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Sedimentacin intermitente.

Clculo de un sedimentador continuo

Objetivos de la prctica ! !
Obtener la velocidad de sedimentacin de un slido a partir de un ensayo de sedimentacin intermitente de laboratorio. Utilizar los datos obtenidos para disear un sedimentador continuo, calculando su dimetro y su altura.

Fundamento terico
Para la obtencin experimental en el laboratorio de las velocidades reales de sedimentacin se realiza un ensayo que consiste en la sedimentacin de una suspensin, de concentracin de slidos conocida, en una probeta. Las distintas etapas que se observan se esquematizan en la siguiente figura:

Al comienzo del ensayo de sedimentacin todas las partculas descienden en sedimentacin libre y velocidad constante en la zona (B) de la suspensin, cuya concentracin de slidos es tambin constante. Por encima de esta zona aparece una zona (A), de lquido claro. A lo largo del ensayo la altura h del lmite de separacin del liquido claro (A) y la zona de slidos suspendidos (B), disminuye a velocidad constante y en el fondo de la probeta aparece una nueva zona (D), que contiene las partculas sedimentadas, al tiempo que entre las zonas (B) y (D) surge una zona de transicin (C) cuyo contenido en slidos vara entre el que existe en la zona (B) hasta el que hay en Diseo de un sedimentador Pg. 2 de 7

la zona (D). Cuando la sedimentacin avanza, las zonas (B) y (C) disminuyen de tamao hasta desaparecer, marcando en ese momento el comienzo de la etapa de compresin de la zona (D). Este instante se denomina punto crtico y, a partir del mismo, el lqudo contenido en la zona A es desplazado por los slidos, al tiempo que el espesor de la zona de compresin disminuye. Los datos h - t obtenidos a partir del ensayo de laboratorio tienen la forma que muestra la siguiente figura:

A partir de estos datos ser necesario determinar de qu forma la velocidad de descenso de las partculas slidas, v, es decir, la velocidad de sedimentacin, es afectada por la concentracin de la suspensin, C, con objeto de poder sustituir dicha relacin en la ecuacin que permite calcular el rea de un sedimentador continuo. As, si se llama hi a la altura del lmite inferior de la zona (A), su posicin en cada momento vendr dada por:

es decir, si se miden las alturas desde la base de la probeta, la diferencia entre la altura inicial, ho (a la que le corresponde la concentracin inicial, Co), y el espacio recorrido por los slidos, que sedimentan a la velocidad v . Obsrvese en este punto que para continuar con el razonamiento, se aceptar la hiptesis propuesta por Kynch (1952), que considera que la velocidad de sedimentacin, v, solamente depende de la concentracin de la suspensin, C.

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Reordenando los trminos de la ecuacin anterior:

y teniendo en cuenta que a esa velocidad v le corresponde una concentracin C, podr establecerse el balance de materia:

ya que todos los slidos presentes al principio en la suspensin (Co en ho) tendrn que pasar por la interfase de separacin entre el lquido claro y los slidos suspendidos. Operando esta ecuacin se obtiene:

ecuacin de una recta en la grfica experimental de sedimentacin intermitente h - t, que representa la pendiente (tangente) en cualquier punto i de la curva obtenida (velocidad de desplazamiento de la interfase, dh/dt, variable a lo largo del experimento).

La pendiente de esta recta ser la velocidad de sedimentacin, v, a la concentracin C, que puede obtenerse a partir de su ordenada en el origen (ya que se conocen ho y Co). En resumen, trazando varias tangentes a la curva h - t de sedimentacin intermitente podrn obtenerse las parejas de valores v - C necesarias para el clculo del rea del sedimentador continuo. Evidentemente, se obtendrn tantos valores del rea como pendientes se determinen. El valor utilizado para el diseo tendr que ser el mayor de todos los obtenidos, con objeto de asegurar que el rea utilizada permita el paso de

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todos los slidos contenidos en la suspensin. Obsrvese que las tangentes pueden ser trazadas partiendo de valores predeterminados de la ordenada en el origen, o lo que es lo mismo, de la concentracin (ya que Lo y Co son datos de diseo del sedimentador continuo), lo que facilita no slo el trazado geomtrico, sino tambin la obtencin del tiempo de residencia, tR, de los slidos en el sedimentador, dato imprescindible para el clculo de la altura del sedimentador continuo.

Dispositivo experimental
El ensayo de sedimentacin intermitente se realizar en una probeta de vidrio de 1 l de capacidad, que dispone de una escala graduada de alturas, utilizando una suspensin de carbonato clcico. Esta suspensin se preparar con una concentracin de 60 g/l a partir de CaCO 3 comercial (
s

= 2,63 g/cm3). El tiempo se medir con un

cronmetro y para poder ver mejor el avance de la interfase, se iluminar la probeta por la parte posterior a la de su observacin mediante un flexo.

Realizacin prctica
Se introduce la suspensin en la probeta hasta una altura determinada (ho), se agita vigorosamente y se deposita la probeta sobre una superficie horizontal, momento en que se pone en marcha el cronmetro. Durante la primera media hora de sedimentacin se tomarn medidas de altura de la interfase descendente a intervalos de 1 min.; durante la segunda media hora, a intervalos de 2 min. y durante la tercera media hora, a intervalos de 5 min. Con ayuda de los datos obtenidos se desea calcular las dimensiones (rea y altura) de un sedimentador continuo que se alimentar con una suspensin de CaCO 3 comercial de concentracin 60 kg/m3 a un caudal de 100 m3/h con objeto de producir una suspensin concentrada de 120 kg/m3 y un sobrenadante limpio.

Presentacin de los resultados


1. Identificar los datos de diseo del sedimentador continuo, Lo, Co y CF. Cul es Pg. 5 de 7

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la relacin entre la concentracin de la suspensin de la probeta y los datos de diseo? 2. Obtener los datos de variacin de la altura de la interfase en la probeta con el tiempo. Representarlos grficamente y trazar a travs del los puntos obtenidos la mejor curva posible. 3. Calcular los valores de las ordenadas en el origen que se obtendran de tangentes de concentraciones comprendidas entre el 60% y el 100% de la concentracin del lodo (cinco valores, al menos). 4. A partir de las ordenadas calculadas, trazar las correspondientes tangentes a la curva h - t, determinando los respectivos valores de hi, ti y v. Obtener el tiempo de residencia de los slidos en el sedimentador, tR. 5. Representar la curva de variacin de la velocidad de sedimentacin con la concentracin. 6. Calcular las reas que le corresponden a cada pareja v - C; representar los valores de A obtenidos frente a la concentracin y determinar grficamente el rea mnima del sedimentador. 7. Demustrese la suposicin realizada de que el volumen ocupado por la suspensin es aproximadamente igual al ocupado por el lquido solo. Realcese el clculo obteniendo el volumen de CaCO 3 que contiene 1 m3 del lodo concentrado. 8. Calcular el volumen de slidos, y el volumen del lquido mediante integracin numrica o grfica. Obtener el volumen terico del sedimentador. 9. Calcular la altura terica del sedimentador y corregirla con un valor intermedio del intervalo recomendado para obtener la altura real de diseo.

Bibliografa ! ! !
Calleja, G. (ed.); Introduccin a la Ingeniera Qumica, Ed. Sntesis, Madrid (1999). McCabe, W.L. y Smith, J.C.; Operaciones bsicas de Ingeniera Qumica, Ed. Revert, Barcelona (1973). Svarovsky, L. (ed.); Solid-liquid separation, Chemical Engineering Series, Pg. 6 de 7

Diseo de un sedimentador

Butterworths, London (1977).

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