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II. Fundamentos Para Una Teora De La Experiencia Hermenutica 9.

La Historicidad De La Comprensin Como Principio Hermenutico


1. El Crculo Hermenutico y El Problema De Los Prejuicios
a) El descubrimiento de la preestructura de la comprensin por Heidegger Heidegger slo entra en la problemtica de la hermenutica y criticas histricas con el fin de desarrollar a partir de ellas, desde el punto de vista ontolgico, la preestructura de la comprensin1. Nosotros, por el contrario, perseguiremos la cuestin de cmo, una vez liberada de las inhibiciones ontolgicas del concepto cientfico de la verdad, la hermenutica puede hacer justicia a la historicidad de la comprensin. La autocomprensin tradicional de la hermenutica reposaba sobre su carcter de preceptiva 2. Esto vale incluso para la extensin diltheyana de la Hermenutica como organon de las ciencias del espritu. Puede parecer dudoso que exista siquiera tal preceptiva ele la comprensin; sobre esto volveremos ms tarde. En toda caso cabe preguntarse consecuencias tiene para la hermenutica espiritual-cientfica que Heidegger derive la estructura circular de la comprensin a partir de la temporalidad del estar ah. Estas consecuencias no necesitan ser tales que una nueva teora sea aplicada a la praxis y sta se ejerza por fin de una manera distinta, adecuada a su arte. Podran tambin consistir en que la antocomprensin de la comprensin ejercida normalmente sea corregida y depurada de adaptaciones inadecuadas: un proceso que slo indirectamente beneficiaria al arte del comprender. Por ello volveremos ahora a la descripcin de Heidegger del crculo hermenutico, con el fin de hacer fecundo para nuestro propsito el nuevo y fundamental significado que gana aqu la estructura circular. Heidegger escribe: El circulo no debe ser degradado a circulo vicioso, ni siquiera a uno permisible. En l yace una posibilidad positiva del cono-

cimiento ms originario, que por supuesto slo se comprende realmente cuando la interpretacin ha comprendido que su tarea primera, ltima y constante consiste en no dejarse imponer nunca por ocurrencias propias o por conceptos populares ni la posicin, ni in previsin ni la anticipacin3, sino en asegurar la elaboracin del tema cientfico desde la cosa misma. Lo que dice aqu Heidegger no es realmente una exigencia a la praxis de la comprensin, sino que ms bien describe la forma de realizar la misma interpretacin comprensiva. La reflexin hermenutica de Heidegger culmina menos en demostrar que aqu est contenido un circulo que en hacer ver que este circulo tiene un sentido ontolgico positivo. La descripcin como tal ser evidente para cualquier intrprete que sepa lo que hace 4. Toda interpretacin correcta tiene que protegerse contra la arbitrariedad de las ocurrencias y contra la limitacin de los hbitos imperceptibles del pensar, y orientan su mirada "a la cosa misma" (que en el fillogo son textos con sentido, que tratan a su

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1. M. Heidegger, Sein und Zeit, p. 312 s. 2. Cf. Fr. Schleiermacher, Hermeneutik: Abhandlungen der Heidelberger Akademie 2 (1959), que confiesa expresamente su adhesin al viejo ideal de la teora del arte. Cf. p. 127, nota: "...detesto el que la teora se quede simplemente en la naturaleza y en los fundamentos del arte del que ella es objeto". 3. Vorhabe, Vorsicht und Vorgriff, literalmente "lo que se tiene previamente como dato y proyecto, lo que se prev, y el modo como se proyecta encarar el tema o los conceptos desde los que se pretende acercarse a l". El original, en aras del juego de palabras planteado por la reiteracin del prefijo vor,"pre-", presenta una cierta indeterminacin del sentido concreto en que deben tomarse estos trminos. Nuestra traduccin no ha podido evitar aluna parcialidad al conservar siquiera una resonancia de la literalidad de la expresin (N. del T.). 4. Cf. por ejemplo la descripcin de E. Staiger, en Die Kunst der Interpretation, 11 s, que concuerda con esto. Sin embargo no podra estar de acuerdo con su formulacin de que el trabajo de la ciencia de la literatura solo comienza "cuando estamos ya desplazados a la situacin de un lector contemporneo". Esto no lo estaremos nunca, y sin embargo podremos siempre entender aunque no realicemos jams una "asimilacin personal o temporal" Arme. Cf. tambin infra, Excurso IV.

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vez de cosas). Este dejarse determinar as por la cosa misma no es evidentemente para el intrprete una "buena" decisin inicial, sino verdaderamente "la tarea primera, constante y ltima". Pues lo que importa es mantener la mirada atenta a la cosa mn a travs de todas las desviaciones a que se ve constantemente sometido el intrprete en virtud de sus propias ocurrencias. El que quiere, comprender un texto realiza siempre un proyectar. Tan pronto como aparece en el texto, un primer sentido, el intrprete proyecta enseguida un sentido del todo. Naturalmente que el sentido slo se manifiesta porque ya uno lee el texto desde determinadas expectativas relacionadas a su vez con algn sentido determinado. La comprensin de lo que pone en el texto consiste precisamente en la elaboracin de este proyecto previo, que por supuesto tiene que ir siendo constantemente revisado en base a lo que vaya resultando conforme se avanza en la penetracin del sentido. Esta descripcin es, desde luego, una abreviacin simplista. Pues toda revisin del primer proyecto estriba en la posibilidad de anticipar un nuevo proyecto de sentido; es muy posible que diversos proyectos de elaboracin rivalicen unos con otros hasta que pueda establecerse unvocamente la unidad del sentido; la interpretacin empieza siempre con conceptos previos que tendrn que ser sustituidos progresivamente por otros ms adecuados. Y es todo este constante reproyectar, en el cual consiste el movimiento de sentirlo del comprender e interpretar, lo que constituye el proceso que describe Heidegger. El que intenta comprender est expuesto a los errores de opiniones previas que no se comprueban en las cosas mismas. Elaborar los proyectos correctos y adecuados a las cosas, que como proyectos son anticipaciones que deben confirmarse "en las cosas", tal es la tarea constante de la comprensin. Aqu no hay otra objetividad que la convalidacin que obtienen las opiniones previas a lo largo de su elaboracin. Pues qu otra cosa es la arbitrariedad de las opiniones previas inadecuadas sino que en el proceso de su aplicacin acaban aniquilndose? La comprensin slo alcanza sus verdaderas posibilidades cuando las opiniones previas con las que se inicia no son arbitrarias. Por eso es importante que el intrprete no se dirija hacia los textos directamente, desde las opiniones previas que le subyacen, sino que examine tales opi-

niones en cuanto a su legitimacin, esto es, en cuanto a su origen y validez. Esta exigencia fundamental debe pensarse como la radicalizacin de un procedimiento que en realidad siempre estamos desarrollando cuando comprendemos algo. Frente a todo texto nuestra tarea es no introducir directa y acrticamente nuestros propios hbitos lingsticos -o en el caso de las lenguas extranjeras aqul que se nos haya hecho familiar a travs de autores o de un ejercicio ms o menos cotidiano-. Por el contrario, reconocemos como tarea nuestra el ganar la comprensin del texto slo desde el hbito lingstico de su tiempo o de su autor. Naturalmente, el problema es cmo puede satisfacerse esta exigencia general. Concretamente en el mbito de la teora del significado ha que contar como factor de resistencia con el carcter inconsciente de los propios hbitos lingsticos. Cmo es posible hacerse cargo de las diferencias entre el uso lingstico acostumbrado y el del texto? En general podr decirse que ya la experiencia del choque con un texto -bien porque en principio no da sentido, bien porque su sentido no concuerda con nuestras propias expectativas- es lo que nos hace detenernos y atender a la posibilidad de una diferencia en el uso del lenguaje. Es una presuposicin general que todo el que habla la misma lengua emplea as palabras en el sentido que a uno le es familiar; esta presuposicin slo se vuelve dudosa en determinados casos convictos. Y lo mismo ocurre en el caso de las lenguas extranjeras: en general uno supone que las conoce en su uso ms o menos generalizado, y tiende a presuponer la constancia de este uso cuando se acerca a un texto cualquiera. Y lo que afirmamos respecto a las opiniones previas contenidas en el hbito lingstico vale tambin para las opiniones de contenido con las que nos acercamos a los textos y que constituyen nuestra precomprensin de los mismos. Tambin aqu se plantea el problema de cmo hallar la salida del crculo de las propias posiciones preconcebidas. No se puede en modo alguno presuponer como dato general que lo que se nos dice desde un texto tiene que poder integrarse sin problemas en las propias opiniones

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y expectativas. Por el contrario, lo que nos es dicho por alguien, en conversacin, por carta, a travs de un libro o por cualquier otro canal, se encuentra por principio bajo la presuposicin opuesta de que aqulla es su opinin y no la ma, y que se trata de que yo tome conocimiento de la misma pero no necesariamente de que la comparta. Sin embargo esta presuposicin no representa una condicin que facilite la comprensin, sino ms bien una nueva dificultad, ya que las opiniones previas que determinan mi comprensin pueden continuar completamente inadvertidas. Y si motivan malentendidos, cmo seria posible llegar siquiera a percibir stos en relacin con un texto que no est capacitado para responder ni objetar? Cmo puede protegerse a un texto previamente respecto a los malentendidos? Sin embargo, examinndolo ms de cerca, tampoco las opiniones pueden ser entendidas de una manera enteramente arbitraria. Igual que no es posible mantener mucho tiempo una comprensin incorrecta de un hbito lingstico sin que se destruya el sentido del conjunto, tampoco se pueden mantener a ciegas las propias opiniones previas sobre las cosas cuando se comprende la opinin de otro. Cuando se oye a alguien o cuando se emprende una lectura no es que haya que olvidar todas las opiniones previas sobre su contenido, o todas las posiciones propias. Lo que se exige es simplemente estar abierto a la opinin del otro o a la del texto. Pero esta apertura implica siempre que se pone la opinin del otro en alguna clase de relacin con el conjunto de las opiniones propias, o que uno se pone en cierta relacin con las del otro. Claro que las opiniones son posibilidades variadas y cambiantes (en comparacin con la univocidad de un lenguaje o de un vocabulario), pero dentro de esta multiplicidad de lo opinable, esto es, de aquello a lo que un lector puede encontrar sentido y que en consecuencia puede esperar, no todo es posible y el que pasa de largo por lo que el otro est diciendo realmente tampoco podr en ltimo extremo integrar por entero lo que entendi mal en sus propias y variadas expectativas de sentido. Por eso tambin operan unos ciertos patrones. La tarea hermenutica se convierte por si misma en un planteamiento objetivo, y est siempre determinada en parte por ste. Con ello la empresa hermenutica gana un suelo firme bajo sus pies. El que quiere comprender no puede entregarse

desde el principio al azar de sus propias opiniones previas e ignorar lo ms obstinada y consecuentemente posible la opinin del texto... hasta que ste finalmente ya no pueda ser ignorado y d al traste con su supuesta comprensin. El que quiere comprender un texto tiene que estar en principio dispuesto a dejarse decir algo por l. Una conciencia formada hermenuticamente tiene que mostrarse receptiva desde el principio para la alteridad del texto. Pero esta receptividad no presupone ni "neutralidad" frente a las cosas ni tampoco autocancelacin, sino que incluye una matizada incorporacin de las propias opiniones previas y prejuicios. Lo que intenta es hacerse cargo de las propias anticipaciones, con el fin de que el texto mismo pueda presentarse en su alteridad y obtenga as la posibilidad de confrontar su verdad objetiva con las propias opiniones previas. Heidegger ofrece una descripcin fenomenolgica completamente correcta cuando descubre en el presunto "leer lo que pone" la preestructura de la comprensin. Ofrece tambin un ejemplo para el hecho de que de ello se sigue una tarea. En Ser y tiempo concreta la proposicin universal, que l convierte en problema hermenutico, trasportndola al problema del ser 5. Con el fin de explicitar la situacin hermenutica del problema del ser segn posicin, previsin y anticipacin, examina la cuestin que l plantea a la metafsica confrontndola crticamente con hitos esenciales de la historia de la metafsica. Con ello no hace en el fondo sino lo que requiere la conciencia histrico-hermenutica en cualquier caso. Una comprensin llevada a cabo desde una conciencia metdica intentar siempre no llevar a termino directamente sus anticipaciones sino ms bien hacerlas conscientes para poder controlarlas y ganar as una comprensin correcta desde las cosas mismas. Esto es lo que Heidegger quiere decir cuando requiere que el tema cientfico se "asegure" en las cosas mismas mediante la elaboracin de posicin, previsin y anticipacin. En consecuencia no se trata en modo alguno de asegurarse a si mismo contra la tradicin que hace or su voz desde el texto, sino, por el contrario, de mantener alejado todo lo que pueda difi5. Sein und Zeit, 312 s.

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cultar el comprenderla desde la casa misma. Son los prejuicios no percibidos los que con su dominio nos vuelven sordos hacia la cosa de que nos habla la tradicin. El razonamiento de Heidegger, segn el cual en el concepto de la conciencia de Descartes y en el del espritu de Hegel sigue dominando la ontologa griega de la sustancia, que interpreta el ser como ser actual y presente, va desde luego ms all de la autocomprensin de la metafsica moderna, pero no arbitrariamente, sino desde una "posicin" que en realidad hace comprensible esta tradicin poque descubre las premisas ontolgicas del concepto de subjetividad. Y a la inversa Heidegger descubre en la critica kantiana a la metafsica "dogmtica" la idea de una metafsica de la finitud en la que debe convalidarse su propio proyecto ontolgico. De este modo "asegura" el tema cientfico introducindolo y ponindolo en juego en la comprensin de la tradicin. En esto consiste la concrecin de la conciencia histrica de la que se trata en el comprender. Slo este reconocimiento del carcter esencialmente prejuicioso de toda comprensin confiere al problema hermenutico toda la agudeza de su dimensin. Medido por este patrn se vuelve claro que el historicismo, pese a toda crtica al racionalismo y al pensamiento insnaturalista, se encuentra l mismo sobre el suelo de la moderna Ilustracin y comparte impensadamente sus prejuicios. Pues existe realmente un prejuicio de la Ilustracin, que es el que soporta y determina su esencia: este prejuicio bsico de la Ilustracin es el prejuicio contra todo prejuicio y con ello la desvirtuacin de la tradicin. Un anlisis de la historia del concepto muestra que slo en la Ilustracin adquiere el concepto del prejuicio el matiz negativo que ahora tiene. En si mismo "prejuicio" quiere decir un juicio que se forma antes de la convalidacin definitiva de todos los momentos que son objetivamente determinantes. En el procedimiento jurisprudencial un prejuicio es una predecisin jurdica antes del fallo de una sentencia definitiva. Para el que participa en el proceso judicial un prejuicio de este; tipo representa evidentemente una reduccin de sus posibilidades. Por eso en francs "prjudice", igual que "praejudicium", significa tambin simplemente perjuicio, desventaja, dao. Sin embargo esta ne-

gativa es slo secundaria, es la consecuencia negativa de una validez positiva, el valor prejudicial de una predecisin, igual que el de cualquier precedente. "Prejuicio" no significa pues en modo alguno juicio falso, sino que est en su concepto el que pueda ser valorado positivamente o negativamente. La vecindad con el "praejudicium" latino es suficientemente operante como para que pueda haber en la palabra, junto al matiz negativo, tambin un matiz positivo. Existen "prjus legitimes". Esto est ahora muy lejos de nuestro actual sentimiento lingstico. La palabra alemana para prejuicio, (Vorurteil), -igual que el francs prjuge, pero quiz an ms pregnantemente- parece haberse restringido desde la Ilustracin y su critica religiosa al significado de "juicio no fundamentado"6. Slo la fundamentacin, la garanta del mtodo (y no el acierto objetivo como tal) confiere al juicio su dignidad. A los ojos de la Ilustracin la falta de una fundamentacin no deja espacio a otros modos de certeza sino que significa que el juicio no tiene un fundamento en la cosa, que es "un juicio sin fundamento". Esta es una conclusin tpica del espritu del racionalismo. Sobre l reposa el descrdito de los prejuicios en general y la pretensin del conocimiento cientfico de excluirlos totalmente. La ciencia moderna, que hace suyo este lema, sigue as el principio de la duda cartesiana de no tomar por cierto nada sobre lo que quepa alguna duda, y la concepcin del mtodo que tiene en cuenta esta exigencia. Ya en nuestras consideraciones iniciales hablamos apuntado a lo difcil que es poner en consonancia con este ideal el conocimiento histrico que conforma a nuestra conciencia histrica, y lo difcil que es en consecuencia comprender su verdadera esencia desde el moderno concepto del mtodo. Este es finalmente el momento de volver positivas aquellas consideraciones negativas. El concepto de prejuicio nos ofrece un buen punto de partida para ello.

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6. Cf. L. Strauss, Die Religionskritik Spinozas, 163: "El trmino "prejuicio" es la expresin mis adecuada para la gran voluntad de la Ilustracin, la voluntad de un examen libre y sin constricciones. Prejuicio es el correlato polmico inequvoco de ese trmino tan excesivamente equivoco que es "libertad"".

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b) La depreciacin del prejuicio en la Ilustracin Siguiendo a la terora ilustrada de los prejuicios puede hallarse la siguiente divisin bsica de los mismos: hay que distinguir los prejuicios por respeto humano de los prejuicios por precipitacin7. Esta divisin tiene su fundamento en el origen de los prejuicios respecto a las personas que los concitan. Lo que nos induce a error es hico el respeto a otros, su autoridad, o bien la precipitacin sita en uno mismo. El que la autoridad sea una fuente de prejuicios coincide con el conocido postulado de la Ilustracin tal como lo formula todava Kant: ten el valor de servirte de tu propio entendimiento8. Aunque la citada divisin no se refiera slo al papel que desempean los prejuicios en la comprensin de los textos, sin embargo encuentra en el mbito hermenutico su campo de aplicacin preferente. Pues la critica de la Ilustracin se dirige en primer lugar contra la tradicin religiosa del cristianismo, la sagrada Escritura. En cuanto que sta es comprendida como un documento histrico, la critica bblica pone en peligro su pretensin dogmtica. En esto estriba la radicalidad peculiar de la Ilustracin moderna frente a todos los otros movimientos ilustrados: en que tiene que imponerse frente a la sagrada Escritura y su interpretacin dogmtica9. Por eso el problema hermenutico le es particularmente central. Intenta comprender la tradicin correctamente, esto es, racionalmente y fuera de todo prejuicio. Pero esto entraa una dificultad muy especial por el mero hecho de que la fijacin por escrito contiene en s misma un momento de autoridad que tiene siempre mucho peso. No es fcil realizar la posibilidad de que lo escrito no sea verdad. Lo escrito tiene la estabilidad de una referencia, es como una pieza de demostracin. Hace falta un esfuerzo critico muy grande para liberarse del prejuicio generalizado a favor de lo escrito y distinguir tambin aqu, como en cualquier afirmacin oral, lo que es opinin de lo que es verdad10. Ahora bien, la tendencia general de la Ilustracin es no dejar valer autoridad alguna y decidirlo todo desde la ctedra de la razn. Tampoco la tradicin escrita, la de la sagrada Escritura, como la de cualquier otra instancia histrica, puede valer por s misma, sin que la posibilidad de que la tradicin sea verdad depende del crdito que le concede la razn. La fuente ltima de

la autoridad no es ya la tradicin sino la razn. Lo que est escrito no necesita ser verdad. Nosotros podramos llegar a saberlo mejor. Esta es la mxima general con la que la ilustracin moderna se enfrenta a la tradicin y en virtud de la cual acaba ella misma convirtindose en investigacin histrica11. Convierte a la tradicin en objeto de critica igual que lo hace la ciencia natural con los testimonios de los sentidos. Esto no tiene por qu significar que el "prejuicio contra los prejuicios" se llevara en todo hasta las ltimas consecuencias del librepensamiento y del atesmo, como en Inglaterra y en Francia. La Ilustracin alemana reconoci siempre (los prejuicios verdaderos" de la religin cristiana. Puesto que la razn humana serla demasiado dbil corno para pasarse sin prejuicios, sera una suerte haber sido educado en los prejuicios verdaderos.

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7. Praeiudicium auctoritatis et precipitantiae: As ya Christian Thomasius en sus Lectiones de praeiudiciir (1689-1690) y en su Einleitung der Vernunftlebre, cap. 13, 39-40. Cf. el articulo en Walch, Philosophisches Lexikon, 1726, 2.794 s. 8. AI comienzo de su articulo "Beantwortung der Frage: Was ist Aufklrrung?", 1784 ("Respuesta a la pregunta Qu es la Ilustracin? " en I. Kant, Filosofia de la Historia, Buenos Aires 1964, 58-68). 9. La ilustracin antigua cuyo fruto fue la filosofa griega y cuya manifestacin ms extremada fue la sofistica fue de un gnero muy distinto y permiti por eso a un pensador como Platn mediar con mitos filosficos entre la tradicin religiosa y el camino dialctico del filosofar. Cf. E. Frank, Philosophische Erkenntnis und religise Wabrheit, 31 s, as como mi recensin en Theologische Rundschau (1950) 260-266, y sobre todo G. Krger, Einsicht und Leidensrhafl, 1951. 10. Un buen ejemplo de ello es la lentitud con que se desmont la autoridad de la historiografa antigua en la investigacin histrica y el modo paulatino como fueron imponindose la investigacin de archivos y de campo. Cf. por ejemplo R. G. Collingwood, Denken. Fine Autobiographic, cap. XI, que trata un paralelo entre el giro hacia la investigacin de campo y la revolucin baconiana de la investigacin de la naturaleza. 11. Cf. lo dicho supra respecto al Tratado teolgico-poltico de Spinoza.
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Tendra inters investigar hasta qu punto esta modificacin y moderacin de la Ilustracin12 prepar el camino al movimiento romntico alemn, como sin duda lo hizo la critica a la Ilustracin y a la revolucin de E. Burke. Pero todo esto no supone ningn cambio esencial. Pues los prejuicios verdaderos tienen que justificarse en ltimo trmino por el conocimiento racional, aunque esta tarea no pueda ser nunca realizada del todo. Es as como los patrones de la Ilustracin moderna siguen de determinando la autocomprensin del historicismo. Por supuesto no inmediatamente, sino a travs de una ruptura peculiar originada por el romanticismo. Esto se advierte muy claramente en el esquema bsico de la filosofa de la historia que el romanticismo comparte con la Ilustracin y que llega a ser premisa intocable precisamente por la reaccin romntica contra la Ilustracin: el esquema de la superacin del mythos por el logos! Este esquema gana su validez a travs del presupuesto del progresivo "desencantamiento" del mundo. Representa la ley progresiva de la historia del espritu misma y, precisamente porque el romanticismo valora negativamente este desarrollo, el esquema misma se acepta como inconmoviblemente evidente. El romanticismo comparte el prejuicio de la Ilustracin y se limita a invertir su valoracin intentando hacer valer lo viejo como viejo: el medievo "gtico", la comunidad estatal cristiana de Europa, la construccin estamental de la sociedad, pero tambin la sencillez de la vida campesina y la cercana a la naturaleza. Frente a la creencia ilustrada en la perfeccin, que suea con la realizacin de la liberacin de toda "supersticin" y de todo prejuicio del pasado, ahora los primeros tiempos, el mundo mtico, la vida no analizarla ni rota por la conciencia en una "sociedad natural", el mundo de la caballera cristiana, alcanzan un hechizo romntico e incluso preferencia respecto a la verdad13. La inversin del presupuesto de la ilustracin tiene como consecuencia una tendencia paradjica a la restauracin, esto es, una tendencia a reponer lo antiguo porque es lo antiguo, a volver conscientemente a lo inconsciente, etc., lo cual culmina en el reconocimiento de una sabidura superior en los tiempos originarios del mito. Y esta inversin romntica del patrn valotador de la Ilustracin logra justamente perpetuar el presupuesto de la

Ilustracin, la oposicin abstracta de mito y razn. Toda critica a la Ilustracin seguir ahora el camino de esta reconversin romntica de la Ilustracin. La creencia en la perfectibilidad de la razn se convierte en la creencia en la perfeccin de la conciencia "mtica", y se refleja en el estado originario pardisaco anterior a la calda en el pecado del pensar. En la realidad el presupuesto de la misteriosa oscuridad en la que vive una conciencia colectiva mtica anterior a todo pensar es tan abstracto y tan dogmtico corno el de un estado perfecto de ilustracin total o de saber absoluto. La sabidura originaria no es ms que la otra cara de la "estupidez originaria". Toda conciencia mtica es tambin siempre un saber, y en cuanto que sabe de poderes divinos est ya ms all del simple estremecerse ante el poder (si es que puede suponerse tal cosa en un estadio originario), pero tambin ms all de una vida colectiva atenazada en rituales mgicos (como se encuentra por ejemplo en el antiguo oriente). La conciencia mtica sabe de si misma, y en este saber ya no est enteramente fuera de s misma14. En relacin con esto est tambin el hecho de que la oposicin entre un autntico pensamiento mtico y un pensamiento potico pseudomtico sea una ilusin romntica montada sobre un prejuicio de la Ilustracin: el de que el hacer potico, como creacin de la libre capacidad de imaginar, no participa de la vinculatividad religiosa del mythos. Es la vieja polmica entre el porta y el filsofo, que entra ahora en su estadio moderno de fe en la

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12. Como se encuentra por ejemplo en G. F. Meier, Beitrge zur der Lebre von den Vorurteinlen des menschlichen Geschlechts, 1766. 13. En un pequeo trabajo sobre los Chiliastische Sonette de Immermann, en Kleine Schiften 11, 136 s, he analizado un ejemplo de este proceso. 14. Entiendo que Horkheimer y Adorno tienen toda la razn en su anlisis de la Dialektik der Aufklrung Dialctica del iluminismo, Buenos Aires 1969), si bien considero que la aplicacin de conceptos sociolgicos como "burgus" a Ulises representa un defecto de reflexin histrica cuando no incluso una confusin de Homero con J. II. Voss, como la que ya critic Goethe (J. H. Voss es el autor de la traduccin standard de Homero al alemn, N. del T.).

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ciencia. Ahora ya no se dice que los poetas mienten mucho, sino que ni siquiera tienen por qu decir la verdad, puesto que slo producen un efecto esttico y slo pretenden estimular a travs de las creaciones de su propia fantasa. Otro caso de inversin romntica es el que aparece en el concepto del "desarrollo natural de la sociedad", cuyo origen debiera volver a rastrearse. En Marx aparece como una especie de reliquia iusnaturalista cuya validez queda restringida por su propia teora social y econmica de la lucha de clases15. Cabria preguntarse si este concepto no se remonta a la descripcin de Rousseau de la sociedad antes de la divisin del trabajo y de la introduccin de la propiedad16. En todo caso ya Platn desenmascara el ilusionismo de esta teora del estado en la descripcin irnica de un estado natural que ofrece en el tercer libro de la repblica17. De estas inversiones del romanticismo sale la actitud de la ciencia histrica del siglo XIX, que no mide ya el pasado segn los patrones del presente, como si stos fueran absolutos, sino que otorga a los tiempos pasados su propio valor y es capaz incluso de reconocerles su superioridad en ciertos aspectos. Las grandes obras del romanticismo, el despertar a la percepcin de los primeros tiempos, de la voz de los pueblos en sus canciones, las colecciones de cuentos y leyendas, el cultivo de los usos ms antiguos, el descubrimiento de las lenguas como concepciones del mundo, el estudio de la "religin y sabidura de los indios", todo esto desencaden una investigacin histrica que fue convirtiendo poco a poco, paso a paso, este intuitivo despertar en un conocimiento histrico con distancia. La conexin de la escuela histrica con el romanticismo confirma as que la recuperacin romntica de lo originario se asienta ella misma sobre el sucio de la Ilustracin: La ciencia histrica del XIX es su fruto ms soberbio, y se entiende a s misma precisamente como realizacin de la Ilustracin, como el ltimo paso en la liberacin del espritu de sus cadenas dogmticas, como el paso al conocimiento objetivo del mundo histrico, capaz de igualar en dignidad al conocimiento de la naturaleza de la ciencia moderna. El que la actitud restauradora del romanticismo pudiera unirse a la tendencia bsica de la Ilustracin en la unidad productiva de

las ciencias histricas del espritu, tan slo expresa que lo que subyace a ambas es una misma ruptura con la continuidad de sentido de la tradicin. Si para la Ilustracin es cosa firme que toda tradicin que se revela ante la razn como imposible o absurda slo puede ser entendida como histrica, esto es, retrocediendo a las formas de comprensin del pasado, la conciencia histrica que aparece con el romanticismo es en realidad una radicalizacin de la Ilustracin. Pues para la conciencia histrica el caso excepcional de una tradicin contraria a la razn se convierte en el caso normal. Se cree tan poco en un sentido asequible en general a la razn que todo el pasado, y al final incluso todo el pensamiento de los contemporneos, no puede ser ya comprendido ms que como "histrico". La crtica romntica a la Ilustracin desemboca as ella misma en ilustracin, pues al desarrollarse en como ciencia histrica lo engulle todo en el remolino del historicismo. La depreciacin fundamental de todo prejuicio, que vincula al pathos emprico de la nueva ciencia natural con la Ilustracin, se vuelve, en la ilustracin histrica, universal y radical. Este es precisamente el punto con el que debe enlazar crticamente el intento ele una hermenutica histrica. La superacin de todo prejuicio, esta exigencia global de la Ilustracin revelar ser ella misma un prejuicio cuya revisin har posible una comprensin adecuada de la finitud que domina no slo nuestro ser hombres sino tambin nuestra conciencia histrica. Estar inmerso en tradiciones significa real y primariamente estar sometido a prejuicios y limitado en la propia libertad? No es cierto ms bien que toda existencia humana, an la ms libre,

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15. Cf. las reflexiones que dedico en su da a esta importante cuestin G. von Lukcs en Geschichte und Klassenbewusstsein, 1923 (Historia y conciencia de clase, Mxico 1969). 16. J. J. Rousseau, Discours sus l'origine et les fondements de l'ingalit parmi les hommes (Discurso sobre el origen de la desigualdad entre los hombres, Madrid 1966). 17. Cf. IL-G. Gadamer, Plato und die Dichter, 1934, 12 s; 2.a edicin bajo el titulo Platos dialektische Ethik, 1968.
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est limitada y condicionada de muchas maneras? Y si esto es as, entonces la idea de una razn absoluta no es una posibilidad de la humanidad histrica. Para nosotros la razn slo existe como real e histrica, esto es la razn no es duea de si misma sino que est siempre referida a lo dado en lo cual se ejerce. Esto vale no slo en el sentido en el que Kant limitaba las pretensiones del racionalismo, bajo la influencia de la crtica escptica de Hume, al momento apririco en el conocimiento de la naturaleza; vale an ms decisivamente para la conciencia histrica y para la posibilidad del conocimiento histrico. Pues el que el hombre tenga que ver aqu consigo mismo y con sus propias creaciones (Vico) slo es una solucin aparente al problema que nos plantea el conocimiento histrico. El hombre es extrao a s mismo y a su destiento histrico de un manera muy distinta a como le es extraa la naturaleza, la cual no sabe nada de l. El problema epistemolgico debe plantearse aqu de una forma fundamentalmente diferente. Ya vimos ms arriba que Dilthey comprendi esto pero que no fue capaz de superar las ataduras que lo fijaban a la teora del conocimiento tradicional. Su punto de partida, la interiorizacin de las "vivencias", no poda tender el puente hacia las realidades histricas, porque las grandes realidades histricas, sociedad y estada son siempre en realidad determinantes previos de toda "vivencia". La autorreflexin y la autobiografa -los puntos de partida de Dilthey- no son hechos primarios y no bastan como base para el problema hermenutico porque han sido reprivatizados por la historia. En realidad no es la historia la que nos pertenece, sino que somos nosotros los que pertenecemos a ella. Mucho antes de que nosotros nos comprendamos a nosotros mismos en la reflexin, nos estamos comprendiendo ya de una manera autoevidente en la familia, la sociedad y el estado en que vivimos. La lente de la subjetividad es un espejo deformante. La autorreflexin del individuo no es ms que una chispa en la corriente cerrada de la vida histrica. Por eso los prejuicios de un individuo son, mucho ms que sus juicios, la realidad histrica de su ser.

2. Los Prejuicios Como Condicin De La Comprensin


a) Rehabilitacin: de autoridad y tradicin Este es el punto del que parte el problema hermenutico. Por eso habamos examinado la depreciacin del concepto de prejuicio en la Ilustracin. Lo que bajo la idea de una autoconstruccin absoluta de la razn se presenta corno un prejuicio limitador forma parte en verdad de la realidad histrica misma. Si se quiere hacer justicia al modo de ser finito e histrico del hombre es necesario llevar a cabo una drstica rehabilitacin del concepto del prejuicio y reconocer que existen prejuicios legtimos. Con ello se vuelve formulable la pregunta central de una hermenutica que quiera ser verdaderamente histrica, su problema epistemolgico clave: en qu puede basarse la legitimidad de los prejuicios? En qu se distinguen los prejuicios legtimos de todos los innumerables prejuicios cuya superacin representa la incuestionable tarea de toda razn critica? Para acercarnos a este problema intentaremos ahora desarrollar en forma positiva la teora de los prejuicios que la Ilustracin elabor desde un propsito critico. Por lo que se refiere a la divisin de los prejuicios en prejuicios de autoridad y por precipitacin, es claro que en la base de esta distincin est el presupuesto fundamental de la Ilustracin segn el cual un uso metdico y disciplinado de la razn es suficiente para proteger de cualquier error. Esta era la idea cartesiana del mtodo. La precipitacin es la fuente de equivocacin que induce a error en el uso de la propia razn; la autoridad en cambio es culpable de que no se llegue siquiera a emplear la propia razn. La distincin se basa por lo tanto en una oposicin excluyente de autoridad y razn. Lo que se trata de combatir es la falsa inclinacin preconcebida en favor de lo antiguo, de las autoridades. La Ilustracin considera, por ejemplo, que la gran gesta reformadora de Lutero consiste en que "el prejuicio del respecto humano, y en particu-

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lar del papa filosfico (se refiere a Aristteles) y del romano, qued profundamente debilitado"...18. La reforma prepara as el florecimiento de la hermenutica que ensear a usar correctamente la razn en la comprensin de la tradicin. Ni la autoridad del magisterio papal ni la apelacin a la tradicin pueden hacer superfluo el quehacer hermenutico, cuya tarea es defender el sentido razonable del texto contra toda imposicin. Las consecuencias de una hermenutica as no necesitan ser una critica religiosa tan radical como la que se encuentra en un Spinoza. La posibilidad de una verdad sobrenatural queda abierta en cualquier caso. En este sentido, y sobre todo dentro de la filosofa popular alemana, la Ilustracin ha limitado con frecuencia las pretensiones de la razn reconociendo la autoridad de la Biblia y de la iglesia. As, por ejemplo, en Walch aparece la distincin entre las dos clases de prejuicios -autoridad y precipitacin-, pero en ellos el autor ve dos extremos entre los cuales es necesario hallar el correcto camino medio: la mediacin entre razn autoridad bblica. A esto responde su comprensin del prejuicio e a precipitacin como prejuicio a favor de lo nuevo, como una inclinacin a rechazar de inmediato las verdades sin otro motivo que el ser antiguas y estar atestiguadas en autoridades19. De este modo se confronta con los librepensadores ingleses (como Collins y otros) y defiende la fe histrica frente a la norma de la razn. El prejuicio de precipitacin se reinterpreta aqu evidentemente en un sentido conservador. Sin embargo, no hay duda de que la verdadera consecuencia de la ilustracin no es sta sino ms bien su contraria: la sumisin de toda autoridad a la razn. El prejuicio de precipitacin ha de entenderse en consecuencia ms bien al modo de Descartes, como fuente de errores en el uso de la razn. Concuerda con esto el que la vieja distincin retorna, con un sentido alterado tras la victoria de la Ilustracin, cuando la hermenutica se libera de todo vinculo dogmtico. As, por ejemplo, Schleiermacher distingue como causas de los malentendidos las sujeciones y la precipitacin20. Junto a los prejuicios constantes que proceden de las diversas sujeciones a que est uno sometido aparecen los juicios equivocados momentneos debidos a la precipitacin. Pero al que trata del mtodo cientfico slo le interesan

realmente los primeros. A Schleiermacher no se le llega a ocurrir siquiera que entre los prejuicios que afectaban al que se encuentra vinculado a autoridades puede haberlos tambin que contengan una parte de verdad, lo que desde siempre estaba incluido en el concepto mismo de autoridad. Su propia reformulacin de la divisin tradicional de los prejuicios es un claro testimonio del triunfo de la Ilustracin: las sujeciones se refieren tan slo a una barrera individual que se opone a la comprensin, "la preferencia unilateral por aquello que est ms cercano al propio circulo de ideas". Sin embargo, es precisamente en el concepto de las sujeciones donde se oculta la cuestin esencial. La idea de que los prejuicios que me determinan se deben a mi sujecin est formulada en realidad ya desde el punto de vista de la disolucin o Ilustracin de todo prejuicio, y en consecuencia slo tiene valor para los prejuicios no justificados. Si existen tambin prejuicios justificados y que pueden ser productivos para el conocimiento, entonces el problema de la autoridad se nos vuelve a plantear de nuevo. Las consecuencias radicales de la Ilustracin que aparecen todava en la fe metdica de Schiciermacher no son tan sostenibles como pudieran parecer. La oposicin entre fe en la autoridad y uso de la propia razn, instaurada por la Ilustracin, tiene desde luego razn de ser. En la medida en que la validez de la autoridad usurpa el lugar del propio juicio, la autoridad es de hecho una fuente de prejuicios. Pero esto no excluye que pueda ser tambin una fuente de verdad, cosa que la Ilustracin ignor sistemticamente en su repulsa generalizada contra toda autoridad. Para cerciorarse de ello basta remontarse a uno de los mayores precursores de la Ilustracin europea: Descartes. Pese a todo el radicalismo de su pensamiento metdico es sabido que Descartes excluye las co-

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18. Walch, Philosophisches Lexicon, 1726, 1013. 19. Walch, 1006 s, en el artculo Freiheit zu gedenken. 20. Fr. Schleiermacher, Werke 1, 7, 31.
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sas de la moral de la pretensin de una reconstruccin completa de todas las verdades desde la razn. Este era el sentido de su moral provisional. Y me resulta un hecho por lo menos sintomtico el que Descartes no llegara a desarrollar su moral definitiva, y que los fundamentos de la misma, en lo que puede apreciarse por sus cartas a Isabel, apenas contienen nada nuevo. Y es que resulta evidentemente impensable querer esperar a la ciencia moderna y sus progresos para fundamentar entonces una moral nueva. De hecho, el rechazo de toda autoridad no slo se convirti en un prejuicio consolidado por la Ilustracin, sino que condujo tambin a una grave deformacin del concepto mismo de autoridad. Sobre la base de un concepto ilustrado la razn y libertad, el concepto de autoridad pudo convertirse simplemente en lo contrario de la razn y la libertad, en el concepto de la obediencia ciega. Este es el significado que nos es familiar en el mbito lingstico de la critica a las modernas dictaduras. Sin embargo, la esencia de la autoridad no es esto. Es verdad que la autoridad es en primer lugar un atributo de personas. Pero la autoridad de las personas no tiene su fundamento ltimo en un acto de sumisin y de abdicacin de la razn, sino en un acto de reconocimiento y de conocimiento: se reconoce que el otro est por encima de uno en juicio y perspectiva y que en consecuencia su juicio es preferente o tiene primaca respecto al propio. La autoridad no se otorga sino que se adquiere, y tiene que ser adquirida si se quiere apelar a ella. Reposa sobre el reconocimiento y en consecuencia sobre una accin de la razn misma que, hacindose cargo de sus propios limites, atribuye al otro una perspectiva ms acertada. Este sentido rectamente entendido de autoridad no tiene nada que ver con una obediencia ciega de comando. En realidad no tiene nada que ver con obediencia sino con conocimiento21. Cierto que forma parte de la autoridad el poder dar rdenes y el encontrar obediencia. Pero esto slo se sigue de la autoridad que uno tiene. Incluso la autoridad annima e impersonal del superior, que deriva de las rdenes, no procede en ltimo trmino de stas sino que las hace posibles. Su verdadero fundamento es tambin aqu un acto de la libertad y la razn, que concede autoridad al superior bsicamente porque tiene una visin ms amplia o est ms consagrado, esto es, porque sabe ms22.

De este modo el reconocimiento de la autoridad est siempre relacionado con la idea de que lo que dice la autoridad no es irracional ni arbitrario, sino que en principio puede ser reconocido como cierto. En esto consiste la esencia de la autoridad que conviene al educador, al superior, al especialista. Es verdad que los prejuicios que ellos implantan estn legitimados por la persona, y que su validez requiere una inclinacin en favor de la persona que los representa. Pero precisamente as es como se convierten en prejuicios objetivos, pues operan la misma inclinacin hacia la cosa, y esta inclinacin puede producirse tambin por otros caminos, por ejemplo, por motivos aducidos por la razn. En esta medida la esencia de la autoridad debe tratarse en el contexto de una teora de los prejuicios que busque liberarse de los extremismos de la Ilustracin. Para ello puede buscarse apoyo en la crtica romntica a la Ilustracin. Hay una forma de autoridad que el romanticismo, defendi con un nfasis particular: la tradicin. Lo consagrado por la tradicin y por el pasado posee una autoridad que se ha hecho annima, y nuestro ser histrico y finito est determinado por el hecho de que la autoridad de lo trasmitido, y no solo lo que se acepta razonadamente, tiene poder sobre nuestra accin y sobre nuestro comportamiento. Toda educacin reposa sobre esta base, y aunque en el caso de la educacin la "tutela" pierde su funcin con la llegada a la madurez, momento en que las propias perspectivas y decisiones asumen finalmente la posicin que detentaba la autoridad del educador, este acceso a la madurez, biogrfica no implica en modo alguno que uno se vuelva seor de s mismo en el sentido de haberse liberado de toda tradicin y de todo dominio por el pasado. La realidad de las cos-

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21. Tengo la impresin de que la tendencia al reconocimiento de la autoridad tal como aparece en K. Jaspers, von der Wabrheit, 766 s y en. G. Krger, Fkeiheil und Weltverwaltung, 231 s, carece de un fundamento suficientemente claro en la medida en que no reconoce esta idea. 22. La fatdica frase "el partido (o el Fhrer) siempre tiene razn" no es falsa porque asuma la superioridad del dirigente, sino porque sirve para proteger la direccin por decisin del poder contra cualquier critica que podra ser verdadera. La verdadera autoridad no necesita mostrarse autoritaria.

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tumbres es y sigue siendo ampliamente algo vlido por tradicin y procedencia. Las costumbres se adoptan libremente, pero ni se crean por libre determinacin ni su validez se fundamenta en sta. Precisamente es esto lo que llamamos tradicin: el fundamento de su validez. Y nuestra deuda con el romanticismo es justamente esta correccin de la Ilustracin en el sentido de reconocer que, al margen de los fundamentos de la razn, la tradicin conserva algn derecho y determina ampliamente nuestras instituciones y comportamiento. La superioridad de la tica antigua sobre la filosofa moral de la edad moderna se caracteriza precisamente por el hecho de que fundamenta el paso de la tica a la "poltica", al arte de la buena legislacin, en base a la ineludibilidad de la tradicin 23. En comparacin con esto la Ilustracin moderna es abstracta y revolucionaria. Sin embargo, el concepto de la tradicin se ha vuelto no menos ambiguo que el de la autoridad, y ello por la misma razn, porque lo que condiciona la comprensin romntica de la tradicin es la oposicin abstracta al principio de la Ilustracin. El romanticismo entiende la tradicin como lo contrario de la libertad racional, y ve en ella un dato histrico como pueda serlo la naturaleza. Y ya se la quiera combatir revolucionariamente, ya se pretenda conservarla, la tradicin aparece en ambos casos como la contrapartida abstracta de la libre autodeterminacin, ya que su validez no necesita fundamentos racionales sino que nos determina mudamente. Por supuesto que el caso de la critica romntica a la ilustracin no es un ejemplo de dominio espontneo de la tradicin, de trasmisin y conservacin sin rupturas a despecho de las dudas y las criticas. Es ms bien una reflexin critica propia la que aqu intenta volverse de nuevo hacia la verdad de la tradicin para renovarla, y que podr recibir el nombre de tradicionalismo. No creo, sin embargo, que entre la tradicin y la razn haya que suponer una oposicin tan incondicional e irreductible. Por problemtica que sea la restauracin consciente de tradiciones o la creacin consciente de otras nuevas, la fe romntica en las "tradiciones que nos han llegado", ante las que debera callar toda razn, es en el fondo igual de prejuiciosa e ilustrada. En realidad la tradicin siempre es tambin un momento de la libertad y de

la historia. Aun la tradicin ms autntica y venerable no se realiza, naturalmente, en virtud de la capacidad de permanencia de lo que de algn modo ya est dado, sino que necesita ser afirmada, asumida y cultivada. La tradicin es esencialmente conservacin, y como tal nunca deja de estar presente en los cambios histricos. Sin embargo, la conservacin es un acto de la razn, aunque caracterizado por el hecho de no atraer la atencin sobre s. Esta es la razn de que sean las innovaciones, los nuevos planes, lo que aparece como nica accin y resultado de la razn. Pero esto es slo aparente. Incluso cuando la vida sufre sus trasformaciones ms tumultuosas, como ocurre en los tiempos revolucionarios, en medio del aparente cambio de todas las cosas se conserva mucho ms legado antiguo de lo que nadie creeria, integrndose con lo nuevo en una nueva forma de validez, En todo caso la conservacin representa una conducta tan libre como la trasformacin y la innovacin. La crtica ilustrada a la tradicin, igual que su rehabilitacin romntica, pueda por lo tanto muy por detrs de su verdadero ser histrico. Estas consideraciones nos inducen a preguntarnos si en la hermenutica espiritual-cientfica no se debiera intentar reconocer todo su derecho al momento de la tradicin. La investigacin espiritual-cientfica no puede pensarse a s misma en oposicin absoluta al modo como nos comportamos respecto al pasado en nuestra calidad de vivientes histricos. En nuestro comportamiento respecto al pasado, que estamos confirmando constantemente, la actitud real no es la distancia ni la libertad respecto a lo trasmitido. Por el contrario nos encontramos siempre en tradiciones, y ste nuestro estar dentro de ellas no es un comportamiento objetivados que pensara como extrao o ajeno lo que dice la tradicin; sta es siempre ms bien algo propio, ejemplar o aborrecible, es un reconocerse en el que para nuestro juicio histrico posterior no se aprecia apenas conocimiento, sino un imperceptible ir trasformndose al paso de la misma tradicin. En consecuencia, es importante preguntarse, frente al metodologismo epistemolgico que domina actualmente, si el surgir de la conciencia histrica ha logrado distinguir de verdad y por
23. Cf. Aristteles Eth. Nic. K M.

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entero nuestro comportamiento cientfico respecto si aquel comportamiento natural hacia el pasado. Es correcta la autoacepcin de las ciencias del espritu cuando desplazan el conjunto de su propia historicidad hacia el lado de los prejuicios de los que hay que liberarse? Esta "ciencia libre de prejuicios" no estar compartiendo, mucho ms de lo que ella misma cree, aquella recepcin y reflexin ingenua en la que viven las tradiciones y en la que est presente el pasado? En cualquier caso la comprensin en las ciencias del espritu comparte con la pervivencia de las tradiciones un presupuesto fundamental, el de sentirse interpelado por la tradicin misma. Pues no es cierto que slo as resultn comprensibles en su significado los objetos de su investigacin, igual que los contenidos de la tradicin? Por muy mediado que est este significado, por mucho que su origen se site en un inters histrico que no parezca contener la menor relacin con el presente, an en el caso extremo de la investigacin histrica "objetiva", el determinar de nuevo el significado de lo investigado es y sigue siendo la nica realizacin autntica de la tarea histrica. Sin embargo, el significado se encuentra no slo al final de tal investigacin sino tambin en su comienzo: como eleccin del tema de investigacin, como estmulo del inters investigador, como obtencin de un nuevo planteamiento. En el comienzo de toda hermenutica histrica debe hallarse por lo tanto la resolucin de la oposicin abstracta entre tradicin e investigacin histrica, entre historia y conocimiento de la misma. Por tanto, el efecto de la tradicin que pervive y el efecto de la investigacin histrica forman una unidad efectual cuyo anlisis slo podra hallar un entramado de efectos recprocos 24. En este sentido haremos bien en no entender la conciencia histrica -como podra sugerirse a primera vista- como algo radicalmente nuevo sino ms bien como un momento nuevo dentro de lo que siempre ha sido la relacin humana con el pasado. En otras palabras, hay que reconocer el momento de la tradicin en el comportamiento histrico y elucidar su propia productividad hermenutica. El que en las ciencias del espritu sea operante un momento de tradicin que incluso constituye su verdadera esencia y su ca-

racterstica, a despecho de toda la metodologa inherente a su procedimiento, es algo que se hace tanto ms patente si se atiende a la historia de la investigacin y a la diferencia entre la historia de la ciencia dentro de las ciencias del espritu y en el mbito de las ciencias de la naturaleza. Por supuesto que ningn esfuerzo histrico y finito del hombre podra llegar a borrar del todo las huellas de esta finitud. Tambin la historia de la matemtica o de las ciencias naturales es una porcin de historia del espritu humano y reflejo de sus destinos. Pero por otra parte no es simple ingenuidad histricos que el investigador de la naturaleza escriba la historia de su ciencia desde el estado actual de sus conocimientos. Los errores y las vas muertas no tienen para l otro inters que el meramente histrico, pues el patrn de su consideracin es evidentemente el progreso de la investigacin. En consecuencia slo existe un inters secundario en la consideracin de los progresos de la ciencia natural o de la matemtica como parte de un determinado momento histrico. El valor cognitivo de los conocimientos natural-cientficos o matemticos no es siquiera rozado por este otro inters. En consecuencia no es necesario discutir que tambin en las ciencias naturales puedan continuar siendo operantes momentos tradicionales, por ejemplo, bajo la forma de una cierta preferencia por determinadas orientaciones de la investigacin en uno u otro lugar. Lo que ocurre es que la investigacin cientfica como tal no recibe las leyes de su progreso desde este tipo de circunstancias, sino nicamente desde la ley del obejto que se abre a sus esfuerzos metdicos. Es claro que las ciencias del espritu no se describen de manera satisfactoria desde este concepto de investigacin y progreso. Claro que este concepto tiene tambin su aplicacin dentro de ellas, en el sentido de que es posible, por ejemplo, describir la his-

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24. No creo que Scheler tenga razn cuando opina que con la ciencia de la historia tiende a disminuir la presin preconsciente de la tradicin (Stellung des Menscben im Kosmos, 37 La independencia de la ciencia de la historia que esto implica me parece una ficcin liberal de la que en general Scheler no deja de darse cuenta. Anlogamente Nachlass I, en Ges. Wenke X, 228 s, con su adhesin a la ilustracin histrica y a la sociologa del saber.

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toria de la solucin de un problema, de un desciframiento difcil, en el que lo nico que interesa es alcanzar finalmente un resultado concluyente. Si no fuera as tampoco hubiera sido posible el acercamiento metodolgico de las ciencias del espritu a las de la naturaleza que vimos realizarse en el siglo pasado. Sin embargo, la analoga entre la investigacin natural y la espiritualcientfica slo representa un estrato secundario dentro del trabajo de las ciencias del espritu. Esto se hace patente ya en el hecho de que los grandes logros de la investigacin espiritual-cientfica no llegan como quien dice a pasarse. El lector actual puede abstraer con facilidad el hecho de que un historiador de hace cien aos dispona de un estado de conocimientos inferior y en consecuencia tuvo que ser inducido a juicios equivocados en algunas cuestiones de detalle. Pero en conjunto leer siempre con ms agrado a Droysen o a Mommsen que a los tratamientos ms recientes de la materia salidos de la pluma de un historiador actual. Qu patrn es el que se est aplicando entonces? Es claro que aqu no se puede aplicar simplemente el patrn de la materia misma, que es el que acostumbra a decidir sobre el valor y el peso de una investigacin. Por el contrario, la materia slo se nos antoja realmente significativa a la luz de aqul que ha acertado a mostrarla adecuadamente. Es verdad que nuestro inters se orienta hacia la cosa, pero sta slo adquiere vida a travs del aspecto bajo el cual nos es mostrada. Admitimos que en diferentes momentos o desde puntos de vista diferentes la cosa se representa histricamente bajo aspectos tambin distintos. Aceptamos tambin que estos aspectos no son meramente superados en el curso continuado de la investigacin progresiva, sino que son como condiciones que se excluyen entre si y que existen cada una por su lado, pero que slo en nosotros llegan a convergir. Lo que satisface a nuestra conciencia histrica es siempre una pluralidad de voces en las cuales resuena el pasado. Este se o aparece en a multiplicidad de dichas voces tal esencia de la tradicin de la que participamos y queremos participar. La moderna investigacin histrica tampoco es slo investigacin, sino en parte tambin mediacin de la tradicin. No podemos verla slo bajo la ley del progreso y de los resultados asegurados; tambin en ella realizamos nuestras experiencias histricas en cuanto

que ella hace or cada vez una voz hueva en la que resuena el pasado. Qu es lo que subyace a todo esto? Evidentemente en las ciencias del espritu no puede hablarse de un "objeto idntico" de la investigacin, del mismo modo que en las ciencias de la naturaleza, donde la investigacin va penetrando cada vez ms profundamente en ella. En las ciencias del espritu el inters investigador que se vuelve hacia la tradicin est motivado de una manera especial por el presente y sus intereses. Slo en la motivacin del planteamiento llegan a constituirse el tema y el objeto de la investigacin. La investigacin histrica est soportada por el movimiento histrico en que se encuentra la vida misma, y no puede ser comprendida teleolgicamente desde el objeto hacia el que se orienta la investigacin. Incluso ni siquiera existe realmente tal objeto. Es esto lo que distingue a las ciencias del espritu de las de la naturaleza. Mientras el objeto de las ciencias naturales puede determinarse idealiter como aquello que seria conocido en un conocimiento completo de la naturaleza, carece de sentido hablar de un conocimiento completo de la historia. Y por eso no es adecuado en ltimo extremo hablar de un objeto en si hacia el que se orientase esta investigacin.

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b) El modelo de lo clsico Indudablemente, a la autocomprensin de las ciencias del espritu se le plantea la exigencia de liberarse, en el conjunto de su hacer del modelo de las ciencias naturales, y considerar la movilidad histrica de su tema no slo como restrictiva de su objetividad sino tambin como algo positivo. Ahora bien, en el nuevo desarrollo de las ciencias del espritu han aparecido sugerencias para un gnero de reflexin que verdaderamente puede hacer frente al estado del problema con justicia y competencia. El metodologismo ingenuo de la investigacin histrica ya no domina solo el campo. El progreso de la investigacin ya no se entiende en todas partes nicamente como expansin y penetracin en nuevos mbitos o materiales, sino que en vez de esto se atiende

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ms bien a la configuracin de etapas de reflexin ms depuradas dentro de los correspondientes planteamientos. Por supuesto que aun desde este punto de vista sigue pensndose teleolgicamente, bajo el patrn del progreso de la investigacin, como conviene al investigador desde siempre. Pero junto a ello empieza a entreverse una conciencia Hermenutica que se vuelve hacia la investigacin con un inters ms autorreflexivo. Esto ocurre sobre todo en las ciencias del espritu que disponen de una tradicin ms antigua. La filologa clsica, por ejemplo, una vez que ha ido elaborando su propia tradicin en mbitos cada vez ms extensos, se vuelve ahora con planteamientos cada vez ms afinados hacia los viejos objetos preferentes de su ciencia. Con ello ha introducido una especie de autocrtica, de reflexin sobre en qu consiste realmente la excelencia de sus objetos ms excelentes. El concepto de lo clsico, que en el pensamiento histrico a partir del descubrimiento del helenismo por Droysen se habla degradado a un mero concepto estilstico, obtiene ahora en la ciencia un nuevo derecho de ciudadana. Naturalmente, ser necesaria una reflexin Hermenutica muy depurada para hacer comprensible la posibilidad de que un concepto normativo como el de lo clsico obtenga o recupere un derecho cientfico. Pues en la consecuencia de la autocomprensin de la conciencia histrica est el que en ltimo extremo todo el significado normativo del pasado sea ya slo objeto de anlisis para una razn histrica que se ha vuelto soberana. Slo en los comienzos del historicismo, por ejemplo, en la obra de Winckelmann, que realmente hizo poca, el momento normativo representaba todava un verdadero impulso para la investigacin histrica. El concepto de la antigedad clsica y de lo clsico, tal como viene dominando sobre todo al pensamiento pedaggico desde los tiempos del clasicismo alemn, reuna un aspecto normativo y un aspecto histrico. Una determinada fase evolutiva del devenir histrico de la humanidad habra tenido por efecto simultneamente una conformacin ms madura y ms completa de lo humano. Esta mediacin entre el sentido normativo y el sentido histrico del concepto se remonta ya a Herder. Pero incluso el propio Hegel se atiene a ella, si hico lo hace con un acento

filosfico e histrico algo distinto: el arte clsico conserva en l su excelencia, pero entendido como "religin del arte". Puesto que esta forma del espritu es ya pasada, slo puede ser ejemplar en un sentido limitado. Como arte pasado atestigua el carcter de pasado del arte mismo. Con esto Hegel justifica sistemticamente la historizacin del concepto de lo clsico e introduce una tendencia que acabara concibiendo lo clsico como un concepto estilstico y descriptivo, el de una armona relativamente efmera de mesura y plenitud, media entre la rigidez arcaica y la disolucin barroca. Y desde que este concepto se incorpor al vocabulario estilstico de la investigacin histrica, lo clsico ya no conserv el reconocimiento de un contenido normativo ms que implcita o inconfesadamente. Fue un sntoma del comienzo de la autocrtica histrica el que a partir de la primera guerra mundial la "filologa clsica" se volviese sobre s misma bajo el signo de un nuevo humanismo y reconociese, entre vacilaciones y titubeos, la relacin entre los momentos de sentido normativo y sentido histrico en este concepto25. Desde luego no tard en demostrarse la imposibilidad de interpretar -aunque se intent- este viejo concepto de lo clsico, surgido en la antigedad y confirmado en la canonizacin de determinados escritores, como si l mismo pudiese expresar la unidad de un ideal de estilo 26. Como designacin de un estilo el concepto antiguo era cualquier cosa menos unvoco. Y cuando empleamos actualmente "clsico" como concepto histrico de un estilo que se determina unvocamente por su confrontacin con lo de antes y lo de despus, este concepto, ya histricamente consecuente, es sin embargo definitivamente ajeno al de la antigedad. El concepto de lo clsico designa hoy una fase temporal del desarrollo histrico, no un valor suprahistrico.

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25. La jornada de Naumburg sobre lo clsico (1930), que estuvo enteramente determinada por W. Jaeger, as como la fundacin de la revista Die Antike son buenos ejemplos de ello. Cf. Das problem des Klasischen Akademie der Antike, 1931. 26. Cf. la justificada crtica que hizo A. Krte a la ponencia de J. Stroux en Naumburg (Berichte der Schsischen Akademie der Wissenschaften 86, 1934) y mi recensin en Gnomon 11 (1935) 612 s.

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Sin embargo, el elemento normativo del concepto de lo clsico nunca lleg a desaparecer por completo. Incluso hoy da sigue viviendo en el fondo de la idea del "gimnasio humanstico"27 . El fillogo tiene razn en no contentarse con aplicar a sus textos el concepto histrico de estilo desarrollado en la historia de las artes plsticas. Ya la cuestin de si el mismo Homero es "clsico" hace vacilar a la categora histrico-estilstica de lo clsico usada por analoga con la historia del arte; un nuevo ejemplo de cmo la conciencia histrica comprende siempre algo ms de lo que ella misma admitirla. Para intentar hacer conscientes estas implicaciones se podra decir quiz lo siguiente: lo clsico es una verdadera categora histrica porque es algo ms que el concepto de una poca o el concepto histrico de un estilo, sin que por ello pretenda ser un valor suprahistrico. No designa una cualidad que se atribuya a determinados fenmenos histricos, sino un modo caracterstico del mismo ser histrico, la realizacin de una conservacin que, en una confirmacin constantemente renovada, hace posible la existencia de algo que es verdad28. Desde luego no es como pretenda hacer creer un cierto pensamiento histrico: que el juicio de valor por el que algo es llamado clsico quede realmente desarticulado por la reflexin histrica y su critica a todas las construcciones teleolgicas en el paso de la historia. El juicio valorativo implicado en el concepto de lo clsico gana ms bien en esta critica su nueva, su autentica legitimacin: es clsico lo que se mantiene frente a la critica histrica porque su dominio histrico, el poder vinculante de su validez trasmitida y conservada, va por delante de toda reflexin histrica y se mantiene en medio de sta. Por ilustrar el asunto directamente con el ejemplo del concepto global de la "antigedad clsica", es desde luego ahistrico depreciar el helenismo como la poca del ocaso y decadencia del clasicismo, y Droysen acenta con razn la continuidad histrica y el significado del helenismo para el nacimiento y expansin del cristianismo. Pero no le hubiera hecho falta llevar a cabo esta especie de teodicea histrica si no hubiera sido vigente todava un prejuicio a favor de lo clsico, y si el poder educativo del "humanismo" no se hubiese atenido a la "antigedad clsica" con-

servndola como la herencia imperecedera de la cultura occidental. En el fondo lo clsico no es realmente un concepto descriptivo en poder de una conciencia histrica objetivadora; es una realidad histrica a la que sigue perteneciendo y estando sometida la conciencia histrica misma. Lo clsico es lo que se ha destacado a diferencia de los tiempos cambiantes y sus efmeros gustos; es asequible de un modo inmediato, pero no al modo de ese contacto como elctrico que de vez en cuando caracteriza a una produccin contempornea, en la que se experimenta momentneamente la satisfaccin de una intuicin de sentido que supera a toda expectativa consciente. Por el contrario es una conciencia de lo permanente, de lo imperecedero, de un significado independiente de toda circunstancia temporal, la que nos induce a llamar "clsico" a algo; una especie de presente intemporal que significa simultaneidad con cualquier presente. Por lo tanto, el primer aspecto del concepto de lo "clsico" es el sentido normativo, y esto responde por igual al uso lingstico antiguo y moderno. Pero en la medida en que esta norm es puesta en relacin retrospectivamente con una magnitud nica y ya pasada, que logr satisfacer y representar a la norma en cuestin, sta contiene siempre un registro temporal que la articula temporalmente. Por eso no es demasiado extrao que al comienzo de la reflexin histrica (para la que como ya vimos el clasicismo de un Winckelmann fue determinante de su orientacin en Alemania) se destacase, frente a lo que era vigente como clsico en el mencionado sentido, un concepto histrico de un tiempo o una poca que designaba tanto un ideal estilstico con un determinado contenido como un tiempo o una poca, comprendidos histricodescriptivamente, que precisamente satisfacan este ideal. Con la

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27. El Gymnasium es la institucin de la enseanza media en Alemania y conoce varias orientaciones de base: humanstica, natural-cientfica, etctera. La enseanza de la filosofa clsica est restringida a los gimnasios humansticos (N. del T.). 28. Los trminos que reproducimos como "conservacin, confirmacin y verdad" forman en alemn un juego de palabras intraducible: Bewabrung, Bendbrung, Wabres (N. del T.).

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distancia del epgono qua erige los patrones se hace claro que la satisfaccin de este ideal estilstico designa un momento histrico que pertenece al pasado. Con esto concuerda el que en el pensamiento moderno el concepto de lo clsico viniese a usarse para el conjunto de la "antigedad clsica", en un momento en que el humanismo proclama de nuevo el carcter modlico de esta antigedad. Con ello recoga, no sin razn, un viejo uso lingstico. Pues los escritores antiguos, cuyo "descubrimiento" realiz el humanismo, eran los mismos autores que hablan constituido el canon de lo clsico en la antigedad tarda. La historia de la cultura y educacin occidentales guard y mantuvo a estos autores porque, en su calidad de autores de la "escuela", se haban convertido en canon. Es muy fcil comprender cmo el concepto histrico de estilo puede [...] a este uso lingstico. Pues aunque la conciencia que acua este concepto sea una conciencia normativa, hay en ella al mismo tiempo un rasgo retrospectivo. La conciencia ante la que se destaca la norma clsica es una conciencia de decadencia lejana. No es casual que el concepto de lo clsico y del estilo clsico se deba a pocas tardas. Callmaco y el Dialgus de Tcito han desempeado en este contexto un papel decisivo29. Pero an hay algo ms. Es sabido que los autores considerados como Bsicos representan en cada caso a un determinado gnero literario. Fueron en su momento el cumplimiento perfecto de la norma correspondiente a este gnero, un ideal que se hizo visible en la retrospeccin de la critica literaria. Si frente a estas normas de los gneros literarios se vuelve a un pensamiento histrico, esto es, si se piensa la historia de estos gneros, entonces lo clsico se convierte en el concepto de una fase estilstica, de un pun-to culminante que articula la historia del gnero en lo de antes y lo de despus. Y en cuanto que los puntos culminantes en la historia de los gneros literarios pertenecen en buena parte a un mismo espacio de tiempo bastante restringido, lo clsico designa una determinada fase dentro del conjunto del desarrollo histrico de la antigedad clsica, convirtindose as en el concepto de una poca fundido con el de un estilo. Como concepto estilstico e histrico, el de lo clsico se hace entonces susceptible de una expansin universal para cualquier

"desarrollo" al que un telos inmanente confiera alguna unidad. Y es verdad que en todas las culturas hay su momento de esplendor, en el que la cultura correspondiente atestigua producciones especiales en mbitos muy diversos. De este modo, y pasando por su realizacin histrica particular, el concepto valorativo general de lo clsico se convierte de nuevo en un concepto histrico general de estilo. Por muy comprensible que sea este desarrollo, lo cierto es que la historizacin del concepto significa al mismo tiempo su desarraigo, y no carece de motivos el que la incipiente autocrtica de la conciencia histrica haya vuelto por los fueros del elemento normativo en el concepto de lo clsico y del carcter histricamente nico de su cumplimiento. Todo "nuevo humanismo" comparte con el primero y mas antiguo la conciencia de su pertenencia inmediata y vinculante a su modelo que, como pasado, es insasequible y sin embargo presente. En lo "clsico" culmina un carcter general del ser histrico: el de ser conservacin en la ruina del tiempo. Claro que la esencia general de la tradicin es que slo hace posible el conocimiento histrico aquello que se conserva del pasado como lo no pasado. Sin embargo, y como dice Hegel, lo clsico es "lo que se significa y en consecuencia se interpreta a s mismo"30. Pero en ltimo extremo esto quiere decir que lo clsico es lo que se conserva porque se significa e interpreta a s mismo; es decir, aquello que es por s mismo tan elocuente que no constituye una proposicin sobre algo desaparecido, un mero testimonio de algo que requiere todava interpretacin, sino que dice algo a

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29. En la discusin de Naumburg sobre lo clsico se atendi, no por azar, muy particularmente al Dialogus de oratoribus. Las causas de la decadencia de la oratoria implican el reconocimiento de su antigua magnitud, por lo tanto una conciencia normativa. B. Snell apunta con razn al hecho de que los conceptos estilsticos histricos como barroco, arcaico, etc., presuponen todos una referencia al concepto normativo de lo clsico y que slo poco a poco fueron deponiendo por si mismos su sentido peyorativo (Wesen und Wirklichkeit des Menschen. Festschrift fr H. Plessner, 333 s). 30. G. W. Fr. Hegel Aesthetik II, 3.
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cada presente como si se lo dijera a l particularmente. Lo que se califica de "clsico" no es algo que requiera la superacin de la distancia histrica; ello mismo est constantemente realizando esta superacin con su propia mediacin. En este sentido lo que es clsico es sin duda "intemporal", pero esta intemporalidad es un modo del ser histrico. Por supuesto que esto no excluye que obras que valen corno clsicas planteen problemas de conocimiento histrico a una conciencia histrica suficientemente desarrollada como para ser consciente de la distancia. Pues para la conciencia histrica ya no se trata, como para Palladio o para Corneville, de tomar inmediatamente el modelo clsico, sino de saberlo como un fenmeno histrico que slo se comprende desde su propio momento. Pero en esta comprensin habr siempre algo ms que la reconstruccin histrica del "mundo" pasado al que perteneci la obra. Nuestra comprensin contendr siempre al mismo tiempo la conciencia de la propia pertenencia a ese mundo. Y con esto se corresponde tambin la pertenencia de la obra a nuestro propio mundo. Esto es justamente lo que quiere decir la palabra "clsico": que la pervivencia de la elocuencia inmediata de una obra es fundamentalmente ilimitada 31. Por mucho que el concepto de lo clsico quiera decir tambin distancia e inasequibilidad y pertenezca as a la forma de la conciencia que es la "formacin", la "formacin clsica" seguir conteniendo siempre algo de la validez permanente de lo clsico. Incluso la forma de la conciencia llamada "formacin" atestigua todava una ltima comunidad y pertenencia al mundo desde el que habla la obra clsica. Esta elucidacin del concepto de lo clsico no pretende para si un significado autnomo, sino que intenta suscitar la pregunta de si esta mediacin histrica del pasado con el presente, tal como la realiza el concepto de lo clsico, no estar presente en todo comportamiento histrico como sustrato operante. As como la hermenutica romntica pretenda ver en la homogeneidad de la naturleza humana un sustrato ahistrico para su teora de la comprensin, absolviendo con ello de todo condicionamiento histrico al que comprende "congenialmente", la autocrtica de la conciencia histrica llega al cabo a reconocer movilidad histrica no slo en el

acontecer sino tambin en el propio comprender. El comprender debe pensarse menos como una accin de la subjetividad que como un desplazarse uno mismo hacia sin acontecer de la tradicin, en el que el pasado y el presente se hallan en continua mediacin. Esto es lo que tiene que hacerse or en la teora hermenutica, demasiado dominada hasta ahora por la idea de un procedimiento, de un mtodo.

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3. El significado hermenutico de la distancia en el tiempo


He aqu nuestra primera pregunta: Cmo se inicia el esfuerzo hermenutica? Qu consecuencias tiene para la comprensin la condicin hermenutica de la pertenencia a una tradicin? En este punto recordaremos la regla hermenutica de comprender el todo desde la individual y lo individual desde el todo. Es una regla que procede de la antigua retrica y que la hermenutica moderna ha trasladado del arte de hablar al arte de compender. Aqu como all subyace una relacin circular. La anticipacin de sentido que hace referencia al todo slo llega a una comprensin explicita a travs del hecho de que las partes que se determinan desde el todo determinan a su vez a este todo. Este hecho nos es familiar por el aprendizaje de las lenguas antiguas. Aprendemos que es necesario "construir" una frase antes de intentar comprender el significado lingstico de cada parte de dicha frase. Este proceso de construccin est sin embargo ya dirigido por una expectativa de sentido procedente del contexto de lo que le preceda. Por supuesto que esta expectativa habr de corregirse si el texto lo exige. Esto significa entonces que la expectativa cambia y que el texto se recoge en la unidad de una referencia bajo una expectativa de sentido distinta. El movimiento de la comprensin va constantemente del todo a la parte y de sta al

31. F. Schlegel (en Fragments, ed. Minor, 20) extrae la consecuencia hermenutica de que aun escrito clsico no tiene que poder ser nunca comprendido del todo. Pero los que son cultos y se cultivan tienen que querer aprender de l cada vez mas".

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todo. La tarea es ampliar la unidad del sentido comprendido en crculos concntricos. Es criterio para la correccin de la comprensin es siempre la congruencia de cada detalle con el todo. Cuando no hay tal congruencia, esto significa que la comprensin ha fracasado. Schleiermacher distingue en este circulo hermenutico del todo y la parte un aspecto objetivo y un aspecto subjetivo. Igual que cada palabra forma parte del nexo de la frase, cada texto forma parte del nexo de la obra de un autor, y ste forma parte a su vez del conjunto del correspondiente gnero literario y an de la literatura entera. Pero por otra parte el mismo texto pertenece, como manifestacin de un momento creador, al todo de la vida psquica de su autor. La comprensin slo se lleva a trmino en cada caso desde este todo de naturaleza tanto objetiva como subjetiva. En relacin con esta teora Dilthey hablar de "estructura"" y de la "concentracin en un punto central" desde el cual se produce la comprensin del todo. Con ello aplica al mundo histrico, como ya decamos, lo que desde siempre ha sido un fundamento de toda interpretacin textual: que cada texto debe ser comprendido desde si mismo. Sin embargo, es obligatorio preguntarse si sta es una manera adecuada de entender el movimiento circular de la comprensin. Tendremos que remitirnos aqu al resultado de la hermenutica de Schleiermacher, aunque dejando de momento totalmente de lado, lo que ste desarrolla bajo el nombre de interpretacin subjetiva. Cuando intentamos entender un texto no nos desplazamos hasta la constitucin psquica del autor, sino que, ya que hablamos de desplazarse, lo hacemos hacia la perspectiva bajo la cual el otro ha ganado su propia opinin. Y esto no quiere decir sino que intentamos que se haga valer el derecho de lo que el otro dice. Cuando intentamos comprenderle hacemos incluso lo posible por reforzar sus propios argumentos. As ocurre tambin en la conversacin. Pero donde se hace ms patente es en la comprensin de lo escrito. Aqu nos movemos en una dimensin de sentido que es comprensible en s misma y que como tal no motiva un retroceso a la subjetividad del [...]. Es tarea de la hermenutica explicar este milagro de la comprensin que no

es una comunin misteriosa de las almas sino participacin en un sentido comunitario. Pero tampoco el lado objetivo de este circulo, tal como lo describe Schleimermacher, acierta con el ncleo del asunto. Ya hemos visto que el objetivo de toda comprensin y de todo consenso montado sobre ella es el acuerdo en la cosa misma. La hermenutica siempre se propuso como tarea restablecer un acuerdo alterado o inexistente. La historia de la hermenutica es buen testimonio de ello, por ejemplo, si se piensa en san Agustin y su intento de mediar el antiguo testamento con el mensaje cristiano, o en el primer protestantismo, ocupado en un empeo similar, o finalmente en la era de la Ilustracin, donde desde luego se produce casi la renuncia al acuerdo cuando se postula que "el entendimiento completo" de un texto slo debe alcanzar-se por el camino de la Interpretacin histrica. Ahora bien, cuando el romanticismo y Schleiermacher fundan una conciencia histrica de alcance universal prescindiendo de la forma vinculante de la tradicin, de la que proceden y en la que se encuentran, como fundamento de todo esfuerzo hermenutico, esto representa una verdadera innovacin cualitativa. Incluso, un precedente inmediato de Schleiermacher, el fillogo Friedrich Ast, mantena una comprensin decididamente material de la tarea de la hermenutica cuando presentaba como su tarea especifica la reconstruccin del acuerdo entre antigedad clsica y cristianismo, entre una antigedad clsica verdadera, percibida con ojos nuevos, y la tradicin cristiana. Frente a la Ilustracin esto es algo nuevo en el sentido de que una hermenutica as no mide y condena ya la tradicin desde el patrn de la razn natural. Pero en cuanto que intenta una concordancia llena de sentido entre las dos tradiciones en las que se encuentra, esta hermenutica contina esencialmente la generalizada idea anterior de ganar en la comprensin un acuerdo de contenido. Cuando Schleiermacher, y siguiendo sus pasos la ciencia del XIX, van ms all de la "particularidad" de esta reconciliacin de antigedad clsica y cristianismo y conciben la tarea de la hermenutica desde una generalidad formal, logran desde luego

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establecer la concordancia con el ideal de objetividad propio de las ciencias naturales, pero slo al precio de renunciar a hacer valer la concrecin de la conciencia histrica dentro de la teora hermenutica. Frente a esto la descripcin y fundamentacin existencial del circulo hermenutico por Heidegger representa un giro decisivo. Por supuesto que en la teora hermenutica del XIX se hablaba ya de la estructura circular de la comprensin, pero siempre en el marco de una relacin formal entre lo individual y el todo, as como de su reflejo subjetivo, la anticipacin intuitiva del todo y su explicacin subsiguiente en lo individual. Segn esta teora el movimiento circular de la comprensin va y viene por los textos y acaba superndose en la comprensin completa de los mismos. No es sino muy consecuente que la teora de la comprensin culmine, en Schleiermacher, en una teora del acto adivinatorio mediante el cual el intrprete entra de lleno en el autor y resuelve desde all todo lo extrao y extraante del testo. Heidegger, por el contrario, describe este crculo en forma tal que la comprensin del texto se encuentre determinada continuadamente por el movimiento anticipatorio de la precomprensin. El crculo del todo y las partes no se anula en la comprensin total, sino que alcanza en ella su realizacin ms autntica. El circulo no es, pues, de naturaleza formal; no es subjetivo ni objetivo, sino que describe la comprensin como la interpenetracin del movimiento de la tradicin y del movimiento del intrprete. La anticipacin de sentido que gua nuestra comprensin de un texto no es un acto de la subjetividad sino que se determina desde la comunidad que nos une con la tradicin. Pero en nuestra relacin con la tradicin, esta comunidad est sometida a un proceso de continua formacin. No es simplemente un presupuesto bajo el que nos encontramos siempre, sino que nosotros mismos la instauramos en cuanto que comprendemos, participamos del acontecer de la tradicin y continuamos determinndolo as desde nosotros mismos. El crculo de la comprensin no es en este sentido un crculo "metodolgico" sino que describe un momento estructural ontolgico de la comprensin.

Sin embargo, el sentido de este circulo que subyace a toda comprensin posee una nueva consecuencia hermenutica que me gustara llamar "anticipacin de la Perfeccin". Tambin esto es evidentemente un presupuesto formal que gua toda comprensin. Significa que slo es comprensible lo que representa una unidad perfecta de sentido. Hacemos esta presuposicin de la perfeccin cada vez que leemos un texto, y slo cuando la presuposicin misma se manifiesta como insuficiente, esto es, cuando el texto no es comprensible, dudamos de la trasmisin e intentamos adivinar cmo puede remediarse. Las reglas que seguimos en estas consideraciones de la crtica textual pueden dejarse ahora de lado, pues de lo que se trata tambin aqu es del hecho de que su aplicacin correcta no puede ser separada de la comprensin del contenido del texto. La anticipacin de la perfeccin que domina nuestra comprensin est sin embargo en cada caso determinada respeto a algn contenido. No slo se presupone un unidad inmanente de sentido que pueda guiar al lector, sino que comprensin de ste est guiada constantemente por expectativas de sentido trascendentes que surgen de su relacin con la verdad de lo referido por el texto. Igual que el receptor de una carta emprende las noticias que sta contiene y empieza por ver las cosas con los ojos del que la escribi, teniendo por cierto lo que ste escribe, y no intenta, por ejemplo, comprender las opiniones peregrinas del escritor como tales, tambin nosotros entendemos los textos trasmitidos sobre la base de expectativas de sentido que extraemos de nuestra propia relacin precente con el asunto. E igual que damos crdito a las noticias de nuestro corresponsal porque ste estaba presenta o porque en general entiende de la cuestin, estamos bsicamente abiertos a la posibilidad de que un texto trasmitido entienda del asunto ms de lo que nuestras opiniones previas nos induciran a suponer. Slo "acaso del intento de considerar verdadero lo dicho conduce al esfuerzo de "comprender" el texto como la opinin de otro, psicolgica o histrica-

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mente 32. El prejuicio de la perfeccin contiene pues no slo la formalidad de que un texto debe expresar perfectamente su opinin, sino tambin de que lo que dice es una perfecta verdad. Tambin aqu se nos confirma que comprender significa primariamente entenderse en la cosa, y slo secundariamente destacar y comprender la opinin del otro como tal. Por eso la primera de todas las condiciones hermenuticas es la precomprensin que surge del tener que ver con el mismo asunto. Dude esto se determina lo que puede ser considerado como sentido unitario, y en consecuencia la aplicacin de la anticipacin de la perfeccin33. De este modo el sentido de la pertenencia, esto es, el momento de la tradicin en el comportamiento histrico-hermenutico, se realiza a travs de la comunidad de prejuicios fundamentales y sustentadores. La hermenutica tiene que partir de que el que quiere comprender est vinculado al asunto que se expresa en la tradicin, y que tiene o logra una determinada conexin con la tradicin desde la que habla lo trasmitido. Por otra parte la conciencia hermenutica sabe que no puede estar vinculada al asunto al modo de una unidad incuestionable y natural, como ocurre en la pervivencia de una tradicin sin solucin de continuidad. Existe una verdadera polaridad de familiaridad y extraeza, y en ella se basa la tarea de la hermenutica, pero no en el sentido psicolgico de Schleiermacher, como el mbito que oculta el misterio de la individualidad, sino en un sentido verdaderamente hermenutico, esto es con la atencin puesta en algo dicho: el lenguaje en el que nos habla la tradicin, la leyenda que leemos en ella. Tambin aqu se manifiesta una tensin. La posicin entre extraeza y familiaridad que ocupa para nosotros la tradicin es el punto medio entre la objetividad de la distancia histrica y la pertenencia a una tradicin. Y este pinto medio es el verdadero topos de la hermenutica. De esta posicin intermedia que est obligada a ocupar la hermenutica se sigue que su tarea no es desarrollar un procedimiento de la comprensin, sino iluminar las condiciones bajo las cuales se comprende. Pero estas condiciones no son todas del tipo de los "procedimiento." o mtodos, ni el que comprende podra ponerlas por s mismo en aplicacin; estas condiciones tie-

nen que estar dadas. Los prejuicios y opiniones previos que ocupan la conciencia del intrprete no estn a su disposicin; ste no est en condiciones de distinguir por si mismo los prejuicios productivos que hacen posible la comprensin de aquellos otros que la obstaculizan y producen los malentendidos. Realmente, esta distincin slo puede tener lugar en la comprensin misma, y por eso es cosa de la hermenutica preguntarse cmo se realiza. Pero esto implica traer a primer plano lo que en la hermenutica anterior siempre quedaba al margen: la distancia en el tiempo y su significacin para la comprensin. Importa destacar esto sobre todo frente a la teora hermenutica del romanticismo. Recordaremos que sta pensaba la comprensin como la reproduccin de una produccin originaria. Por eso poda colocarse bajo la divisa de que hay que llegar a comprender a un autor mejor de lo que l mismo se comprenda. Ya hemos investigado el origen de esta frase y su relacin con la esttica del genio, pero tendremos que volver ahora sobre ello por el nuevo significado que obtiene la misma a la luz de nuestras ltimas consideraciones.

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32. En una ponencia para el congreso de Venecia de 1958 intent mostrar respecto al juicio esttico que, igual que el histrico, posee un carcter secundarlo y confirma la "anticipacin de la perfeccin" (publicado bajo el titulo Zur Fragwrdigkeit des sthestischen Bewussteins: Rivista di Estetica III, A. III (1958). 33. Hay una excepcin a esta anticipacin de la perfeccin: el caso de la escritura desfigurada o en clave. Este caso plantea los ms complicados problemas hermenuticos. Cf. las instructivas observaciones de L. Strauss en Persecution and the art of writing. Esta excepcin del comportamiento hermenutico posee un significado ejemplar en cuanto que aqu se supera la pura interpretacin del sentido en la misma direccin en que lo hace la critica histrica de las fuentes cuando busca por detrs de la tradicin. Aunque aqu se trate de una tarea no histrica sino hermenutica, sta slo es soluble cuando se aplica como clave un conocimiento objetivo. Slo entonces puede descifrarse la desfiguracin; tambin en la conversacin se entiende la irona en la medida en que uno mantiene un acuerdo objetivo con el otro. En este sentido la que pareca una excepcin viene a ser una verdadera confirmacin de que la comprensin implica siempre acuerdo.

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El que la comprensin ulterior posea una superioridad de principio frente a la produccin originaria y pueda formularse como un "comprender mejor" no reposa en realidad sobre un hacer consciente posterior, capaz de equiparar al intrprete con el autor original (como opinaba Schleiermacher), sino que por el contrario remite a una diferencia insuperable entre el intrprete y el autor, diferencia que est dada por la distancia histrica. Cada poca entiende un texto trasmitido de una manera peculiar, pues el texto forma parte del conjunto de una tradicin por la que cada poca tiene un inters objetivo y en la que intenta comprenderse a s misma. El verdadero sentido de un texto tal como ste se presenta a su intrprete no depende del aspecto puramente ocasional que representan el autor y su pblico originario. O por lo menos no se agota en esto. Pues este sentido est siempre determinado tambin por la situacin histrica del intrprete, y en consecuencia por el todo el proceso histrico. Un autor como Chladenius, que no ha relegado todava la comprension a la historia, tiene esto en cuenta de una manera completamente espontnea e ingenua cuando opina que un autor no necesita haber reconocido por si mismo todo el verdadero sentido de su texto, y que en consecuencia el intrprete puede y debe entender con frecuencia ms que aqul. Sin embargo, esto tiene un significado realmente fundamental. El sentido de un texto su-pera a su autor no ocasionalmente sino siempre. Por eso la comprensin no es nunca un comportamiento slo reproductivo, sino que es a su vez siempre productivo. Quiz no es correcto hablar de "comprender mejor" en relacin con este momento productivo inherente a la comprensin. Pues ya hemos visto que esta frmula es la adaptacin de un postulado bsico de la critica objetiva de la poca de la Ilustracin a los fundamentos de la esttica del genio. Comprender no es comprender mejor, ni en el sentido objetivo de saber ms en virtud de conceptos ms claros, ni en el de la superioridad bsica que posee lo consciente respecto a lo inconsciente de la produccin. Bastara decir que, cuando se comprende, se comprende de un modo diferente. Este concepto de la comprensin rompe desde luego el circulo trazado por la hermenutica romntica. En cuanto que ya no se refiere a la individualidad y sus opiniones sino a la verdad objetiva, el texto no es entendido como

mera expresin vital sino que se toma en serio su propia pretensin. El que tambin esto, o mejor dicho, precisamente esto se llame "comprender" era antes algo lgico y natural; baste como muestra la cita de Chladenius. Sin embargo, la conciencia histrica y el giro psicolgico que dio Schleiermacher a la hermenutica han desacreditado esta dimensin del problema hermenutico, que slo ha podido ser recuperada cuando se hicieron patentes las aportas del historicismo, y cuando stas condujeron finalmente a aquel giro nuevo y fundamental que dio en mi opinin el impulso ms decisivo al trabajo de Heidegger. Pues la productividad hermenutica de la distancia en el tiempo slo pudo ser pensada desde el giro ontolgico que dio Heidegger a la comprensin como "factum existencial" y desde la interpretacin temporal que ofreci para el modo de ser del estar ah. El tiempo ya no es primariamente un abismo que hubiera de ser salvado porque por si mismo seria causa de divisin y lejana, sino que es en realidad el fundamento que sustenta el acontecer en el que tiene sus races el presente. La distancia en el tiempo no es en consecuencia algo que tenga que ser superado. Este era ms bien el presupuesto ingenuo del historicismo: que haba que desplazarse al espritu de la poca, pensar en sus conceptos y representaciones en vez de en las propias, y que slo as podra avanzarse en el sentido de una objetividad histrica. Por el contrario de lo que se trata es de reconocer la distancia en el tiempo como una posibilidad positiva y productiva del comprender. No es un abismo devorador, sino que est cubierto por la continuidad de la procedencia y de la tradicin, a cuya luz se nos muestra todo lo trasmitido. No ser aqu exagerado hablar de una genuina productividad del acontecer. Todo el mundo conoce esa peculiar impotencia de juicio all donde no hay una distancia en el tiempo que nos proporciona patrones seguros. El juicio sobre el arte contemporneo reviste para la conciencia cientfica una desesperante inseguridad. Cuando nos acercamos a este tipo de creaciones lo hacemos evidentemente desde prejuicios incontrolables, desde presupuestos que tienen demasiado poder sobre nosotros como para que podamos conocerlos, y que confieren a la creacin contempornea una especie de hiperresonancia que no se corresponde con su verdadero contenido y significado. Slo la paulatina extincin de los

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nexos actuales va haciendo visible su verdadera forma y posibilita una comprensin de lo que se dice en ellos que pueda pretender para s una generalidad vinculante. Esta experiencia ha trado a primer plano de la investigacin histrica el hecho de que un conocimiento objetivo slo puede ser alcanzado desde una cierta distancia histrica. Es verdad que lo que una cosa es, el contenido que les es propio, slo se distingue desde la distancia respecto a la actualidad y sus efmeras circunstancias. La posibilidad de adquirir una cierta panormica sobre un proceso histrico en virtud de su carcter relativamente cerrado sobre s, de su lejana respecto a las opiniones objetivas que dominan en el presente, todo esto son hasta cierto punto condiciones positivas de la comprensin. histrica. Un presupuesto tcito del mtodo histrico es en general que el significado objetivo y permanente de algo slo se hace verdaderamente reconocible cuando pertenece a un nexo ms o menos concluido. En otras palabras: cuando est suficientemente muerto como para que ya slo interese histricamente. Slo entonces parece posible desconectar la participacin subjetiva del observador. En realidad esto es una paradoja; es el correlato, en la teora de la ciencia, del viejo problema moral de si alguien puede ser llamado feliz antes de su muerte. Igual que Aristteles mostr hasta qu punto un problema de este tipo logra aguzar las posibilidades de juicio humanas34, la reflexin hermenutica tiene que establecer aqu una anloga agudizacin de la autoconciencia metdica de la ciencia. Es enteramente cierto que determinados requisitos hermenuticos se satisfacen sin dificultad all donde un nexo histrico ya slo interesa histricamente. Pues en tal caso hay ciertas fuentes de error que se desconectan por s solas. Pero queda en pie la cuestin de si con esto se agota realmente el problema hermenutico. La distancia en el tiempo tiene evidentemente ms sentido que la mera desconexin de los propios intereses sobre el objeto. La distancia es la nica que permite una expresin completa del verdadero sentido que hay en las cosas. Sin embargo, el verdadero sentido contenido en un texto o en una obra de arte no se agota al llegar a un determinado punto final, sino que es un proceso infinito. No es slo que cada vez se vayan desconectando nuevas fuentes de error y filtrando as todas las posibles distorsiones del verda-

dero sentido, sino que constantemente aparecen nuevas fuentes de comprensin que hacen patentes relaciones de sentido insospechadas. La distancia en el tiempo que hace posible este filtraje no tiene una dimensin concluida, sino que ella misma est en constante movimiento y expansin. Junto al lado negativo del filtraje que opera la distancia en el tiempo aparece simultneamente su aspecto positivo para la comprensin. No slo ayuda a que vayan muriendo los prejuicios de naturaleza particular, sino que permite tambin que vayan apareciendo aqullos que estn en condiciones de guiar una comprensin correcta. Slo la distancia en el tiempo hace posible resolver la verdadera cuestin critica de la hermenutica, la de distinguir los prejuicios verdaderos bajo los cuales comprendemos, de los prejuicios falsos que producen los malentendidos. En este sentido, una conciencia formada hermenuticamente tendr que ser hasta cierto punto tambin conciencia histrica, y hacer conscientes los propios prejuicios que le guan en la comprensin con el fin de que la tradicin se destaque a su vez como opinin distinta y acceda as a su derecho. Es claro que el hacer patente un prejuicio implica poner en suspenso su validez. Pues mientras un prejuicio nos est determinando, ni lo conocemos ni, lo pensamos como juicio. Cmo podra entonces llegar a hacerse visible? Poner ante s un prejuicio es imposible mientras l contine su obra imperceptible; slo se logra cuando de algn modo se lo "estimula". Este estmulo procede precisamente del encuentro con la tradicin. Pues lo que incita a la comprensin tiene que haberse hecho valer ya de algn modo en su propia alteridad. Ya hemos visto que la comprensin comienza all donde algo nos interpela. Esta es la condicin hermenutica suprema. Ahora sabemos cul es su exigencia: poner en suspenso por completo los propios prejuicios. Sin embargo, la suspensin de todo juicio y, a fortiriori, la de todo prejuicio, tiene la estructura lgica de la pregunta. La esencia de la pregunta es el abrir y mantener abiertas posibilidades. Cuando un prejuicio se hace cuestionable, en base a lo que nos dice otro o un texto, esto no quiere decir que se lo

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34. Eth. Nic. A 7.

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deje simplemente de lado y que el otro o lo otro venga a sustituirlo inmediatamente en su validez. Esta es ms bien la ingenuidad del objetivismo histrico, la pretensin de que uno puede hacer caso omiso de s mismo. En realidad el propio prejuicio slo entra realmente en juego en cuanto que est ya metido en l. Slo en la medida en que se ejerce puede llegar a tener noticia de la pretensin de verdad del otro y ofrecerle la posibilidad de que ste se ejercite a su vez. La ingenuidad del llamado historicismo consiste en que se sustrae a una reflexin de este tipo y olvida su propia historicidad con su confianza en la metodologa de su procedimiento. En este punto conviene dejar de lado este pensamiento histrico mal entendido y apelar a uno mejor entendido. Un pensamiento verdaderamente histrico tiene que ser capaz de pensar al mismo tiempo su propia historicidad. Slo entonces dejar de perseguir el fantasma de un objeto histrico que lo sea de una investigacin progresiva, aprender a conocer en el objeto lo diferente de lo propio, y conocer as tanto lo uno como lo otro. El verdadero objeto histrico no es un objeto, sino que es la unidad de lo uno y de lo otro, una relacin en la que la realidad de la historia persiste igual que la realidad del comprender histrico. Una hermenutica adecuada debe mostrar en la comprensin misma la realidad de la historia. Al contenido de este requisito yo le llamara "historia efectual". Entender es, esencialmente, un proceso de historia efectual.

y puesta a cielo abierto; esta exigencia, que no se dirige tanto a la investigacin como a la conciencia metdica de la misma, es consecuencia obligada de toda reflexin a fondo de la conciencia histrica. Por supuesto que no es una exigencia hermenutica en el sentido tradicional del concepto de hermenutica; pues no quiere decir que la investigacin tenga que desarrollar un planteamiento de historia efectual paralelo al planteamiento directo de la comprensin de la obra. Se trata ms bien de una exigencia terica. La conciencia histrica tiene que hacerse consciente de que en la aparente inmediatez con que se orienta hacia la obra o la tradicin est siempre en juego este otro planteamiento, aunque de una manera imperceptible y en consecuencia incontrolada. Cuando intentamos comprender un fenmeno histrico desde la distancia histrica que determina nuestra situacin hermenutica en general, nos hallamos siempre bajo los efectos de esta historia efectual. Ella es la que determina por adelantado lo que nos va a parecer cuestionable y objeto de investigacin, y normalmente olvidamos la mitad de lo que es real, ms an, olvidamos toda la verdad de este fenmeno cada vez que tomamos el fenmeno inmediato como toda la verdad. En la aparente ingenuidad de nuestra comprensin, en la que nos guiamos por el patrn de la comprensibilidad, lo otro se muestra tan a la luz de lo propio cine ni lo propio ni lo otro llegan realmente a expresarse como tales. El objetivismo histrico que se remite a su propio mtodo critico oculta la trabazn efectual en la que se encuentra la misma Conciencia histrica. Es verdad que gracias a su mtodo crtico se sustrae a la arbitrariedad y capricho de ciertas actualizaciones del pasado, pero con esto se crea una buena conciencia desde la que niega aquellos presupuestos que no son arbitrarios ni caprichosos, sino sustentadores de todo su propio comprender; de esta forma se yerra al mismo tiempo la verdad que sera asequible a la finitud de nuestra comprensin. En esto el objetivismo histrico se parece a la estadstica, que es tan formidable medio propagandstico porque deja hablar al lenguaje de los hechos y aparenta as una objetividad que en realidad depende de la legitimidad de su planteamiento.

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4. El principio de la historia efectual


El inters histrico no se orienta slo hacia los fenmenos histricos o las obras trasmitidas, sino que tiene como temtica secundaria el efecto de los mismos en la historia (lo que implica tambin a la historia de la investigacin); esto es considerado, generalmente, como una mera extensin del planteamiento histrico que, desde el Raffael de Hermann Grimm hasta Gundolf y ms all de el, ha dado como fruto toda una serie de valiosas perspectivas histricas. En este sentido la historia efectual no es nada nuevo. S es nueva, en cambio, la exigencia de un planteamiento histrico-efectual cada vez que una obra o una tradicin ha de ser extrada del claroscuro entre tradicin e historiografa

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No se exige, por lo tanto, un desarrollo de la historia efectual como nueva disciplina auxiliar de las ciencias del espritu, sino que stas aprendan a comprenderse mejor a s mismas y reconozcan que los efectos de la historia efectual operan en toda comprensin, sea o no conciente de ello. Cuando se niega la historia efectual en la ingenuidad de la fe metodolgica, la consecuencia puede ser incluso una autntica deformacin del conocimiento. Esto nos es conocido a travs de la historia de las ciencias, en la que aparecen demostraciones irrefutables de cosas evidentemente falsas. Pero en su conjunto el poder de la historia efectual no depende de su reconocimiento. Tal es precisamente el poder de la historia sobre la conciencia humana limitada: que se impone incluso all donde la fe en el mtodo quiere negar la propia historicidad. De aqu la urgencia con que se impone la necesidad de hacer consciente la historia efectual: lo necesita la propia conciencia cientfica, aunque por otra parte esto no significa en modo alguno que sea un requisito que se pueda satisfacer plenamente. La afirmacin de que la historia efectual puede llegar a hacerse completamente consciente es tan hbrida como la pretensin hegeliana de un saber absoluto en el que la historia llegara a su completa autotrasparencia y se elevara as hasta la altura del concepto. Por el contrario la conciencia histrico-efectual es un momento de la realizacin de la comprensin, y ms adelante veremos que opera ya en la obtencin de la pregunta correcta. La conciencia de la historia efectual es en primer lugar conciencia de la libacin hermenutica. Sin embargo, el hacerse consciente de una situacin es una tarea que en cada caso reviste una dificultad propia. El concepto de la situacin se caracteriza por que uno no se encuentra frente a ella y por lo tanto no puede tener un saber objetivo de ella35. Se est en ella, uno se encuentra siempre en una situacin cuya iluminacin es una tarea a la que nunca se puede dar cumplimiento por entero. Y esto vale tambin para la situacin hermenutica, esto es, para la situacin en la que nos encontramos frente a la tradicin que queremos comprender. Tampoco se puede llevar a cabo por completo la iluminacin de esta situacin, la reflexin total sobre la historia efectual; pero esta inacababilidad no es defecto de la reflexin sino que est en la esencia misma del ser histrico que somos. Ser histrico quiere decir no agotarse nunca en el sa-

berse. Todo saberse procede de una predeterminacin histrica que podemos llamar con Hegel "sustancia", porque soporta toda opinin y comportamiento subjetivo y en consecuencia prefigura y limita toda posibilidad de comprender una tradicin en su alteridad histrica. Desde esto la tarea de la hermenutica filosfica puede caracterizarse como sigue: tiene que rehacer el camino de la fenomenologa del Espritu hegeliana en cuanto que en toda subjetividad se muestra la sustancialidad que la determina. Todo presente finito tiene sus limites. El concepto de la situacin se determina justamente en que representa una posicin que limita las posibilidades de ver. Al concepto de la situacin le pertenece esencialmente el concepto del horizonte. Horizonte es el mbito de visin que abarca y encierra todo lo que es visible desde un determinado punto. Aplicndolo a la conciencia pensante hablamos entonces de la estrechez del horizonte, de la posibilidad de ampliar el horizonte, de la apertura de nuevos horizontes. La lengua filosfica ha empleado esta palabra, sobre todo desde Nietzsche y Hussel, para caracterizar la vinculacin des pensamiento a su determinatividad finita y la ley del progreso de ampliacin del mbito visual. El que no tiene horizontes es un hombre que no ve suficiente y que en consecuencia supervalora lo que le cae ms cerca. En cambio tener horizontes significa no estar limitado a lo ms cercano sino poder ver por encima de ello. El que tiene horizontes puede valorar concretamente el significado de todas las cosas que caen dentro de ellos segn los patrones de cerca y lejos; grande y pequeo. La elaboracin de la situacin hermenutica significa entonces la obtencin del horizonte correcto para las cuestiones que se nos plantean cara a la tradicin. Es tambin interesante hablar de horizonte en el marco de la comprensin histrica, sobre todo cuando nos referimos a la pretensin de la conciencia histrica de ver el pasado en su propio ser, no desde nuestros patrones y prejuicios contemporneos sino desde su propio horizonte histrico. La tarea de la

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35. La estructura del concepto de la situacin ha sido explicada sobre todo por K. Jaspers en Die Geistinge Situation der Zeit y por E. Rothacker.

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comprensin histrica incluye la exigencia de ganar en cada caso el horizonte histrico, y representarse as lo que uno quiere comprender en sus verdaderas medidas. El que omita este desplazarse al horizonte histrico desde el que halla la tradicin estar alocado a malentendidos respecto al significado de los contenidos de aqulla. En este sentido parece una exigencia hermenutica justificada el que uno se ponga en el lugar del otro para poder entenderle. Slo que habr que preguntarse entonces si este lema no se hace deudor precisamente de la comprensin elle le exige a uno. Ocurre como en el dilogo que mantenemos con alguien con el cnico propsito de llegar a conocerle, esto es, de hacernos idea de su posicin y horizonte. Este no es un verdadero dilogo; no se busca el consenso sobre un tema, sino que los contenidos objetivos de la conversacin no son ms que un medio para conocer el horizonte del otro (Pinsese, por ejemplo, en la situacin de examen o en determinadas formas de conversacin teraputica). La conciencia histrica opera de un modo anlogo cuando se coloca en la situacin de un pasado e intenta alcanzar as su verdadero horizonte histrico. E igual que en esta forma de dilogo el otro se hace comprensible en sus opiniones desde el momento en que se ha reconocido su posicin y horizonte, sin que esto implique sin embargo que uno llegue a entenderse con l, para el que piensa histricamente la tradicin se hace comprensible en su sentido sin que uno se entienda con ella ni en ella. En uno y otro caso el que busca comprender se coloca a si mismo fuera de la situacin de un posible consenso; la situacin no le afecta. En la medida en que atiende no slo a lo que el otro intenta decirle sino tambin a la posicin desde la que lo hace, retrotrae su propia posicin a la inmunidad de lo inasequible. Ya hemos visto en la gnesis del pensamiento histrico que ste asume efectivamente esta ambigua transicin del medio al fin, convirtiendo en un fin lo que es slo un medio. El texto que se intenta comprender histricamente es privado de su pretensin de decir la verdad. Se cree comprender porque se mira la tradicin desde el punto de vista histrico, esto es, porque uno se desplaza a la situacin histrica e intenta reconstruir su horizonte. De hecho se ha renunciado definitivamente a la pretensin de hallar en la tradicin una verdad comprensible que pueda ser

vlida para uno mismo. Este reconocimiento de la alteridad del otro, que convierte a sta en objeto de conocimiento objetivo, lo que hace es poner en suspenso todas sus posibles pretensiones. Surge entonces la cuestin de si esta descripcin alcanza realmente al fenmeno hermenutico. Existen realmente dos horizontes distintos, aqul en el que vive el que comprende y el horizonte histrico al que ste pretende desplazarse? Es una descripcin correcta y suficiente del arte de la comprensin histrica la de que hay que aprender a desplazarse a horizontes ajenos? Puede decirse en este sentido que hay horizontes cerrados? Recurdese el reproche que hace Nietzsche al historicismo, de romper los horizontes circunscritos por el mito; nicos en los que puede vivir una cultura36. Puede decirse que el horizonte del propio presente es algo tan cerrado? Es siquiera pensable una situacin histrica limitada por un horizonte cerrado? O no ser esto un nuevo reflejo romntico, una especie de robinsonada de la Ilustracin histrica, la ficcin de una isla inalcanzable tan artificiosa como el propio Robinson, el presunto fenmeno originario del solus ipse? Igual que cada individuo no es nunca un individuo solitario porque est siempre entendindose con otros, del mismo modo el horizonte cerrado que cercarla a las culturas es una abstraccin. La movilidad histrica de la existencia humana estriba precisamente en que no hay una vinculacin absoluta a una determinada posicin, y en este sentido tampoco hay horizontes realmente cerrados. El horizonte es ms bien algo en lo que hacemos nuestro camino y que hace el camino con nosotros. El horizonte se desplaza al paso de quien se mueve. Tambin el horizonte del pasado, del que vive toda vida humana y que est ah bajo la forma de la tradicin, se encuentra en un perpetuo movimiento. No es la conciencia histrica la que pone en movimiento al horizonte limitador; sino que en la conciencia histrica este movimiento tan slo se hace consciente de s mismo.

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36. Fr. Nietzsche, comienzo de Unzeitgemsse Betrachtungen II (Consideraciones intempestivas).

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Cuando nuestra conciencia histrica se desplaza hacia horizontes histricos esto no quiere decir que se traslade a mundos extraos, a los que nada vincula con el nuestro; por el contrario todos ellos juntos forman ese gran horizonte que se mueva por s mismo y que rodea la profundidad histrica de nuestra autoconciencia ms all de las fronteras del presente. En realidad es un nico horizonte el que rodea cuanto contiene en s misma la conciencia histrica. El pasado propio y extrao al que se vuelve la conciencia histrica forma parte del horizonte mvil desde el que vive la vida humana y que determina a sta como su origen y como su tradicin. En este sentido, comprender una tradicin requiere sin duda un horizonte histrico. Pero lo que no es verdad es que este horizonte se gane desplazndose a una situacin histrica. Por el contrario, uno tiene que tener siempre su horizonte para poder desplazarse a una situacin cualquiera. Qu significa en realidad este desplazarse? Evidentemente no algo tan sencillo como "apartar la mirada de s mismo". Por supuesto que tambin esto es necesario en cuanto que se intenta dirigir la mirada realmente a una situacin distinta. Pero uno tiene que traerse a si mismo hasta esta otra situacin. Slo as se satisface el sentido del "desplazarse". Si uno se desplaza, por ejemplo, a la situacin de otro hombre, uno le comprender, esto es, se har consciente de su alteridad, de su individualidad irreductible, precisamente porque es uno el que se desplaza a su situacin. Este desplazarse no es ni empata de una individualidad en la otra, ni sumisin del otro bajo los propios patrones; por el contrario, significa siempre un ascenso hacia una generalidad superior, que rebasa tanto la particularidad propia como la del otro. El concepto de horizonte se hace aqu interesante porque expresa esa panormica ms amplia que debe alcanzar el que comprende. Ganar un horizonte quiere decir siempre aprender a ver ms all de lo cercano y de lo muy cercano, no desatenderlo, sino precisamente verlo mejor integrndolo en un todo ms grande y en patrones ms correctos. Tampoco es una buena descripcin de la conciencia histrica la que habla con Nietzsche de los muchos horizontes cambiantes a los que ella ensea a desplazarse. El que aparta la mirada de si mismo se

priva justamente del horizonte histrico, y la idea de Nietzsche de las desventajas de la ciencia histrica pata la vida no concierne en realidad a la conciencia histrica corno tal, sino a la autoenajenacin de que es vctima cuando entiende la metodologa de la moderna ciencia de la historia como su propia esencia. Ya lo hemos puesto de relieve en otro momento: una conciencia verdaderamente histrica aporta siempre su propio presente, y lo hace vindose tanto a si misma como alo histricamente otro en sus verdaderas relaciones. Por supuesto que ganar para s un horizonte histrico requiere un intenso esfuerzo. Uno no se sustrae a las esperanzas y temores de lo que le es ms prximo, y sale al encuentro de los testimonios el pasado desde esta determinacin. Por eso es una tarea tan importante como constante impedir una asimilacin precipitada del pasado con las propias expectativas de sentido. Slo entonces se llega a escuchar la tradicin tal como ella puede hacerse or en su sentido propio y diferente. Ya hemos visto antes cmo todo esto tiene lugar bajo la forma de un proceso de ir destacando aspectos. Consideremos un momento cul es el contenido de este concepto de "destacar". Destacar es siempre una relacin reciproca. Lo que debe destacarse tiene que destacarse frente a algo que a su vez deber destacarse de aquello. Todo destacar algo vuelve simultneamente visible aquello de lo que se destaca. Es lo mismo que hemos descrito antes copio el "poner en juego" los prejuicios. Partamos entonces de que una situacin hermenutica est determinada por los prejuicios que nosotros aportamos. Estos forman as el horizonte de un presente, pues representan aquello ms all de lo cual ya no se alcanza a ver. Importa sin embargo mantenerse lejos del error de que lo que determina y limita el horizonte del presente es un acervo fijo de opiniones y valoraciones, y de que frente a ello la alteridad del pasado se destaca como un fundamento slido. En realidad el horizonte del presente est en un proceso de constante formacin en la medida en que estamos obligados a poner a prueba constantemente todos nuestros prejuicios. Parte de esta prueba es el encuentro con el pasado y la comprensin de la tradicin de la que nosotros mismos procedemos. El horizonte

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del presente no se forma pues al margen del pasado. Ni existe un horizonte del presente en s mismo ni hay horizontes histricos que hubiera que ganar. Comprender es siempre el proceso de fisin de estos presuntos "horizontes para s mismos". La fuerza de esta fusin nos es bien conocida por la relacin ingenua de los viejos tiempos consigo mismo y con sus orgenes. La fusin tiene lugar constantemente en el dominio de la tradicin; pues en ella lo viejo y lo nuevo crecen siempre juntos hacia una validez llena de vida, sin que lo uno ni lo otro lleguen a destacarse explcitamente por s mismos. Pero si en realidad no existen estos horizontes que se destacan los unos de los otros, por qu hablamos entonces de fusin de horizontes y no sencillamente de la formacin de ese horizonte nico que va remontando su frontera hacia las profundidades de la tradicin? Plantear esta cuestin implica admitir la peculiaridad de la situacin en la que la comprensin se convierte en tarea cientfica, y admitir que es necesario llegar a elaborar esta situacin como hermenutica. Todo encuentro con la tradicin realizado con conciencia histrica experimenta por si mismo la relacin de tensin entre texto y presente. La tarea hermenutica consiste en no ocultar esta tensin en una asimilacin ingenua, sino en desarrollarla conscientemente. Esta es la razn por la que el comportamiento hermenutico est obligado a proyectar un horizonte histrico que se distinga del del presente. La conciencia histrica es consciente de su propia alteridad y por eso destaca el horizonte de la tradicin respecto al suyo propio. Pero por otra parte ella misma no es, como hemos intentado mostrar, sino una especie de superposicin sobre una tradicin que pervive, y por eso est abocada a recoger enseguida lo que acaba de destacar, con el fin de medirse consigo misma en la unidad del horizonte histrico que alcanza de esta manera. El proyecto de un horizonte histrico es, por lo tanto, una fase o momento en la realizacin de la comprensin, y no se consolida en la autoenajenacin de una conciencia pasada, sino que se recupera en el propio horizonte comprensivo del presente. En la realizacin de la comprensin tiene lugar una verdadera fusin horizntica que con el proyecto del horizonte histrico lleva a cabo simultneamente su superacin. A la realizacin contro-

lada de esta fusin le dimos ya el nombre de "tarea de la conciencia histrico-efectual". As como en la herencia de la hermenutica romntica el positivismo esttico-histrico lleg la ocultar por completo esta tarea, el problema central de la hermenutica estriba precisamente en ella. Es el problema de la aplicacin que est contenida en toda comprensin.

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