Edad de los Metales La Edad de los Metales es el periodo de la evolución tecnológica de la humanidad caracterizado por el desarrollo de la metalurgia;1 comienza

antes del V milenio a. C. y acabaría en cada lugar con la entrada en la Historia, para buena parte de Europa en el I milenio a. C. Es parte de la Prehistoria en Europa, así como en la mayor parte del mundo, a excepción de en Oriente Medio, que coincide con el desarrollo de la escritura y por tanto con la Historia. Cuando existen testimonios escritos indirectos se considera también Protohistoria. De todos modos, dado que no existe una ruptura (excepto arbitraria) en el desarrollo de esta tecnología metalúrgica entre la Prehistoria, la Protohistoria y la Historia, en este artículo se incluyen adelantos del trabajo con metales que se dan en periodos claramente históricos. La política se caracterizó por una centralización y acumulación del poder político y religioso en manos a las elites, le negaban derechos a las mayorías, generando una mentalidad dogmática. Europa, Oriente Medio y Asia Eurasia se subdivide tradicionalmente en Edad del Cobre, Edad del Bronce y Edad del Hierro, fusionándose al final con los tiempos históricos sin solución de continuidad. El cobre El cobre, junto con el oro y la plata, es de los primeros metales utilizados en la Prehistoria, tal vez porque, a veces, aparece en forma de pepitas de metal nativo. El objeto de cobre más antiguo conocido hasta el momento es un colgante oval procedente de Shanidar (Irán), que ha sido datado en el año 9500 a. C. Sin embargo, esta pieza es un caso aislado, ya que no es hasta 3000 años más tarde cuando las piezas de cobre martilleado en frío comienzan a ser habituales. En efecto, a partir del año 6500 a. C., en varios yacimientos se han encontrado piezas ornamentales y alfileres de cobre manufacturado a partir del martilleado en frío del metal nativo, tanto en los Montes Zagros (Ali Kosh en Irán), como en la meseta de Anatolia (Çatal Hüyük, Çayönü o Hacilar, en Turquía). Varios siglos después se descubrió que el cobre podía ser extraído de diversos minerales (malaquita, calcopirita, etc.), por medio de la fusión en hornos especiales, en los que se insuflaba oxígeno (soplando por largos tubos o con fuelles) para superar los 1000º C de temperatura. El objeto de cobre fundido más antiguo que se conoce procede de los Montes Zagros, concretamente de Tal-i-Blis (Irán), y se data en el 4100 a. C., junto a él se hallaron hornos de fundición, crisoles e incluso moldes. La técnica de fundición del cobre es relativamente sencilla, siempre que los minerales utilizados sean carbonatos de cobre extraídos de algún yacimiento metalífero; la clave está en que el horno alcance la temperatura adecuada, lo cual se conseguía inyectando aire soplando o con fuelles a través de largas toberas. Este sistema se denomina «reducción del metal». Se mezclaba el mineral triturado, por ejemplo, malaquita (carbonato de cobre), con carbón de leña. Con el calor las impurezas van liberándose en forma de monóxido y dióxido de carbono, reduciendo el mineral a un cobre relativamente puro; al alcanzar los 1000º C, el metal se licúa depositándose en la zona inferior del horno. Un orificio en el fondo del horno permite que el líquido candente fluya hacia el exterior, donde se recoge en moldes; parte de la escoria queda en el horno y las impurezas del mineral flotan en el metal fundido, por lo que es fácil eliminarlas con un utensilio llamado escoriador. Como el cobre podía volver a fundirse muchas veces, éste solía convertirse en lingotes, a veces con una forma peculiar (como los del Mediterráneo oriental, que recuerdan al pellejo de un animal), para luego fabricar diversos objetos por fusión y colado en moldes. El cobre es muy maleable y dúctil, podía martillarse en frío o en caliente, con lo que se duplicaba su consistencia y dureza. En cualquier caso, resultaba imposible eliminar todas la impurezas del cobre, pero, mientras que algunas eran perjudiciales, como el bismuto, que lo hace quebradizo, otras eran beneficiosas, como el arsénico, que reduce la formación de burbujas en su fundición, pues impide la absorción de gases a través de los poros del molde, asegurando un producto de mejor calidad. El cobre con alto contenido natural en plomo es más blando, lo cual puede ser una ventaja para fabricar recipientes por medio del martilleo de una plancha en forma de disco, curvándola en forma cóncava, para elaborar calderos o cuencos; incluso podía ser repujado. Algunos metalurgistas consideran que estos cobres con impurezas beneficiosas son, en realidad, «bronces naturales». La técnica del cobre no tardó en difundirse por todo el Próximo Oriente, coincidiendo con el nacimiento de las primeras civilizaciones históricas de la zona, principalmente Sumeria y el Antiguo Egipto; pero muchos estudiosos consideran que pudo inventarse en fechas muy parecidas en otras partes del Viejo Mundo. Concretamente en Europa hay un núcleo neolítico avanzado en los Balcanes que incluye ocasionalmente objetos de cobre fundido entre sus hallazgos del IV milenio a. C. (cultura Gulmenita) y todo parece apuntar hacia una invención autóctona; aunque este primer metal no se

debieron de convertirse también en exploradores y comerciantes en busca de minas y ofreciendo sus productos a cambio de las preciadas materias primas. en el valle del Tigris. A título de comparación se pueden confrontar el cobre puro. se ignora si la metalurgia del bronce fue inventada allí independientemente o fue una importación desde Mesopotamia. y varias tablillas escritas de Larsa datadas en el 1950 a. ya que el desarrollo de la metalurgia en lugares como la India o China comienza realmente con el bronce. El proceso peor conocido es el de China: se sabe que desde fines del IV milenio a. un punto más bajo de fusión y la perdurabilidad (ya que el estaño no se oxida fácilmente con el aire y es resistente a la corrosión). Europa entra en la Edad del Bronce. la edad del Bronce nace con la cultura del valle del Indo (desde mediados de 3er milenio hasta mediados del 2º milenio). asociado a pueblos megalíticos de la península Ibérica. pero también menos maleabilidad): en la Prehistoria la cantidad media suele rondar el 10% de estaño. como Los Millares o Vila Nova2 o. No es seguro. pero un nuevo pueblo se encargó de su definitiva difusión europea: la cultura del vaso Campaniforme. los remaches y las soldaduras para fabricar piezas complejas e incluso el moldeo a la cera perdida. Además. en el segundo milenio antes de nuestra era. por lo que no vamos a incidir en ello (la única dificultad reside en exceder la temperatura adecuada. que carecía por completo de fuentes de abastecimiento mineral. En el Pakistán. Por lo que respecta a Asia. Siria. así como las culturas prehelénicas del mar Egeo. Anatolia y el Egeo dirigieron sus expediciones hacia Europa. Se supone que fueron los egipcios los primeros en añadir estaño al cobre. no se considera una Edad del Cobre en China. en Asia no puede hablarse de una edad del cobre con entidad suficiente. aunque ramificaron sus relaciones comerciales con el Egeo y Europa (piezas de procedencia egipcia aparecen por todo este contiente evidenciando algún tipo de intercambio). a finales del tercer milenio. por ejemplo. Hubo zonas que aun desconocían el cobre fundido. así como con algunas regiones africanas. en busca del cobre y el estaño de Cornualles y el oro de Irlanda. a través de ellos. C. donde obtuvieron el cobre argárico. el cobre arsenical y el bronce (con un 10% de estaño) en la tabla de correspondencia que muestra la dureza relativa de los metales: El testimonio más antiguo que se tiene de la existencia del bronce se da en una cueva de las montañas del mar Muerto. C. donde se halló un escondrijo con más de 400 objetos datado en el 3000 a. antes del 2000 a. ya en el tercer milenio. a pesar de su alto grado de desarrollo.. de este modo. La cantidad de estaño podía variar desde un 3% en los llamados «bronces blandos». junto al desierto del Néguev. pudiéndose fundir varias veces para obtener nuevos objetos de otros ya desechados. carecían por completo de minerales metálicos y se sospecha que los importaban de los montes Zagros. pero parece ser que de ellos tomaron técnicas tan desarrolladas como la utilización de moldes bivalvos. a pesar de las evidentes diferencias. sino que se pasaría . que. el bronce es reciclable. aunque las piezas eran extremadamente raras (de hecho. y un poco antes de que surja el imperio Hitita en Anatolia. en Aravá. hay constancias de contactos sumerios desde Afganistán hasta Europa oriental. en Europa Central. que. Momento que coincide. Esta fecha debe ser considerada como el inicio de la edad del Bronce en el Próximo Oriente.difunde por la Europa central y mediterránea hasta poco después del año 3000 a. más tenacidad. con el apogeo de las grandes civilizaciones antiguas de Mesopotamia. Así. Así parecen demostrarlo algunos objetos procedentes del Indo encontrados en la región de Diyala. Palestina. por la escasez de objetos de bronce y cobre hallados en yacimientos como Harappa o MohenjoDaro. como la dureza. para satisfacer la demanda de cobre. estaño y metales preciosos. lo que podría provocar que el mineral se echase a perder por oxidación). C. por ejemplo. el linaje de la cultura de Unetice-cultura de los Túmulos-Cultura de los Campos de Urnas. cuya idiosincrasia pervive hasta épocas históricas. hasta un 25% en los llamados «bronces campaniles» (a mayor cantidad de estaño. Aparte conviene mencionar la cultura ibérica de El Argar y todas aquéllas que se desarrollan en la cornisa atlántica.4 ). fundían cobre arsenical. Los sumerios (y sus sucesores). remontando el Danubio en busca del estaño de Bohemia y Hungría. o bordeando el Mediterráneo hasta el sur de la península Ibérica. aproximadamente. donde había surgido el imperio Elamita (con capita en Susa) y del Cáucaso (donde abundan la malaquita y la casiterita). C. El bronce El bronce es el resultado de la aleación de cobre y estaño en una proporción variable (en la actualidad se le añaden otros metales como el zinc o el plomo. al observar que éste le daba mejores cualidades. En cambio. La técnica de trabajo del bronce es virtualmente idéntica a la del cobre. dependían de sus contactos con los elamitas del oeste y. sería ocioso citarlas todas pero cabe destacar. De hecho. en Israel. creando los llamados bronces complejos). Los habitantes de Siria. se sospecha. y por el retraso en las fechas. Con el tiempo remontaron por el Atlántico hasta alcanzar las islas Británicas. Los metalúrgicos de estas áreas. en Europa central. por una gran varidad de culturas que comparten un sustrato común que incluye la construcción túmulos funerarios. C. Canaán y el valle del Nilo. parecen compartir cierta continuidad cultural y racial. con los mesopotámicos. en un principio. dada su corta duración. con la cultura de las Cerámicas cordadas. Los antiguos egipcios obtenían la mayor parte del cobre de las minas de Timna. El bronce europeo se caracteriza. respecto a otros pueblos del oeste.

Por textos escritos en tablillas cuneiformes se sabe que los Hititas fueron los primeros en controlar e. .7 Sin embargo. pues el hierro era diez veces más valioso que el oro y cuarenta veces más costoso que la plata. muchos de los envíos eran regalos con finalidad diplomática. recientes investigaciones han demostrado que los chinos desconocían esa técnica. entre ellas un alfiler. De hecho. De hecho se sospecha que en los hornos de fundición de cobre y bronce pudieron generarse pequeños residuos de hierro casi puro. Las materias primas de estos primeros herreros debieron ser minerales como el hematites. a partir de los cuales comenzaría el conocimiento de la verdadera siderurgia. por ejemplo las grandes copas llamadas Ku o los calderos Yeou. durante mucho tiempo. limonita o magnetita. hachas.C.. Este retraso no se debe al desconocimiento de este metal. sirios. por ejemplo para ayudar a eliminar impurezas de la fundición del cobre o como colorantes.).. sin embargo. procedente de meteoritos. Yu el Grande (3er milenio adC). Aunque durante milenios no hubo tecnología para trabajar minerales ferrosos. Fabricar hierro seguía un procedimiento muy distinto al del cobre y el bronce (para empezar el metal no se licuaba). Muchas de estas piezas estaban destinadas a las tumbas reales de sus alrededores. y que para sus obras maestras utilizaban complicados moldes de arcilla formados por varias partes tan bien ensambladas que no dejaban marcas en las junturas (algunos de más de diez piezas). alcanzando su apogeo al final de la época Shang.. en un proceso asombroso. C. que formaba parte del ajuar funerario de la tumba de Tutankamón. 8 Cuando el Imperio Hitita fue destruido por los Pueblos del mar. Sus sucesores los Zhou continuaron la tradición de los vasos rituales que. El hierro El Hierro es uno de los elementos que más abunda en la Tierra. fenicios. a a través de toberas. ni herrerías. puñales. se pensó que estaban fabricados por medio de la «cera perdida». es el metal más abundante. El hierro meteórico era conocido tanto en Eurasia como en América (descrito más adelante). asirios. es decir. difundiendo su tecnología: de este modo comienza la Edad del Hierro en el Próximo Oriente. pero se trataba de hierro meteórico. del 2º milenio adC. relacionada con la mítica dinastía Xia (si bien. de nuevo. y agradaban tanto a los dioses que le otorgaron la victoria sobre sus enemigos.6 Las excavaciones de una de las capitales del reino. o dónde «se inventaron». cascos. Después del aluminio. esto es muy discutible): las antiguas leyendas chinas relatan que el primer rey de esta legendaria dinastía. los chinos se pusieron a la altura de cualquier otra región en la metalurgia del bronce. Enviaban sus objetos a los egipcios. los objetos de bronce chinos estaban reservados a las élites. su utilización práctica comenzó 7000 años más tarde que el cobre y 2500 años después del bronce.. han puesto al descubierto dos grandes talleres de fundición con hornos capaces de alcanzar temperaturas muy superiores a las necesarias. fue un gran fundidor de calderos trípodes ceremoniales de bronce. casi todos óxidos de hierro que ya eran utilizados para otros fines en la Prehistoria. La primera cultura de la Edad del Bronce es la que se denomina Erlitou.directamente del Neolítico al Bronce). armas y armaduras de gran maestría. puesto que los antiguos conocían el hierro y lo consideraban más valioso que cualquier otra joya. una especie de cuchilla y una espléndida daga con la empuñadura de oro. aunque Erlitou sea una cultura sin escritura. monopolizar los productos de hierro fabricados a mediados del 2º milenio.1046 a. por la originalidad de las técnicas. desde el 1300 a. entre sus creaciones. según parece. incluso. por lo que se ignora de dónde proceden estos objetos. C. Pero su producción nunca fue abundante. pues se han encontrado muy pocas herramientas y muchísimas armas y objetos de culto. Así elaboraron vasijas rituales. los herreros se dispersaron por Oriente Medio. en el tercer milenio a. hacia 1200 a. pero también con sistemas para controlar la inensidad del calor. El mineral debía ser precalentado en un horno y por medio de golpes se eliminaban . Sin embargo. insuflaban oxígeno continuamente. primero porque había que conseguir hornos con gran capacidad calórica: el mineral machacado debía estar totalmente rodeado de carbón de leña (que se consumía en enormes cantidades) y numerosos fuelles que. parece que algunos lo consiguieron: en las ruinas arqueológicas de Alaça Hüyük (Anatolia) aparecieron varias piezas de hierro artificial. Aunque la metalurgia llegó con varios milenios de retraso al extremo Oriente se sospecha que pudo ser inventada independientemente de la del Próximo Oriente. Esta situación perduró hasta la generalización del hierro. No se conservan ruinas de talleres. Los calderos Li-ting y las vasijas de bebida con formas zoomorfas son las obras metalúrgicas más originales de la antigüedad china.) durante la cual. supone la transición a Historia de este país y. Fuere o no cierto. a veces muy diferentes a las de los pueblos del oeste. Pero ninguno revela cómo fueron obtenidos ni las técnicas usadas. C. No hay dos obras iguales porque los moldes se rompían para extraer los bronces. la ciudad de Anyang.5 A Erlitou le sucede la época Shang (1600 a. una daga con la hoja de hierro y una exquisita empuñadura de oro.. C. ya aparecen los prototipos de vasijas ceremoniales de bronce utilizados durante toda la antigüedad por los chinos (sobre todo los calderos circulares de tres patas o cuadrados de cuatro patas llamados Li-ting que servían para para la carne y una innumerable variedad de vasijas para bebidas. En el segundo milenio destacan un hacha de combate descubierta en Ugarit y. Hay antiguos hallazgos de hierro fundido por el hombre desde Siria a Azerbaiyán. ya que éstas han deparado numerosos objetos ceremoniales de bronce de depurada factura.

por lo que fue solicitadísimo en todo el Índico. en su mayoría belicosos. los metalúrgicos chinos usaban el hierro para mezclarlo con el bronce por el sistema del laminado y la soldadura autógena por forja para fabricar espadas (a menudo llamadas «bimetálicas» por esa magistral combinación de bronce y hierro). hasta formar un haz que era forjado a unos 200º C. Después de un largo y repetitivo proceso de martilleo y calentamiento. resulta paradójico que la metalurgia del hierro se manifestase como un catalizador de la agricultura.. pues eran muy caras y difíciles de manejar). También desarrollaron el laminado. Los europeos también supieron adornar ricamente sus joyas metálicas y sus armas. marfil y. y. sirviendo en campos diferentes en los que no se podía o no se sabía aplicar la tecnología del hierro. La plenitud de la edad del Hierro coincide con los Mahajanapadas (dieciséis grandes reinos y repúblicas en las que se consolida el sistema de castas. lo que provocaba cambios de la estructura molecular y una mejor absorción de carbono. Los artesanos de la edad del Hierro europea conocían el hierro carburado: las placas de metal se trabajaban al rojo vivo. El bronce siguió siendo un metal esencial para las antiguas culturas.  Europa: la Edad del Hierro europea comienza poco antes del año 800 a. que el estaño. En 1949 se descubrieron varias espadas zhou del principios del 1er mienio adC en las que se habían utilizado láminas de hierro meteórico. aumentando la productividad y el nivel cultural del continente. Poco después comenzó a emplearse también hierro mineral.). existe en la Delhi un testimonio asombroso de la habilidad metalúrgica de los indios: el «Pilar de Hierro».10 Además. al estar compuesto de láminas virtualmente soldadas. los herreros chinos descubrieron que una pátina de óxido de cromo protegía el metal de la corrosión. Los testimonios más antiguos del proceso de templado del hierro candente se han hallado en Chipre y datan de 1100 a. hacia Siria y Mesopotamia por el sur. y en parte debido a la situación social del país. C. aprendiendo a engarzar empuñaduras de madera. alternando láminas superpuestas de hierro con más carbono. periodo en el que es posible que inventasen la soldadura autógena por forja y una apreciadísima variante del acero llamada wootz de la India. resistente y maleable. bastante pura. Cuando los hititas desaparecieron y sus artesanos se dispersaron. Los indios comerciaban con lingotes de este material desde el siglo V a. C. a comienzos del primer milenio antes de nuestra era. se popularizaron entre los guerreros menos pudientes). por lo que volvía a ser golpeado en caliente para refinarlo. C. que el cobre y. hueso. Las armas más apreciadas eran las espadas. que habitaban poblados fuertemente protegidos por murallas y otros sistemas defensivos. y que eran más duras. C. Lo cierto es que los chinos conocían el hierro desde la dinastía Zhou.9 Evidentemente. mejor aún. A pesar de las convulsiones. y eran más maleables. las instalaciones y herramientas de los herreros eran muy diferentes a las de los broncistas. Espada bimetálica Jian de la época de los Reinos Combatientes (siglo IV a. la producción de este metal aumentó considerablemente en todo el Próximo Oriente y los centros siderúrgicos se extendieron hasta el Egeo. y las de hoja curva y filo simple se denominaban dao (más baratas y versátiles. C.-300 a. fase en la que se completa la expansión aria por el subcontinente. con otras que tenían menos. y está protagonizada por pueblos. el hierro se templaba enfriándolo bruscamente en agua. y hacia las grandes civilizaciones asiáticas por el este. Egipto e incluso Italia por el oeste. la técnica del nielado. microscópicas y de cualidades físicas complementarias. El hierro es más abundante.). en parte debido a la inigualable pericia de los broncistas chinos. Las espadas de hoja recta y doble filo eran llamadas jian (propias de la nobleza guerrera. Sin embargo. incrustando barnices o finos hilos de plata formando complicadas filigranas. Para las armas y ciertas herramientas. hasta obtener una masa denominada hierro esponjoso. calentándolas entre carbón de leña para que absorbiese el carbono desprendido en la combustión. pero sin licuar. Aunque el hierro fue profusamente empleado para herramientas agrícolas y artesanales. El wootz es un acero muy rico en carbono y sin apenas impurezas ni oxidantes. al 98% (casi podría decirse que es «hierro dulce»). C. el único resto de un templo erigido durante el Imperio Gupta. que eran forjadas y laminadas con aleaciones más duras para el filo y más maleables para la vena central. evitando que el hierro se enfriase. Hierro comienza en la India en la etapa neovédica (o «vedismo tardío»). cuando el metal adquiría un color amarillo claro. su pureza y su pátina anticorrosión son un misterio. Además. en un segundo horno. se obtenía una barra forjada. China:11 La transición entre la edad del Bronce y la Edad del hierro es muy larga en China. columna hecha de un hierro prácticamente puro. El calentamiento y martilleo continuo iba eliminando las impurezas y mejorando la calidad del metal hasta que acababa por crear una hoja compacta y muy resistente. hacia Armenia y el Cáucaso por el norte. que adquiere toda su relevancia a partir del año 800 a. altamente impuro. por supuesto. luego se llevaba al estado incandescente. gracias a la aparición de la reja de arado y el hacha de hierro. 700 a. pues en Occidente no se ha logrado nada similar hasta la etapa Industrial). que permitió ganar a la selva nuevos campos de cultivo y la expansión del arroz y la caña de azúcar (citada en el «Atharva Veda»).algunas impurezas. una vez dominada la técnica. más barato que el bronce. que ha resistido el deterioro del tiempo gracias a una fina capa de óxido que la protege (el hecho de que una pieza de ese tamaño sólo haya podido ser elaborada en altos hornos. C. La efectividad de la   . ya que poseía cualidades portentosas.

de cualidades asombrosas. el producto obtenido. llamada Jomon. Además. para ello era sometido a altas temperaturas en hornos abiertos que liberaban los gases en forma de óxidos de carbono: así se obtenía un hierro fundido maleable y funcional. fabricada por este sistema. en los que el hierro se fundía hasta licuarse. Este dominio tiene especial relevancia al comenzar el primer milenio. así. tenía tal cantidad de carbono (cerca del 5%. que resultaba demasiado quebradizo para ser útil. a veces. su interés nunca fue el dominio territorial. C. . Cartago. el primer emperador de la dinastía Han. pues los asirios conquistaron el delta. profusamente decoradas con motivos abstractos e incluso figurativos. el soberano se apropió del monopolio del hierro fundido. entre ellos los metales: el hierro llegó a Japón al mismo tiempo que el bronce. brevemente.aleación otorgó a las «espadas Jian» un enorme prestigio. hacia el sur la aculturación se va desvaneciendo. A diferencia del Egipto farónico (que siempre careció de materias primas o combustible suficiente). desapareció dando lugar a la llamada cultura Yayoi. pasó de tener la capital en Kerma (3ª catarata del Nilo). existía la leyenda de que Liu Bang. y no sólo se conocen minas datadas en esa fase. De hecho en Japón la fase Yayoi es también llamada «Edad del Bronce-Hierro».-9 CE). Este reino. unas forjado y otras fundido. sólo la adquisición de ciertas materias primas y esclavos. C. especialmente para objetos ceremoniales como calderos o campanas rituales). y. desde antes del 500 a. la cutura neolítica del Japón. la costa norte pudo conocer el Bronce en el 2º milenio adC. desde la que. por lo que el resto de África se caracterizaría por un desarrollo cultural singular debido al aislamiento. C. los gobernantes egipcios dominaron temporalmente los territorios al sur de la primera catarata del Nilo (Elefantina). Los avances siguieron. Sin embargo. fue desplazándose hacia el sur. a Napata (4ª catarata). de hecho se conservan montañas de escorias de aquella época. Tampoco los romanos. la de los Reinos Combatientes. los objetos de hierro son comunes. poseía una espada de acero. Por ejemplo. el país de Kush. para que la oxidación elimine el exceso de carbono). se ha podido constatar que en el siglo V a. hasta se llegó a descubrir el pudelado. Meroe sufrió un continuo aislamiento que le obligó a una economía casi autárquica.. luego los Pueblos del Mar y finalmente los asirios. también se asocia a la expansión del hierro por el norte de África. A partir del siglo III a. no sólo comienzan a ser habituales las armas de hierro (como la espada jian descubierta en Ch'ang Sha). ya que indujo el nacimiento de un estado independiente.). No obstante. sino que en Hebei aparecieron numerosas tumbas de guerreros con armas de hierro. siglos VIII y VII a. sino que uno de los muchos estados que se inscribe en el periodo de las Primaveras y Otoños. Los faraones egipcios periódicamente dominaron la región de Canaán y el Sinaí. llamado Wu (a orillas del Yangzi) descubrió la fundición del hierro: los artesanos de Wu construyeron hornos que superaban los 1350 °C (es decir. De hecho.. la técnica se difundió hacia el norte de modo que en la etapa siguiente. A pesar de que los chinos tardaron en adaptarse a la mecánica de la fabricación del hierro. por último la capital se trasladó a Meroe (entre la 5ª y la 6º catarata). y vino acompañado de numerosos adelantos traídos del continente. Meroe gozó de una importante industria metalúrgica del Hierro. África En África14 no puede decirse que existan ni el Calcolítico ni la Edad del Bronce en sentido estricto. aunque por influencia del Egipto y otras culturas del Mediterráneo oriental. C. aunque tenía relaciones comerciales que se adentraban hacia el corazón del cotinente. auténticos altos hornos). Los chinos también aprendieron a mezclar hierro fundido con hierro forjado para obtener acero auténtico. C. llamado arrabio. por lo que tardaron en ser desbancados por las armas de hierro. La creación más original de la metalurgia yayoi son las campanas rituales de bronce (llamadas «Dôkaku»). pues poseía productivos yacimientos metalíferos al norte y abundante madera al sur. durante un tiempo pudo dominar Egipto (dinastía XXV. incluso se sospecha que la cultura hispana de El Argar pudo haber influido en la llegada de la metalurgia del bronce a la cordillera del Atlas. Las armas y herramientas de hierro se generalizan a gran escala en el Primer Imperio Han (202 a. C. que los chinos llamaron «chao» (un sistema que permite refinar el arrabio en un horno especialmente diseñado. C. tras la conquista se propusieron adentrarse en el desierto. gobernado por gentes de origen autóctono. 12  Japón:13 Con la llegada de invasores coreanos y chinos. a medida que la presión de las potencias mediterráneas aumentaba.. de hecho. hasta que la ciudad fue destruida por los nuba en el 350 d. Esto ocurrió en torno al 300 a. Incluso la poderosa influencia de la cultura egipcia se vio limitada. junto a piezas ornamentales de bronce (lo cierto es que el bronce siguió siendo preferido por la élite. construyendo numerosos hornos en la provincia de Henan. por lo que después era necesario descarburizarlo. incluso más). en tanto que los los «sables dao» eran muy populares. cuando la aceptaron lograron avances impensables. aunque diversas potencias rivales contendieron por su posesión: primero los hititas.

oro. como el repujado en caliente. La metalurgia no alcanzó la importancia económica y social del Viejo Mundo y aunque se fabricaron hachas. No se conoce con seguridad cuándo y dónde apareció el bronce auténtico (aleación de cobre y estaño). De entre todas las culturas precolombinas de la Baja Mesoamérica. pero todo parece indicar que se inició en los Andes centrales. por medio de ácido. cuyo origen es tan antiguo que se sospecha que ya existían en el período preclásico mesoamericano. y. de hecho. la plata. donde abundan las minas metalíferas. Sin embargo. por vía marítima conectó con la costa occidental de México. En cambio. el cobre reaccionaba ionizándose y absorbiendo parte de la plata. C. Un excelente ejemplo de las capacidades metalúrgicas mochicas son las más de 400 joyas halladas en la tumba del Señor de Sipán. un cobre con un fuerte contenido en arsénico. C. la cultura Moche incroporó la plata y el cobre ya refinado a partir de la malaquita y otros carbonatos cupríferos. el cobre y el bronce. la filigrana. desde el 4000 a. a menudo. sin perder su apariencia aurea: los muiscas. ganaderos y cazadores-recolectores. que. América En América... En los Andes.. ésta implicaba la absorción del polvo de oro. los Andes. azadas. la incrustación de gemas y. elaboraba objetos de oro en forma de placas martilleadas y repujadas. Las pepitas de cobre nativo se conocían desde antiguo en varias regiones de América. después se bruñía. esta tecnología incidió decisivamente en las economías precolombinas. Sin embargo La primera gran cultura metalúrgica del continente fue la Chavín de Huantar. pero. C. que se fabricaban tanto en piedra como en bronce eran. concretamente en Huayhuaca. a menudo. eran más bien raros y no . y el 200 d. de que los mochicas usaban. en el valle del Lurín en torno al año 850 y que su uso se difundió con una extraordinaria rapidez. Los mixtecos. oro y cobre en diversas proporciones. desde allí se difundió hacia el sur junto con la expansión bantú. para que el oro saliese a la superficie. pero después era necesario retirar la capa externa. hasta que en el primer siglo de nuestra todo el continente ya conocía los metales. en el primer siglo de nuestra era. casi tan antigua como la de los Andes.. la tecnología de estas joyas sólo estaba al alcance de las élites. en especial el baño de plata y el baño de oro: el baño de plata consistía en sumergir un objeto de cobre en una solución de plata pulverizada y sales corrosivas. el chapado en oro. se empleó con fines artísticos (como ocurre por ejemplo con los bronces de Benin). C. a menudo. El baño de oro consistía en calentar un objeto de cobre con polvo de oro hasta su oxidación. Aunque en toda la mitad meridional de África convivieron agricultores. asimismo. posteriormente se calentaba el objeto para mejorar la adherencia y se bruñía para darle brillo. La metalurgia supuso un importante avance productivo que favoreció el género de vida agrícola y el aumento de la población. habitantes de Colombia y Ecuador son también los inventores del moldeo a la cera perdida. entre el 500 a. Estos amerindios mezclaban plata. a pesar de ser consumados metalúrgicos. los indígenas acostumbraban a golpearlas hasta darles forma de punta de flecha. Numerosos códices ilustran las técnicas de fundición y reducción de estos metales. Incluso las mazas de guerra. Los cuchillos también solían ser ceremoniales. en fin que su orfebrería era equiparable a la del Viejo Mundo. mazas. Más tarde. en torno al siglo IV a. se desarrolló la metalurgia del oro. sobre todo. que añadía resistencia a las joyas. entre Ecuador y Colombia. en ningún caso. además de conocedores de las técnicas antes citadas. lentamente.16 Los mixtecos también eran expertos en la fundición de cobre y conocían el bronce. la Baja Mesoamérica y la llamada Área Intermedia. los pueblos precolombinos se dedicaron únicamente en la elaboración de objetos de culto y suntuarios de plata y. sino también la del bronce. Entonces no sólo se desarrolló la metalurgia funcional del hierro. al menos e 800 a. de prestigio. de modo que antes del año 1000 ya se había desarrollado su tecnología en toda la cordillera. donde abundaban los yacimientos de cobre nativo. Desde allí. desde Chile hasta Colombia. pero la aleación más exitosa fue llamada «Tumbaga» (de cobre y oro. por ejemplo en la región de los Grandes Lagos. el damasquinado. datados en el 1800 a. aunque nunca llegaron a descubrir la fusión. Hay noticias. allí se ubican los mayores expertos en aleaciones metálicas de la América precolombina: los muiscas. lanzas y otros objetos de bronce. oxidada. C. El aumento de población es el causante principal de la expansión bantú hacia el sur. Incluso llegó a unir varias placas para fromas estatuillas de chapa de oro. el punto de partida de este desarrollo tecnológico son las láminas de oro nativo asociadas a martillos y yunques de piedra pulimentada descubiertos en el departamento de Apurímac. principalmente. La llamada Zona Intermedia también tiene una antigua tradición en el trabajo de los metales. para utensilios prácticos.15 destacan los mixtecos.El Hierro apareció en el África subsahariana por primera vez en la civilización de Nok. El bronce no sólo no se abandonó sino que. también. fueron inventores de otras como la soldadura. más al sur y mucho más tarde llegó a desarrollarse una auténtica industria metalúrgica en tres grandes zonas precolombinas. desde. la metalurgia se enriqueció notablemente con nuevas técnicas. C.

cerca de Bang Chieng (Tailandia).17 pero. aunque en China no comenzó hasta 1800 a. en Asia Menor se fecha antes de 3. Χαλκος. jalkos=cobre. Ambas culturas se desplazaron de sus primitivos asentamientos y emigraron. Generalmente. También se dio a conocer este metal en América. como es sabido. en general bronce natural. en el periodo entre el 2500 a. Se reserva esta denominación para algunas culturas. . Los americanos conocieron otros metales. El bronce es una aleación de cobre y estaño y. Aunque el ejemplo más interesante es la explotación del meteorito mexicano llamado «Descubridora» (en Charcas. λίθος. C. ni siquiera principalmente) por la diferencia tecnológica que sitúa a la mayor parte de los pueblos precolombinos en estadios tecnológicos iniciales de la edad de los metales: casi ninguno de ellos dominaba la metalurgia del bronce y ninguno la del hierro. por ejemplo el platino y el hierro. esta edad sin embargo es poco aceptada ya que los primeros cobres eran.   El platino lo usaron mezclado con el oro: aunque nunca consiguieron una auténtica aleación de estos metales dado el alto punto de fusión del platino. la cual es exponente de estas culturas calcolíticas y se caracteriza por la decoración por zonas. San Luis Potosí). C. en la Antigua Grecia se comenzó a utilizar hacia 3.. C. desde el punto de vista cultural (y no sólo porque algunas culturas ya tenían registros escritos) habían desarrollado estructuras sociales y políticas tan complejas y evolucionadas que se considera que ya habían entrado en la Historia. que acuñó en 1820 el arqueólogo danés Christian Jürgensen Thomsen para clasificar en tres edades las colecciones de la Comisión Real para la Conservación de las Antigüedades de Copenhague. antes de usarse el bronce. Posteriormente.000 a. y el 1800 a. líthos=piedra). que aún conserva un trozo de cincel precolombino de cobre clavado.. hasta conseguir una pasta uniforme a la que se podía dar la forma y ornamentación deseada (esta técnica sigue usándose a escala industrial con aleaciones que requieren elevadísimas temperaturas de fusión. una vez pulverizado y añadido antes de la cocción. C.. Edad del Cobre La Edad del Cobre. aunque se usa para diferenciar esta edad. en Afganistán. sólo tiene un valor cronológico estrictamente local. La tecnología del bronce era conocida hacia 4. La conquista española de América se explica en buena medida (aunque no única. A efectos materiales su utillaje se mantenía en la Edad de Piedra. coincidiendo con las construcciones megalíticas y la Cultura del Vaso Campaniforme. se usó cobre. Otro uso común del hierro precolombino es como colorante de cerámica. El término.000 a. C. en la que el bronce era fabricado artificialmente. aenĕus=cobre. también llamada Calcolítico (gr. como el tungsteno o el titanio y recibe el nombre de pulvimetalurgia). la civilización de Tiwanaku (Cultura Tiwanaku) fue la encargada de tal descubrimiento al probar con diversos metales. El compuesto (oro blanco) se obtenía martilleando el oro con polvos de platino (a menudo en caliente). pues surge en distintas épocas en diferentes lugares del mundo. a finales del Neolítico. gr. le precede una edad del cobre y le sigue una Edad del Hierro.500 a. por parte de los indígenas de América del Norte. λίθος. Edad del Bronce La Edad del Bronce es el período de la prehistoria en el que se desarrolló la metalurgia de este metal. que presentan rasgos claramente diferenciados. Otra cultura característica del Calcolítico es la de ornamentación por cuerdas originaria del Norte de Europa. gr.000 a. en Asia Central el bronce se conoce alrededor de 2. C.. adoptándolo la dinastía Shang. En la Península Ibérica el uso del cobre se generaliza hace 4000 años. El cobre fue el primer metal que utilizó el ser humano y lo hizo hace aproximadamente 5000 años. C. quizás empujados. hacia Europa (Francia y Alemania). como si fuesen lascas. resultado de la aleación de cobre con estaño. Esa época es a la que se llama calcolítico. en cada región. Turkmenistán e Irán.mejoraron sensiblemente la productividad de la mayoría de la sociedad ni la efectividad bélica de sus ejércitos. es una fase intermedia entre la Edad Moderna de la Piedra o neolítico y la Edad del Bronce. líthos=piedra) o Eneolítico (lat. El hierro sólo era conocido a través de meteoritos y era utilizado en en forma de esquirlas. fue elaborado en el Próximo Oriente.

Esta fase es desconocida en otros lugares. En el África subsahariana no existe una edad del cobre ni del bronce. La fecha de su aparición. C) en China. C. La Edad de Hierro se dio aproximadamente cuando su producción se constituyó en la forma más sofisticada de la metalurgia.1 2 La Edad de Hierro también acabó en periodos distintos dependiendo de la región:     en la zona del mar Mediterráneo. La primera aparición conocida de sociedades con el nivel cultural y tecnológico correspondiente a la Edad de Hierro se da en el siglo XII a. con el inicio de la tradición histórica durante el periodo helenístico y el Imperio romano en la India. Si bien requiere una alta temperatura de fusión. la Edad de Hierro es el estudio de la etapa. en la época previa a la composición del Rig vedá) y en Europa. en varios lugares:    en el antiguo Oriente Próximo. no se desarrolló en Europa central hasta el siglo VIII a. en el desarrollo de una civilización. En África el primer exponente conocido del uso del hierro mediante fundición y forja se da en la cultura Nok. Edad del Hierro En arqueología. ya que en estas regiones las tecnologías para trabajarlo fueron introducidas por la colonización europea. C. en la actual Nigeria. durante la Edad Oscura griega. En otras regiones europeas. en los que el bronce se conoce después del periodo Neolítico. las tecnologías metalúrgicas necesarias para poder trabajar el hierro aparecieron en forma simultánea con otros cambios tecnológicos y culturales. su dureza y la abundancia de fuentes de mineral de hierro lo convirtieron en un material mucho más deseable y barato de obtener que el bronce. pues pasan directamente del periodo Neolítico a la Edad del Hierro. en la que se descubre y populariza el uso del hierro como material para fabricar armas y herramientas.. C. La Edad de Hierro es el último de los tres principales períodos en el sistema de las tres edades. aunque este no ha sido siempre el caso. hacia el siglo XI a. Nunca hubo una Edad de Hierro propiamente dicha en América y Australasia. . En algunas sociedades antiguas. el inicio de la Edad de Hierro fue muy posterior. incluyendo muchas veces cambios en la agricultura. en el norte de Europa. duración y contexto varía según la región estudiada. C. y esta precedido por la Edad de Bronce. con el inicio del confucianismo en el norte de Europa. las creencias religiosas y los estilos artísticos. en la antigua India (con la civilización védica. lo que contribuyó de forma decisiva a su adopción como el metal más usado. se mantuvo hasta la Alta Edad Media. y hasta el siglo VI a. utilizado para clasificar las sociedades prehistóricas. con la llegada del budismo y el jainismo (siglo VII a.

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