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Dimensiones

En fsica y matemticas, la dimensin de un espacio u objeto se define informalmente como el nmero mnimo de coordenadas necesarias para especificar cualquier punto de ella.1 As, una lnea tiene una dimensin porque slo se necesita una coordenada para especificar un punto de la misma. Una superficie, tal como un plano o la superficie de un cilindro o una esfera, tiene dos dimensiones, porque se necesitan dos coordenadas para especificar un punto en ella (por ejemplo, para localizar un punto en la superficie de una esfera se necesita su latitud y longitud). El interior de un cubo, un cilindro o una esfera es tridimensional porque son necesarias tres coordenadas para localizar un punto dentro de estos espacios. La dimensin (del latn dimensi abstracto de dimetiri 'medir') es un nmero relacionado con las propiedades mtricas o topolgicasde un objeto matemtico. La dimensin de un objeto es una medida topolgica del tamao de sus propiedades de recubrimiento. Existen diversas medidas o conceptualizaciones de dimensin: dimensin de un espacio vectorial, dimensin topolgica, dimensin fractal, etc.

Tambin se usa el trmino "dimensin" para indicar el valor de una medida lineal o longitud recta de una figura geomtrica u objeto fsico, aunque dicho sentido no tiene relacin con el concepto ms abstracto de dimensin, que es el nmero de grados de libertad para realizar un movimiento en el espacio.

Dimensiones fsicas
El mundo fsico en el que vivimos parece de cuatro dimensiones perceptibles. Tradicionalmente, se separa en tres dimensiones espaciales y una dimensin temporal (y en la mayora de los casos es razonable y prctico). Podemos movernos hacia arriba o hacia abajo, hacia el norte o sur, este u oeste, y los movimientos en cualquier direccin puede expresarse en trminos de estos tres movimientos. Un movimiento hacia abajo es equivalente a un movimiento hacia arriba de forma negativa. Un movimiento norte-oeste es simplemente una combinacin de un movimiento hacia el norte y de un movimiento hacia el oeste. El tiempo, a menudo, es la cuarta dimensin. Es diferente de las tres dimensiones espaciales ya que slo hay uno, y el movimiento parece posible slo en una direccin. En el nivel macroscpico los procesos fsicos no son simtricos con respecto al tiempo. Pero, a nivel subatmico (escala de Planck), casi todos los procesos fsicos son simtricos respecto al tiempo (es decir, las ecuaciones utilizadas para describir estos procesos son las mismas independientemente de la direccin del tiempo), aunque esto no significa que las partculas subatmicas puedan regresar a lo largo del tiempo.

La Teora de las cuerdas conjetura que el espacio en que vivimos tiene muchas ms dimensiones (10, 11 o 26), pero que el universo medido a lo largo de estas dimensiones adicionales tienen tamao subatmico. Estas ideas se basan en las ideas de los aos 1920en el contexto de las teoras de Kaluza-Klein. En las ciencias fsicas y la ingeniera, del tamao de una magnitud fsica es la expresin del tipo de unidades de medida en que esta cantidad se expresa. La dimensin de la velocidad, por ejemplo, resulta de dividir la longitud entre el tiempo. En el sistema SI, las dimensiones vienen dadas por 7 magnitudes fundamentales relacionadas con las caractersticas fsicas fundamentales.

Dimensiones matemticas
En matemticas, no existe una definicin de dimensin que incluya de manera adecuada todas las situaciones. En consecuencia, los matemticos han elaborado muchas definiciones de dimensin para los diferentes tipos de espacio. Todas, sin embargo, estn en ltima instancia, basadas en el concepto de la dimensin de un espacio eucldeo n, E n. El punto E 0 es 0-dimensional. La lneaE 1 es 1-dimensional. El plano E 2 es 2-dimensional. En general, E n es n-dimensional.

Dimensin de un espacio vectorial


Dimensin de un espacio vectorial.

Un diagrama que muestra las primeras cuatro dimensiones espaciales.

Un espacio vectorial sobre un cuerpo que se dice que tiene dimensin si existe una base de cardinal n. En un espacio vectorial, todas las bases tienen el mismo cardinal, lo que hace de la dimensin el primer invariante del lgebra lineal. El espacio vectorial trivial {0} tiene como dimensin 0 porque el conjunto vaco es su base: una combinacin de cero vector da el vector nulo. Intuitivamente hablando, la dimensin de un espacio vectorial nos dice cuntos elementos necesitamos para poder expresar cualquier elemento del espacio en trminos de lascombinaciones

lineales de los primeros, i.e., cuntos elementos del espacio necesitamos para poder expresar todos los elementos del espacio como sumas de mltiplos de stos elementos. Los espacios vectoriales de dimensin finita son muy comunes en muchas reas de la ciencia, pero en matemticas y fsica cuntica tambin aparecen casos importante de espacios vectoriales de dimensin infinita.

Dimensin topolgica
Dimensin topolgica. La dimensin topolgica es la que nos resulta ms intuitiva y pragmtica para comprender. Esta establece la dimensin de un punto = 0, la de una lnea = 1, la de una superficie = 2, etc. Ms formalmente escrito, un objeto tiene dimensin topolgica m cuando cualquier recubrimiento de ese objeto, tiene como mnimo una dimensin topolgica = m+1 (estableciendo previamente que el punto tiene dimensin topolgica = 0). An ms formalmente: la definicin para conjuntos con dimensin topolgica 0 queda como sigue: se dice que un conjunto F tienedimensin topolgica 0, DT(F)=0, si y slo si para todo x perteneciente a F y cualquier conjunto abierto U (para la topologa relativa de F) que contenga a x, existe un abierto V tal que x pertenece a V que est incluido en U y la frontera de V con la interseccin a F es vaca.

Dimensin fractal de Hausdorff-Besicovitch [editar]


Artculos principales: Dimensin fractal y Dimensin de Hausdorff-Besicovich.

Esta dimensin es comnmente confundible con la entropa de Kolmogrov o la dimensin de Minkowski Bouligand. La dimensin de Hausdorff-Besicovitch se obtiene como un punto de inflexin del valor de la potencia elegida en la longitud de Hausdorff cuando esta pasa de ser infinita a ser nula. La longitud de Hausdorff es la suma del dimetro topolgico elevado a una potencia "s" de un recubrimiento entero del objeto a partir de entornos o cubrimientos de dimetro delta o menor a este del propio objeto.