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EL PENSAR VENEZOLANO SOBRE LA PROPIEDAD DE LA TIERRA

Apretada sntesis de la introduccin y del captulo final del libro homnimo (en manos de los editores) del doctor Carlos Machado Allison No nos ha quedado duda alguna que buena parte del pensar venezolano sobre la propiedad de la tierra, est an impregnado por elementos culturales y legales que se preservan desde el descubrimiento y que han sobrevivido a los avatares de la conquista, la colonia, la independencia, el caudillismo y la democracia. Con pocos habitantes y mucha tierra, el tema ha tenido momentos y olvidos. Fue importante, porque as era la tierra en la economa de 1492, pierde relevancia durante la gestin de los Welser, se eleva cuando estos son echados por la impaciente Corona; alcanza tiempos fascinantes durante la Colonia cuando se configuran las principales haciendas (siglo XVIII); son vistas como forma de pago a los soldados durante la ruina en que queda el pas al final de la guerra de independencia. Luego se la olvida, en lo formal, mientras se la reparten los caudillos, hasta 1848 cuando surge la necesidad de ordenar un poco al pas. Despus es motivo de rebatia durante la llamada guerra federal, se la vuelven a repartir entre los caudillos triunfantes y, ya en el siglo XX, es tanto pasto de ganado como pienso del populismo. En la Venezuela urbana y petrolera la cuestin agraria se fue disolviendo despus de las emociones de la Reforma Agraria de 1960. y cuando ya se encontraba casi fuera de las primeras pginas de la agenda poltica, el gobierno de Hugo Chvez, la rescatan aprobando una nueva ley (2001), y luego una reforma de la misma (2005) acompaadas de viejas prcticas como las invasiones de tierras con agitacin poltica. Pero hay ms que eso en el pensar venezolano porque en los cimientos del tema agrario y las ideas sobre la propiedad, hay cosas, muchas an por ser estudiadas en mayor detalle, que tienen que ver con nuestra forma de concebir la libertad y la democracia. La fragilidad de nuestro sistema democrtico Venezuela vive en la actualidad una profunda crisis poltica, institucional y social. Muchos analistas coinciden en sealar que el sistema democrtico, formalmente vigente, es muy frgil. Tendr, tal fragilidad algo que ver con nuestra historia y en lo que corresponde a los derechos fundamentales del hombre, y entre ellos, los de propiedad?. Quienes dirigen y orientan nuestra Guerra de Independencia no estaban difcilmente podan haberlo estado animados por la visin sobre la propiedad y los derechos fundamentales, que estimularon a los redactores de la Constitucin de los Estados Unidos. Los vecinos de Caracas y los de Boston haban tenido una historia diferente (Rangel, 1976) aunque en ambos casos la propiedad general tuvo el mismo origen (en manos de la Corona), en las colonias britnicas muy pronto, se constituyen formas de organizacin y titulacin que garantizan los derechos sobre la propiedad privada. Los primeros asentamientos en el norte nacen exactamente igual que los de Amrica Latina, es decir a travs de un acto de la corona. La diferencia estriba en el proceso de delegacin que hace la corona britnica en varios charters o edictos reales, entre 1621 y 1634 a su gobierno colonial y a la creacin de la Corte General que otorgaba los ttulos de propiedad. Precisamente lo que deseaban los pilgrims y primeros colonizadores en el rea luego conocida como Nueva Inglaterra: libertad y derechos de propiedad. Evidentemente una forma de pensar totalmente diferente a la dominante en Amrica Latina.

La centralizacin del poder, el caudillismo y la fuerte intervencin del Estado central, desde la conquista espaola hasta nuestros das, tanto en la economa, como en la vida poltica, son rasgos tan dominantes en los textos constitucionales (Badell, 2000) como en las formas de gobierno. En materia de derechos constitucionales el nfasis formal ha sido colocado en el correspondiente a la vida, al ejercicio del voto, al libre trnsito, la educacin o la salud, redactados como cosas que el gobierno debe otorgar, ms que ser promotor y garante de los mismos. Ddivas, ms que conquistas. Ser que el gobierno de los vecinos, aquellos que haba recibido de la corona el privilegio temporal de la propiedad, se ha perpetuado hasta nuestros das? Es posible que an domine en nuestro pensar que al pueblo an no se le pueden conceder los derechos fundamentales que otras sociedades lograron en los siglos XVIII y XIX? Por qu los procedimientos de venta pura y simple utilizados en las antiguas colonias britnicas no se emplearon en la Hispanoamrica?. Los derechos de propiedad sobre la tierra, en Venezuela, han sido otorgados principalmente desde arriba como seala Delahaye. Dado el origen de la propiedad en Venezuela quizs no sorprende, entonces, que para gobernantes, intelectuales y personas que han participado de un modo otro en el forjamiento de nuestras leyes e instituciones, desde la independencia de Espaa en 1821, haya sido natural concebir que la tierra, o al menos buena parte de ella, es y debe ser un bien pblico como de algn modo se estableci en las bulas y acuerdos que concluyen en el Tratado de Tordesillas entre 1493 y 1494. Cuando el Papa Alejandro VI le hace entrega formal de las tierras descubiertas o por ser encontradas, de lo que luego sera conocido como el continente de Amrica, a Fernando e Isabel la Catlica como parte de su patrimonio personal, determina, de hecho, la estatizacin de la tierra del Nuevo Mundo. Los orgenes La informacin existente desde la conquista y comienzos del siglo XVIII indica que se realizaron esfuerzos de colonizacin hacia el interior de los Llanos, la regin de Guayana y hacia el pi de monte de los Andes, pero la mayora de ellos fracasaron y fueron abandonados. Es despus de 1700 cuando, sobre los llamados sitios viejos se van estableciendo las propiedades que van a perdurar y a partir de 1740, es cuando se acelera el proceso de poblamiento y establecimiento de la ganadera en la zona central del pas. No era la tierra el recurso ms escaso y en consecuencia nuestro nacimiento como pas se efectu sin grandes preocupaciones formales sobre el tema de la propiedad, la posesin; el usufructo, era ms importante que el ttulo formal. Nuestros historiadores han demostrado que en la parte central del pas el establecimiento de las grandes propiedades ocurre despus que el rgimen de la encomienda fuera suprimido en 1718. As, es posible que el mismo haya sido ms importante, en lo que a su vnculo con la propiedad se refiere, en los Andes y los valles montanos de la serrana de la costa, donde la poblacin indgena era mayor y donde la agricultura prehispnica tena un cierto desarrollo, que en el litoral y los valles del norte donde se desarrollaran las plantaciones de caa, tabaco y cacao, o en los llanos centrales, donde se estableci la ganadera. Los estudios de Delahaye (2003) y otros autores, prueban que los latifundios del siglo XX nacieron en su mayora durante el siglo XIX y no durante el perodo colonial.

Sin embargo, buena parte del pensar venezolano sobre la tierra suele estar en sintona con el enfoque de Brito Figueroa. Con frecuencia se asocia un impreciso o inexistente recuerdo de las Leyes de Indias y otras disposiciones legales, con los abusos de los encomenderos y una visin, tan romntica como errada, de los indgenas como integrantes de una edad de oro donde no exista la propiedad y todos vivan felices en sus comunidades. Se asocia de igual modo la idea de propiedad a la de latifundio y sta a la de injusticia social. Retornar a una suerte de edad de oro, donde la propiedad no existe porque est totalmente en manos del Estado, ha sido una idea plasmada, de un modo u otro, en las leyes modernas de reforma agraria: el valor social de la propiedad opuesta a la mercantilizacin de la tierra. Independencia y tiempo de caudillos La guerra de independencia tuvo enorme importancia sobre el pensar venezolano sobre la tierra y su propiedad. Las decisiones polticas y econmicas tomadas por ambos bandos determinaron la destruccin del sistema colonial de propiedad y generaron un caos total. Cada bando dict medidas de confiscacin, reparto, venta o arrendamiento de las propiedades de los adversarios en varias oportunidades y en un lapso relativamente breve. Lo hace la Primera Repblica en contra de los partidarios de la corona en 1812, un ao despus Monteverde confisca los bienes de los independentistas y en 1814 Boves, ese peculiar caudillo de los Llanos, confisca y distribuye tierras entre sus tropas que, ubicadas en el bando realista, estaban constituidas por criollos, mestizos y negros animados por la venganza contra los blancos, cosa que evidentemente tampoco era del agrado de los espaoles. Morillo en 1815 le da cierta validez legal a las confiscaciones a travs de la Junta del mismo nombre que dicta un detallado decreto estableciendo la forma en que debe ser ejecutadas. Apenas dos aos ms tarde (1817) Bolvar dicta el primero de varios decretos o leyes de haberes militares, confiscando y distribuyendo entre las tropas las tierras de los partidarios de la corona, asunto que no se pudo llevar a la prctica sino despus de 1821 y en forma incompleta ya que una proporcin elevada de los soldados, cabos y sargentos careca de medios o conocimientos para hacer efectivo su derecho a la propiedad. Si que fue aprovechado por los coroneles y generales que, en cierta medida, sustituyeron como terratenientes bien a los peninsulares, bien a muchos criollos muertos o arruinados durante los aos de inestabilidad blica. Diez aos despus del fin de la guerra independentista, la agricultura se encontraba an arruinada y los productores eran con frecuencia vctimas de los usureros (Brito Figueroa, 1966). La ley de 1834, dictada por Pez e inspirada aparentemente por el liberalismo econmico, permiti que comerciantes y prestamistas se hicieran con propiedades de antiguos terratenientes. Entre 1830 y 1880 muchos caudillos de la independencia sumaron los beneficios recibidos de las leyes de haberes militares en forma de tierras, a otras capturadas a su capricho, Pez, los hermanos Monagas y otros antiguos jefes militares devenidos en polticos, se convirtieron en propietarios de grandes extensiones de tierra, en particular en los llanos y oriente donde la poblacin era escasa, los baldos pblicos extensos y los linderos entre las haciendas vagamente definidos. Segua siendo, de algn modo, suerte de tierra de conquista y as se mantendra hasta los albores del siglo XX, sin autoridad que aplicara lo establecido por las leyes como lo describe en 1929 Rmulo Gallegos en su famosa novela Doa Brbara. Para el lapso 1821-1936 las cifras ms importantes son las ofrecidas por Delahaye (2003) que sealan la enajenacin (venta) de 1461 baldos cuya superficie promedio fue de 4.839 hectreas. Ese promedio est fuertemente alterado por las

adjudicaciones entre 1860 y 1869 que si bien fueron apenas 31, la superficie promedio fue de 22.629 ha. Por el contrario entre 1900 y 1935 las adjudicaciones son 781 y la superficie promedio 1.778 ha. Obviamente un reparto de 1461 propiedades en 124 aos se encuentra bien lejos de cualquier consideracin democrtica sobre la propiedad. Los pulsos de adjudicaciones, de acuerdo a las cifras e interpretaciones corresponden a los gobiernos de los hermanos Monagas, Guzmn Blanco, Castro y Gmez. Por ejemplo, Delahaye seala que la formacin de la propiedad rural en el estado Zulia ocurre casi totalmente en el siglo XIX La ley de 1848 marca un hito importante en la historia de los derechos de propiedad en Venezuela, pero no altera la sustancia. Delahaye la analiza con detalle. Como otros instrumentos jurdicos previos y posteriores, la intencin de regularizar la situacin, evidentemente muy desordenada, aspira en primer lugar a levantar el catastro nacional, pero no lo logra. No hay inters autntico, ni por parte del gobierno, ni por los propietarios que ven en el acto catastral una amenaza dada la precariedad de los ttulos, la inexistencia de ellos o la carencia de sintona entre lo establecido en el ttulo y la extensin ocupada. As, el desorden se perpeta y no mejora en absoluto cuando se inicia la Guerra Federal. Al final de la misma queda una vez ms arruinada la actividad agrcola y redistribuidas una fraccin de las propiedades, pero sin un cambio significativo en el precario sistema de tenencia. No fueron pocos los documentos que desaparecieron junto a los dueos. Ms an, casi es posible postular que la situacin se prolonga sin grandes cambios hasta el primer tercio del siglo XX y la inexistencia de un catastro slido, hasta el da de hoy. De la Venezuela rural a la petrolera (1920-1960) En el siglo XX se incorpora al pensar venezolano sobre la propiedad, una idea que va a dominar con intensidad las polticas pblicas y el pensar del venezolano sobre la propiedad: la llamada funcin social de la propiedad que, ms dirigida al mundo rural que al urbano, destila hasta nuestros das. Es interesante observar que la visin recurrente, plasmada de un modo u otro en constituciones y leyes agrarias, acepta casi como dogma la necesidad de que el productor del campo tenga posesin segura de la tierra, pero el dogma no incluye la propiedad plena. Mientras rechaza y condena las formas de empleo en la agricultura (un propietario y varios empleados), o las reglamenta, encuentra natural la existencia de unidades de produccin urbanas (fbricas o comercios) donde existe un dueo y un conjunto de empleados. Por ejemplo Palma Labastida en su anlisis detallado de las leyes y estatutos que van de 1909 hasta 1954 seala, entre otras cosas que se consagra una diferencia entre la propiedad y el empleo rural y aquel que no lo es, pero adems se afirma el derecho de cualquier persona a ser dotado por el Estado con tierras econmicamente explotables y, finalmente, subyacente en el espiritu de la ley, est el proteger a los campesinos de los abusos caudillescos y del enfeudamiento. Tales ideas, llevadas al mundo urbano, equivalen a asegurarle, por ley, a todos los ciudadanos la posesin de una industria, un comercio o un banco. Tan poco prctica o ajustada al mundo moderno resultaron todas estas leyes que al comparar el censo de 1940, cuando alrededor de la mitad de la poblacin de Venezuela era rural, con el efectuado ms de medio siglo despus, cuando la misma es de apenas el 10 por ciento del total, las cifras, en proporcin, resultan parecidas. Y no puede ser de otro modo ya que una elevada proporcin de la produccin agrcola, en un pas donde casi el 90 por ciento de la poblacin es urbana, demanda medios de produccin, organizacin y empleo, slo posibles en propiedades que funcionan como empresas, con empleados y concebir que cada habitante del medio rural sea un empresario independiente resulta, por decir lo menos, bien difcil.

En 1940 de los 248.738 productores censados, el 41,3 por ciento eran propietarios, entendiendo siempre que en esos censos la palabra propietario no significa titularidad plena, sino cualquiera de las mltiples formas de posesin. En el VI Censo Agrcola (1997-98) se identifican 500.979 explotaciones agrcolas o unidades de produccin y alrededor de 900.000 personas activas en el sector, bajo la suposicin que detrs de cada explotacin agrcola hay un propietario, un sujeto de la reforma agraria que tiene posesin lcita, un campesino que explota una bienechura o un invasor, encontramos que alrededor del 55 por ciento de los productores son no empleados. Por otra parte, 242.242 (48,3 por ciento) explotaciones agrcolas (censo de 1997-98) tenan menos de 5 hectreas (42.758 de ellas tena menos de una hectrea) y nos atrevemos a pensar que una proporcin elevada de las mismas no era utilizada en forma recurrente en la actividad agrcola y que utilizan la miniparcela como casa de habitacin. Quizs de all la extraa proporcin de casi 1:1 entre propietarios y empleados. Por ejemplo en el estado Miranda se citan unas 30.000 propiedades dedicadas a cacao y frutas, pero la produccin para ese ao de los mismos, fue de apenas 280.000 t, es decir unos 9.000 Kg por explotacin agrcola. Una pequea finca de cacao en Miranda, con 3 hectreas, produce algo ms de 600 Kg al ao, obviamente una fraccin muy pequea del ingreso familiar que depende de otras fuentes. Por otra parte las diversas leyes, decretos y estatutos agrarios no son los nicos que tratan los derechos de propiedad. Tambin existe un cdigo civil que otorga derechos por varias vas como la antes mencionada sobre la ocupacin pacfica y la compra de buena fe seguida de ocupacin por un determinado nmero de aos. Pero el actual gobierno no es diferente, en materia de centralismo, arbitrariedad y sesgo jurdico, a los que le precedieron desde la guerra de independencia. Nada ilustra de mejor modo el pensamiento poltico venezolano sobre el tema de la propiedad que la historia del catastro. Delahaye, en sus dos libros y en distintos captulos, ilustra como las leyes dictadas en el siglo XIX y el XX, todas animadas de esa ansia de modernizacin y prstamo de lo que estaba ocurriendo en otras latitudes, nunca fueron cumplidas. Tampoco pareca haberse hecho demasiado para cumplir, durante la etapa Colonial con la disposicin de Felipe II (1578) para realizar un censo, ya que a fin de cuentas (Polanco, 1950) los impuestos sobre tierras, ventas y confirmaciones, en Venezuela apenas llegaron a 80 reales en 1778. Las disposiciones legales para hacer el levantamiento catastral, medicin y en fin, la construccin de un mapa confiable de la propiedad agraria, estaban contempladas en las leyes y decretos de 1821, 1826, 1835, 1848, 1865, 1909 y 1936. Adems era y es esencial para poder satisfacer los objetivos plasmados en las leyes de 1945, 1948, 1960, 1999 y 2005. Sin embargo, como seala Delahaye el ritmo del catastro era tal que entre 1936 y 1945 apenas llegaba al 0,24 por ciento anual. Por otra parte, varios autores han citado como ejemplo de la visin del siglo XIX, el hecho que tan tarde como 1851, se hace el primer intento por establecer un acuerdo sobre cuanto meda una legua y no faltan haciendas que, en el 2005, basan la propiedad en documentos que usan leguas y varas, as como lmites que ya no existen. Tambin en la ley de 1882 y en la de 1909, como seala Palma Labastida (1954) se ordena realizar el catastro y en sta ltima se establece el tamao de los baldos que pueden ser adquiridos y hasta el precio de venta de aquellos adquiridos a la nacin. Obviamente tampoco se cumpli. La oficina responsable del catastro a mediados del siglo XX tena tres o cuatro ingenieros, rara vez vehculos para transportarse y nunca los fondos requeridos (Delahaye, 2002) No exista ninguna voluntad para hacerlo, ni en el sector pblico, ni en el privado. Por el contrario el catastro era visto como una amenaza a los

intereses de los grupos dominantes y los diputados se encargaban de no aprobar los fondos requeridos para hacerlo. La actitud de los gobiernos y de los propietarios frente al catastro refleja una faceta interesante del pensar venezolano sobre los derechos de propiedad, un pensar de escasa sintona con lo establecido en las leyes. El perodo democrtico (1960-1998) Derrocado el rgimen de Prez Jimnez, el retomar el tema de la reforma agraria, es compulsorio. Se impona una nueva ley. En el pensamiento poltico de la poca (Rmulo Betancourt, 1963) domina la idea de la redencin, de la compensacin, desde el gobierno, a los campesinos pobres a travs de la redistribucin de las tierras y, de igual modo desde el gobierno, su dotacin con maquinaria y crdito, as como intervencin sobre los precios, para garantizar su xito econmico. Se observa al campesino como a un menor de edad que requiere ser tutelado, pero tambin es visto como una masa importante de electores ya que en 1959 cerca del 40 por ciento poblacin de Venezuela todava era rural. Los partidos polticos ms importantes (AD, COPEI y URD) vieron en la reforma agraria un instrumento eficiente para bloquear a la extrema izquierda y evitar que el incipiente movimiento guerrillero aprovechara la miseria del campo para lograr adeptos. No cabe duda que tuvieron xito en este ltimo aspecto, pero no modificaron lo esencial, la percepcin, el pensar Colectivo, que el gobierno (confundido con el Estado) era el natural propietario, el gran seor que poda finalmente otorgarles derechos de propiedad. A pesar que poco despus de la eleccin de Rmulo Betancourt se excluye a los comunistas y se inicia un conflicto armado, todos los partidos aprobaron con entusiasmo la ley de reforma agraria de 1960. El pensamiento de Gimnez Landnez estaba claramente alineado con el de Betancourt. La reforma agraria no slo era una forma de redencin (ambos emplean el mismo trmino) y justicia social, sino tambin de otorgarle a la tierra un uso social, evitar la violencia y las invasiones, e impedir la capitalizacin del descontento por los grupos de la izquierda que ya haban tomado la ruta armada con el apoyo de los gobiernos de Cuba y de la misma Unin Sovitica. No encontramos en ese pensamiento una valoracin de la propiedad per se, o de la importancia de la misma en la evolucin del pensamiento democrtico. Betancourt, social demcrata y Gimnez Landnez, social cristiano compartan, junto al antes citado Palma, un liberal, Jimnez, las mismas ideas: el Estado tena la obligacin de transformar a los campesinos, dotarlos de tecnologa y crdito, es decir modernizarlos, redimirlos e inscribirlos como elementos activos de la poltica de substitucin de importaciones tan importante en el pensamiento poltico de la poca. No se trataba de una simple redistribucin de tierras sino de la llamada reforma agraria integral, un concepto ms amplio de desarrollo econmico y social del campesino bajo la tutela del Estado. El grado de convencimiento de Gimnez Landnez, era de tal magnitud, y tan persistente, que 30 aos despus, al llegar por segunda vez a la presidencia Rafael Caldera, en 1995, logr introducir en el Ministerio de Agricultura y Cra la idea del relanzamiento de la reforma agraria con el propsito de corregir los errores del primer intento y retomar el crecimiento de la produccin agrcola. La subestimacin de los derechos de propiedad como un componente fundamental de la democracia ha estado en la doctrina de los partidos polticos en Venezuela de manera consistente.

Reflexiones finales No hace muchos aos el Instituto Agrario Nacional abri un proceso de regularizacin, ms que nada, para los pequeos campesinos que ocupaban baldos de la nacin sin la debida autorizacin del Instituto. En ste ltimo caso es difcil saber que es ms impresionante, s la magnitud de la regularizacin (ms de 63.000 ttulos entre 1979 y 1982) o la correspondiente a la provisionalidad. En efecto aunque los ttulos provisionales no estaban contemplados en la ley de reforma agraria de 1960, el Instituto Agrario Nacional otorg (IAN, MAC, ICA, 1994) entre 1960 y 1989 un total de 151.109 ttulos de los cuales 101.657 tenan el carcter de provisionales. Por otra parte, sobre los definitivos privan las limitaciones de la ley: no se pueden vender, ni ofrecer en garanta para un prstamo, ni alquilar, ni destinarlos a otro uso que no sea el definido por los funcionarios del gobierno. No en vano una de las principales armas del actual gobierno contra los productores, es que muchos de ellos ocupan tierras compuestas a travs de un proceso, a la luz de la ley, bastante irregular. Pero a pesar del enorme peso del Estado sobre las decisiones vinculadas a la propiedad rural (Delahaye y Machado-Allison, 2002), el mercado ha sido bastante ms eficiente, en los ltimos 50 aos, que el gobierno en la redistribucin de la propiedad. Entre 1958 y 1973, la redistribucin pblica toc el 1,3 por ciento de la superficie; entre 1974 y 1982, apenas 1,5 y entre 1983 y 1996 el 1,8. En los lapsos similares, el mercado determin una redistribucin en el orden del 4 por ciento. Esto determin, gracias al mercado que las explotaciones pequeas aumentaran (1961-1997) del 8 al 10,7 por ciento; las medianas del 20,3 al 42,9 mientras que las grandes (ms de 1000 hectreas) disminuyeran del 71,7 al 46,4 por ciento de la superficie. El mercado funcion ms equitativamente que los gobiernos y de ste estudio, una vez ms, se deduce que el tema central sigue siendo el correspondiente a la precariedad de la propiedad, es decir la inexistencia de un registro catastral confiable y el elevado nmero de transacciones ilegales o paralegales (compra y venta de bienechuras sobre tierras del Estado) que no slo ocurren en el medio rural, sino en la periferia marginal de todas nuestras grandes ciudades. Tal precariedad es slo comparable con la persistente inexistencia de un catastro nacional confiable, pero quizs lo que ms sorprende es la aceptacin pasiva, por parte de los afectados, de esta situacin. En la actualidad la precariedad se perpeta animada por el gobierno central a travs de un nuevo invento, la carta agraria suerte de pasaporte sin mayor asidero legal para aprobar la instalacin de un ciudadano sobre un terreno que puede ser propiedad del Estado o que, ocupado por un particular, el gobierno dude sin mediacin de juicio alguno- sobre el valor de los documentos que amparan la posesin o propiedad. No resulta extrao, entonces, que entre las figuras histricas que intenta rescatar el actual gobierno se encuentre Ezequiel Zamora, paradigma del desorden y barbarie que caracteriz a la fragmentada Venezuela del siglo XIX. Quizs la ms ntida, e intensa apologa de la ley de reforma agraria de 1960, fue realizada por uno de los abogados que mejor conocen el tema en Venezuela. Romn Duque Corredor, en un discurso ante la Academia explica, analiza y justifica dicha ley y coloca nfasis en aquellos aspectos concebidos con enorme buena fe por sus redactores y que luego fracasaran por causas como el clientelismo poltico y la ineficiencia burocrtica. Pero, acaso no cabe tambin pensar que el otorgamiento puro y simple, la titulacin plena, el nfasis en los derechos de propiedad no se encontraban diluidos entre el objetivo superior dictado por la misma cultura nacional sobre la propiedad- del papel social de la tierra?.

Duque Corredor resiente, y con razn, que el aparato burocrtico haya violentado la esencia de la ley otorgando ms ttulos provisionales, no contemplados en la misma, que otorgando una titularidad total. Pero es necesario sealar que por encima del aparato burocrtico se encontraba una conduccin poltica que en aquel entonces, como en la actualidad, encontr en esa precariedad de la propiedad una forma de manipulacin, un mensaje bien ntido: algo as como la tierra es del Estado, el gobierno decide quien la posee, si votas por nosotros te garantizamos que te puedes quedar. Pronto haba en el pas dos organizaciones campesinas, una dominada por Accin Democrtica y la otra por COPEI. El acceso a la tierra pasaba, por lo menos en cierta medida, a travs de la intermediacin de los partidos polticos. Esto se va a repetir a partir de 1998 cuando entra en escena el MVR que decide tener tambin su base campesina, le cambia el nombre al Instituto Agrario Nacional y promulga una nueva ley, la actual, an ms estatista, centralizadora y opuesta a la propiedad privada, que la de 1960, pero animada por las mismas ideas bsicas: el Estado centralista, paternalista y redistribuidor. Duque Corredor tiene razn, la ley de 1960 era humanista, bien intencionada, con excelente tcnica legal, moderna para la poca, con las mejores intenciones para mejorar la calidad de la vida rural, pero tena un defecto: no era capaz de rehacer la historia, ni introduca un cambio radical que permitiera la construccin de slidos derechos de propiedad. Hoy y el futuro La teora econmica ha desarrollado bastante el concepto de bienes de propiedad comn y la misma supone que, en ausencia de derechos individuales, quienes los explotan reciben un incentivo para hacerlo al mximo y como consecuencia hay una sobreexplotacin, en el lxico econmico, una externalidad negativa. Zanoni (2005) elabora sobre este tema al analizar la buhonera o comercio callejero informal y muestra como al reducirse el espacio fsico y disminuir la rentabilidad, van surgiendo los derechos de propiedad para darle sostenibilidad al negocio. La muy pequea explotacin agrcola sobre terrenos pblicos induce prcticas como la tala, la quema y la no inversin sobre el largo plazo. De igual modo promueve los cultivos cortos a expensas de aquellos de larga duracin, la deforestacin indiscriminada y otras prcticas destinadas a maximizar la explotacin en el menor tiempo posible. Luego, la idea, el pensar, es, que una vez agotado ese sitio el Estado debe, y por ley, tiene que proveer otro. Al final de varios siglos, persisten en Venezuela algunos latifundios, aunque ya no son tan importantes, ni desde el punto de vista econmico, ni desde un ngulo social. El Estado sigue siendo propietario de enormes extensiones y los derechos individuales a la propiedad preservan su tradicional precariedad frente a un gobierno carente de slidas instituciones, independencia del poder judicial y una concepcin positiva de libertad, es decir, aquella que es concedida por el grupo dominante. Resulta predecible que los altos funcionarios, al igual que muchos de sus predecesores, no les genere mayor angustia saber que de acuerdo a las leyes y reglas de juego que intentan aplicar, buena parte de las tierras bajo control del Estado, tampoco estaran muy ajustadas a derecho, como ha probado Delahaye analizando el origen de algunos miles de documentos. Tampoco les angustia mantener restringidos los derechos de los pequeos y medianos productores convencidos, como estn, que el Estado no slo es y debe seguir siendo el gran propietario, sino tambin una suerte de tutor perpetuo de los menos favorecidos. El ex presidente del INTI declar, en varias oportunidades a la prensa y otros medios de comunicacin, en los primeros meses del ao 2005, que no reconocera ningn ttulo previo a la ley de 1848, abrogndose las funciones del mximo tribunal de

justicia y de la Asamblea Nacional a quienes corresponderan legislar e interpretar la ley, e ignorando de paso, la existencia del Cdigo Civil actual, los Cdigos precedentes y otras leyes que garantizan la propiedad, al margen de cmo se form inicialmente la misma. Entre las disposiciones legales ignoradas destaca la compra de buena fe y la ocupacin pacfica y contnua por un cierto nmero de aos. La ley del 2005 elimina las poligonales agrcolas, suerte de lmite geogrfico para aplicar la excepcionalidad agraria sobre los derechos de propiedad y de hecho extiende el mbito de accin del INTI a todo el pas. Un acto que podra ser interpretado como macroconsfiscatorio de la propiedad privada, es decir de uno de los derechos fundamentales del hombre. El mbito ahora sin lmites, de hecho y aunque sea poco probable, alcanza hasta el jardn de la casa de cualquier habitante urbano. Pero esta ley, salvo algunas crticas por parte de la oposicin, no motiv ninguna rebelin o protestas masivas. En Europa o en los Estados Unidos, donde el ciudadano comn tiene clara consciencia del significado de sus derechos de propiedad, tal ley no hubiera sido aprobada y si por algn milagro eso hubiese ocurrido, estaran viviendo una guerra civil. Aqu se podra argumentar, no sin cierta irona, como lo hizo Francisco I de Francia despus de la firma del Tratado de Tordesillas cuando ret al Papa Alejandro exigindole que le mostrara el testamento de Adn a favor de los reyes de Espaa y Portugal. En efecto, si el gobierno no reconoce ningn ttulo previo a 1848, entonces el Estado tampoco sera dueo de nada ya que su ttulo no es otra cosa que la herencia de lo acordado en 1493 y arrebatado a Espaa durante la guerra de independencia. Esto ocurre cuando el mundo enfoca el tema desde un ngulo distinto, aprovechando las experiencias del pasado. El documento preparatorio de la FAO (2005) para un congreso internacional sobre reformas agraria y desarrollo rural seala: El creciente nmero de gobiernos democrticos en regiones en desarrollo y en Europa Central y Oriental, sumada a la descentralizacin en todas las regiones, permite la aparicin de una sociedad civil ms fuerte que est mejor preparada para asociarse con el sector estatal y privado. Los procesos de descentralizacin en curso y la delegacin de responsabilidades a instituciones locales deben acompaarse por la asignacin de derechos legales y recursos adecuados a las partes locales interesadas para permitir la gobernacin significativa y el alivio de la pobreza Por tanto, el enfoque poltico tradicional basado en las clases agrarias tiene que ser ampliado para incorporar nuevas fuerzas sociales interesadas en la correlacin social de las desigualdades basadas en la tierra - los nuevos movimientos sociales y sus alianzas nacionales e internacionales. Tal consideracin debera incluir la reforma agraria clsica en sus contribuciones duales sobre el alivio directo de pobreza y los efectos democratizadores que permiten a otras reformas a favor de los pobres trabajar de una manera ms eficiente. Si reconocemos que la reforma de los sistemas de propiedad y la habilitacin de la democracia social contribuyen a la reduccin de pobreza en la mayora de las sociedades rurales. Es difcil no concluir que el pensar venezolano sobre la propiedad, visto desde otras culturas, es peculiar y extraordinariamente conservador. Es difcil no concluir que la mayora de los venezolanos no asocia, ni valora, la dualidad propiedad-libertad como ocurre en otros pases. Es difcil no concluir que la fragilidad de nuestra democracia algo tiene que ver con en esta forma de pensar sobre la propiedad. El pensar venezolano admite, acepta como natural, que el Estado sea el gran propietario, que debe igualitariamente repartirla, del modo ms equitativo

posible y que todos los ciudadanos tienen derecho a recibir una parte de ella. Comparten, en buena medida, la idea de la funcin social de la tierra , aunque no entiendan muy bien de que se trata tal concepto, y no valoran con intensidad sus derechos de propiedad. Obviamente tampoco lo hacen con los del vecino. En paralelo, camina lo sealado por Pino Iturrieta (2000) cuando afirma que el siglo XX hereda del XIX el caudillismo. Prolongado desfile de dictadores y presidentes, todos clamando su republicanismo y todos haciendo lo que mejor les parece. Hasta el da de hoy.