Es un vegetal, clasificado dentro de las hortalizas tipo B, de una variedad de plantas de orígen americano, que mayormente crece en zonas

tropicales y húmedas. Este fruto se come fresco, como condimento y para preparar salsas. Es conocido mundialmente como pimiento y tiene mas de 150 variedades conocidas con distintos sabores y con colores que van desde el rojo, pasando por el amarillo y anaranjado hasta el verde. Indistintamente se conoce como pimientos o „chili‟ a la planta como a su fruto, semillas, especias y condimentos derivados de estas. A nivel nutricional, son una excelente fuente de vitamina C y betacarotenos, si se consumen crudos; y las diferencias de colores (y de maduración) no influyen sobre su aporte nutricional. Como todos los vegetales, los ajíes no hacen aporte de grasas ni colesterol. El consumo más habitual de ajíes es en ensaladas, como condimento en aceite o vinagre, para ser rellenados con carnes y arroces en salsa o al horno, asados y como acompañamiento para tacos, empanadas, o tartas.
Aporte nutricional
Nombre del nutriente Contenido(cada 100 gr.) Calorías Carbohidratos Fibras vegetales Proteínas Agua Vitamina A Vitamina E Vitamina C Acido fólico Potasio Calcio Fósforo Hierro Zinc Cobre Iodo Manganeso 30 6.6 gr 2.3 gr 1.3 gr 91% 100 µg 3.1 mg 140 10 µg 190 mg 20 mg 26 mg 1.8 mg 180 µg 100 µg 2 µg 100 µg

Además contiene otros nutrientes, aunque en una cantidad no representativa al requerimiento diario de vitaminas y minerales.

Dada esta diversidad. en el buen sentido. el que desecado y molido se convierte en pimentón o páprika (en los países eslavos). se confunden las diversas especies principalmente debido a que su consumo es bastante limitado.ta parió‟ o de la mala palabra. La zona donde mas se consume es en centro américa y sur de america del norte. amargura. y la pimienta cayena. tanto por su variedad. donde las costumbres alimenticias son muy inluidas por las italianas y españolas. En europa oriental. principalmente en Francia. En el cono sur. siendo las más reconocidas la „ave‟ para la preparación de la salsa Tabasco© y la malagueta para la salsa Chile. y su alta capacidad de conservación en seco. condimento para tacos y hasta dulces con picantes para los niños). En Brasil una de las más conocidas variedades es la pimienta malagueta. el más consumido es el pimiento rojo. amarillo o verde es el más común alrededor del mundo y es a su vez el más utilizado por su dulzura y suavidad. dentro de los picantes se consume el pepperoncino conocido también como „ají p. costumbres locales como su disponibilidad. los españoles comenzaron a utilizarlo para realzar salsas y guisos. cuando llegaron a América. En europa. como “pimiento” mientras que los indios americanos lo llamaban “ahí”. El ají morron. Magallanes lo llevó hacia África y Asia. y colores que se les conocen. acidez y potencia. Dentro de las más de 150 variedades de ajíes y pimientos. el de árbol y como más potente el chile habanero (el más irritante. luego adaptado al castellano se transformándolo en ají. Los gustos normalmente dependen de cada país. ya sea rojo. según el gusto del consumidor. Dadas las costumbres indo americanas de utilizarlo como complemento en la mayoría de las comidas. para quien escribe esta nota).Variedades y su historia La planta fue bautizada por los españoles. existe una inmensa variedad de atractivos sabores que varían en su dulzura. generalmente . es que existen infinidades de salsas y condimentos comerciales que incluyen pimientos para su elaboración. Tras su paso por el continente americano. En centroamérica los más conocidos son el jalapeño. principalmente en México donde complementa todas las comidas (desde sopas.

aunque su nombre original en tierras aztecas es chilli. al punto de tenerlo como ingrediente principal hasta en caramelos y helados. deshidratados o pulverizados. contenía chirere nadando en vinagre. los venezolanos no solemos utilizar el ají picante como parte de la preparación de las comidas. Cualquiera de ellos se sumerge. a la cual también pertenecen las papas. no existe una receta . Los indios caribes lo usaban como condimento único y son numerosos los relatos que hacen referencia a su presencia y empleo en nuestra culinaria. canela y guayabita. Así nos picamos En general. maguey. pedazos de cebolla. Originario de Sur y Centro América.com/comida/aji. Su denominación científica es Capsicum sp y su principio activo es la capsicina. chirere y peruano. De hecho. Por su parte. chipotle. pues se le considera más como un acompañante. recuerda Carrera Damas. En otras regiones se le agrega lechosa verde.zonadiet. se conocen más de 20 variedades picantes entre las que destacan: jalapeño. Cristóbal Colón. los ajíes están emparentados con los pimientos. anaheim. pero ni pensar en suero. "En mi casa de la infancia. caribe. también se le conoce como chile. Casi todos pueden consumirse frescos. mulato. malagueta. habanero. como es el caso de la mal llamada "pimienta de cayena". el resultado de varios tipos de ajíes molidos. poblano. ancho.en la mesa para que cada quien añada el picante a su gusto. sí es parte de su alma y sazón. aunque países como México y Perú se llevan la batuta. lo menciona comparándolo con la pimienta al referirse a su uso. por lo general. en lugar de vinagre utilizan leche o suero. siempre había uno. chirel. Mezclados hasta dan origen a otra clase de condimento. en la región andina. pues han llegado a darle usos verdaderamente increíbles. aceite y sal. Desde entonces aparece reseñada en diversos escritos. De hecho. guindilla o ushu (en quechua). en vinagre contenido en frascos de vidrio de boca ancha. mirasol. Esto ha permanecido inalterable en el tiempo. para formar ajiceros. La palabra ají. cebollín y especias como clavos de olor. en realidad. rocoto. piquín.htm#ixzz2SvKB4akc Forma parte de los legados del Nuevo Mundo y se dice que fue la primera especia con la que se toparon los españoles en suelo americano. por ejemplo. esta especia está presente en todos los fogones latinoamericanos. El historiador Germán Carrera Damas señala que los ajiceros se unen al comboy -formado por vinagre. Dentro de las variedades verdes se encuentran los jalapeños preparados por Heinz© y otras marcas. Estaba destinado a mi padre y si él lo permitía los demás podíamos tomar un poco". guajillo. En realidad. En la actualidad es posible adquirirlo tanto en mercados libres como en supermercados exclusivos. proviene de las antillas. california. hoy día es casi inconcebible su ausencia a la hora de comer y preparar ciertos platos. Asimismo. en Cumaná. negro. En el país los de uso frecuente son el chirel. el chirere y el caribe. y aunque no es el eje de nuestra cocina. lo consumimos en sus variantes dulce y picante.mezclando ajíes con tomates. En el caso de Venezuela. chiltepin. serrano. de su lado. las berenjenas y los tomates. Foto: Julio Osorio Sea como fuere. que le da su carácter picante. Lea mas en: http://www. que es. De allí que por esos lares sea más común el "picante de leche". Forma parte de la familia de las solanáceas. pasilla.

Como dicen en Cumaná. Carrera Damas es un gran aficionado a los picantes y ese amor quedó sellado cuando fue embajador en México. que escapa de su encierro a través de huequitos hechos en la tapa de manera rudimentaria. y siempre se lanzaban en el último minuto sobre la sopa o el guiso con semillas. Finalmente. "Las personas escogen los maduros (cuando van al mercado). incorporando a su preparación técnicas culinarias de otras culturas. y cada vez que se necesitaba se escogían los que estaban en ese punto. incluso. nunca se cortaban con el cuchillo. En segundo lugar.única para preparar un ajicero. o. No obstante. como en todas las de mi ciudad natal. el cebollín y el pimentón. Es difícil de aprender si se es extranjero. lo fundamental es que el frasco esté limpio y que no se toque el contenido con las manos. el toque picante es importante en la dinámica culinaria y la presencia de los ajiceros es casi obligada en cualquier expendio de comida criolla. el sabor que le confiere a todo lo que toca no tiene parangón. se experimenta una especie de comezón en el cielo de la cabeza". Los más grandes se rellenan e. Aunque los venezolanos no llegamos a los extremos de enchilarnos. Es lo más cercano a estar enamorado. sin adormecer las papilas gustativas. Los del oriente del país son los que gozan de mejor fama. En los últimos años el ají dulce ha sido objeto de revisión y se han potenciado infinitamente sus propiedades gastronómicas: es común encontrar salsas. aunque en líneas generales todas las fórmulas coinciden de una u otra manera. nunca se debe introducir en el frasco una cuchara que ya se ha llevado a la boca porque se daña el ají. que estén 'jechos' -expresa Carrera Damas. "Cuando comes eres más sensible al sabor. cuando estamos redescubriendo las maravillas de nuestros calderos. El gastrónomo e historiador José Rafael Lovera afirma que el ají dulce "pasó a ser parte de los ingredientes de nuestra cocina. Los maracuchos hablan en esos casos del "ají misterioso". es decir. de vez en cuando. Tú sabes que estás enchilado si sientes que el chile toma parte de tu cuerpo y pasas a formar parte del chile. el toque inigualable de este último será siempre bienvenido y objeto de más de una alabanza: "El ají tiene una maravillosa propiedad. Tiene la fuerza del ají. Aunque al igual que con los ajiceros. no obstante. como dicen las abuelas. pero sin picar. alguno puede tornarse picante. cuando el chile "se instala" en la persona y lleva a que se excite el sentido del gusto. guisos y sancochos es incuestionable. porque integra el sofrito. y es que no se corrompe -dice . a diferencia del picante que aún sigue tratándose como parte de un ajicero. la cebolla. el contenido "se empicha" o "se nace". amarillos y verdes. Asimismo. donde es común encontrarse con lo que eran frascos de mayonesa o salsa de tomate llenos de esa sustancia picosa. junto al ajo. luego se rompían con la mano. pero se ha de tener cuidado porque. en algunos lugares los tempurizan. cada cocinero criollo tiene su versión". En realidad. el punto óptimo para consumirlos es cuando aún no están totalmente maduros. chutneys. Básicamente hay dos tipos de ají dulce: el alargado y el redondo. venas y todo. pero la relevancia de la que goza en la actualidad deriva de la tendencia gastronómica en años recientes. que exalta lo mejor de los guisos. Afirma que es tal el uso del ají picante en esas tierras que los mexicanos hablan de "enchilarse". El más popular El ají dulce es uno de los secretos mejor guardados de los fogones criollos. los verdes dan más sabor. En mi casa había una mata de ají dulce. no importa cómo se haga. Todos los entrevistados coinciden en que en el país el ají dulce ha seguido evolucionando en cuanto a su uso. Su presencia en hallacas. cada familia tiene su particularidad. jaleas y rellenos en los que se usa como ingrediente principal. porque expresan su sabor y olor de manera indiscutible y los hay rojos. Luego se apagaba el fuego y se dejaba reposar para que aquello se impregnara con su sabor".

.Ramón David León. Le da sabor a las viandas insípidas. pero conserva siempre su virtud cáustica. o hace más atractivas las sustancias al paladar". El tiempo lo arruga y reseca. al igual que algunos individuos. Es agresivo y soberbio. En la comida del pobre como en la del rico cumple una misión complementaria.

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