y a la cosificacin en la creacin de los seres humanos y de las
familias, tal como Aldous Huxley anticip en su obra Un mundo feliz.
A continuacin, los principales efectos de las modernas tcnicas reproductivas sobre la
familia:

El caso que presenta menos complejidad, al tiempo que menor conflictividad


desde el punto de vista social, tico, jurdico y personal es el de la inseminacin
artificial, fecundacin in vitro y tcnicas afines, empleadas en el mbito de la
pareja heterosexual casada, que emplea su propio material gentico. No se
plantean modificaciones formales que pudieran acontecer en el grupo familiar,
que sigue siendo la unidad reproductora, los derechos y deberes de sus
miembros estn garantizados por ley. El esquema familiar se ajustara al de una
familia tradicional: madre biolgica-legal-social (esposa, misma persona); padre
biolgico-legal-social (esposo de la pareja, misma persona); se dara una
interconexin entre los miembros, con parientes maternos y paternos y el nacido
disfrutara de todos los derechos/deberes derivados de su condicin y sera
considerado un hijo natural. En situacin similar estaran las parejas de hecho
legalizadas que acudieran a estas tcnicas para tener descendencia.

En los dos casos anteriores la situacin se complejizara si se precisara la


intervencin de donantes: la madre biolgica (no esposa, donante de vulos,
persona diferente)-legal-social (esposa/ mujer de la pareja, misma persona);
padre biolgico (no esposo/ varn de la pareja, donante de semen, diferente
persona)-legal-social (esposo/ varn de la pareja, misma persona); se dara una
interconexin entre los miembros derivada de la filiacin legal, con parientes
maternos (en ningn caso, con los de la donante de vulos, que sera la madre
biolgica) y paternos (en ningn caso, con los del donante de semen, que sera el
padre biolgico) y el nacido disfrutaran de todos los derechos/deberes derivados
de su condicin.

Dos posibilidades que presentan un cierto nivel de conflictividad desde el punto


de vista social, tico, jurdico y personal se concretan en la utilizacin de estas
tcnicas por parejas homosexuales de mujeres que utilicen su propio material
gentico, recurriendo a bancos de semen. En sus dos variante, el esquema
familiar sera: madre biolgica-legal-social (cnyuge A, la gestante, misma
persona); padre biolgico (donante de semen y annimo)-legal-social (no
existira); se dara una interconexin entre los miembros, con parientes de las dos
figuras familiares (cnyuge A y cnyuge B) y el nacido disfrutara de todos los
derechos/deberes derivados de su condicin.

En el caso anterior podra introducirse otra variable adicional, que la pareja


homosexual femenina casada o pareja de hecho utilizada vulos de donante. El
esquema familiar y la relacin de parentesco se ajustaran al de: madre biolgica
(desconocida/donante)-legal (la que alumbra dentro de la pareja)-social (una de
las mujeres dentro de la pareja( cnyuge A); padre biolgico (desconocido/
donante de semen)-legal-social (no existira, sera el cnyuge B dentro de la pareja
de lesbianas); con parientes de las dos integrantes de la pareja de lesbianas y sin
parientes derivados de la figura masculina paterna, aunque s del cnyuge B y el
nacido disfrutara de todos los derechos/deberes derivados de su condicin.

Una situacin semejante se plantea con la fecundacin post-mortem nos


encontraramos con una modalidad de familia monoparental, pues una mujer
viuda utilizara su propio material gentico y el semen de su marido fallecido.
Pudiera darse la circunstancia de que la mujer quisiera ser inseminada aos
despus de la muerte del marido; sera factible que, tras el nacimiento de su
primer hijo, deseara ser nuevamente inseminada. Para evitar estos casos, la ley ha
previsto que, de igual forma que en las parejas conyugales y de hecho, el fallecido
haya prestado por escrito su consentimiento y siendo as su material reproductor
deber ser utilizado en los 12 meses siguientes a su fallecimiento, gozando el
nacido de todos los derechos/deberes derivados de si filiacin matrimonial/ de
hecho. Las oposiciones a esta posibilidad afirman que significa trastocar los
cimientos de la filiacin tradicional, que se asienta en la idea de que los
progenitores tienen que estar vivos y que se est programando el nacimiento de
un nio que va a venir al mundo intencionadamente sin padre (los hurfanos
intncionados). En estas circunstancias las condiciones familiares seran: madre
biolgica-jurdica y social (viuda, misma persona); padre biolgico-jurdico
(esposo/ pareja de hecho fallecido); sin padre social (aunque si la viuda se casara
de nuevo o rehiciera su vida con otra pareja, asumira la paternidad social); con
parentela materna y paterna; el nacido disfrutara de todos los derechos/deberes
derivados de su condicin, aunque en algunos pases no tendra derechos
patrimoniales.

Otra variante de fecundacin post-mortem sera el de una pareja, casada o no,


que estuviera en tratamiento de reproduccin asistida y que el marido/pareja
hubiera dado el consentimiento por escrito para utilizar estas tcnicas
recurriendo a una donante de vulos. La mujer tendra derecho a utilizar ese

material gentico. El esquema familiar y la relacin de parentesco quedara


planteada en los siguientes trminos: madre biolgica (donante)- jurdica (viuda,
la que alumbra, misma persona)-social (la jurdica, la viuda, misma persona);
padre biolgico (el marido/pareja de hecho fallecido)- jurdico (el marido/pareja
de hecho fallecido)- social (sin padre social por fallecimiento, salvo que la mujer
se casara o tuviera otra pareja); con parentela materna y paterna del
marido/pareja fallecido; el nacido disfrutara de todos los derechos/deberes
derivados de su condicin, aunque en algunos pases no tendra derechos
patrimoniales.

Un tema de inters y complejidad es el de la gestacin por sustitucin, que en


nuestro pas no est prevista por ley, aunque en Estados Unidos est permitido.
En ella la madre de alquiler presta su vientre a un matrimonio/pareja legal
heterosexual/homosexual o a una mujer u hombre solo durante el perodo de
gestacin, y sus servicios culminan con el nacimiento de un beb. Sin embargo,
podran surgir problemas tales como que la madre subrogada se negara a
entregar al nacido. Otra situacin que complicara un proceso de este tipo sera
que el nio naciera con alguna enfermedad grave y que el matrimonio/ pareja
heterosexual/homosexual o mujer y hombre solo se negarn a acogerlo.
El caso ms sencillo es el de una pareja heterosexual casada o legalizada que
desea tener descendencia y a la que no le queda ms opcin que recurrir a los
servicios de una madre subrogada. El cruce de grupos puede adquirir una gran
importancia, pudiendo aparecer tres padres, el padre biolgico (del que fuera el
semen), el padre legal (el marido/pareja legal de la mujer que subroga su tero) y
el padre social (el marido/ pareja legal de la pareja que, junto con su mujer/pareja
legal, contrata los servicios de la madre subrogada). Podran convivir tres madres:
la madre biolgica (de la que fuera el material gentico), la madre jurdica (la que
alumbra) y la madre social (la que contrata junto a su marido/ pareja legal los
servicios de la mujer subrogada). Adems, el nacido tendra parentela materna y
paterna, derivada del desempeo de la maternidad y paternidad sociales y el nio
disfrutara de todos los derechos/deberes derivados de su condicin, siempre y
cuando se hubiera respetado el contrato de subrogacin.
La gestacin por sustitucin impacta sobre la familia y sobre las estructuras del
parentesco. Adems, la gestacin por sustitucin ha merecido fuertes crticas, por
parte de sectores progresistas, como conservadores. Mientras para los grupos
feministas y de mujeres progresistas la maternidad subrogada conlleva la
instrumentalizacin del cuerpo de las mujeres, al convertirlas en meros
receptculos. Para los grupos ms conservadores, la maternidad subrogada
atenta contra la dignidad de las personas.

Una tcnica no autorizada por ninguna de las legislaciones del mundo es la


clonacin reproductiva. Se trata de un procedimiento cuyo objetivo es generar
individuos clnicos y que desde hace aos est siendo reivindicada por algunos
especialistas en reproduccin asistida. Argumentan, que la dotacin gentica del

as nacido sera de unos de los miembros de la pareja y no sera necesario acudir a


en donantes. El/los nio/s nacido/s podra/n haberse obtenido a partir de una
nica gestacin en cuyo caso se habran producido gemelos monocigticos.
Sostienen que con la clonacin se evitaran los procedimientos de
hiperestimulacin ovrica y estiman que sera menos costoso y ms sencillo para
las mujeres tener uno o dos embriones multiplicados que estar sometidas a
procesos continuos de hiperestimulacin.
La eventual utilizacin de la clonacin reproductiva en humanos produce
inquietud, por las reservas ticas y morales asociadas a la generacin en serie
de personas supuestamente iguales. El nio nacido tras un procedimiento de
clonacin genotpicamente sera idntico al individuo del cual posee su carga
gentica, pero se tratara de otra persona. Le clonacin podra ser utilizada con
otros fines. Por ejemplo, en el supuesto de que un individuo deseara clonarse a s
mismo; resucitar a un ser querido fallecido; reproducir genotipos de personas
relevantes, disponer de un banco de recambio de rgano o como terapia
preventiva prenatal para evitar el nacimiento de nios con problemas genticos.
Sea como fuere con la clonacin, la familia quedara afectada, al desdibujarse las
lneas parentales y genealgicas. La reproduccin en la especie humana sera el
resultado de relaciones asexuadas, fruto de un proceso tcnico-cultural, en donde
la maternidad o la paternidad biolgica dejaran de ser el referente de la
transmisin de la vida. Por otro lado, emplear clulas no reproductivas para
fabricar seres humanos conducira a una desacralizacin del origen de la vida.
La utilizacin de la clonacin, sin limitaciones de edad, por parte de parejas
heteroxuales/homosexuales y mujeres y hombres solos, dara lugar a una
casustica variada y compleja. Analicemos uno de los casos de menos complejidad,
vase el de un matrimonio/ pareja legal que, tras haber fracasado con los
tratamientos protocolorizados en reproduccin asistida, decidiera recurrir a la
clonacin reproductiva, utilizando clulas de la mujer, quien sera la gestante. El
esquema familiar sera: madre biolgica (de la que se utilizan las clulas para la
clonacin)- legal (la que alumbra)- social (esposa/pareja legalizada); padre
biolgico (no habra)- legal (el marido/pareja legal de la mujer de la que se utilizan
las clulas para la clonacin)- social (el marido/varn de la pareja). Tambin cabra
darse el caso de que la clonacin se realizara a partir del material biolgico del
varn y la esposa/pareja fuera la gestante. El esquema familiar y parental sera:
madre biolgica (no habra) legal (la que alumbra, esposa/pareja) social
(esposa/pareja legalizada, misma persona); padre biolgico (no habra) legal (el
marido/pareja legal de la mujer de la que se utilizan las clulas de la clonacin)
social (el marido/varn de la pareja). El nacido tendra parentela por va materna y
paterna y disfrutara de los derechos/deberes propios de su condicin, en el caso
de que legalmente as se contemplara.

Por el momento, la clonacin se sita en el plano probabilstico y no en el de


realidad y habr que ver como transcurren los avances cientficos y cules son los
parmetros sociales y ticos de las sociedades a medio y largo plazo.
En suma, a la luz de lo expuesto anteriormente, a diferencia de la reproduccin
tradicional, en donde la conceptualizacin y figura del padre/madre y la filiacin y
las relaciones de parentesco estn determinadas con claridad, las tcnicas de
reproduccin asistidas dan lugar a incertidumbres ante la imposibilidad de
presentar desde nuestros parmetros culturales las nuevas posibilidades abiertas
a la maternidad, la paternidad, a la definicin de la filiacin y a la consideracin de
las nuevas relaciones de parentesco surgidas. Estos procedimientos transgreden
la lgica genealgica/familiar. El caso ms paradigmtico en este sentido es el de
las madres/abuelas, formando ya parte de lo posible en nacimiento de nios con
dos madres legales y un padre legal o el de hermanos gemelos con aos de
diferencia, de personas que en su vejez tuvieran hermanos biolgicos, o de
abuelos genticamente padres de sus nietos, etc.
Las tcnicas de reproduccin asistidas son un motor importante de cambio social
en el mundo ms desarrollado, muestran que las sociedades del siglo XXI no
pueden ser analizadas con los mismos patrones analticos de los de hace siglos.

4. Impactos de la ingeniera gentica humana sobre la familia


A centrarse en los efectos derivados de la utilizacin de los diagnsticos genticos y la
terapia gnica repercute sobre la familia. Los diagnsticos genticos pueden utilizarse en
contextos clnicos y no clnicos.
En contextos clnicos:
Dos modalidades:
1. Diagnsticos prenatales (en embriones o fetos): se realizan en los procesos de
fecundacin in vitro habindose consolidado como una tcnica de control de calidad
en los nacidos en procesos de reproduccin asistida. Se analiza el cariotipo del
embrin y los especialistas informan a la pareja de su viabilidad tcnica y salud
genotpica/fenotpica. La pareja/mujer decide si desea que le sea implantado o
almacenarlo para futuras transferencias o donarlos a otras parejas. Los diagnsticos
prenatales se realizan tambin en fetos. Nuestra sanidad pblica los recomienda a las
mujeres a partir de los 35 aos.
Los diagnsticos prenatales (individuos o parejas adultas): introducen una dimensin
de control de calidad en los nacidos y en las familias. Sin embargo, plantear la
bsqueda de la calidad biolgica/gentica en los seres humanos, es afirmar que existe
un genotipo ideal. Si nos condujramos hacia la generalizacin de la utilizacin de los
diagnsticos prenatales, bajo criterios eugensicos y darwinistas, orientados hacia la
formalizacin de una modalidad de familia a la carta o de diseo podran incidir en
las tasas de natalidad y de fecundidad. Naceran ms nios vivos por ao y mujer; los
embriones se seleccionaran en fases muy incipientes en el desarrollo y slo seran

transferidos y naceran los ms sanos y mejores. Las tasas de mortalidad infantil se


reduciran y disminuira el nmero de personas con enfermedades y problemas de
origen gentico, con las repercusiones que se derivaran sobre las familias.
Los expertos han ido apostando por la previsin de que en los pases
tecnolgicamente ms avanzados se producira una reduccin de la muerte fetal y de
los nacimientos de bebs prematuros como consecuencia de la implementacin de
sistemas de control de informacin de los fetos, as como que hacia 2010 naceran
menos nios con enfermedades genticas. En los ltimos aos se ha producido una
reduccin del nmero de nacimientos con anormalidades congnitas, ocasionadas
durante el perodo embrional o fetal.
2. Diagnsticos parentales (individuos o parejas adultas): es fcil entender la situacin en
la que quedara una persona a la que se le diagnosticara una predisposicin o una
probabilidad muy elevada de padecer una enfermedad para la que no existen
alternativas teraputicas. Su familia quedara afectada al compartir el mismo acervo
gentico, haciendo su aparicin un tipo de familia sana-enferma, con todos los
efectos discriminatorios que ello tendra. Qu decir de las implicaciones que tendra si
esta informacin de carcter confidencial se deslizara hacia contextos no clnicos. Se
podra introducir en la vida cotidiana un elemento de estigmatizacin social, que
condenara a las personas desfavorablemente diagnosticadas y a sus familias a
situaciones de vulnerabilidad a la hora por ejemplo de acceder a un puesto de trabajo
o de contratar una pliza mdica o de seguro. Otro tipo de diagnstico parental es el
que se proporciona a mujeres/parejas de riesgo que desean asesorarse a la hora de
tener descendencia y conforme al resultado decidir tener o no hijos.
Dos variantes:
1. En funcin de si se intenta diagnosticar una enfermedad hereditaria.
2. En funcin de si se intenta diagnosticar una predisposicin o susceptibilidad a
desarrollar una enfermedad.
En contextos no clnicos:
1. En el mbito laboral, por parte de aseguradoras, compaas mdicas y entidades
bancarias. La finalidad es disminuir los componentes de riesgo a la hora de hacer un
seguro, conceder un crdito o proporcionar/mantener un trabajo.
Uno de los temas ms controvertidos en la aplicacin de las tcnicas de
micromanipulacin gentica es la seleccin del sexo en la descendencia. La difusin de esta
prctica podra llevar a artificialmente el equilibrio de la poblacin de uno y otro sexo. La
mayor parte de las legislaciones sobre este tema permiten nicamente intervenciones de este
tipo cuando median razones teraputicas.
El conocimiento de las bases genticas tambin incidir sobre la esperanza de vida. Si a las
tcnicas de diagnstico prenatal aadimos las potencialidades de una medicina de tipo

predictivo/preventivo, los seres humanos cada vez podrn ser ms longevos y ganarn calidad
de vida en trminos de salud.
Si la ingeniera gentica y sus procedimientos se difunden sin lmites podra verse afectada
a la pirmide de poblacin de los pases ms desarrollados. Podra irse a un diseo
demogrfico de las familias. Cabra su utilizacin con fines selectivos en aquellos pases en
donde institucionalmente se valora ms el papel de un sexo sobre otro. Lo ms previsible es
que nos encontremos con una elevacin significativa de la edad media de vida, con el aumento
de las cohortes de longevos y muy longevos, una disminucin en el nmero de personas con
graves minusvalas de origen gentico.
Estas posibilidades nos situaran ante la perspectiva de sociedades diferentes a las
actuales, en las que habr personas de edad muy avanzada y en las que funciones sociales y
pautas de interrelacin personal, de trabajo y de ocio asociadas a las nuevas circunstancias
vitales.
En definitiva, la ingeniera gentica aplicada al ser humano exigir redefinir conceptos
demogrficos, replantear nuestra concepcin de la medicina, establecer limitaciones
racionales a sus usos y aplicaciones y entender que se traducir en nuevos modelos de relacin
y estructuraciones sociales y culturales diferentes a las que hasta ahora hemos conocido.

Tema 4: Innovacin tecnolgica, crecimiento econmico y


automatizacin avanzada: paradojas de la globalizacin.
1. Introduccin
En nuestras sociedades globalizadas, las nuevas tecnologas juegan un papel fundamental,
como motor de la innovacin y el crecimiento econmico y como elemento caracterstico de
las nuevas formas de consumo y ocio. En la segunda mitad del siglo XX se han sucedido los
debates entre apstoles y detractores de la tecnologa. En una primera fase, analizando la
burocratizacin y artificializacin de la vida social. En una segunda fase, la polmica se ha
centrado en la valoracin de los impactos positivos o negativos de innovacin tecnolgica.

2. Paradojas de la globalizacin
No es fcil establecer una correlacin clara entre la evolucin de las polticas tecnolgicas
y la inversin en I+D+i (investigacin, desarrollo, innovacin), y la evolucin del mercado de
trabajo, tanto en relacin con el volumen de empleo cuanto con los nuevos perfiles que se
demandan para obtener un puesto de trabajo. La innovacin tecnolgica, y especficamente la
robotizacin y la automatizacin avanzada, conlleva una reorganizacin de la actividad
productiva, y una reduccin de la mano de obra necesaria, pero genera nuevos puestos de
trabajo en otras reas y su impacto sobre el volumen de empleo global es positivo. El nivel del
desempleo responde a otras variables, como la flexibilidad del mercado de trabajo, o las
estrategias polticas y empresariales en un contexto sociopoltico determinado.
La dinmica de los acontecimientos cobra ms importancia la metodologa prospectiva, ya
que nos proporciona informacin cualificada para la toma de decisiones en un contexto de
incertidumbre. La robtica y la automatizacin avanzada juegan un papel clave, tanto por su
impacto simblico, como por su impacto real en el sector industrial y en el sector servicios.
Podemos formular una triple paradoja para analizar la evolucin de nuestra economa
tecnolgica avanzada, reclamando nuevos anlisis prospectivos en el rea de la robtica y la
automatizacin avanzada:
1. La primera paradoja es la siguiente: un mayor crecimiento econmico no tiene como
consecuencia un aumento del empleo. Se disea la actividad econmica para obtener una
mayor eficiencia con un menor coste de personal. Y los incrementos en la productividad no
tienen el impacto positivo que se supone sobre el aumento de la oferta de crecimiento de la
economa de los EEUU es muy expresivo: la situacin en EEUU resulta desconcertante. En el
ao 2000, la economa estadounidense se vio afectada por una recesin bastante grave, pero
en 2002 se inici una recuperacin que se mantuvo a lo largo de 2003. Sin embargo, la
productividad aument mucho ms que la produccin, lo que ha provocado una recuperacin
sin generacin de empleo, continuando con la supresin de puestos de trabajo. De hecho, a
mediados de 2003 haba dos millones menos de puestos de trabajo que a principios de 2001.
Una posible explicacin es que se ha producido un cambio estructural en la economa, que
lleva a disear la actividad empresarial buscando la mayor reduccin posible de puestos de
trabajo, una mayor flexibilidad, polivalencia y dedicacin de cada uno de los empleados, y una
inversin intensiva en tecnologa, que permita una situacin competitiva mejor

independientemente del ciclo econmico. La expansin de la robtica ms all de los sectores


maduros en los que se utiliza y la reorganizacin de la actividad en el sector industrial y en
sector servicios para que pueda ser automatizada, puede conllevar una aceleracin de esta
tendencia hacia un crecimiento econmico con menor empleo.
2. La segunda paradoja tiene que ver con los efectos de la globalizacin sobre la
produccin industrial, principal usuario de robots y sistemas automticos. La reduccin de
empleo industrial en los pases avanzados se compensara porque se crean un nmero similar
o mayor de puestos de trabajo. Sin embargo, un anlisis de los datos cuestiona esta supuesta
dinmica compensatoria entre unos pases y otros. Se ha llegado a describir la dinmica actual
como un proceso de desindustrializacin global: una tendencia de la era de la globalizacin es
que los empleos industriales han estado disminuyendo en gran parte de los pases
industrializados. Sin embargo, la imagen en los pases en desarrollo ha resultado ambigua. Si
bien se han producido incrementos en el empleo industrial en algunos pases, entre los pases
que estn perdiendo empleos industriales se encuentran en los pases en vas de
industrializacin. Los factores que contribuyen a la reduccin progresiva de los empleos en la
manufacturacin son tres: la mejora de la productividad, la innovacin tecnolgica y el
desplazamiento hacia el sector servicios.
Dos casos son llamativos porque en los aos 2003, 2004 y 2005 han ampliado sus
inversiones en la instalacin de robots y sistemas automticos de trabajo, de tal forma que son
los responsables del gran crecimiento del parque mundial de robots en el aos 2005, segn los
datos provisionales presentados por la International Federatios of Robotics: China y Mxico. En
China, entre 1995 y 2002, el empleo en la manufacturacin se redujo un 15%. Y en el caso de
Mxico, aunque el empleo en la manufactura en la primera mitad de la dcada 1990 creci, la
prdida de empleo industrial en los ltimos diez aos, en un sector intensivo en el uso de
mano de obra como el sector de las maquiladoras, no deja de ser paradjico.
3. La tercera paradoja tiene que ver con el sector servicios. La migracin del empleo desde
el sector industrial al sector servicios y la transformacin del sector servicios en un sector que
integra a todos los dems, en el que se utiliza la tecnologa. Sin embargo, no es el mismo tipo
de empleo el que emigra, ni tienen los mismos salarios y las mismas condiciones contractuales
los trabajadores en todos los sectores. El incremento del peso del sector servicios ha ido unido
a un proceso de precarizacin del empleo y la flexibilizacin sin lmites, que degrada las
condiciones del trabajador e inaugura lo que se ha denominado el empleo dbil. Las demandas
de cualificacin, la inversin I+D+i y competencia y habilidades de los trabajadores, no tienen
como contrapartida alguna de las clsicas demandas de la poblacin asalariada: una mejora
real de los salarios, una reduccin de la jornada de trabajo, y mayores garantas de seguridad
en el empleo. Pero es cierto que se detecta una progresiva fragilizacin de las condiciones de
trabajo, y un aumento del nmero de trabajadores pobres o con bajo salario.
En este contexto de interaccin paradjica entre nuevas tecnologas, economa y
sociedad, la robtica juega un papel relevante, en la medida en que su expansin en el sector
servicios puede seguir una dinmica similar a la que se ha constatado en el sector industrial.
Por ello, es relevante analizar la evolucin de la tecnologa robtica, la expansin de los robots

industriales y de servicios, y las tendencias de cambio que se pueden prever para los prximos
aos.

3. Evolucin del mercado de robots industriales y de servicios: el caso espaol


La expansin de robots y sistemas de automatizacin avanzados, su evolucin y sus
impactos son los objetos de estudio. La Robtica es una disciplina que se caracteriza por la
convergencia de tecnologas, y por tener como objetivo la sustitucin de la fuerza de trabajo
humana, creando una mquina con capacidad de aprendizaje y reprogramacin de cara a
afrontar diversas tareas. Tanto sustituyendo puestos de trabajos humanos reales, cuando
desarrollando actividades que exigen inteligencia y aprendizaje. Los robots tienen como
objetivo afrontar esas actividades reproduciendo pautas humanas. De ah el inters sobre la
evolucin de la Robtica.
Las sociedades tecnolgicas avanzadas se encuentran inmersas en un proceso de
robotizacin mayor. La inversin aumenta ao tras ao se instalan ms robots; y las
previsiones de la International Federation of Robotics (IFR) anticipan un crecimiento mundial
de la tasa media anual en el perodo 2005-2008 en torno al 6%. En esta expansin juega un
papel fundamental la implantacin de robots en reas alejadas de su principal consumidor
hasta la fecha, la industria de automocin. Tanto en otros sectores de actividad, como la
industria qumica y la industria alimentaria, cuando en el rea del sector servicios el
crecimiento del parque de robots instalados ha sido muy notable en los primeros aos del siglo
XXI.
En el contexto europeo, las ventas de la industria qumica se elevaron un 72%, las de la
industria maquinaria marcaron un 22% y las de la industria alimenticia alrededor de un 24%. Es
decir, se instalaron ms robots en la industria alimenticia europea de los que se instalaron
tanto en Amrica como en Asia.
Los objetivos que justifican la inversin en robots son los siguientes: ahorrar en costes,
aumentar la productividad, aumentar la calidad, mejorar la competitividad en un mercado
global y realizar trabajos peligrosos para el ser humano. En este sentido, podemos destacar
tres caractersticas bsicas en la actual fase de expansin industrial de esta tecnologa:
1. El aumento de la inversin en robots y sistemas de automatizacin avanzada.
2. El descenso del precio de los robots y el aumento de sus capacidades en funcin del
avance tecnolgico, es decir, que si se tiene en cuenta el avance de la calidad del robot, la
disminucin de su precio es todava ms acentuada.
3. Como consecuencia lgica del incremento del parque de robots operativo en el sector
industrial, el aumento de la densidad de robots por cada 10.000 empleados: en el ao 2004
Japn contaba con una densidad de 329 robots por 10.000 empleados en la industria
manufacturera, Alemania contaba con una densidad de 162 robots, Italia 123, Finlandia 86,
Espaa 81, Francia 78 y EEUU 69. Es decir, Espaa se sita por encima de Francia y EEUU en
densidad de automatizacin, tanto en la industria manufacturera en general, como en la
industria de automocin, principal usuario de robots.

La robtica de servicios se ha ido configurando en los ltimos aos como un rea con una
elevada potencialidad de crecimiento. La evolucin de las ventas y el parque de robots de
servicios en funcionamiento confirman las previsiones que formularon los expertos espaoles
en las investigaciones Delphi realizadas por el GETS. Pueden resultarse el crecimiento de
robots de servicios profesionales y el incremento notable que se espera de robots de uso
personal, especficamente humanoides. La expansin de la robtica de servicios viene
determinada por la aceptacin de la poblacin, condicin previa para que se pueda expandir
en el rea domstica. El diseo humanoide en este mbito viene exigido no tanto por los
requisitos de la tarea a realizar, cuanto por la capacidad para interaccionar de forma amable
con el ser humano. Los robots humanoides con cada vez ms capacidades de uso en un
entorno abierto se convertirn en un bien de consumo masivo no slo en funcin de su precio
y habilidades, sino tambin en funcin de un diseo que permita su mejor integracin en la
vida cotidiana de los ciudadanos del siglo XXI.
En este contexto, la expansin de la robtica en Espaa presenta las siguientes
caractersticas:
1. Desde 1994 se ha producido un crecimiento de la inversin en robots, con incrementos
superiores al 30% entre los aos 1994 y 1999, y que se han sostenido por encima de los dgitos
hasta el aos 2004.
2. Espaa es el sexto pas ms robotizado del planeta. La consecuencia lgica ha sido el
incremento del parque operativo de robots, hasta alcanzar la cifra de 21.893 robots en el ao
2004. Las reas de mayor aplicacin en la industria espaola con la soldadura y el moldeado de
plstico. La industria del automvil es la ms robotizada, ya que concentra el 69% del parque
operativo de robots. La segunda mayor usuaria es la industria qumica, con casi un 8%, y la
tercera es la industria de productos metlicos manufacturados, con un 5% del total de robots
en servicio. Con una densidad de robots por cada 10.000 trabajadores mayor que la de Francia
o EEUU, fuertes previsiones de crecimiento, y un elevado nmero de investigadores y usuarios
en esta rea, las previsiones de los expertos espaoles son un elemento clave a la hora de
analizar las tendencias de evolucin y aplicacin de la robtica en los prximos aos, y sus
impactos sobre las empresas, la transformacin de los puestos de trabajo, el ocio y la sociedad
en general. Si existe un rea tecnolgica en la que tiene sentido las previsiones de los expertos,
es la de robtica en el caso espaol: se trata de unos de los seis pases que utiliza ms
intensivamente esta tecnologa.

4. Prospectiva tecnolgica y automatizacin avanzada: estudio Delphi 2005


Los avances tecnolgicos respondes a una racionalidad cientfica derivada de la lgica
cientfico-tecnolgica, y a una racionalidad social. Ambas se complementan y se reclaman
mutuamente. La tecnologa constrie y posibilita, y en torno a ella puede estudiarse el futuro
probable que se deriva de la interaccin entre ciencia, tecnologa, economa y sociedad, y el
futuro posible que se abre peso en funcin de la intervencin de los seres humanos sobre ese
futuro probable, para acelerarlo, cambiarlo o modificarlo. En la investigacin prospectiva
cuyos resultados presentamos en este epgrafe, analizamos la evolucin tecnolgica y los
impactos sociales de la tecnologa robtica, en su doble condicin de hecho y proceso social. Y
diferenciamos las siguientes dimensiones bsicas:

1. Los avances tecnolgicos que van a permitir en los prximos aos el diseo y puesta en
funcionamiento de robots cada vez ms potentes, que permitan superar las limitaciones
actuales de esta tecnologa.
2. Abordamos los niveles de automatizacin de tareas en el sector industrial,
introduciendo un nivel de especificacin mayor que en anteriores investigaciones.
Presentamos a los expertos una batera de preguntas sobre la automatizacin de diversas
reas de actividad en el sector servicios y de la agricultura, y que tambin responden a los
avances en robtica y automatizacin avanzada que se han dado en estos mbitos. Las
previsiones de las expertos nos muestran una tendencia hacia la automatizacin, en funcin de
la cual hay que analizar la evolucin del volumen del empleo en dichas reas de actividad, y
tambin la modificacin de la forma de trabajar derivada de la implantacin de sistemas
automticos y robotizados.
3. Abordamos las tendencias previstas por los expertos, y que se derivan del incremento
de la robotizacin en los prximos aos: la evolucin del volumen del empleo, las
caractersticas de los puestos de trabajo, la transformacin de las organizaciones, y la
evolucin de los riesgos laborales en una sociedad que tiende a la automatizacin de cada vez
ms actividades del sector industrial y del sector servicios.
4. Se analizan los principales impactos que prevn los expertos en los prximos aos
4.1 Una nueva generacin de robots? Previsiones sobre los avances tecnolgicos clave
en robtica en los prximos aos
El diseo y el desarrollo de robots tienen que ser siempre con las tareas a realizar, y con la
capacidad de aprendizaje y reprogramacin que les d una mayor versatilidad. Aunque se
disee un robot para su aplicacin en soldadura, la tecnologa busca poder reproducir el
comportamiento humano en una medida cada vez ms compleja, y programar el robot dentro
de un rea de actividad especfica desarrollada ms tareas y cada vez ms diferentes. Las
tecnologas bsicas cuya convergencia permite el diseo de robots cada vez ms potentes
tienen que ver con las capacidad que dotan de mayor polivalencia al ser humano: la visin, la
inteligencia, la integracin en un sistema de lenguaje natural, la navegacin en entornos
abiertos, y la convergencia de todos estos avances, de tal forma que sea posible desarrollar
robots con mayores habilidades, capaces de sustituir al ser humano en un mayor nmero de
tareas.
Los avances que permitirn el uso intensivo y coordinado de las tecnologas relacionadas
con las capacidades de visin, inteligencia, lenguaje y navegacin se producirn, segn las
previsiones de los expertos, en la segunda dcada del siglo XX. En el ao 2015 se prev que
estn disponibles en el mercado robots industriales con visin 3D. En el ao 2020, prevn que
estn superadas las limitaciones actuales en los campos de la inteligencia, la movilidad y la
integracin en un sistema de lenguaje natural. Y cinco aos despus, en el ao 2025, prevn
que estarn disponibles robots que integrarn estas tecnologas y permitirn un incremento
notable de la capacidad de automatizacin de tareas en todas las reas de actividad. Sin
embargo, podemos observar que en el caso de los avances tecnolgicos relacionados con la
inteligencia de los robots, se constata una relativa ralentizacin: se retrasa diez aos la

previsin sobre la disponibilidad efectiva de un robot con dicha capacidad, desde el horizonte
del ao 2010 al horizonte del ao 2020. Las variaciones en las previsiones de avances
tecnolgicos no alteran el horizonte del ao 2025 como el momento en el que la
automatizacin podr dar un salto cualitativo importante, al solucionarse los problemas
tecnolgicos relacionados con la visin, la inteligencia, el lenguaje y la movilidad.
4.2 Automatizacin de tareas y sustitucin de trabajo humano: previsiones sobre la
expansin de los sistemas automticos y robotizados en la industria y los servicios en el siglo
XXI
El anlisis sociolgico sobre los impactos de la tecnologa debe evitar tanto el modelo de
interpretacin caracterstico del determinismo tecnolgico, cuando los planteamientos
radicales del constructivismo social aplicado a la tecnologa. Ni la tecnologa tiene una lgica
ajena a lo social, ni la tecnologa es un producto social ajeno a las condiciones de viabilidad que
establece la lgica cientfica. Ni es un azar caprichoso que responde a la victoria momentnea
de estrategias sociales que buscan un equilibrio inestable (el aparato cientfico-tecnolgico
tiene tambin y sobre todo que funcionar), ni tampoco puede demostrarse la existencia una
lgica tecnolgica ajena a la realidad social y que la configura en funcin de un destino
prefijado, al modo heideggeriano.
Ahora bien, desarrollo tecnolgico y cambio social estn relacionados, y las secuencias
histricas previas, en lo relativo a los avances cientficos, constrien el devenir futuro. Las
previsiones sobre la expansin de una determinada tecnologa permiten analizar uno de los
factores estructurales que intervienen en el desarrollo de nuestras sociedades. Las previsiones
de los expertos para los prximos aos ponen de relieve que los robots industriales y de
servicios van a expandirse en diferentes mbitos de actividad, hasta convertirse en una
tecnologa utilizada en la produccin de bienes y la prestacin de servicios en las prximas
dcadas.
En el sector industrial, el robot es un producto maduro, difundido y con una versatilidad
cada vez mayor. En el sector de la automocin, los expertos prevn una automatizacin del
60% de las actividades en el ao 2010, y a partir de ah la automatizacin de tareas aumentar
hasta alcanzar el 80% de todas las actividades en el ao 2050. Hay que tener en cuenta que
este sector acta como modelo de referencia. Si observamos las previsiones en otras reas de
actividad, los productos metlicos o el calzado o textil, en el horizonte del ao 2050 tambin se
prev una automatizacin del 70% de las actividades que realizan.
A corto plazo, en el horizonte del ao 2010, la automatizacin prevista oscila entre el
27,5% de las actividades en el rea de los productos qumicos, petrleo, carbn, caucho y
plstico, al 50% de las actividades en el rea de la automatizacin. A medio plazo, en el
horizonte del ao 2025, pueden observarse dos caractersticas: en primer lugar, el aumento de
la automatizacin de tareas en todas las reas de actividad, en segundo lugar, una expansin
que tiende a homogeneizar el nivel de automatizacin alcanzado en las diversas reas de
actividad industrial: la automatizacin oscila entre 65% de todas las reas del sector de la
automocin, al 42,5% de todas las tareas en el rea del calzado y el textil. Y en el horizonte del
ao 2050, la convergencia es mayor: oscila entre 60% de todas las tareas en el rea de la

alimentacin y bebida, y el 80% de automatizacin que se alcanza en el sector de la


automocin.
En este contexto, un factor limitador de la expansin de la robtica es el tamao de las
empresas: cuanto ms pequeas son, ms tiempo tardarn en automatizarse. La
automatizacin de tareas en los prximos aos se ver favorecida por tres factores: la
disminucin del coste del robot, las mejoras tecnolgicas que permitirn su utilizacin en ms
reas de actividad y la tendencia a automatizar un porcentaje cada vez mayor de tareas en el
sector industrial.
La evolucin reciente de la economa espaola se caracteriza por un fuerte proceso de
terciarizacin. En la construccin, la agricultura y el sector servicios se concentra la mayor
parte del empleo que se ha creado en Espaa en los ltimos diez aos. Los diseos de nuevos
prototipos de robots agrcolas, de construccin y de prestacin de servicios tienen como
objetivo la automatizacin de tareas en estas reas de actividad, y cualquiera anlisis sobre la
oferta de trabajo disponible en los prximos aos debe tomar en consideracin las
perspectivas de expansin de la tecnologa robtica, que permitir sustituir trabajo humano y
cambiar la forma de trabajar en funcin de los requisitos de los sistemas automticos y
robotizados.
En el sector agrcola, los expertos prevn una expansin de los sistemas automticos y
robotizados, en un entorno que presenta dificultades especificas: las labores de siembra y
recoleccin exigen movilidad, tacto y visin y las labores de clasificacin, envasado y
almacenamiento permiten una automatizacin ms fcil, pero tambin complejo en funcin
del producto agrcola de que se trate. En el caso espaol, hay que sealar que se trata de un
sector en el que gran parte de la mano de obra es inmigrante y bajos niveles de cualificacin,
lo cual implica severas dificultades para aquellos trabajadores que se vean desplazados por la
expansin de robots agrcolas a la hora de encontrar un nuevo puesto de trabajo. En un
horizonte temporal a corto plazo, los expertos prevn una automatizacin del 10% de las
actividades agrcolas, que crecer hasta un 25% en el ao 2025. A largo plazo, en el horizonte
del ao 2050, se prev una automatizacin del 35% de todas las actividades de este sector.
La construccin se ha convertido en los ltimos aos en el motor de la economa espaola
y presenta una utilizacin intensiva de la mano de obra. Una mano de obra que es en un
porcentaje importante de origen inmigrante. La expansin de los robots y los sistemas
automticos exige solucionar limitaciones tecnolgicas de primer nivel, con el caso ya citado
de la agricultura, presenta especial inters analizar las previsiones de automatizacin
realizadas por los expertos espaoles. El porcentaje de actividades que se realizarn mediante
sistemas automticos y robotizados se prev similar al de sector agrcola: a corto plazo, en el
horizonte temporal del ao 2010 se automatizar un 10% de las actividades, y a partir de ese
momento se incrementar el nivel de automatizacin hasta situarse en un 20% en el ao 2025,
y un 30% en el ao 2050. La sustitucin de empleo humano por empleo robotizado en la
agricultura y construccin, en un porcentaje entre el 10 y el 30%, tendr un impacto notable
en la oferta de empleo disponible en dichos sectores, y pone de relieve la necesidad de
establecer estrategias educativas que permitan aumentar la capacitacin tcnica de los
trabajadores de estos sectores para facilitar su movilidad laboral.

La robtica de servicios se encuentra en una fase inicial de su desarrollo, pero tiene


potencial y ya hay reas en la que fase de prototipos ha dado paso a una amplia oferta de
sistemas automticos y robotizados que se utilizan para realizar actividades. Dentro del sector
servicios, podemos diferenciar desde la perspectiva de la complejidad de la automatizacin de
tareas, cuatro reas en las que se prev una fuerte automatizacin en los prximos aos:
1. Las actividades relacionas con seguridad, vigilancia y defensa. En este sector se
concentran inversiones. Tanto como para proteger edificios y puntos neurlgicos como
estaciones de ferrocarril, aeropuertos y centrales nucleares, cuanto para lograr una menor
exposicin de los seres humanos a riesgos mortales en entornos blicos: automatizacin de
vehculos militares, robots-soldados, etc. En este tipo de actividades asistiremos a un menor
incremento de las inversiones y los avances tecnolgicos permitirn a corto plazo automatizar
un 20% de las actividades que se realizan, en el ao 2025 se alcanzar un automatizacin del
40% y en el ao 2050 se automatizar el 60% de las actividades de esta rea.
2. La automatizacin de tareas en el sector sanitario. Los robots de ciruga son parte
cotidiana en la actividad profesional de nmeros hospitales. Se alcanzar una automatizacin
del 10% en el ao 2010, un 25% en el ao 2025 y un 45% en el ao 2050.
3. La industria turstica aporta un porcentaje elevado del PIB de la economa espaola. En
este entorno, caracterizado por el trato al cliente, la expansin de la robtica es un indicador
del desarrollo tecnolgico alcanzado por la disciplina, ya que es un entorno en el que ms se
necesita un robot inteligente con movilidad, y nos alejamos de la robtica industrial. En el
sector de la hostelera y el turismo se va a producir un fuerte proceso de automatizacin. Lo
que implica que aumentarn los prototipos de robots multifuncin para realizar tareas en este
mbito. En el ao 2010 estarn automatizadas el 5% de las actividades en este sector, en el
2025 un 15% y en el 2050 un 30%, alcanzndose una automatizacin superior a la que hoy en
da se puede observar en un rea de actividad como la de alimentacin y bebidas o en la
industria del petrleo.
4. En el sector educativo, investigacin y desarrollo se prev una incorporacin de robots
que los convertirn en un compaero de trabajo cotidiano. Los robots y los sistemas
automticos desempearn el 5% de las actividades en el ao 2010, en el 2025 el 20% y en el
2050 en 30%.
La expansin de la robtica de servicios permitir automatizar un gran nmero de
actividades en los prximos aos. En sectores que se utiliza mano de obra humana,
convirtiendo al robot en una mquina cada vez ms integrada en la vida cotidiana de los
ciudadanos del siglo XXI.
4.3 Automatizacin avanzada y tendencias de cambios social: perspectivas sobre el trabajo y
las organizaciones en el horizonte del ao 2015.
Las innovaciones cientfico-tecnolgicas, los modelos organizativos y las caractersticas de
los puestos de trabajo responden a una compleja interaccin social, en la que no se detecta un
nico factor determinante, y en la que conviven diversos modelos hbridos, en los que
coexisten diversas tecnologas, modelos de organizacin y puestos de trabajo. En la

investigacin sobre tendencias de innovacin cientfico-tecnolgica que llevamos a cabo en los


aos 1996 y 1998, se prevea un modelo organizativo y tecnolgico en el que la disminucin
del volumen de empleo industrial ira unida a un aumento de la inestabilidad, de la intensidad
y del nivel de saturacin experimentado por los trabajadores. Nos encontramos en un modelo
laboral caracterizado por la inestabilidad permanente, y las previsiones de los expertos para
los prximos aos no prevn cambio alguno: el incremento de la automatizacin se producir
en un contexto muy similar al actual.
Analizamos las tendencias de cambio en el horizonte del ao 2015, relacionadas con tres
cuestiones bsicas:
1. Automatizacin, desempleo y terciarizacin de la economa
Una de las caractersticas de la evolucin de la economa espaola en los prximos aos
es la incorporacin creciente de robots y sistemas automticos de trabajo.
En este contexto, las empresas con un alto nivel de robotizacin en el sector industrial
tendern a reducir su volumen de empleo. El empleo ser menor, pero ms especializado: las
empresas requerirn personal cada vez ms cualificado y el volumen de empleo depender de
la capacidad de expansin y competitividad. Aumentar la produccin de bienes y la
prestacin de servicios con el mismo personal. Aunque se crearn otros puestos de trabajo
relacionados con los procesos de automatizacin, hay dos cuestiones que se plantean los
expertos: en primer lugar, los requisitos que deben tener los empleado cuyo puesto de trabajo
se amortiza por la implantacin de robots, para poder optar a otro puesto de trabajo; y, en
segundo lugar, las caractersticas de la oferta de empleo alternativa, que puede conllevar una
prdida de la seguridad en el puesto de trabajo, peores condiciones de trabajo y una
disminucin del salario percibido.
Sin embargo, en el sector servicios los expertos no consideran que se vaya a producir en el
horizonte del ao 2015 una reduccin del nmero de puestos de trabajo. Se invertir en todas
las actividades que sean susceptibles de ser automatizadas, pero aparecern nuevos servicios
que compensarn la supuesta cada del empleo derivada de la automatizacin.
2. Tendencias de cambio en las organizaciones empresariales
El modelo de organizacin empresarial presenta unas caractersticas para los prximos
aos que resultan coincidentes con otras investigaciones sobre la transformacin de las
organizaciones empresariales en las sociedades tecnolgicas avanzadas, en las que la
flexibilidad se convierte en la caracterstica bsica de todas las dimensiones de la organizacin
(flexibilidad en el horario, en el puesto de trabajo, en la remuneracin salarial, en la relacin
contractual, etc.) La flexibilidad est muy extendida en todos los aspectos del trabajo: jornada
laboral (trabajo interrumpido y trabajo a tiempo parcial), organizacin del trabajo
(polivalencia, trabajo en equipo y capacitacin) y situacin del empleo (el 18% de todos los
asalariados en el ao 2000 tena contratos eventuales).
Las organizaciones tienden a configurarse en una estructura menos jerarquizada, con
menos posibilidades de carrera profesional, y que evolucionan hacia un ncleo de empleados y
directivos estable, estratgico para la organizacin, y una serie de crculos concntricos de

empleo subcontratado, en el que las condiciones de trabajo son muy diferentes. En el


horizonte del ao 2015 disminuirn las posibilidades de carrera profesional, y en el resto de
variables. En un contexto de desregulacin creciente, la inestabilidad contractual es
internamente aceptada por los trabajadores como una caracterstica inevitable del mercado de
trabajo, y el nivel de conflictividad no se altera en funcin de la incorporacin de nuevas
tecnologas.
3. Automatizacin avanzada y condiciones de trabajo
La automatizacin influye en la evolucin de las condiciones de trabajo. El modelo que se
est configurando en la sociedad europea se caracteriza por el empeoramiento de las
condiciones de trabajo. La evolucin de las condiciones de trabajo en la UE presenta las
siguientes caractersticas: una mayor presencia de nuevas tecnologas, una mayor intensidad
del trabajo, una mayor autonoma en el trabajo y un aumento del nmero de trabajo que
conlleva una gran tensin.
En este contexto, los expertos prevn que la implantacin de sistemas automticos y
robotizados no modificar las actuales condiciones de trabajo, es decir, que la tecnologa se va
a integrar en el modelo de trabajo que ya hemos descrito. Las mejoras introducidas por la
robtica no implican una mejora de las condiciones de trabajo: la inestabilidad seguir en los
mismos parmetros que en la actualidad, al igual que el nivel de atencin exigido a los
trabajadores, el grado de control sobre la tarea que deben mantener, el nivel de saturacin y
la remuneracin salarial. Prevn que el nmero de trabajadores aquejados de estrs
permanezca igual que en la actualidad. Slo prevn que aumente la movilidad funcional de los
trabajadores que operan con robots. Esto conlleva que la automatizacin demandar un perfil
de trabajador ms polivalente y con mayores habilidades, aunque sus condiciones de trabajo
no mejoren en correspondencia con su mayor cualificacin.
En el mbito de los riesgos laborales, los expertos prevn una reduccin del nmero de
accidentes laborales.

4. Principales impactos de la Robtica y la automatizacin avanzada en la sociedad


espaola.
Los anlisis prospectivos tienen como finalidad aportar informacin cualificada sobre el
futuro probable: los eventos que acaecern con un ndice de probabilidad en un plazo
temporal determinado, las principales tendencias que se prev tengan un papel relevante en la
configuracin sociotcnica del futuro, y los principales impactos que se derivan de la
consecucin de dichos eventos, y de la materializacin de dichas tendencias. En nuestra
investigacin se formularon tres preguntas abiertas que recaban la opinin fundada de los
expertos sobre los impactos especficos que la robotizacin y la automatizacin avanzada
tendr en los prximos aos: impactos especficos sobre la organizacin de las empresas,
sobre las relaciones laborales, sobre la salud psquica y fsica de los trabajadores. Tienen que
ver con las principales ventajas y limitaciones, y el papel de las Administraciones pblicas en la

evolucin de los procesos de innovacin tecnolgica, especficamente en el mbito de la


robtica.
1. Impactos de la Robtica sobre la organizacin del trabajo, las relaciones laborales y la
salud y seguridad de los trabajadores
Los cinco principales impactos sobre las empresas derivados de la expansin de la
Robtica tienen que ver con la mejora de la productividad, derivada de una mayor calidad, una
reduccin de los costes, y una optimizacin de los procesos de produccin. Prevn una
reduccin de los puestos de mano de obra directa, en correspondencia con la implantacin de
robots que sustituyen dicha mano de obra directa.
En este contexto, los principales impactos sobre las relaciones laborales tienen que ver
con tres cuestiones bsicas:
1. La reduccin de riesgos laborales.
2. Un cambio en la forma de trabajar, derivado de la interaccin entre el ser humano y
el robot, que conlleva una mayor demanda de cualificacin, y dificulta el reciclaje del
personal al que el robot sustituye.
3. La consecuencia de una mayor interaccin ser humano-mquina, en la que
disminuye el trato con otros trabajadores, es la expansin de una cierta
despersonalizacin.
Los impactos de la Robtica sobre la salud psquica y fsica de los trabajadores, para los
expertos, hay que destacar, la disminucin de accidentes laborales y la mayor cualificacin y
preparacin que deben tener los trabajadores en las empresas con altos niveles de
automatizacin. Destacan la mejora de las condiciones de trabajo y de los requerimientos
fsicos, y los mayores requerimientos psquicos: ms carga psquica y menos carga fsica. El
incremento del individualismo, que conlleva un mayor riesgo de aislamiento para el
trabajador.
2. La construccin social de la tecnologa: limitaciones, estmulos y papel de la
Administracin pblica en la evolucin de la Robtica
Las limitaciones que constrien el desarrollo de la Robtica y la Automatizacin avanzada
pueden agruparse en tres reas:
1. La falta de inversin en I+D+i en las empresas privadas y en los centros pblicos de
investigacin y el limitado apoyo de las polticas pblicas a la innovacin.
2. Las dificultades derivadas de los cambios de mentalidad que deben afrontar
empresas y trabajadores para aprovechar el potencial de estos sistemas.
3. Las dificultades para encontrar un modelo de gestin del cambio tecnolgico que
permita una transicin sin costes sociales elevados al nuevo modelo de produccin y
servicios.

Los factores dinamizadores de esta tecnologa tienen que ver con las exigencias de calidad
y la bsqueda de la mayor productividad posible. Si la implantacin de robots industriales y de
servicios sigue creciendo es porque esta tecnologa responde al objetivo de cualquier empresa:
el aumento de la competitividad de los productos que fabrica o los servicios que presta.
En relacin directa con estos estmulos y limitaciones, el papel que debe jugar la
Administracin pblica pasa por aumentar la inversin en I+D+i, impulsando la interaccin
entre investigadores y empresas, y orientando la incorporacin de tecnologas de tal forma
que sus efectos sean beneficiosos para el conjunto de la sociedad.

5. Paradojas de la globalizacin y escenario tendencial: perspectivas sobre robtica y


automatizacin en el siglo XXI
Las afirmaciones probables acerca del futuro nos permiten establecer los rasgos
caractersticos de la sociedad del futuro. En la construccin de escenarios, se trata de buscar la
convergencia de evidencias y eventos altamente probables, pero no hay un determinismo
tecnolgico que implique una secuencia histrica inevitable. Los procesos sociales de
adaptacin, recreacin y modificacin de las tecnologas y sus impactos sociales nos presenta
una secuencia que aporta informacin, y que pone de relieve algunos de los problemas
sociales a los que posiblemente tendremos que hacer frente en el futuro inmediato. La
elaboracin de escenarios, responde, a uno de los fines de prediccin en las ciencias sociales:
hace posible mostrar las diversas opciones disponibles, y los condicionamientos y
consecuencias que las acompaan.
El escenario tendencial que se deriva de las previsiones de los expertos para los prximos
aos nos sita ante una secuencia histrica con las siguientes caractersticas:
1. En los prximos diez aos, la expansin de la robtica continuar con fuerza en el
sector industrial, y aumentar su presencia en el sector servicios. En reas de actividad, desde
la agricultura hasta la construccin, la automatizacin de tareas alcanzar un porcentaje
importante, no inferior al 10% del total de actividades que se realiza en cada sector. Las
innovaciones tecnolgicas se integran en un modelo econmico caracterizado por lo que se ha
denominado la inestabilidad permanente, sin que se prevea una reorganizacin del mercado
del trabajo y de las organizaciones empresariales que permita una redistribucin ms
equitativa que se derivan de una economa ms productiva y competitiva.
En el horizonte del ao 2025, se prev la utilizacin de robots capaces de integrar
tecnologas que permitan automatizar un mayor nmero de tareas. La convergencia en
inteligencia artificial, lenguaje, movilidad y visin harn posible la fabricacin de robots mucho
ms potentes. En este escenario temporal aumenta de forma significativa la automatizacin de
tareas en todos los sectores de actividad, y destaca el elevado nivel de incorporacin de robots
en el rea de seguridad y defensa.
En un horizonte a largo plazo, 2050, la presencia de robots ser algo cotidiano y la
relacin ser humano-mquina se reforzar de manera muy notable. Si se alcanzan los niveles
de automatizacin previstos por los expertos, se redefinir lo que se entiende por actividad

humana, en un contexto en el que los robots pueden convertirse, en un compaero o


compaera habitual en el ocio y en el trabajo.
Hay que abordar la construccin social de nuestra economa teniendo en cuenta que la
innovacin tecnolgica tendr una importancia cada vez mayor, que las actividades
susceptibles de ser reordenadas y automatizadas en el sector servicios tendern a ser
realizadas por robots, y que se va a abrir un debate social y poltica sobre cmo reconstruir la
seguridad, la calidad y la cantidad de los puestos de trabajo en economas cada vez ms
tecnificadas. La experiencia de los ltimos aos pone de relieve tres tendencias: una reduccin
del empleo industrial y de servicios, una mayor productividad que implica mayores tasas de
crecimiento para lograr una disminucin real de desempleo, y una mayor convivencia con
robots y sistemas automticos en la vida cotidiana y el ocio. En un contexto en el que el nico
destino no es la precarizacin de las condiciones de trabajo y de nuestro estilo de vida.

Tema 5: Los sistemas de desigualdad social en las sociedades


tecnolgicas avanzadas
1. Hacia un nuevo sistema de desigualdad social?
Las tendencias hacia modelos econmicos abiertos e interdependientes, en los que se
emplearn robots industriales y sistemas automticos de trabajo, estn dando lugar a nuevas
plasmaciones de paro estructural de larga duracin, acompaadas de asimetra social entre
aquellos grupos sociales o que bien realizan tareas marginales, o bien se encuentran situados
fuera del sistema establecido de produccin de mercancas y servicios (jvenes sin empleo,
desempleados poco cualificados, pre-jubilados, etc.). Grupos que ven mermadas sus
oportunidades sociales de poder, prestigio e ingresos.
La carencia de mecanismos de influencia social y las dificultades para encontrar
oportunidades organizativas hace que estos grupos infra-posicionados en el mercado no
puedan ser calificados propiamente como clases sociales en el sentido tradicional del
concepto.
De ah que nociones como las de infraclases o excluidos permitan subrayar la naturaleza
de nuevas formas de desigualdad social y que apuntan hacia la configuracin de sistemas
generales de estratificacin diferentes a los que han sido propios de las sociedades
industriales.
Las tres tendencias que estn enmarcando el surgimiento de un nuevo modelo de
estratificacin social en las sociedades tecnolgicas son:
1. La mesocratizacin difusa de las estructuras sociales, como consecuencia del aumento
de las ocupaciones propias de clase media y de una desmanualizacin de las tareas
que antes realizaban obreros industriales y que se efectan mediante robots
industriales y sistemas automticos de trabajo, que reducen a los operarios a la
condicin de supervisores o vigilantes.
2. El paro estructural de larga duracin y la precarizacin laboral, que tapona o limita las
expectativas de trabajo de jvenes y de los sectores sociales con menos cualificaciones
y oportunidades.
3. La configuracin de grupos excluidos y postergados y de infraclases definidas por su
ubicacin en la periferia del sistema econmico.
En la medida en que estas tendencias persisten en el tiempo podemos considerar que el
modelo de estratificacin emergente forma parte de un nuevo paradigma social. Los grandes
modelos de estratificacin correspondientes a las diferentes fases de la evolucin de la
sociedad industrial se pueden representar en diferentes pirmides. (Las representaciones
siguientes reflejan formas exageradas o amplificadas de una realidad ms compleja sin
embargo, tienen como finalidad permitir fijar mejor los caracteres ms destacados del tipo
ideal o paradigmas que intentan conceptualizar).

1. La primera etapa se corresponde con sociedades industriales incipientes y se


corresponden con la estructura piramidal. Esta etapa est caracterizada por el poco
peso de las clases medias y una rigidez en la definicin de las posiciones y las
dependencias sociales, es decir, hay poca movilidad entre las diferentes clases
sociales.

2. La segunda etapa se corresponde con las sociedades industriales desarrolladas. En


esta etapa hay una polarizacin de las posiciones sociales, debido a la concentracin
de la propiedad y la riqueza y al deterioro de las condiciones de trabajo de las clases
obreras. Esto dio lugar a la representacin de la pirmide social clsica en forma de
una copa invertida que denotaba una dualizacin entre el vrtice de la pirmide y la
base social.

3. La tercera etapa se corresponde con sociedades industriales maduras. Esta etapa se


caracteriz por el peso de las clases medias, con un alto grado de movilidad entre
los sectores intermedios y una tendencia a la reduccin de las aristas superiores e
inferiores. Por eso, la pirmide social deja de aparecer como tal y presentar un perfil
de diamante.

4. La cuarta etapa se corresponde con sociedades tecnolgicas avanzadas. Es una


figura hbrida y dual en forma de hongo, con un perfil semicircular y una base
inferior que aqu aparece trazada como un paraleleppedo poco comunicado con la
zona superior. La parte superior de este modelo presenta perfiles poco discontinuos
y diferenciados como consecuencia del predominio de unas clases medias difusas y
muy amplias, en un contexto poroso en el que no resulta fcil visualizar un ncleo
de poder superior de cierta entidad numrica, debido a factores de poca
transparencia social y a la reduccin, en un proceso de concentracin de riquezas en
un pequeo ncleo de personajes y ncleos que forman una superclase. La parte
inferior de la figura es un contenedor al que caen las personas postergadas y
excluidas y que sufren un deterioro y precarizacin de sus condiciones sociales y
forman la infraclase.

Esta idea de dualidad podra ser referida a las empresas, cuya estratificacin interna
tienda a la segmentacin en lo que se refiere a la cualificacin de los empleados y diferencias
de contratos a tiempo parcial o total e indefinido y temporal, los subcontratados o que realizan
tareas a domicilio o por comisin. Lo que se traduce en desigualdades de ingresos, de posicin,
de estatus, de expectativas vitales, etc.
Las caractersticas del nuevo modelo de estratificacin social dualizado son:
La tendencia a la difuminacin de las diferencias por arriba con predominio de las de
clases medias que han experimentado una movilidad social ascendiente en el
mbito familiar y en el bienestar social. Es lo que se llama una mayora social prosistema o conformista.
El segundo ncleo del modelo est formado por un bloque de parados, subempleados,
grupos marginados, jubilados, pre-jubilados y otros sectores que padecen los
efectos de una situacin de abandono por parte del estado de bienestar. Se trata de
un bloque social extrasistema con pocas posibilidades de movilidad ascendente, con
pocas oportunidades de encontrar trabajo y condiciones de vida satisfactorias.
Tanto la parte superior como la inferior configuran subsistemas de una complejidad
considerable con pautas de estratificacin y jerarquizacin establecidas. Los nuevos perfiles de
la estratificacin no daran como resultado una pirmide-seta sino una floracin de mltiples
setas y hongos. Hay que tener en cuenta que lo especfico de los sistemas de desigualdad es la
existencia de una lnea fronteriza que define un haz de posiciones sociales y de oportunidades
diferenciadas para aquellos que se sitan en el exterior del mercado de trabajo ordinario o
regularizado.
Un sistema dual siempre se encontrar en una situacin de equilibrio social inestable y
sus posibilidades de estabilidad y mantenimiento dependen de que la parte superior de la
pirmide social sea ms numerosa que la inferior dndose un equilibrio mecnico. Un
equilibrio conflictivo se dara si la mayora de la parte superior es ms ajustada y los de abajo
luchan por defender sus intereses y mejorar sus oportunidades. El equilibrio de un sistema
depender de la existencia de unos niveles aceptables de prestaciones sociales que permitan
amortiguar las carencias de los sectores que tienen ms carencias y a esto se le llama un
equilibrio amortiguado o consentido.
La cuestin estriba en determinar hasta qu punto los procesos de cambio podrn
generar un volumen tal de desempleo y precarizacin del trabajo que se ponga en riesgo la
estabilidad social de la mayora satisfecha (ruptura del equilibrio). Tambin habra que
comprobar si las polticas pblicas de mejora de la calidad de vida (ocio, educacin, sanidad,
etc.) podrn generar una oferta suficiente de empleos en el sector servicios. Hay que tener en
cuenta que las posibilidades de creacin de empleo en el sector servicios dependen de la
marcha de la economa y por ello, hay que estimular al estado para que impulse esta creacin
de empleos, esto plantea hasta qu punto la mayora satisfecha apoyara y mantendra con sus
impuestos iniciativas pblicas de solidaridad social efectivas a medio plazo.

Segn se avanza hacia la maduracin y explicitacin del modelo de estratificacin de las


sociedades tecnolgicas, la dialctica mayoras minoras pueden manifestarse en trminos de
una correlacin de fuerzas que conduzca a callejones sin salida en las que resulta difcil buscar
soluciones racionales. Esto es lo que ocurre si las minoras empobrecidas continan
aumentando y llegan a tomar conciencia de su propio estado. Si entren estos sectores se
difunde la impresin de que existe un impedimento para mejorar su situacin, entonces ser
probable que surjan tensiones y conflictos.

2. El sujeto dbil a la debilidad de los sujetos histricos.


La endeblez de las teoras sobre la clase social total gener frustracin entre los
intelectuales que haban postulado estos planteamientos. Durante algn tiempo se relativiz la
imagen y funcin de las clases sociales como protagonista de procesos sociales y polticos
concretos. En nuestros das se oscurece el papel de las clases sociales como sujetos histricos
debido a la propia evolucin social, que debilita la posicin de las viejas clases trabajadoras, al
tiempo que surgen nuevos sectores excluidos que presentan una fragmentacin y deterioro de
sus posiciones y sus posibilidades de accin colectiva convirtindose en sujetos sociales dbiles
y desdibujados.
La clase obrera tradicional se ha convertido en un grupo social minoritario y existe una
tendencia hacia una reduccin de sus efectivos. Sin embargo, los diversos sectores de las
clases trabajadoras junto con las infraclases, los excluidos y otros ncleos en declive de las
clases medias pueden conformar una base social de apoyos mayoritarios para que fuerzas
polticas puedan plantear y superar el taponamiento social.
El problema de las infraclases es el de su marginalizacin o segregacin del sistema.
Exclusin a la que se puede llegar por razones de origen social, de movilidad social
descendente, desempleo o edad, etc. Se trata de una dualidad que tiene races estructurales y
que no coincide con el sexo o el color de la piel, por ms que la mayora de los individuos de
los grupos tnicos marginales puedan formar parte de las infraclases o los excluidos, sobre
todo en determinados pases.

3. La dinmica de las dualizaciones sociales


Buena parte de las elaboraciones tericas sobre la desigualdad suelen presentar el curso
de la estratificacin en trminos de antagonismos y dualizaciones asociadas a conflictos
sociales y polticos (dialcticas amos-esclavos, seores-siervos, patronos-trabajadores, etc.).
Aunque este tipo de interpretaciones responden a hechos de la realidad, lo cierto es que
fueron influidos por las exigencias de dramatizacin de las explicaciones sobre los procesos
socio-polticos. De ah que casi todas las teoras dualistas hayan sido sometidas a un contraste
duro con los hechos.
La evolucin social proporciona ejemplos que muestran cmo los perodos de fuerte
dualizacin social suelen ir seguidos por etapas en las que predominan sectores intermedios,
en una perspectiva de continuas reacciones y reajustes sociales. Estamos entrando en una fase
de mayor dualizacin social, en donde la opinin pblica tiende a percibir una acentuacin de

las tendencias desigualitarias y dualizadoras en la estructura social con unas orientaciones


coincidentes con las sustentadas por los expertos en estratificacin y, a su vez, alimentadas
por las alarmas contenidas en los ltimos informes de organismos internacionales como la
ONU, el Banco Mundial, la OIT, la OCDE, etc.
Nos encontramos ante un ciclo de transformaciones en los sistemas de estratificacin
social, en donde los sistemas sociales emergentes no estn evolucionando desde la
multiplicidad anterior hacia una dualizacin simple, sino hacia nuevas formas ms complejas
de dualizacin social, en las que los rasgos dualizadores presentan manifestaciones variadas y
heterogneas.
Los modelos de estratificacin emergentes se caracterizan por una complejizacin de las
dualizaciones sociales, con elementos entrecruzados de antagonismo como los conflictos
clsicos de raz econmica (empresarios-trabajadores, pobres-ricos), de raz laboral (entre
quienes tienen y no tienen trabajo), de raz generacional (jvenes-adultos), de raz de gnero
(hombres-mujeres), de raz cultual y racial (emigrantes, minoras tnicas y raciales), de raz
entre los que viven en campo-ciudad, y las clases medias-obreras.
En el siglo XX, las sociedades bipolares operan a partir de instancias variadas entre
explotadores-explotados, dentro-fuera, ciudadanos-forneos, ellos-nosotros, centro-periferia,
normales-atpicos, etc. La complejidad de la dualizacin social muestra la imagen de
estructuras sociales compuestas ms diversificadas que aquellas que hasta ahora han sido
consideradas en las teoras clsicas de la estratificacin. Una vez limitados y analizados los
conceptos de infraclases y exclusin y una vez precisada la dinmica plausible de las clases
trabajadoras tradicionales y de las clases medias, la pregunta que resulta preciso formular es
cules van a ser las consecuencias de la problemtica social que las nuevas situaciones
plantean. Sus efectos van a depender de muchas variables y de la capacidad de generar
respuestas y rectificaciones compensatorias. La experiencia demuestra que en las sociedades
existen mecanismos que permiten paliar los problemas que suscitan procesos como la crisis
del trabajo, los recortes derivados de concepciones polticas y econmicas y los vacos de los
sistemas de seguridad y previsin social.
Durante los ltimos aos del siglo XX en los pases desarrollados han surgido estrategias de
supervivencia por parte de los sectores excluidos, vulnerables o infraposicionados e iniciativas
asistenciales alternativas que se han concretado en prestaciones asistenciales no contributivas
y medidas paliativas de insercin social. El curso de los hechos ha puesto en riesgo de
saturacin estos mecanismos, al tiempo que algunos sectores sociales poco solidarios intentan
que el peso de las estrategias compensatorias se desplace hacia mbitos privados. De ah la
multiplicacin de las estrategias alternativas de supervivencia, el desarrollo de las iniciativas
asistenciales privadas y el papel desempeado por las familias en la ayuda a los hijos y/o las
mujeres sin trabajo o con trabajos precarios.
En muchos pases la familia es un colchn amortiguador de los problemas asociados a la
crisis del trabajo, prolongando los perodos de dependencia y proteccin de los hijos. Pero el
problema es que la institucin familiar empieza a estar sobre-presionada por las exigencias de
cumplimiento de estas nuevas tareas compensatorias y por el paso del tiempo, que da lugar a

las cohortes de los hijos dependientes tengan cada vez ms edad aproximndose a las edades
en las que los padres llegan al momento de la jubilacin.
Todas estas circunstancias conducen a un aumento de las situaciones de carencia y
necesidad en un contexto general de acentuacin de las tendencias dualizadoras.

4. Nuevas formas de conflictividad social


La inflexin producida en las polticas sociales a partir de la dcada de los sesenta,
condujo a una aminoracin de los efectos niveladores y redistributivos y a un aumento de las
desigualdades de renta e ingresos en los pases ms industrializados, al tiempo que las brechas
desigualitarias internacionales se ensanchaban.
En las ltimas dcadas del siglo XX se han desarrollado nuevas formas de desigualdad y
diferenciacin: entre trabajadores con distintos niveles de cualificacin, entre quienes tienen
un trabajo y no lo tienen, entre quienes tiene un empleo estable en actividades econmicas
con futuro y quienes trabajan a tiempo parcial o en la economa sumergida, o en sectores
residuales y poco viables, entre hombres y mujeres, entre jubilados o pre-jubilados y activos,
entre jvenes y adultos con distintas oportunidades y modalidades de contratos laborales. El
aumento de las infraclases y los excluidos constituye un elemento de desagregacin que
implica una transformacin de los sistemas de estratificacin social hasta ahora conocidos.
Una de las consecuencias es que los factores potenciales de conflicto tendern a tener
una plasmacin dual:
1. Por una parte, estarn los conflictos que se producirn desde dentro del sistema
productivo (conflictos de clases tradicionales, afectados por los factores de cambio en
la estructura de la poblacin activa).
2. Por otra parte, los conflictos sociales que se plasmarn fuera del sistema productivo, a
partir de las situaciones de carencia vividas por los parados, jubilados, desasistidos,
infra-empleados, jvenes desplazados y marginados, minoras tnicas y raciales, etc.
Las formas y los procedimientos que estos sectores sociales pueden utilizar para plantear
sus reivindicaciones y protestas contra el deterioro de su posicin econmica y social se
encuentran limitadas. Actualmente no cuentan con vas institucionalizadas de expresin ni con
recursos eficaces de presin. Por lo tanto, cualquier desarrollo eventual de presiones tender a
producirse por cauces difciles de regulacin y de negociacin. Lo que dar lugar a una
tentacin de plantear los conflictos en la calle, buscando los mayores impactos posibles en la
opinin pblica, con todos los componentes aadidos de peligro de agresividad existentes en
las situaciones vividas por sujetos sociales que saben que no cuentan con cauces efectivos
reconocidos para una consideracin adecuada de sus intereses.
Algunos de los problemas con los que se van a encontrar las sociedades tecnolgicas
estarn relacionados con las dificultades para consolidar un modelo de convivencia que no
est afectado por un alto grado de conflictividad social. Conflictividad que no slo puede
acabar resultado antieconmica que el desmantelamiento o el recorte de los esquemas del

modelo del Estado de Bienestar, sino que puede ser tensionadora de la estabilidad social y
hasta amenazadora de la libertad.
Pero actualmente las perspectivas de los movimientos crticos estn adquiriendo nuevas
dimensiones. En las sociedades ms desarrolladas sectores amplios de la poblacin estn
quedando situadas fuera del marco de las relaciones econmicas regulares y de su lgica
especfica, conflictos que se vern condenados a expresarse por vas no institucionalizadas.
Con lo que se podrn producirse efectos aadidos de inclinacin al enclaustramiento y de
marginalizacin poltica y extraamiento social en la poblacin afectada por el problema.
Para valorar lo que pueden suponer estas nuevas formas de conflictividad hay que tener
en cuenta que los conflictos de clases industriales tradicionales y las teoras que los
sustentaban sociolgica y polticamente operaban de facto como elementos no disruptores de
la lgica tcnico-estructural del sistema, ms all de las cuestiones del reparto de la riqueza o
de las pugnas o por la titularidad del poder. Es decir, no ponan en cuestin el sistema
industrial, y ello era as porque las sociedades industriales tenan un modelo de estratificacin
social que implicaba ciertas oportunidades personales y que generaba expectativas y
esperanzas de cambio entre los sectores sociales menos favorecidos, fuera debido a la
influencia de los argumentos facilitados por las interpretaciones que pronosticaban el
aumento de la clase obrera hasta convertirse en el ncleo social hegemnico, bien a travs de
las polticas compensatorias y de reivindicacin social que proporcionaban mecanismos
institucionales de integracin nsitos en el verdadero corazn del sistema industrial.
Los conflictos laborales y de clase fueron conflictos intra-sistema que se desarrollaban de
acuerdo a unas reglas de juego y a unas ciertas pautas, que podan ser objeto de previsin y
tratamiento lgico.
Los motines que han tenido lugar en los ltimos aos del siglo XX en algunas reas
suburbiales de grandes ciudades de Amrica, los estallidos cclicos de violencia que surgen en
ciertas ciudades europeas, los choques recurrentes entre pandillas y tribus urbanas, los
conflictos tnicos y raciales, la carencia de sentido vital y de pertenencia estn llegando a
determinados sectores de poblacin de las sociedades actuales. Estos fenmenos constituyen
indicios expresivos del malestar social y cultural latente que se estn gestando en sociedades
en transicin que no han encontrado an nuevas estructuras de reinsercin social que resulten
motivadores y crebles.
En suma, la emergencia de un tipo se sociedad tecnolgicamente avanzada est
conduciendo a una lgica en los sistemas de estratificacin social que implicar una creciente
complejizacin de las posiciones de clase y de las situaciones de desigualdad social, y que dar
lugar a nuevos conflictos y tensiones, durante las fases de transicin del viejo al nuevo modelo
de produccin.
Durante las primeras etapas de la evolucin est producindose una dualizacin en la
dialctica desigualitaria: en grupos de edad, mujeres, inmigrantes, personas con menor nivel
de estudios y cualificacin, etc. Todos estos grupos podrn entrar en contradiccin con los
sectores laborales ocupados, que se encuentran dentro del mercado de trabajo y que cuentan

con instrumentos de presin y de negociacin ms poderosos y eficaces para hacer valer sus
intereses particulares.
Pero entre todos aquellos que operan dentro del mercado regular de trabajo se
producirn importantes dialcticas diferenciadoras, a medida que se afiancen los modelos de
economa dual que se estn imponiendo como mecanismo de adaptacin a las necesidades de
modernizacin tecnolgica y de competitividad internacional. En los pases ms desarrollados
aumentar la complejidad social y poltica como consecuencia de la heterogeneidad de
posiciones de las infraclases, de los excluidos y de todos los sectores que se encuentran fuera
de la lgica interna de la economa, sino que son fruto de sensibilidades y demandas sociales
de la naturaleza distinta.
De esta manera, la situacin de las clases trabajadoras asalariadas se est viendo afectada
por una creciente heterogeneidad de posiciones en el mercado: asalariados en economas
formales y reguladas versus trabajadores en economas informales y desreguladas; empleados
en la economa sumergida versus empleados en la economa emergida; trabajadores fijos
versus eventuales; asalariados en el sector pblico versus asalariados en el sector privado, con
todas las combinaciones posibles entre estas situaciones, que dan lugar a parmetros distintos
de seguridad en el empleo, de condiciones de trabajo, de oportunidades de ingresos y de nivel
de vida, y por lo tanto de intereses sociales y polticos.
Por lo tanto, en una encrucijada sociolgica de cambios tecnolgicos, econmicos y
culturales es fundamental que la transicin se desarrolle sin grandes traumas, ni costes
sociales. Por ello hay que evitar la cristalizacin de una estructura dual caracterizada por la
existencia de una precarizacin laboral o un desempleo de larga duracin para amplios
sectores marginados y excluidos, por un lado, y el enclaustramiento de una mayora social y
poltica satisfecha e insolidaria, por otro. Una estructura social de esta naturaleza puede dar
lugar a formas poco racionales de conflictividad, que llegarn a ser mayores e intensas cuanto
menor sea la disposicin a mantener polticas de solidaridad y que pueden acabar
engendrando fenmenos de blindaje de las clases medias, y deslizamientos hacia posiciones
autoritarias, si surgen temores de prdida de estatus y de seguridad. Y por mucho que crezcan
las infraclases y los excluidos y por mucho que pueda aumentar la conflictividad social y
extender se los comportamientos delictivos y las nuevas formas de agresividad y violencia, los
de arriba, las mayoras satisfechas, aunque dejen de ser mayora, es posible que continen
teniendo ms poder, ms recursos, ms iniciativa y ms capacidad de organizacin, como para
continuar pugnando por mantener las situaciones de dualidad social que les favorecen.
La tendencia al blindaje de los sectores ms prsperos de las clases medias refleja un
deslizamiento hacia vivencias de inseguridad creciente. En consecuencia, no debe desecharse
la posibilidad de que en determinados contextos sociales estas vivencias sean un caldo de
cultivo propicio en el que lleguen a germinar viejas o nuevas formas de autoritarismo e
intolerancia que susciten preocupantes dilemas en el funcionamiento de la democracia. De ah
la necesidad de prevenir los riesgos de traslacin de los esquemas de dualidad social en una
paralela definicin poltica dual.
A partir de esas circunstancias, la recuperacin de un curso de armona y de equilibrio
social ser difcil de alcanzar si no se retorna a las polticas de progreso y solidaridad. Sern

necesarios diseos estratgicos que se siten a caballo entre los dos bloques sociales del
modelo de estratificacin social emergente al que aqu nos estamos refiriendo, conformando
mbitos de convergencia entre las infraclases y los sectores excluidos y marginados, las clases
trabajadoras, los sectores de clases medias en declive y todos aquellos ncleos de poblacin
que coincidan en la necesidad de impulsar un sistema social con un mayor grado de equidad y
de capacidad de integracin.
Las posibilidades de evitar el riesgo de una dualizacin aguda y una antagonizacin pasan
por una renovacin del compromiso con las polticas activas capaces de superar cualquier
curso inescrutable e inevitable en la historia. El reforzamiento de un sistema el de valores
solidarios y el establecimiento de un nuevo compromiso social entre los principales agentes
sociales, econmicos y polticos, pueden ser tres de las piezas bsicas en torno a las que
impulsar una polticas de progreso que evite el riesgo de que nuestras sociedades se dirijan
hacia callejones sin salida.

5. Los factores emergentes de estratificacin social


Por lo tanto, queda claro que en las complejas sociedades tecnolgicas emergentes los
factores de estratificacin social son heterogneas. El lugar que cada uno ocupa en las redes
de asignacin de rangos y posiciones de dependencia, de pode, de prestigios, depende de
varios elementos y no de una sola causa principal o de tener unas determinadas cualificaciones
o apoyos y relaciones sociales determinadas. De igual modo, las trayectorias que pueden
seguirse a lo largo de la vida sern cada vez ms oscilantes e indeterminadas, variando las
posiciones sociales alcanzadas en funcin del trabajo o la tarea que se realiza y de las
condiciones en que se hace.
Entre el conjunto de factores estratificacionales que se pueden identificar en el nuevo
modelo histrico emergente son:
1. Ser propietario o no.
2. Efectuar determinadas tareas o prestar servicios por cuenta propia (autnomo).
3. Tener unas determinadas cualificaciones o competencias adquiridas.
4. Realizar un trabajo normal, seguro, bien pagado y en buenas condiciones en
empresas con futuro.
5. Trabajar en la Administracin o en los Sectores Pblicos.
6. Tener determinadas relaciones sociales o influencias o apoyos en el mbito de grupos
y sectores determinados.
7. Estar sub-empleado o tener un trabajo parcial.
8. Encontrarse en situaciones de paro cclico.

9. Encontrarse en paro de larga duracin en condiciones de difcil empleabilidad por


razones de edad, falta de cualificaciones, sexo, limitaciones fsicas, condiciones
personales, etc.
En este contexto, los factores que determinan las oportunidades personales o grupales en
el sistema de estratificacin social presentan matices diferentes a los que eran propios de las
sociedades industriales. Los cuatro niveles de conformacin de los factores de estratificacin
que referimos en dicho cuadro dan lugar a cuatro clases o grupos de referencia: las clases
dominantes, las clases medias, las clases trabajadoras y las infraclases y excluidos. Cada una de
estas clases utiliza diferentes mecanismos e instrumentos en la defensa y afirmacin social de
sus intereses. Quizs uno de los aspectos ms llamativos es la inexistencia de instrumentos
precisos y eficaces de accin colectiva entre sectores sociales en expansin como las
infraclases y los excluidos y las eventuales diferenciaciones y segmentaciones que estn
surgiendo respecto a determinados ncleos de las clases medias y de las clases trabajadoras.
Cuando se profundiza en el trasfondo concreto de este bloque pueden identificarse
situaciones y niveles de diferenciacin social bastante complejos. Las infraclases y los excluidos
es previsible que durante un cierto tiempo no encuentren una ubicacin clara, ni una
traduccin poltica global, neta y diferenciada como la de que aquellas otras clases y sectores
sociales que cuentan desde hace tiempo con determinadas instancias y mecanismos para
defender y afirmar sus intereses y necesidades. Los sectores postergados que se pueden ubicar
en la parte inferior de la figura estratificacional dual a la que antes nos referimos estn a la
espera de encontrar un hueco en el concierto de los intereses sociales y econmicos en
presencia. Lo que ocurra en el futuro depender del desarrollo de las identidades sociales de
los grupos ubicables en las posiciones inferiores, de la manera en que perciban la estructura de
desigualdades, su posicin en ella y sus relaciones con otras clases sociales y sectores de clase.
El devenir va a estar influido por muchas variables en que este momento es difcil
precisar. Ser determinante la capacidad y la voluntad poltica desplegada para prevenir y
enmendar el riesgo de una creciente dualizacin social. Ser fundamental la orientacin de los
diseos impulsados por las propias fuerzas polticas y sindicales representativas de los sectores
que hasta ahora haban ocupado las posiciones ms bajas de la pirmide social, es decir, las
clases trabajadoras, y entre las que se hacen notar fenmenos de erosin social y
precarizacin laboral que pueden aproximar objetivamente sus intereses y necesidades a las
de los nuevos sectores postergados y excluidos.
Sin embargo, es preciso tener en cuenta que en las nuevas sociedades tecnolgicas la
complejidad de los factores de estratificacin se reproduce en el mbito de cada uno de los
principales marcos estratificacionales a los que aqu nos estamos refiriendo, dando lugar a
haces de posiciones sociales variadas, que perfilan diversos itinerarios personales y eventuales
procesos de continuidad y discontinuidad que pueden hacer ms cercanas las experiencias de
unos y otros grupos sociales y ms susceptibles de fraguar intereses y respuestas comunes. As
el gradiente de posiciones que es posible en ocupar en las escalas de estratificacin,
considerando las variables de propiedad y de empleo, permite identificar nueve grandes
hiptesis respecto a la propiedad y once respecto al empleo (Cuadro 3):

Quizs uno de los aspectos ms relevantes en los nuevos modelos estratificacionales es


el nmero de posibilidades que existen respecto a las formas y condiciones de empleo. Las
barreras entre empleados y no empleados, o entre propietarios y asalariados han perdido
parte de su vieja virtualidad, de manera que algunos componentes de las estructura de poder
y de las jerarquizaciones de desigualdad de manifiestan en el propio mbito de los que realizan
un trabajo a cambio de un salario o unos ingresos pautados.
De esta manera, la evolucin socio-econmica de las ltimos lustros est poniendo de con
evidencia la importancia que est adquiriendo la estratificacin por el empleo, abrindose
brechas desigualitarias muy destacadas entre los que tienen ocupaciones de rango alto y
medio, en las que se disfruta de condiciones laborales normalizadas e ingresos suficientes y
regulares y entre los niveles medios-bajos en los que se hacen notar los efectos de la
precarizacin y entre los ms inferiores, en los que el riesgo de exclusin puede dar lugar a
horizontes vitales bastante deteriorados.
En suma, en una aproximacin esquemtica a la definicin de los factores de
estratificacin que operan en las sociedades tecnolgicas podemos diferenciar tres referentes:
1. La estratificacin por la propiedad
2. La estratificacin por el estatus
3. La estratificacin por el empleo.
Cada uno de estos mbitos opera de una manera especfica interconectada con los otros
dos, afectando a sectores y grupos sociales concretos.

Cuadro 4

En cada uno de estos mbitos estratificacionales es posible identificar sectores


implicados especficos y un conjunto de variables y de circunstancias particulares y
condiciones bsicas de partida que delinean intereses y metas comunes, efectos sociales
asociados a cada una de las posiciones diferenciables, as como factores potenciales de
nucleamiento de la conciencia social y elementos culturales y de identificacin de clase que
pueden incidir en diferentes modalidades de acciones colectivas tpicas.

Tema 6: Tendencias de exclusin social


1. La lgica de la exclusin social
El trmino exclusin social es utilizado para referirse a aquellas personas que se
encuentran fuera de las oportunidades vitales que definen las conquistas de una ciudadana
social plena en los horizontes de finales del siglo XX. Se define en sentido negativo, en
trminos de aquello de lo que se carece, la idea de inclusin o integracin social. La
expresin exclusin social implica una cierta imagen dual de la sociedad, en la que existe un
sector integrado y otro excluido.
Los orgenes del concepto moderno de exclusin suelen ser situados a mediados de la
dcada de los aos setenta del siglo XX en el contexto de la cultura francesa. Sin embargo, lo
cierto es que algunas de las ideas subyacentes a las que se encuentra vinculado pueden
rastrearse en la historia de la Sociologa, en las teoras de algunas de las figuras que han estado
preocupadas por la integracin social. Esta lgica analtica subyace en conceptos como los de
marginacin social, segregacin, aislamiento y desviacin est presente en las teoras
de la alienacin en su dimensin social y en la construccin de polaridades conceptuales como
diferentes de inclusin social, es decir, de estar en la sociedad.
Las races de este concepto estn conectadas con los procesos y formas de relaciones
intergrupales que implican alineamientos sociales precisos. El caso ms tpico es de las clases
sociales, en la medida en que implican compartimentalizaciones sociales bastante
cristalizadas. Esto ocurre cuando una clase social se ve sometido a segregacin, dicha clase o
grupo se ve reducido a una situacin de exclusin respecto a la otra sociedad, al otro nivel
social propio de los sectores dominantes, que gozan de mejores oportunidades vitales, niveles
superiores de riqueza y bienestar y estatutos jurdicos diferenciados.
Polaridades sociales de este tipo se dieron en las sociedades esclavistas y en los sistemas
feudales de servidumbre de las primeras etapas de evolucin de los modelos de clase propios
de las sociedades industriales. Karl Marx y Feferic Engels, que llegaron a presentar la tendencia
al alineamiento dual de las clases en trminos culturales tan radicales que hablaron de dos
pueblos diferenciados. La clase obrera era vista como el otro social excluido, formado por
los que quedaban fuera de las oportunidades y privilegios de la sociedad burguesa. Aquel gran
otro social era entendido como un referente alternativo dotado de una gran capacidad de
auto-organizacin e impregnacin social, que llevaba en su propia mdula el germen de una
nueva sociedad.
As pues, aunque el fenmeno dual de la exclusin presenta rasgos especficos, debe
situarse en la perspectiva general de los procesos de dualizacin y segregacin que han
existido a lo largo de toda la evolucin social. Procesos que forman parte de la lgica de los
grandes alineamientos sociales, como las clases sociales, cuya dinmica forma parte de una
dialctica de inclusin-exclusin que ha ido adquiriendo diferentes plasmaciones en el
tiempo, funcin del propio curso social y econmico.
Cuando se habla de exclusin se pone el acento en los procesos sociales que estn
conduciendo al establecimiento de un modelo de doble condicin ciudadana, mientras que

los excluidos, o al menos algunos grupos de cierta homogeneidad y localizacin concreta,


estn configurando nuevas infraclases. Es decir, la exclusin es un proceso de segregacin
social, mientras que las infraclases son grupos sociales o cuasi-clases formadas por las vctimas
principales de dichos de procesos de exclusin.

2. El concepto sociolgico de exclusin


Con la expresin exclusin social nos referimos a una manera de estar en la sociedad que
tiene una especificidad propia y cuya definicin implica una concepcin del orden social que se
encuentra asociada a una determinada interpretacin del devenir social.
Hay tres bloques de conceptos relacionados que permiten entender mejor las races de la
nocin de exclusin social:
1. El primer bloque est integrado por aquellos que ponen el acento en vivencias sociales
que implican un apartamiento de los estndares predominantes en una sociedad o en
una cultura o en un modo de obrar concreto. Los dos mbitos principales de dicho
estar apartado o ser apartado son el cultural y el tnico o racial. As la expresin
desviacin social se emplea para referirse a aquellos comportamientos sociales que no
se ajustan a las normas o valores predominantes entre los miembros de un grupo o
una sociedad. El concept antagnico a desviacin es conformismo o conformidad
social. En ambos casos la idea de referencia es la de aceptacin y ajuste, o rechazo
voluntario, de determinadas formas y normas de comportarse en sociedad.
Adems, conceptos como desviacin social, aislamiento y diferenciacin pueden ser
resultado de una iniciativa voluntaria y consciente, como en el caso de los hippies, de
los bohemios y de todos aquellos individuos y grupos que adoptan modas, costumbres
y formas de actuar que los apartan, o desvan de los modelos habituales de
comportarse en la sociedad; y a los que pueden volver en cualquier momento, si as lo
desean. Sin embargo, tambin pueden darse manifestaciones de marginacin social no
asumidas voluntariamente en personas o grupos con algunas especificidades fsicas o
rasgos caracterolgicos, por ejemplo, en el barrio, en la escuela, entre los compaeros
de trabajo, etc. Los efectos del apartamiento suelen ser menores que en el supuesto
anterior y presentan un cariz diferente, ya que no son resultado de acciones o
iniciativas voluntarias por parte de aquellos que son objeto de marginacin.
2. El segundo bloque se trata del concepto de marginacin social, que se ubica en el
terreno ms amplio de lo cultural.
Se sita en un terreno econmico, abarcando aquellas circunstancias que pueden ser
englobadas en la idea de pobreza o carencia de recursos. Los procesos de
apartamiento de raz tnica y cultural presentan tambin importantes implicaciones
econmicas, ya que los que se apartan o son apartados tienen menos medios y
oportunidades vitales. Los conceptos a los que antes nos referimos ponen el acento
en los modos de estar o no estar en la sociedad o en el grupo. Con el trmino de
pobreza se pone el acento especfico en la carencia de ingresos materiales suficientes
como para poder vivir dignamente. La pobreza alude a factores materiales

cuantificables. El pobre es el que carece de estos medios y, por lo tanto, lo que es un


sentido contextual, en funcin del propio desarrollo global y de los estndares de la
sociedad en la que vive.
Las Naciones Unidas han establecido incluso una definicin de los mnimos vitales que
marcan el umbral de la pobreza, en referencia a condiciones de salud, educacin
trabajo, vivienda, ingresos y nivel de vida, formulando ndices especficos de pobreza
y de desarrollo humano, que son utilizados en los Informes sobre desarrollo humano
que publican todos los aos.
La nocin de pobreza implica cierta conmiseracin y apenas trasciende el terreno
estadstico. No explica procesos sociales precios, ni proporciona un conocimiento
profundo de estructura social. Los pobres son vistos como una realidad esttica, como
algo que est ah, y cuya presencia incluso se justifica en ocasiones afirmando que
siempre ha habido pobres y siempre los habr. La nica conclusin que se
desprende de los anlisis sobre la pobreza es que es necesario ocuparse de los
pobres, en un plano benfico o caritativo, de las polticas asistenciales pblicas.
3. El tercer bloque es el de segregacin social, referido centralmente al campo de las
acciones o regulaciones voluntarias que tienden a situar minoras tnicas o raciales en
posiciones sociales secundarias y carentes de algunos derechos, libertades y
oportunidades vitales. La segregacin se acompaa de la manifestacin pblica de
sentimientos de rechazo y repudio, que nos remiten a la nocin de estigma.
La segregacin social y la discriminacin que sufren las personas de algunas razas y
minoras tnicas, y que en algunas ocasiones van acompaadas de la sancin social
negativa del estigma. Este es el caso de la segregacin padecida por los emigrantes
africanos en los pases europeos, por los gitanos, o por la poblacin de color en
muchos pases de mayora blanca, los negros en Estados Unidos, el apartheid de
Sudfrica o los judos en Europa bajo el rgimen nazi.
El tercer bloque de conceptos es el que se relaciona con la problemtica de la
alineacin. El concepto de alineacin tiene sus races en el pensamiento de Hegel y
Feuerbach, aunque fue Marx quien lo dot de un sentido preciso, cindolo a
procesos econmico-sociales concretos. Hace referencia a procesos histricos
especficos (el carcter alienante del trabajo bajo el rgimen capitalista de propiedad
privada), que dan lugar a vivencias sociales que hacen que los hombres se sientan
ajenos y extraos en una cudruple dimensin: respecto al producto de su trabajo,
respecto a sus propias capacidades productivas, respecto al ser genrico del hombre y
respecto de los dems hombres en su conjunto, de la sociedad establecida.
Esta ltima dimensin-sntesis de alineacin social es la que puede resultar til para
analizar algunos procesos de extraamiento social y de difusin de sentimientos de
estar como ajenos a la sociedad que se dan entre personas en nuestros das, como
consecuencia de la vivienda de situaciones laborales precarias y negativas. De la
misma manera que hasta ahora los procesos de extraamiento social o enajenacin
se haban estudiado en referencia a experiencias intra-laborales. Tener o no tener un

trabajo normal implica en las sociedades actuales un riesgo serio de quedar fuera
de los parmetros estandarizados de pertenencia e integracin social. Puede
significar quedar alineado de la sociedad. Lo que habra que plantearse, es si
determinadas formas de exclusin social no suponen en el fondo manifestaciones
relativamente prximas a las dimensiones de la alineacin de las que habl Karl Marx.
La deslocalizacin de los pobres en las sociedades modernas, sin vnculos de
conexin (de dependencia, proteccin o pertenencia) con las viejas comunidades o
municipios, o, con Iglesias, castas u otros grupos formales de referencia, da lugar,
segn apunta Simmel, a una ruptura de la lgica de la accin recproca, que hace
desaparecer al pobre como sujeto legtimo y punto central de los intereses en juego
en el espacio social; lo coloca en la situacin de individuo extrao al grupo y que se
halla materialmente, por decirlo as, fuera de la posicin social del extranjero se ve
afectado tambin, por un por un matiz de extraeza, hasta en las relaciones ms
ntimas.
Una de las virtudes del concepto moderno de exclusin social es que, recoge en una
nueva sntesis elementos de los tres bloques de conceptos a los que aqu nos hemos
referido. Tiene una dimensin cultural (como las nociones de segregacin,
marginacin social, etc.), una dimensin o unos efectos econmicos (como la
pobreza) y, permite situar el anlisis de la cuestin social en la perspectiva de
procesos concretos relacionados con la situacin del trabajo como mecanismo
fundamental de insercin social (al igual que en la teora de la alineacin).
La nocin de exclusin, connota una cierta idea de regresin o retroceso, de proceso
que conduce a quitar algo que se haba alcanzado, o a lo que se tiene o tena derecho.
La exclusin slo puede ser definida en trminos de aquello de lo que se es excluido,
del nivel de vida y del modo de insercin laboral y social propio de un sistema de vida
civilizado y avanzado. Desde la perspectiva histrica actual, este modo de vida es el
que en buena parte de los pases occidentales fue alcanzado en el marco del Estado
de Bienestar, en forma de conjunto de derechos de carcter poltico, laboral,
econmico y social, que llegaron a ser sancionados en las Constituciones. De algunos
de esos derechos y oportunidades y, del derecho a tener un puesto de trabajo o un
modo de vida que permita una existencia digna, es del que estn siendo apartados y
excluidos en nuestros das un buen nmero de personas, en virtud de determinados
procesos sociales que estn conduciendo en la prctica a una dualidad de condiciones
ciudadanas.
Las posibilidades pueden ir desde el apartamiento voluntario de la sociedad de un joven
que se deja pelo largo, que viste de mantera poco convencional y hace una vida bohemia
alejada de los estndares predominantes, hasta el emigrante marginado o el negro que es
obligado a vivir en ciertos barrios, o sentarse en ciertos asientos de los transportes pblicos, o
el judo que es vctima de una persecucin sistemtica que pone en peligro su propia vida.

TIPOLOGAS DE LA DIFERENCIA
DIMENSIONES
Voluntaria

Padecida

Individual

Colectiva

Aislamiento

Diferenciacin

Desviacin

Resistencia

Marginacin

Discriminacin

Descalificacin

Segregacin

3. La nocin de ciudadana social


Qu puede llevar a unas personas desde posiciones razonablemente integradas hasta los
lmites de la exclusin social? Cules son los factores y los condicionantes socio-polticos que
estn influyendo en el aumento de la exclusin social? Para entender este continuo de
posiciones sociales se necesita partir de un referente, de una interpretacin sobre lo que en un
momento histrico dado se entiende en una sociedad como el estndar mnimo de
pertenencia integrada. En las sociedades de nuestros das ese mnimo referencial lo
proporciona la nocin de ciudadana social. Marshall analiza el desenvolvimiento de la nocin
moderna de ciudadana en tres etapas: la civil, la poltica y la social. Puso el acento en la nueva
etapa de conquista de la ciudadana social, implicaba derechos civiles y polticos, todo ese
espectro que va desde el derecho a un mnimo de bienestar econmico y seguridad, al derecho
a participar plenamente del patrimonio social y a vivir la vida de un ser civilizado de acuerdo
con los estndares predominantes en la sociedad.
Lo importante, es que en la visin de Marshall la ciudadana confiere una posicin, de una
manera concreta, sancionada legalmente. Los componentes de una vida civilizada y cultivada,
que haban sido monopolio de unos pocos fueron puestos progresivamente a disposicin de
las mayoras. La incorporacin de los derechos sociales al estatus de ciudadana supuso la
conquista de un derecho universal a unas rentas mnimas, que no estaba vinculado a la
lgica del mercado.
Se trataba una cuestin de rentas, una nueva experiencia social que en el fondo apunta
hacia un enriquecimiento general de la sustancia concreta de la vida civilizada, una reduccin
general de los riesgos y la inseguridad, una igualacin a todos los niveles entre los ms y los
menos afortunados, los sanos y los enfermos, los empleados y los parados, los jubilados y los
activos. La conquista de esta nueva experiencia social se basaba en compromiso del Estado
para con la sociedad en su conjunto. La nueva ciudadana democrtica aceptaba ciertas
manifestaciones moderadas de desigualdad, porque stas se producan en el marco de una
sociedad democrtica en la que no existan grandes privilegios hereditarios, ni agravios
injustos.
En 1929, el desarrollo de los Estados de Bienestar y el nuevo clima de consenso social
abri la perspectiva de avances sociales y de conquistas de nuevos niveles de calidad de vida
para el conjunto de la poblacin. Se trataba de una nueva etapa en la forma de entender la

democracia que implicaba garantas jurdicas precisas para los nuevos derechos sociales, que
llegaron a ser reconocidos en los textos constitucionales. Los derechos al trabajo, bienestar
social, proteccin pblica frente a los riesgos del infortunio, a la educacin, a la vivienda, etc.,
pasaron a adquirir el mismo rango que los derechos a la libertad de expresin, de creencias,
etc.
Las cifras de desempleo continan siendo bastante altas en casi todos los pases de la
OCDE, alcanzando niveles reales superiores a los que se estn aumentando. En la dinmica
social cada vez se registran ms signos que muestran la dualizacin de vivencias entre aquellos
a los que les va bien y cada vez les va mejor-, y aquellos a los les va mal, y cada vez les va
peor. Se est ensanchando la brecha existente entre los sectores que disfrutan de los
beneficios y las oportunidades de una nueva forma de crecimiento econmico que no genera
suficiente empleo de calidad ni difunde el bienestar social, y entre un nmero creciente de
personas que van quedando arrojadas a la cuneta, que ven alargarse los perodos en que no
encuentran empleo, o que slo acceden a trabajos precarios, a tiempo parcial y poco
remunerados.
Las garantas constitucionales de empleo, seguridad social y bienestar tienden a
convertirse en la prctica en papel mojado para un nmero creciente de ciudadanos, que de
facto ven recortados sus derechos efectivos y se encuentran emplazados ante una experiencia
vital que implica un retroceso sensible respecto al estatus alcanzado anteriormente a partir del
desarrollo de la nocin moderna de ciudadana social. Se puede hablar de nuevos procesos de
exclusin social, en virtud de los cuales algunas personas y grupos sociales se ven apartados o
excluidos de las conquistas sociales que se definen el patrn de ciudadana establecido en un
horizonte histrico.
Lo peculiar de la nueva situacin es que el paradigma constitucional vigente no ha sido
modificado ni impugnado jurdica o polticamente. Est siendo olvidado y omitido para una
parte de los ciudadanos, abrindose un doble circuito social que da lugar a que algunos vivan
su condicin ciudadana de una manera diferente, ms mermada en derechos y oportunidades
econmicas, sociales, culturales y, por ende, jurdicas y polticas. Esto es lo que ocurre con
muchos jvenes a los que se aplican nuevas normativas laborales en condiciones de seguridad,
estabilidad, ingresos, etc., diferentes a las que an estn vigentes para buena parte de la
poblacin adulta.
La nueva situacin social recuerda la dualidad social de las polis ateniense, en la que
esclavos y metecos tenan un estatuto jurdico y social diferente o, desde una perspectiva
distinta, la realidad de las castas ms bajas en el sistema hind, con el caso aberrante de los
intocables, una especie de excluidos absolutos sancionados con la mcula del estigma y
obligados a mantenerse apartados de las castas superiores.

4. La crisis del Estado de Bienestar


Los aos anteriores a la Segunda Guerra Mundial estuvieron caracterizados por un alto
grado de conflictividad social y de tensin poltica, derivada de los efectos de la Gran

Depresin, que dej en el paro y sin proteccin social a millones de personas. Despus de la
Segunda Guerra Mundial, se fragu un amplio consenso social en la mayor parte de los pases
occidentales. Un conjunto de derechos que garantizaban a toda la poblacin servicios sociales
gratuitos, sanidad y educacin y, establecan mecanismos de prevencin frente a las
incertidumbres laborales y ante la vida, con prestaciones pblicas garantizadas por desempleo,
enfermedad, viudez o jubilacin. El reconocimiento de tales derechos acab conformando un
modelo de ciudadana social avanzada, en un contexto socio-econmico en el que se
garantizaba un nivel muy alto de empleo a la poblacin (pleno empleo).
Lo cierto es que este modelo no entr en crisis hasta mediados de la dcada de los
sesenta del siglo XX. Por ello, las dcadas anteriores han podido ser presentadas como uno de
los perodos en los que tuvo lugar uno de los procesos ms dilatados de crecimiento
econmico y de aumento de la prosperidad y el bienestar, en un clima de paz social y
estabilidad poltica. La crisis del Estado de Bienestar se ha intentado relacionar con la estela
de consecuencias derivadas de la crisis del petrleo de 1973 y con la agudizacin de los efectos
inflacionistas conectados a la subida de los carburantes, pero hay que destacar que el proceso
implic procesos polticos, sociolgicos e ideolgicos.
Ms all de los efectos de la crisis del petrleo, lo cierto es que a mediados de la dcada
de los aos sesenta la legitimidad y la funcionalidad del modelo de Estado de Bienestar estaba
siendo socavada por varios elementos de erosin. Por una parte, el desarrollo prctico de la
poltica de pactos sociales haba conducido a ciertos enfoques simplistas en la manera de
plantear los acuerdos sobre subidas salariales para varios aos, utilizando escalas mviles de
incrementos constantes por encima de la inflacin. Esta dinmica salarial pactada condujo a
que la mayora de los empresarios fueran abandonando la filosofa original del pacto social
(inspirada en la idea de un esfuerzo consensuado de crecimiento que permitiera un reparto
ms justo del pastel entre todos, en aras de la paz social), y se fueron instalando en la prctica
de realizar una traslacin automtica y mecnica de las subidas salariales de los precios,
intentando mantener constantes sus tasas de beneficios. De esta manera se fue generando
una subida de precios y salarios que condujo a una espiral inflacionista que en algunos pases
lleg a resultad insostenible.
A partir de esta situacin, empezaron a producirse modificaciones en el clima de opinin
en torno a aspectos de importancia estratgica central para el sostenimiento del Estado de
Bienestar, como la aceptacin de la presin fiscal, la actitud ante el poder de los sindicatos
y la propia amplitud de las polticas de solidaridad. El ascenso electoral de los conservadores
propici una progresiva derivacin de las polticas econmicas en esta direccin, con efectos
inmediatos sobre el desempleo. El clima de contencin econmica llev a los crculos
empresariales ms duros a reclamas con ms nfasis desregulaciones laborales para poder
adaptarse a las nuevas condiciones y evitar el riesgo de cierres de empresas en un marco
econmico cada vez ms globalizado. De esta manera, el paro se fue incrementando hasta
alcanzar magnitudes importantes y superiores a las que enmascaran algunas estadsticas
oficiales.
Las cifras reales del paro pueden llegar a ser hasta un 40% superior a las que se reflejan
en las publicaciones oficiales. Los datos de algunos estudios comparativos entre las estadsticas

oficiales y los datos reales estimados de paro muestran desfases de hasta un 73%. En su
conjunto, los Informes de la OIT (Informe sobre el empleo en el mundo) proporcionan datos
globales que permiten hacernos una idea de las magnitudes que est alcanzando el paro.
El desfase entre las cifras oficiales del paro y las estimaciones reales sobre el mismo dan
lugar a que resulte difcil fijar una imagen precisa sobre la entidad que est alcanzando este
problema en las sociedades actuales. El reajuste de los criterios para realizar las estadsticas
da lugar a que en algunos pases en las Encuestas de Poblacin activa se llegue a consignar
como trabajadores ocupados a personas que slo han trabajado una hora durante la ltima
semana. Es decir, en las estadsticas actuales figuran como ocupados personas que estn muy
lejos de serlo en el sentido que se haba entendido hasta hace poco tiempo y que ni siquiera
tienen garantizados unos niveles de ingresos suficientes como para poder vivir dignamente.
Uno de los efectos del incremento del paro ha sido el aumento de las necesidades
financieras del Estado de Bienestar, para poder cubrir las prestaciones por desempleo. A su
vez, la mayor presin fiscal que implicaba esta situacin condujo a acentuar la crisis fiscal del
estado, con un aumento del malestar y de la resistencia de las clases medias a mantener los
niveles contributivos que exiga el sostenimiento del Estado de Bienestar. Lo importante es
tener en cuenta el encadenamiento de acontecimientos, medidas, efectos y rectificaciones que
acabaron conduciendo a unos escenarios polticos en los que se haca notar la sobrecarga
financiera del Estado de Bienestar, con tasa de paro en aumento, al tiempo que la posicin de
los sindicatos tenda a debilitarse, en medio de un clima de resistencia fiscal de las clases
medias y de esfuerzos de los crculos neoliberales para intentar presentar a los lderes
sindicales como los principales responsables de la situacin de descontrol econmico a la que
se haba llegado. Por ello no es extrao que las organizaciones representativas de los
trabajadores fueran perdiendo afiliados y capacidad de negociacin, entrando en discrepancias
y antagonismos con ncleos relevantes de los partidos socialdemcratas, a medida que
sectores importantes de la opinin pblica interiorizaban la impresin de que los sindicatos
haban llegado a tener demasiado poder.
La hegemona neoliberal hizo posible que durante los ltimos lustros del siglo XX se
potenciara una dinmica de modernizacin tecnolgica de los procesos productivos que en
otras condiciones socio-polticas quizs no hubiera sido posible acometer en la misma
intensidad y profundidad. Las inversiones en nuevas tecnologas fueron facilitadas por las
desregulaciones laborales, y por los esfuerzos por mantener y garantizar una tasa apreciable
de ganancia del capital, permitiendo una sustitucin de trabajadores por robots industriales
y sistemas automticos de trabajo en el sector servicios. De esta manera, a la par que se
ganaba en competitividad y adaptabilidad de los sistemas productivos, se han ido
perdiendo posiciones en empleabilidad, en seguridad y en calidad de los empleos. Lo
cual ha repercutido en los niveles de paro y en una reestructuracin general de las demandad
de cualificaciones y una redefinicin de las modalidades ocupacionales.
De esta manera, el desarrollo de nuevos sistemas productivos estimulados por la
revolucin tecnolgica encontr un clima propicio para su expansin en un contexto sociopoltico en el que se careca de mecanismos compensadores adecuados para prevenir los
efectos sociales negativos de la espiral de desempleo, desigualdad y exclusin social que se ha

ido generando a partir de la conjuncin de las circunstancias econmicas, tecnolgicas,


polticas y sociolgicas que hemos reseado. La desregulacin laboral, en algunos aspectos,
resulta funcional para los nuevos modos de produccin, de acuerdo con su propia lgica
interna. De igual manera, los requisitos tecnolgicos y laborales de los nuevos sistemas
productivos estn influyendo en una tendencia de dualizacin-segmentacin de las sociedades
y los mercados de trabajo. La coincidencia de esta dinmica econmica y tecnolgica con una
crisis del Estado de Bienestar y con la influencia de corrientes insolidarias en la opinin
pblica ha dado lugar a que muchas de las nuevas situaciones de vulnerabilidad no encuentren
en un marco socio-poltico que propicie un tratamiento favorecedor de la integracin social y
acaben derivando hacia la exclusin social. Este es el sentido en el que podemos decir que el
fenmeno actual de la exclusin social presenta una fuerte raz estructural.

5. Fisonoma social de la exclusin


Organismos internacionales como la ONU, la OIT, OCDE y el Banco Mundial han dado a
conocer documentos que han tenido un gran impacto y que ofrecen un panorama de
tendencias preocupantes. Ms all de las estadsticas y de la frialdad de los datos oficiales,
algunos aspectos del aumento de la pobreza, de las desigualdades y de la exclusin social se
pueden constata en los entornos sociales ms inmediatos, aunque en ocasiones la cotidianidad
de algunos datos impide tomar una conciencia precisa de su verdadero significado y alcance.
Cuando determinados hechos resultan enojosos, y afectan la propia seguridad y la autoestima
personal, hay quienes no pueden remediar la inclinacin a girar la cabeza y mirar para otro
lado.
Las estadsticas oficiales espaolas registran una cifra cercana a los dos millones de
desempleados, de los cuales casi la mitad llevan ms de dos aos buscando trabajo ( y un 54%
ms de doce meses), con un paro juvenil en torno al 40% , y una tasa de poblacin activa
femenina de slo el 37%, un nmero de pobres que los diferentes estudios estiman en torno a
los ocho millones y medio, un nmero de personas que no tienen hogar que se sita entre
50.000 y 200.000, al tiempo que 800.000 individuos habitan en infraviviendas y 2.875.000
residen en barrios desfavorecidos en las ciudades de ms de 50.000 habitantes, ascendiendo
esta cifra a ms de cuatro millones si consideramos a toda la poblacin residente en
municipios de ms de 20.000 habitantes.
Muchos de estos procesos se manifiestan en paralelo a la prosperidad creciente de
aquellas partes de la poblacin que se encuentra en mejores condiciones econmicas. En
realidad, cuanta ms ostentacin se hace de la riqueza y la prosperidad de algunos, ms
insufrible resulta la precariedad y las necesidades sociales de todos aquellos que se ven
obligados a contemplar el banquete desde el otro lado de los ventanales del club de la buena
mesa.
Los datos disponibles perfilan una evolucin hacia sociedades dualizadas y amenazadas
por el riesgo de fracturas sociales, en las que parece que est debilitndose la sensibilidad por
los problemas sociales. Esta evolucin social no es fruto del azar, sino que obedece a
estrategias e iniciativas polticas concretas que hunden su raz en contextos socio-polticos bien
precisos. El aumento de las desigualdades es uno de los efectos del abandono de las polticas
propias del Estado de Bienestar que pusieron el nfasis en los criterios sociales y de empleo.

6. Caminos en los modelos productivos y exclusin social


La evolucin de los indicadores de desigualdad durante los ltimos lkustros ha dado lugar
a un cierto consenso entre los analistas en torno a tres rasgos caracterizadores de la dinmica
social:
1. El aumento de las desigualdades sociales
2. La relacin de ese aumento con el predominio poltico en enfoques poco sensibles con
la solidaridad social.
3. La conexin de dicha dinmica con la lgica de los nuevos modelos productivos
emergentes.
Ulrich Beck ha puesto el acento en la propia lgica actual del capital en las nuevas
coordenadas de los sistemas econmicos. Estamos en el inicio de una fase en la que la
productividad del capital crece sin trabajo. En la era global rige que cada vez hay ms trabajo y
ms barato y el capital resulta cada vez ms escaso y ms caro. Por tanto, las rentas
decrecientes del trabajo y las rentas crecientes del capital generan una escisin en aumento
entre el mundo de los ricos y los pobres. Cada vez hay ms grupos por los menos
transitoriamente afectados por el paro y la miseria.
Buena parte de los estudios sobre la exclusin social ponen el acento en la exclusin del
empleo, como elemento fundamental relacionado con las dems manifestaciones de carencia
(en vivienda, educacin, calidad de vida, etc.). La exclusin del empelo tiene que ser situada en
el marco general de las nuevas condiciones laborales, sociales y polticos que concurren en los
procesos sociales globales en los que nos encontramos. Algunos analistas han llamado la
atencin sobre la emergencia de una sociedad dual, aceptado por el predominio de un modelo
posfordista de empleo, en el que se van dando paso a un nuevo tipo de trabajador en unidades
productivos ms descentralizadas, con menor presencia sindical, con menor estabilidad en el
empleo y mayor flexibilidad en la jornada de trabajo, con menos garantas que unas relaciones
laborales menos definidas por un pacto entre los agentes sociales a escala estatal y menos
intervenidas por el estado. La precarizacin est relacionada con algunas de las principales
tendencias de la sociedad actual.
La creciente complejidad y tecnologizacin de los sistemas productivos est dando lugar a
una segmentacin muy acusada de las necesidades de fuerza de trabajo. Se requiere un
personal altamente cualificado y preparado para la realizacin de tareas en diseo,
programacin, funcionalidad tcnica, informtica, etc., y de empleados intercambiables y
sustituibles que no necesitan grandes cualificaciones y cuyas tareas pueden ser realizadas por
robots y sistemas de trabajo. El diferente grado de necesidad funcional de estos dos tipos de
empleados da lugar a oportunidades laborales y a niveles laborales bastante diferentes entre
s.
Para Manuel Castells la desigualdad y la polarizacin estn prescritas en las dinmicas del
capitalismo informacional y prevalecern a menos que se emprenda una accin consciente y
sostenida para compensar estas tendencias. La lgica de las nuevas relaciones de produccin,
de la nueva geometra del poder y de las nuevas formas de distribucin de los recursos y los

beneficios estn dando lugar a nuevos sistemas de estratificacin social, en los que
determinados individuos y grupos sociales se encuentran en posiciones cada vez ms
secundarias y prescindibles en el mercado laboral. De esta manera, la mano de obra genrica,
reemplazable por mquinas o por otros miembros de mano de obra genrica pierde
importancia, lo mismo como productores que como consumidores, desde la perspectiva de la
lgica de sistema. La consecuencia es la exclusin social de un segmento significativo de la
sociedad compuesto por individuos desechados, cuyo valor como trabajadores/consumidores
se ha agotado y de cuya importancia como persona se prescinde. Estamos ante un riesgo de
cristalizacin de sociedades dualizadas y polarizadas y ante la paradoja de una evolucin social
en la que se abre una brecha entre nuestro sobredesarrollo tecnolgico y nuestro
subdesarrollo social.

7. La dinmica de la exclusin
El trmino de exclusin social se circunscribi a todos aquellos que tenan algn hndicap
o se encontraban en circunstancias personales o grupales que les impeda integrarse en la
sociedad en las mismas condiciones que una persona media o normal, es decir, de alguien que
realiza un trabajo, o cuenta con una fuente de ingresos regular o tiene un derecho reconocido
a recibir una prestacin suficiente por desempleo o jubilacin.
Sin embargo, segn ha pasado el tiempo, los estudios sobre la exclusin social han ido
prestando atencin a un nmero mayor de categoras o sectores sociales, acentuando la
preocupacin por la situaciones de carencia asociadas al desempleo y a las nuevas
modalidades de trabajos precarios, espordicos y con insuficiente remuneracin, sobre todo a
medida que la crisis del trabajo se ha ido haciendo ms palpable.
La difusin de la expresin exclusin social y su utilizacin para la definicin de polticas
sociales ha propiciado varios intentos de dotar a este concepto de mayor precisin. Los
elementos comunes presentes en la mayor parte de las aproximaciones al tema tienden a
coincidir en que es un fenmeno estructural, que est aumentando, que tiene una raz
multidimensional y que se relaciona con procesos sociales que conducen a que ciertos
individuos y grupos se encuentren en situaciones que no permiten que sean considerados
como miembros de pleno derecho de la sociedad. Es decir, la exclusin social connota
carencias no atendibles a partir de la lgica espontanea del mercado, al tiempo que da lugar a
la difusin de sensaciones de vulnerabilidad social, apartamiento y prdida de sentido de
pertenencia social. La exclusin social se entiende como un concepto dinmico y mucho ms
amplio que la pobreza. Se puede decir que existe una convergencia en torno a la idea de que la
exclusin social debe ser entendida como negacin de derechos sociales y oportunidades
vitales fundamentales.
Se trata de una nocin dinmica que permite designar los procesos y las situaciones que
resultan de tales procesos. Procesos que se sitan en la perspectiva de la problemtica
carencial propia de las sociedades posindustriales, mientras que la nocin de pobreza tiende a
ser contextualizada en el marco de las sociedades industriales. En consecuencia, esta forma de
entender esta situacin permite establecer un marco conceptual definidor de dicha nocin a
partir de sus diferencias con el propio concepto de pobreza.

DIFERENCIAS ENTRE LAS NOCIONES DE POBREZA Y EXCLUSIN SOCIAL


Rasgos de diferenciacin

Pobreza
Es un estado

Situacin
Carcter bsico
Sujetos afectados

Personal
Individuos

Exclusin Social
Es un proceso
Estructural
Grupos sociales

Dimensiones

Multidimensional (aspectos
Bsicamente unidimensional
laborales,
econmicos,
(carencias econmicas)
sociales, culturales)

mbito histrico

posindustriales
Sociedades industriales (o en Sociedades
y/o tecnolgicas avanzadas
su caso tradicionales)

Enfoque analtico aplicable


Variables fundamentales
Tendencias sociales asociada
Riesgos aadidos
Dimensiones personales
Evolucin
Distancias sociales

Sociologa de la desviacin

Sociologa del conflicto

Culturales y econmicas

Laborales

Pauperizacin

Dualizacin social

Marginacin social

Crisis de los nexos sociales

Fracaso, pasividad

Desafiliacin, resentimiento

Residual

En expansin

Esttica Arriba-abajo

Dinmica Dentro-fuera

Variables ideolgico-polticas
Liberalismo no asistencial
que influyen

Neoliberalismo desregulador

El concepto de exclusin est atendiendo a polarizar buena parte de la atencin temtica


a la cuestin. Ahora bien, los estudios que se estn realizando sobre esta problemtica parten
de enfoques y metodologas muy distintas, que dan lugar a dos orientaciones:

Los anlisis descriptivos que se contentan con intentar la respuesta a preguntas


tales como quines son los excluidos, cmo se encuentran, qu necesitan. Se
trata de aproximaciones estadsticas que proporcionan informaciones tiles para
orientar medidas reparadoras o paliativas de carcter inmediato.

Los anlisis estructurales avanzan un poco ms all en el anlisis, intentando


profundizar en el curso de las transformaciones estructurales que estn
suscitando la problemtica actual y la exclusin social. Las preguntas

fundamentales a la que se intenta dar respuesta son cmo se produce la exclusin


social, cules son sus causas, porqu. Lo importante en los anlisis estructurales
es que la investigacin es situada en el contexto de procesos globales a partir de
los que se intenta comprender mejor los fenmenos estudiados, previendo sus
tendencias y suscitando rectificaciones de fondo. En este sentido es en el que
resulta necesario ubicar la exclusin social en el vrtice de referencias que
enmarcan el momento que se est viviendo en las sociedades de nuestros das. Es
decir, en primer lugar, una transformacin de los procesos de produccin, con
nuevas formas y modalidades de organizacin econmica, en mercados ms
globalizados y con una creciente aplicacin de robots industriales y sistemas
automticos en el sector servicios, que dan lugar a grandes cambios en las
demandas de puestos de trabajo y a un par estructural entre los jvenes, mujeres
y los sectores sociales menos cualificados. En segundo lugar, un predominio de
enfoques polticos neoliberales que alientan tendencias de desregulacin y
desproteccin social, con una reduccin del papel y las funciones del estado, en
un contexto de crisis fiscal y de riesgo de sobresaturacin de las necesidades de
prestaciones sociales. Y, en tercer lugar, una tendencia de desvertebracin social,
en el marco de un aumento de las dualizaciones y un clima ascendente de
violencia y malestar social, con cambios y crisis en las instituciones sociales, los
valores, las pautas culturales y las funciones de integracin de las redes sociales
con procesos de anomia y efectos de fronteras interiores.
La concurrencia de estas tres circunstancias explica la emergencia de la problemtica de la
exclusin social y algunas de sus dinmicas previsibles. Lo que est sucediendo no es algo
casual, si una manifestacin de procesos de cambio que estn conduciendo a un nuevo
modelo de sociedad, en la que afloran nuevos mecanismos de dualizacin y estratificacin
social. La exclusin forma parte de esta dinmica y su aumento refleja una metamorfosis de la
cuestin social, que confiere una caracterizacin distinta a los problemas sociales bajo el
imperativo de una crisis del trabajo.
En las nuevas sociedades el trabajo lleg a entenderse no slo como una actividad libre
realizada por seres libres, sino tambin como un elemento central del proceso productivo y del
propio ser social del hombre. Pero una de las principales dimensiones prcticas del trabajo
industrial fue el papel que cumpli como elemento fundamental de integracin social: el
trabajo ubica en la sociedad y, por medio del vnculo del salario, proporciona una lgica de
sujeciones sociales y brinda un modo de vida y unos ingresos. A partir de estas coordenadas la
cuestin social en las primeras etapas de desarrollo de las sociedades industriales vino definida
por los efectos de la inseguridad social y laboral y de la alineacin de los trabajadores bajo
unas determinadas condiciones productivas que los dejaban situados en posiciones
especialmente vulnerables.
Uno de los grandes retos planteados en las sociedades industriales fue la superacin de
las condiciones de miseria y alienacin del trabajo, a travs de luchas polticas y presiones
sociales que condujeron al establecimiento de un nuevo tipo de contrato social. La trayectoria
de estas luchas coincidi con el proceso de transformacin y enriquecimiento del concepto
tradicional de ciudadana, hasta llegar a la moderna nocin de ciudadana social. Sin embargo,

la paradoja que se suscita en la fase actual del ciclo de evolucin social es que la crisis
estructural del empleo est erosionando varios componentes del entramado social, poniendo
en cuestin la propia aplicacin prctica de la nocin de la ciudadana social.
De esta manera, las nuevas manifestaciones del paro estructural, que afectan a los
sectores menos integrados, estn confiriendo perfiles diferentes a la cuestin social. El reto
actual no estriba solamente en lograr una mejor insercin social de los asalariados por medio
de mejoras en las condiciones laborales y econmicas del trabajo, sino en lograr tambin una
insercin social de quienes no tienen trabajo, y quedan fuera de las oportunidades del sistema.
El problema que subyace a esta situacin es el de una desligacin social ms profunda que
quiebra la idea de una sociedad de semejantes e impugna la propia nocin de ciudadana,
olvidando que esta no se basa en la inutilidad social. Por ello, la nocin de exclusin social ha
ido deslizndose desde una utilizacin primigenia ms genrica referida a los hndicaps de
determinados individuos particulares, hasta adquirir una significacin ms global como
exclusin de la plena condicin ciudadana.
Se necesitaron siglos de sacrificios, sufrimiento y ejercicios de la coaccin para fijar al
trabajador a su tarea y despus mantenerlo en ella, con un abanico de ventajas sociales que
caracterizaban un estatuto constitutivo de la identidad social. Pero, en el filo del nuevo siglo el
edificio se agrieta en el momento en que esta civilizacin del trabajo pareca imponerse de
modo definitivo bajo la hegemona del salario y vuelve a actualizarse la vieja obsesin popular
de tener que vivir al da.
La crisis del salariado est dando lugar a que crezca el nmero de individuos que
dependen para subsistir de sistemas y procedimientos extraordinarios de insercin social,
encontrndose emplazadas las administraciones pblicas en intentar proteger no slo a
quienes tienen algn hndicap personal o social (los excluidos tradicionales), sino tambin a
las personas plenamente validas que son invalidadas por las circunstancias (los nuevos
excluidos).

8. Principales factores de exclusin social


La exclusin no es padecida por determinados individuos de una manera radical y sbita,,
es un momento determinado, sino que es el resultado de circunstancias en las que intervienen
muchas variables. En la realidad concreta existen diferentes grados de exclusin e itinerarios
que pueden conducir a vivencias sociales diferentes. Por ello, la exclusin hay que entenderla
como una fase de un proceso en el que se pueden identificar diferentes estadios, que van
desde un alto grado de integracin social hasta la ms completa de las postergaciones. De
igual manera, el camino que conduce de la integracin a la exclusin se puede recorrer en
mayor o menor grado en funcin de un nmero considerable de variables, de forma que las
combinaciones sociales pueden dar lugar a trayectorias finales distintas en individuos que
parten de similares condiciones iniciales.
La interaccin de diferentes elementos de exclusin y de integracin (variables laborales,
econmicas, culturales, personales y sociales) permite entender que la exclusin no se
manifiesta como un absoluto que opera exactamente igual en todos los casos de acuerdo a un
nico patrn, sino que es el resultado de dinmicas sociales que pueden conducir a un nmero

creciente de personas hacia las fronteras exteriores en donde se diluye la condicin de


miembro de pleno derecho de la sociedad.
La influencia recproca de los diferentes factores de integracin y de exclusin que se
indican en el cuadro 4 dan lugar a itinerarios personales en los que inciden variables
conectadas a las condiciones particulares de los individuos, as como a circunstancias del
contexto econmico, social o cultural. Por ejemplo, un buen nivel de cualificaciones y una
estructura de personalidades y motivaciones bien adaptada a las demandas laborales pueden
operar como factor de integracin y de potenciacin de las posibilidades ocupacionales y
relacionales. Pero los factores que afectan negativamente no son nicamente los que se
encuentran asociados a un destino individual (hndicaps personales, minusvalas,
enfermedades, etc.) o a un contexto social o cultural especfico (rupturas familiares,
antecedentes negativos. Emigracin, personalidad poco motivada, etc.) Sino que tambin
influyen variables crticas vinculadas a la coyuntura econmica, por ejemplo, las menores
oportunidades comparativas de empleo de calidad para jvenes y mujeres en un momento
determinado de evolucin de los sistemas de produccin, o la prdida de condiciones de
empleabilidad de quienes tienen ocupaciones o cualificaciones desfasadas, que ya no son
demandadas en los mercados.
Cuadro 4
Principales factores del equilibrio exclusin-integracin
Factores de exclusin

Factores de integracin

Paro

Empelo fijo o estable

Subempleo

Laborales

Temporalidad
servicios, etc.)

Buen nivel de ingresos (como


asalariado, o por cuenta
(agricultura, propia)

Precariedad laboral

Condiciones
empleabilidad razonable

Carencia de Seguridad Social

Experiencia laboral

de

Carencia de experiencias
laborales previas
Ingresos insuficientes

Ingresos regulares

Ingresos
irregulares Fuentes
(economa sumergida)
ingresos
Econmicos

Carencia de ingresos
Endeudamiento
Infravivienda, hacinamiento

alternativas

Vivienda propia

de

Sin vivienda
Culturales

Pertenencia
tnicas

minoras Integracin cultural

Perfiles
culturales
Extranjera.
Barreras aceptados e integrados
idiomticas y culturales
Alto nivel de instruccin,
Pertenencia a grupos de posesin de cualificaciones
rechazo (cultural y poltico) demandadas
Analfabetismo
instruccin

baja

Elementos de estigma
Personales

Variables crticas de edad y Capacidad


personales
sexo (jvenes, mujeres, etc.)

iniciativa

Cualidades personales
valoradas socialmente

Minusvalas
Hndicaps personales
Alcoholismo,
etc.

drogadiccin,

Buena salud
Motivaciones fuertes
Optimismo,
realizacin

Antecedentes penales
Enfermedades
Malos tratos, violencia, etc.

voluntad

de

Facilidad de trato

Dbil
estructura
de
motivaciones y actitudes
negativas
Pesimismo, fatalismo
Exilio poltico, refugiados

Sociales

Carencia
de
familiares fuertes

vnculos Apoyo familiar


Intensa red social, relaciones

Familias monoparentales
Carencia
sociales

de

otras

redes

Entorno residencial decado

Pertenencia a asociaciones
Residencia
expansin

en

zonas

de

aislamiento

Integracin territorial

De igual manera, para evaluar los riesgos de exclusin es necesario atender a la seguridad
en los empleos, al nivel de ingresos o salarios, junto a otras circunstancias econmicas y
sociales, como el hecho de tener una vivienda propia y otras fuentes posibles de ingresos,
estar bien integrado en una red social y contar con apoyos de la familia, los amigos u otros
entornos sociales en caso de necesidad. Todas estas variables dibujan en su conjunto un
panorama muy denso en perspectivas reflejadas en el cuadro anterior.
La exclusin social debe ser entendida como la etapa final de proyectos subyacentes
bastante complejos. Por ello, un anlisis riguroso sobre este tema no debe abordarse fijando la
atencin en aquellos que han llegado a las estaciones finales del itinerario, sino que debe
considerar toda la trayectoria final, profundizando en el estudio de los procesos de exclusin,
en las circunstancias que los alientan, en los factores que los pueden compensar, en los
riesgos de entrar en el tnel y en el contexto de actitudes y opiniones que rodean el
fenmeno. Hay que tomar en consideracin la manera en la que se vive la exclusin y los
riesgos de llegar a ella, las percepciones y temores de todos los que pueden encontrarse en el
camino, la manera en la que evoluciona la lgica ellos-nosotros, la difusin de sentimientos
de vulnerabilidad, la capacidad efectiva que tendrn en el futuro los lazos familiares para
atribuir posiciones y rangos sociales, las demandas de la seguridad social, la evolucin de las
predisposiciones hacia la solidaridad recproca, etc.
En general, tanto los especialistas como la mayora de los ciudadanos consideran que
tener o no tener trabajo, y el tipo de trabajo que se tiene, constituye la principal barrera
delimitadora en la exclusin social. Sin embargo, en la medida en la que la experiencia laboral
no puede divorciarse de un conjunto ms amplio de vivencias sociales, es necesario que sea
completada en el marco general de variables como las que se indican en el cuadro 4. Lo cual
nos proporciona como resultado un mapa de riesgos de exclusin social como el que se
consigna en el cuadro 5.
Cuadro 5
Los riesgos de la exclusin social
Integrados
Riesgos

Trabajo

Ingresos

Vivienda

Relaciones/
apoyos sociales

Bajos

Empleo estable

Riqueza,
ingresos
suficientes

Vivienda propia

Familia e
integracin
satisfactoria en
redes sociales

Medios

Altos

Trabajo precario
y/o poco
remunerado

Exclusin del
mercado de
trabajo

Ingresos
mnimos
garantizados

Situacin de
pobreza

Vivienda en
alquiler,
situaciones en
hacinamiento

Crisis familiares,
redes sociales
dbiles

Infraviviendas
sin techo

Aislamiento,
rupturas sociales

Apoyos
institucionales
compensatorios

Carencia de
apoyos
institucionales
Excluidos

La primera exigencia que se plantea en el estudio de la problemtica es diferenciar


claramente la propia exclusin social de todas aquellas situaciones con las que se relaciona, y a
partir de cuya atencin se ha desarrollado con entidad propia. La prctica cotidiana ha ido
pode delante de la conceptualizacin acadmica, y ahora es necesario restablecer el equilibrio
para impulsar el desarrollo riguroso de la investigacin. La exclusin implica algo ms que
pobreza o desigualdad, la referencia analtica no puede ser solamente cuantitativa, sino
tambin espacial y debe relacionarse con las formas y modalidades de pertenecer a la
sociedad, de estar en el entramado social y con los riesgos de verse centrifugado o impelido
hacia los bordes crticos de la vulnerabilidad social.
La expansin de los estudios sobre exclusin social se acentu a medida que se difundi
entre los analistas la impresin de que estaba aumentando el nmero de individuos (parados,
subempleados y a caballo entre el trabajo formal y la desocupacin). Muchos excluidos ni
siquiera tienen la oportunidad de ser explotados sufriendo una alteracin importante en sus
modalidades secundarias de insercin social global, en una forma que pone en crisis en su
propia condicin de actores sociales. La situacin de los excluidos ha sido presentada en
trminos de dualizacin social, inadaptacin, marginalidad, invalidacin social,
precariedad, descalificacin social, inempleabilidad, desinstitucionalizacin social, etc.
Los excluidos no tienen un papel social reconocido, ni una funcin o cometido especfico
que cumplir. No son necesarios para la lgica de la funcionalidad econmica y ni siquiera
constituyen un ejrcito laboral de reserva para determinadas actividades productivas. En las
sociedades tradicionales y en las industriales clsicas, el pobre ocupaba un cierto espacio en el
escenario social, quizs un espacio en el rincn ms oscuro y apartado, pero era un
personaje de la trama cotidiana de las ciudades y de ciertos entornos rurales. El pobre era
objeto de conmiseracin y reciba alguna caridad, pero era visto como una parte del conjunto
social. Ahora ocurre como si los excluidos no tuvieran ninguna posicin ni papel en el nuevo
libreto social. Se les mantiene apartados del escenario social, se considera que no tienen nada
que decir, ni nada que hacer.

La dinmica que se est viviendo en las sociedades del siglo XX est dando lugar a que la
cuestin social se manifieste ms agudamente en aquellos terrenos fronterizos en los que se
hace ms palpable la crisis del trabajo y en los que se producen nuevas vivencias sociales. En la
medida en la que no tener trabajo significa mucho ms que estar desempleado, los procesos
de exclusin remiten a una crisis de integracin que afecta a planos mltiples de lo social: la
familia, el hogar, el mbito escolar, las relaciones profesionales, polticas, culturales, etc.
En las fases actuales de transicin desde las sociedades industriales maduras hacia las
sociedades tecnolgicas tambin existen poderosos procesos subyacentes de desinsercin
social que operan como una mquina centrifugadora de exclusin y postergacin social, en un
contexto en el que se hace notar un dficit estructural de posiciones laborales estandarizadas
que garanticen un grado razonable de integracin social. Lgicamente, se trata de procesos
muy complejos que an no han ofrecido todos sus perfiles y que presentan matices y niveles
crticos diferentes, con grados intermedios de vulnerabilidad y exclusin.
La exigencia de entender la exclusin en sus races sociales como un proceso complejo
est permitiendo llegar a una cierta convergencia analtica en torno a planteamientos como los
esbozados por Robert Castel. Su propuesta consiste en plasmar una imagen especial de la
integracin social, diferenciando tres zonas en el continuo que va de la integracin a la
exclusin:
1. La zona de integracin en la que se encuentran los individuos que tienen un trabajo
estable y tambin una inscripcin relacional slida, familiar y de vecindad, lo cual no quiere
decir que no tengan problemas de tipo psicolgico o econmicos pero no provocan
turbulencias sociales.
2. La zona de vulnerabilidad que es una zona inestable. En lo que se refiere al trabajo se
caracteriza por la precariedad, las pequeas chapuzas, los trabajos intermitentes y el paro y
hay una fragilidad en los soportes familiares y sociales.
3. La zona marginalidad o de exclusin que se caracteriza por la ausencia de trabajo y el
aislamiento social. A tal efecto, resultarn fundamentales las intervenciones pblicas y la
ubicacin de las personas en redes sociales que pueden proporcionar ayudas o estmulos. Lo
cual remite a una esquematizacin final del proceso en cuatro zonas: de integracin, de
vulnerabilidad, de asistencia, de exclusin.
En esta perspectiva, la exclusin social vendra caracterizada como una situacin de alta
vulnerabilidad, en la que los mecanismos de prevencin, de asistencia o de apoyo socialrelacional no existen o no son capaces de restablecer un mnimo equilibrio de reinsercin o
integracin.
En el cuadro 6 se atiende a cada una de las cuatro zonas: a la situacin laboral, al mbito
donde se produce la actividad productiva, a la situacin relacional general en la familia y en
otras redes sociales, entre otras.

Cuadro 6
Las cuatro zonas identificables en el proceso de exclusin social
Zona de
integracin

Zona de
vulnerabilidad

Zona de
asistencia

Zona de
exclusin

Situacin
laboral

Empleo estable
o fijo

Empleo precario
o inestable

Desempleo

Inempleabilidad

mbito
econmico

Empresas y
actividades
estables y con
futuro

Empresas o
actividades
econmicas
inestables o en
crisis. Economa
desreguladora o
sumergida

Aportaciones
pblicas
reglamentadas o
beneficiencia

Aleatoriedad de
ingresos

Situacin
relacional

Fuertes redes
familiares y de
sociabilidad

Fragilidad
relacional

Aislamiento
social

individualismo

Carencias
relacionales
compensadas
por iniciativas
asistidas de
insercin

Sentimientos

Seguridad,
confianza en el
futuro

Miedos,
incertidumbres

Fatalismo, falta
de perspectivas

Desesperacin,
anomia

Actitudes
bsicas

Conformismo

Desconfianza

Protesta

Desviacin

Emulacin

Inseguridad

resignacin

Pasividad
Violencia
Rebelda

Factores de
riesgo

Inestabilidad
econmica,
enfermedades,
incertidumbres
ante la vida, etc.

Crisis familiares,
ruptura de
solidaridad de
grupo, fracaso
escolar,
inadaptacin
cultural,
minusvalas

Alcoholismo,
drogadiccin,
depresin,
aislamiento,
clausura social,
etc.

Enfermedades,
accidentes,
delitos,
suicidios, etc.

Posibles
iniciativas
previsoras y

Eficiencia
econmica,
seguros

Recualificacin
profesional,
movilidad,

Formacin,
inserciones
sociales

Modelo de
asistencia social
integral,

compensatorias

privados, etc.

motivaciones,
etc.

secundarias,
estmulos para
la no aceptacin
pasiva de vivir
del Estado o la
beneficiencia

reorientaciones
sociales y
econmicas, etc.

9. Tendencias en dualidad y exclusin social


Para prevenir, paliar o modificar el curso de la exclusin social es fundamental
anticipar algunos escenarios previsibles de su evolucin futura y al mismo tiempo
evaluar los impactos en la opinin pblica. Hay que considerar la sensibilizacin ante el
problema y los diagnsticos que se formulan, como la identificacin de las principales
tendencias que podrn contribuir o amortiguar o rectificar las situaciones de
vulnerabilidad que conducen a la exclusin. Hay que prever el papel que tendrn en los
prximos aos las redes sociales que actan como mbitos de seguridad y
proteccin para las nuevas generaciones y familias, y evaluar la evolucin de todos
aquellos parmetros institucionales, organizacionales y de conformacin de las
actitudes y las posiciones socio-polticas, que pueden condicionar la dinmica laboral y
asistencial (papel de los sindicatos y de los agentes sociales y polticos, equilibrios
socio-polticos subyacentes, orientacin de las culturas polticas, sistemas de valores
bsicas, etc.)
Las previsiones de los expertos sobre el aumento y/o disminucin de los principales
grupos de excluidos y sobre la evolucin de sus situacin social dibujan un panorama
complejo. Hay cuatro grupos de excluidos:
1. Algunos sectores de excluidos no se vern afectados de manera importante por el
transcurrir del tiempo; como los minusvlidos fsicos y psquicos, los alcohlicos, drogadictos y
delincuentes.
2. Este grupo va a disminuir en la prxima dcada: los parados de larga duracin, los
jvenes que no han logrado an un primer empleo, las madres solteras sin empleo y los
refugiados polticos, que constituyen un caso particular diferentes a los tres anteriores. Se
trata de personas con problemas de insercin global que afectan a sus mismas oportunidades
de encontrar empleo.

3. Existe un amplio ncleo de excluidos que se piensa que aumentarn en el futuro, y


entre los que se dan diferentes situaciones. Estn aquellos cuyo nmero se prev que
aumentar, pero que estarn en mejores condiciones que ahora (minoras tnicas o raciales,
enfermos crnicos). Aquellos que aumentarn y que se piensa que se encontrarn ms o
menos igual que ahora (mendigos, jubilados con pocos ingresos, economa sumergida).
4. Aquellos que se encuentran en condiciones de vulnerabilidad y/o exclusin reside
precisamente en la precariedad de las condiciones en que realizan el trabajo. No son
marginados pero padecen las condiciones negativas derivadas de las tendencias generales de
precarizacin de los empleos. Los expertos prevn un aumento de su nmero y un
empeoramiento de sus condiciones, situacin de los trabajadores que no tienen suficientes
ingresos como para poder vivir dignamente y loas que realizan trabajos precarios o inestables.
Resulta significativo el matiz que establecen los expertos entre la situacin de tener o no
tener un empleo y el tipo concreto de trabajo que se tiene, es decir, el componente de
exclusin que supone tener un mal trabajo. En el primer aspecto, los expertos son menos
pesimistas de cara al futuro y piensan que dentro de una dcada algunos de estos sectores
tendrn ms oportunidades de encontrar empleo. Sin embargo, esto no significa por s solo
una garanta para salir del circuito social de la necesidad, ya que al mismo tiempo se
pronostica un aumento de los grupos excluidos formados por los que tienen empleos precarios
y los que ganan salarios muy insuficientes. Resulta bastante relevante que estos dos sectores
se d la nica circunstancia coincidente de una previsin de aumento de su nmero y de
empeoramiento de su situacin. Es decir, la problemtica relacionada con la crisis del trabajo
se entiende como algo que est agravndose y que debe ser situada en un marco ms amplio
que el simple hecho de tener un empleo, abarcando todas las condiciones negativas en las que
algunas personas se estn viendo obligadas a realizar sus trabajos.
La difusin de condiciones laborales precarizadas estn conformando una de las zonas de
vulnerabilidad social que ms est aumentando, que afecta a los jvenes, y en la que mayores
pueden ser los riesgos de deslizamiento hacia la exclusin, debido a que se trata de un mbito
que generalmente se encuentra fuera de las previsiones de atencin de las redes ordinarias de
proteccin social.
En consonancia con las imgenes y las previsiones sobre el futuro de exclusin, existe una
percepcin clara sobre las causas principales que estn dando lugar a una acentuacin de los
problemas sociales. El principal factor de exclusin reseado es el aumento del paro,
hacindose mencin especial a las dificultades de los jvenes para encontrar trabajo.
Tambin hay problemas importantes de contexto, como la falta de vivienda, las drogas, el
aumento de las emigraciones o la crisis de la familia, la influencia negativa de diversos
aspectos relacionados con la actual crisis del Estado de Bienestar (los recortes de las polticas
sociales, los riesgos de disminucin de las pensiones y la prdida de capacidad adquisitiva de
los salarios ms bajos, etc.)
La exclusin que comprende aspectos laborales, relacionales, econmicos, culturales, etc,
aunque existe una diferencia de nfasis en las percepciones que obedece al mejor
conocimiento de la problemtica considerada por parte de los expertos. No obstante, los
expertos enfatizan en mayor grado las circunstancias de no tener trabajo, no beneficiarse

de los derechos de la sociedad, y tener problemas de integracin en redes sociales, en tanto


que en la opinin pblica se acentan los resultados finales del proceso que conduce a la
exclusin, es decir, el propio hecho de estar marginado y tener pocos ingresos. Por lo
tanto, predominan los enfoques de anlisis de procesos entre los expertos y de captacin u
observacin de resultados entre la opinin pblica.
En definitiva, los datos revelan que la problemtica de la exclusin tiende a extenderse
entre sectores y mbitos muy diversos de la sociedad. No se trata de algo que afecte a algunos
pases singulares, sino que su presencia se hace notar de manera similar en el conjunto de las
sociedades desarrolladas. No obstante, en el contexto europeo la sensibilizacin ante esta
problemtica adquiere dimensiones ms precisas, que tienen su raz en el hecho de que en
estos pases resulta ms palpable la dimensin de retroceso que tiene la exclusin social
respecto a derechos y oportunidades conquistados en el marco de Estado de Bienestar.
Cuadro 8
Cuadro-marco de principales efectos e impactos de las tendencias en exclusin social en la
prxima dcada, segn los expertos
Principales tendencias
exclusgenas
En Espaa

Principales efectos y
consecuencias

Aumento del desempleo de Surgimiento de la sociedad


de los tres tercios (un tercio
larga duracin
laboral cualificado, otro
Aumento de los inmigrantes
precarizado y otro sin empleo
Mayor precariedad de los y en la marginacin)
contratos laborales
Desarraigo familiar
Crisis
del
papel
compensatorio del Estado
ante los efectos perniciosos
del mercado

Aumento de la segmentacin
social
Aumento de la violencia y de
las tensiones sociales
Incremento de la dualizacin
econmica

Marginacin de los barrios Riesgos de una exclusin


perifricos
cultural y de derechos
Papel ms prevalente de las
ONG
Mayor individualismo
Establecimiento del salario
social
Potenciacin de las redes

informales de solidaridad y
ayuda
En el mundo

Profundizacin del proceso Polarizacin y aumento de la


de dualizacin entre pases pobreza
ricos y pobres
Emergencia
de
nuevos
Aumento de las migraciones conflictos sociales
hacia
los
pases
ms
Aumento de los conflictos
desarrolladas
blicos y la tensin mundial
Dualizacin de los mercados
Cierre de las fronteras ante
de trabajo
los inmigrantes
Polarizacin Norte-Sur
Violacin sistemtica de los
Creciente
opresin
y derechos humanos
marginacin
de
los
Mayor miseria de los pueblos
inmigrantes
indgenas del Sur
Aumento de la xenofobia
Aminoracin de las polticas
Auge
de
los sociales
fundamentalismos
Fragmentacin cultural
Hundimiento de la ex Unin
Aumento del papel mediador
Sovitica, Balcanes, India,
de
las
organizaciones
etc.
internacionales
Nueva distribucin de fondos
Acentuacin
de
una
de la UE con ms atencin a
conciencia
solidaria
la pobreza en el Tercer
internacional
Mundo

Los expertos trazan un marco complejo de tendencias y de efectos y consecuencias


(cuadro 8). Algunas previsiones son formuladas con un mayor grado de consenso y, por ello,
conviene atender al orden de prelacin con el que se encuentran situadas en el cuadro
Desde la perspectiva especfica de las personas que padecen la exclusin, los expertos
consideran que los principales efectos que van a producirse sern la prdida de autoestima,
seguida por la fragilizacin de la condicin ciudadana, la ruptura de los vnculos individuosociedad, la prdida de confianza, el deterioro fsico y el psquico, el deslizamiento hacia
reacciones agresivas y violentas, as como la prdida de horizontes vitales, el sufrimiento, el
dolor, la indignidad, la frustracin y el sentimiento de inutilidad.

Desde la ptica de la sociedad, los expertos resaltan la tendencia al deterioro general de


la convivencia ciudadana, la acentuacin de la dualizacin social y la prdida de vertebradura
moral de la sociedad, que aparece recurrentemente. Asimismo, a los efectos nocivos de la
exclusin sobre el clima de convivencia (violencia, delincuencia, desorden social, deterioro
humano), con una perspectiva de aumento correlativo de las medidas de seguridad y vigilancia
y con riesgos de eventual prdida de legitimidad de los sistemas polticos.
Los efectos e impactos previstos trazan el panorama de una deslizamiento hacia
sociedades ms dualizadas, ms violentas, ms inseguras, ms controladas policialmente, ms
desvertebradas moralmente, ms deterioradas y ms costosas para todos.
En el plano institucional hay que considerar la evolucin previsible de la familia, en cuanto
institucin que desempea un papel bsico como red social de apoyo y de solidaridad en caso
de necesidad. Hay que atender a las funciones compensatorias que pueden cumplir las
diferentes instituciones polticas movilizadoras, en el mbito general de los equilibrios
alcanzados en la estructura de poderes, en especial los sindicatos. En la medida en que los
sindicatos fueron una de las entidades que coadyudaron al desarrollo consensuado del Estado
de Bienestar, las tendencias hacia su debilitamiento resultan fundamentales para explicar los
retrocesos en las polticas sociales y la dinmica de desregulaciones laborales que est
influyendo en la actual crisis del trabajo, con todos los efectos exclusgenos a ello asociados.
La crisis de la familia puede afectar a la agudizacin de la exclusin social, de la misma
manera que la debilidad de los sindicatos, unida a la carencia de otros mecanismos
institucionales de representacin y defensa de intereses, puede plantear un serio problema de
desajuste en la necesaria articulacin equilibrada de los intereses presente en toda sociedad
organizada de acuerdo con patrones de racionalidad e integracin.
Se piensa que de aqu a una dcada aumentar el nmero de familias monoparentales y
que el papel de amparo y proteccin social de las familias ser menos que ahora. Se considera
que la disposicin para ayudar a los familiares que se encuentren en situaciones de necesidad
econmica y social ser ms o menos similar a las actuales. La disposicin a la ayuda ya se ha
deteriorado bastante, debido a las tendencias de disgregacin y de dispersin geogrfica de
las familias, as como a la propia extensin de las situaciones de necesidad y a otras variables
como la creciente incorporacin de las mujeres al trabajo, la mayor autonoma de los hijos, la
difusin de mentalidades hiper-individualistas, etc.
En su conjunto, nos encontramos ante una tesitura compleja en la que se plantea un
equilibrio de reparto de las responsabilidades de proteccin social entre la familia y el
Estado. Despus del ciclo protector desarrollado en el perodo de expansin del Estado de
Bienestar y de la incorporacin de la mujer al trabajo, algunos de los reajustes que estn
teniendo lugar en las polticas sociales no acaban de encajar bien con las expectativas creadas
y con la nueva mentalizacin. Las mujeres ya no estn disponibles como hace varias dcadas
para ocuparse de las personas mayores, de los nios y de los necesitados y, al mismo tiempo,
la mayora de la poblacin ha interiorizado la conviccin de que el Estado tiene contradas
obligaciones en firme, que no puede endosar o traspasar de nuevo a las familias, cuando
atraviesa un mal momento financiero. Es decir, la dinmica socio-poltica inaugurada con la

implantacin del Estado de Bienestar gener una cultura social, nuevas vivencias laborales y
una conciencia ms laxa de responsabilidades frente a los familiares.
El hecho de que las previsiones negativas tripliquen a las de los otros grupos se explica
por el conocimiento ms directo de esta realidad por los expertos en exclusin y por la
consideracin del contexto de influencias sociales a partir de las que se piensa que algunas
circunstancias de vulnerabilidad se pueden trocar en ms segregadoras.
Una comprensin adecuadas de esta problemtica requiere una consideracin conjunta
sobre el contexto general de tendencias previsibles sobre vulnerabilidad social. Para los
expertos en exclusin el panorama previsible es de claro-oscuros. Se considera que el empleo
mejorar. Sin embargo, se estima que la proteccin social se deteriorar en un clima general
de debilitamiento de los vnculos sociales y de las relaciones de solidaridad entre las personas.
A su vez, se piensa que los efectos de esta dinmica se notarn en un aumento de la violencia
urbana y en protestas y movilizaciones crecientes de todos aquellos que estn en peores
condiciones sociales.
En cambio, las percepciones son diferentes entre la opinin pblica. En general, se piensa
que el trabajo ir a peor (ms paro, ms desempleo tecnolgico, menos posibilidades de
disfrutar del trabajo), que habrs ms violencia, ms delincuencia y ms individualismo
insolidario, aumento de la soledad y el aislamiento y algunos elementos de crisis familiar, con
tendencia hacia una menor disposicin para ayudar a los mayores.
El marco comparativo de las percepciones y previsiones de futuro que existen entre los
expertos y la opinin pblica sobre este particular dibuja un cuadro de contrastes que denota
un mayor pesimismo entre la opinin pblica.
La fragilzacin de los mecanismos institucionales que pueden cumplir un papel de
compensacin o reequilibrio social alimenta una acentuacin de las percepciones pblicas de
evolucin hacia una creciente exclusin social. Por ello no es extrao que muchas personas
empiecen a poner en relacin los diferentes mbitos de la cuestin y se pregunten con
inquietud por los eventuales impactos que tendra cualquier recorte adicional en las
prestaciones sociales. En este sentido, conviene recordar que en los pases de la UE los gastos
en proteccin social representaban a mediados de las dcadas de los aos noventa una media
del 28.5% del PNB, oscilando del 20% de Irlanda, o el 21% de Espaa, Grecia o Portugal, al 36%
de Suecia. Lo importante es tener en cuenta que las transferencias sociales permiten que el
23% de los hogares europeos no caigan por debajo del nivel de la pobreza. Es decir, sin dichas
transferencias la proporcin de hogares en situacin de pobreza pasara del 17% a cerca de un
40%, si los procesos concurrentes de precarizacin laboral, de deterioro social y de
desproteccin pblica continan avanzando.
Los datos empricos muestran una preocupacin de la opinin pblica por la existencia de
impedimentos y carencias institucionales que dificultan las iniciativas orientadas a prevenir,
paliar o rectificar el curso de la exclusin. La investigacin sobre Tendencias Sociales permite
constatar incertidumbres sobre el papel que la familia podr desempear en los prximos aos
como red de seguridad para las nuevas generaciones y sobre la carencia de mecanismos

institucionales que puedan influir como instancias reivindicativas y compensadoras en la


problemtica asociada a la precarizacin y exclusin del trabajo.
El debilitamiento de los lazos familiares puede tener a medio plazo efectos crticos en la
funcin amortiguadora que cumple la familia en pases como Espaa, evitando que personas
en situacin de desempleo de larga duracin, o de vulnerabilidad social por razones de
precariedad laboral acaben incorporndose a los circuitos de la exclusin social.
Hay que ser conscientes de que la exclusin se puede potenciar a partir de la evolucin
cultural de las sociedades, en la medida en que sectores amplios de poblacin tienden a
deslizarse hacia posiciones poco propicias a las polticas pblicas de proteccin social e incluso
se manifiestan renuentes a practicar la solidaridad en los mbitos ms cercanos e inmediatos.
La caracterizacin actitudinal bsica de la poblacin espaola que muestra la investigacin
sobre Tendencia Sociales refleja en gran parte esta problemtica subyacente de la
vulnerabilidad social. Esto da lugar a que muchos ciudadanos estn bastante sensibilizados
ante el curso de la evolucin social y piensan que los grandes problemas del futuro inmediato
sern el desempleo y las desigualdades sociales.

10. Algunos escenarios de futuro


La exclusin social afectada por el encadenamiento de una serie de circunstancias
negativas de carcter laboral, econmico, legal, relacional y socio-poltico. Los posibles
escenarios de futuro son cmo pueden transformarse estas variables en los prximos aos, se
podrn romper algunos de los eslabones de la cadena de acontecimientos que generan el
caldo de cultivo de la exclusin social, cul es el eslabn ms dbil y el ms determinante a la
hora de decidir la inclinacin del fiel de la balanza del lado de la vulnerabilidad social.
El problema que encontramos cuando intentamos evaluar escenarios de futuro estriba en
la complejidad del marco general de situacin y en la dificultad para determinar la evolucin
de algunas variables centrales. Esto es lo que ocurre con los factores econmicos, polticos y
laborales. Los efectos de la globalizacin, las inestabilidades financieras y la lgica de los ciclos
cortos de la evolucin econmica hacen que puedan variar las apreciaciones sobre las
perspectivas de futuro.
Lo que ocurra en el futuro depender de un equilibrio y ajuste entre un nmero
considerable de tendencias y contra-tendencias que se relacionan no slo con factores
econmicos mensurables y proyectables sino tambin con variables ms difcilmente
mensurables, como el desarrollo poltico de Europa y de otros mbitos supranacionales, los
equilibrios mundiales, las funcionalidades y desfuncionalidades de la globalizacin, el clima de
opinin pblica, los cambios de mentalidad, el estatus legal de los emigrantes, etc.

Cuadro 12
Escenario socio-poltico
Algunos elementos de contexto que afectarn la dinmica futura de la exclusin social
Tendencias

Efectos

Marco institucional

Debilitamiento del papel de Ms riesgos de exclusin


la familia
Menos
poder
de
Mantenimiento
de
la compensacin
debilidad de los sindicatos
Sensacin de inseguridad
Crisis de integracin en redes
sociales

Marco de la opinin pblica

Mayor sensibilizacin por los


problemas de la exclusin y
mayor
conciencia
de
carencias de proteccin
social

Mayor presin poltica a


favor de ms seguridad
social

Construccin
de
redes
alternativas de solidaridad
Ms protestas y reacciones social (con mayor implicacin
ciudadana)
activas de los excluidos
Acentuacin de la conciencia
de
riesgos
personales,
familiares y globales de
exclusin social
Reivindicacin de un papel
ms activo del Estado en la
economa y en las polticas
asistenciales
Ms disposicin solidaria
las Giro poltico socialdemcrata
de
centroAumento
del
empleo?
Reduccin de jornadas?
Reivindicacin de polticas
de
las
activas y de proteccin social Incrementos
transferencias
y
gastos
Redefinicin del papel del sociales
Estado
Retorno a la regulacin de
Colaboracin del Estado con los mercados
entidades privadas de apoyo
Acentuacin
posiciones
izquierda

de

social

Expansin del Tercer Sector

La manera en que las tendencias registradas en cada uno de estos tres mbitos pueden
interactuar con otras variables econmicas, tecnolgicas y de orden internacional
determinarn diferentes grados de riesgo y de incertidumbre en el clima social de los prximos
aos. Algunos de los elementos verosmiles de estos riesgos estn bastante delimitados. De
ah, el efecto multiplicador de las medidas restrictivas en poltica social que pueden hacer
emerger el dficit social latente que se est gestando, y que se acabar traduciendo en
trminos crticos con un aumento mayor de la pobreza y la exclusin social.
La concurrencia de diversas circunstancias polticas, econmicas, tecnolgicas y culturales
hace que las posibilidades de evolucionar hacia sociedades dualizadas no constituya una
hiptesis inverosmil, con todos los riesgos de tensin y de desvertebracin social que a ello se
pueden asociar. Los datos evidencian que hay tendencias significativas que apuntan en esta
direccin, que la opinin pblica est cada vez ms preocupada y sensibilizada, que se
difunden sensaciones de inseguridad y de incertidumbre sobre el futuro y que se abren en
peores situaciones, as como entre todos aquellos ciudadanos que perciben amenazas de
retrocesos en los niveles sociales alcanzados.
El cctel social que todos estos elementos pueden llegar a formar revela que la situacin
puede empeorar a corto y medio plazo, debido a las races estructurales del problema que lo
conectan con la evolucin de los modelos sociales predominantes. La mayora de los expertos
coinciden en estos anlisis y que entre la opinin pblica est tomando cuerpo la impresin de
que la dinmica econmica conduce a situaciones en las que hay ganadores y perdedores que
vienen perfilados estructuralmente, y que la posicin que cada cual tiene en la estructura de
poderes y de posiciones sociales es la que prescribe su destino personal.
La perspectiva de una sociedad de ganadores y de perdedores y de unos procesos de
exclusin alimentados por una evolucin socio-econmica concreta estn dando lugar a una
mezcla de sentimientos de fatalismo y de resistencia en la poblacin, en un equilibrio complejo
de realineamientos polticos en el que las alternativas de futuro no siempre se acaban de
perfilar con claridad. De ah la importancia de profundizar en las variables polticas que estn
influyendo en las exclusin y la necesidad de considerar el marco general en el que se puede
producir un ajuste adecuado entre las demandas de un crecimiento de la economa regulado
por el mercado y las exigencias imprescindibles de armona y de progreso social y personal
fundadas en un contrato social bien asentado y ampliamente afectado. Lo que se plantea es la
necesidad de superar la falacia de que una sociedad puede funcionar sin un contrato social.
La reconstruccin del contrato social que demanda el modelo de sociedad tecnolgica
emergente. El aumento de la exclusin social es uno de los indicadores acuciantes que
muestra su necesidad.