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Apocalipsis8 y la oracin

Cuando nosotros oramos Dios se complace, todos los ngeles se callan, y el cielo entero huele a perfume El anlisis de este pasaje, y sobre todo la visualizacin de su pequeo y sencillo drama, deja muy clara la razn de la media hora de silencio en el cielo: nuestra oracin es tan importante que hasta los arcngeles tienen que callarse. Cuando oramos, todo el cielo se concentra totalmente en nuestra oracin. No podra haber una forma ms enftica de impresionar a los fieles con el valor incalculable de sus oraciones y la necesidad de perseverar en la intercesin. Este episodio nos ensea que vale la pena seguir orando sin cesar. Cuando los mrtires en el cielo clamaban ante Dios, recibieron una pronta respuesta (6:10-11). Pero cuando los fieles oraban desde la tierra, la respuesta divina no se dejaba ver. Ms bien, la situacin pareca empeorarse. Fcilmente podran pensar que al orar estaban perdiendo el tiempo. A esa inquietud de ellos y su probable frustracin en la oracin y la nuestra Dios da la ms convincente respuesta imaginable. Es como si Dios nos enviara un clipde videoy nos dijera: cuando ustedes oran no les parece que pasa nada pero miren lo que pasa en el cielo cuando llegan sus oraciones! Este callar del cielo cuando el pueblo de Dios ora y adora aparece tambin en la literatura rabnica. Segn Gnesis Rabbah 65.21 la voz de Jacob [i.e. de todo el pueblo de Israel] es la voz que silencia a todos los seres celestiales y terrestres Un texto Hekhalot* tambin describe a los ngeles deseando decir su liturgia (su Trishagion, cf. Ap 4:8) pero silenciados por Dios porque quiere escuchar primero las oraciones de su pueblo: Felices es Israel, porque son amados ante el Omnipresente ms que los ngeles ministrantes. Pues stos, cuando buscan cantar y alabar arriba rodean el trono de gloria como montaa sobre montaa de fuegopero el Santo, bendito sea, les dice: Cllense todos los ngeles, todos los serafines, todo ser viviente, y toda rueda que yo he creado, hasta que yo oiga y escuche primero a todos los cnticos, alabanzas y dulces salmos de Israel. Es comn en las escrituras que la oracin se asocia con el incienso (ver 5:8; Sal 141:2; Lc 1:910; cf. Sab 18:21). Se comparaba al incienso porque complace a Dios; nuestras oraciones llenas de aroma (Ap 5:8 NBE) son del supremo agrado del Seor quien olfatea con deleite su fragancia. La comparacin con el incienso parece aplicarse tambin porque la oracin se vea como una ofrenda o un sacrificio (Sal 141:2: Os 14:2 BJ, NBE; Heb 13:15/Sal 69:30-31; 1 P 2:5,9. Ofrenda de incienso y oracin se asocian en Lc 1:9-10). El asenso del incienso como olor grato ante Dios es seal segura de la aceptacin de la oracin por el Seor. El olor grato indica que el sacrificio de oracin complace a Dios (Lv 16:1213; Prv 15:8; 1Cr 29:17; Ps 17:1).No queda lugar para ninguna duda sobre la favorable recepcin divina de nuestras plegarias. Es el equivalente simblico de las palabras del ngel a Cornelio: Tus oraciones y tus limosnas han subido como memorial ante la presencia de Dios (Hch 10:4 BJ). As el sptimo sello nos ensea tanto la inmensa importancia de la oracin como tambin su segura eficacia.

La historiapertenecea los intercesores[5] Ya hemos sealado que el sptimo sello consiste precisamente en las siete trompetas, repartidas durante la media hora de silencio (8:2) pero tocadas slo despus de haber sido recibidas las oraciones de los santos (8:6). Por eso, como hemos observado, la sptima trompeta constituye tambin el final del sptimo sello. Significa tambin que todos los contenidos de las siete trompetas son especficamente respuesta a la oracin de los santos (8:3-5). Llama poderosamente la atencin que el Apocalipsis introduzca, precisamente en el punto climctico del sptimo sello, no el fin dramtico del mundo sino un silencio lleno de intercesin. Hasta este momento la participacin humana en el drama haba sido mnima, para no decir nula. Pero es como si Dios parara todo ahora y dijera: No quiero seguir slo en todo esto. Tienen que participar tambin mis hijas e hijos en la tierra. En palabras de Ronald Goetz, Dios gobiernaal mundoen constanteconsulta con los que oran (Christian Century, enero 29, 1997, p.98 ). La oracin es la forma en que los creyentes colaboramoscon Dios y participamos en el desenlace de la historia. Nuestraoracinhacehistoria! En el libro del Apocalipsis se destacan dos cosas nuestras que llegan ante la presencia de Dios. En primero lugar, nuestras oraciones llegan al trono como incienso (5:5; 8:4). Y tambin, segn 19:8 el lino fino [del vestido de bodas de la esposa del Cordero] son las acciones justas de los santos. Con nuestras oraciones despachamos incienso al cielo; con nuestra vida santa y nuestra prctica de la justicia enviamos lino fino a las manos del divino Tejedor para el hermoso vestido de su novia. A Dios orando (incienso), y con el mazo dando (justicia).[8] Con oracin y justicia vamos tambin haciendo la historia. La respuesta especfica a la oracin de los santos son las siete trompetas. Seis de ellas son terribles juicios; parecen cada vez peores, llegando a la pesadilla de langostas torturadoras (9:1-9) y los feroces caballos dragones (9:15-19). Pero la sptima trompeta (11:15-19) es totalmente distinta. Con sa se anuncia jubilosamente la llegada del reino de Dios: El reino del mundo ha pasado a ser de nuestros Seor y de su Cristo, y l reinar por los siglos de los siglos... Seor Dios poderoso, que eres y que eras, te damos gracias porque has tomado tu gran poder y has comenzado a reinar. Podemos notar aqu un paralelo invertido con los siete sellos y una simetra muy significativa en la estructura literaria de los sellos y trompetas. Hemos afirmado que el primer jinete, sobre el caballo blanco, se entiende mejor como el evangelio en su marcha triunfante por el mundo. Le siguen cinco sellos ttricos (guerra, hambre, pestilencias, persecucin, juicios csmicos), un parntesis (cap. 7) y un silencio lleno de oracin (8:1-4). El sptimo sello se desenvuelve en siete trompetazos, de los que los seis primeros son tambin desastrosos (8:7-9:21). Igual que con los sellos, se introduce un doble parntesis entre las trompetas sexta y sptima (10:1 --

11:14). Y como el primer sello fue de bendicin y vida, seguido por sellos de juicio y muerte (6:3-17), la sptima trompeta es tambin de vida y bendicin, ahora antecedida por seis trompetas de horrendo juicio. Si entendemos as la secuencia de sellos y trompetas, podemos ver dos conclusiones. Todo el proceso es una inclusio que comienza y termina con la victoria del reino de Dios (jinete blanco y sptima trompeta). Aqu tambin, el Cordero que ha vencido es Alfa y Omega. Y en segundo lugar, en el puro centro de la secuencia est -- la oracin! En el momento decisivo del sptimo sello, aparece la intercesin de los fieles que por su oracin y justicia van haciendo la historia junto con el que est sentado en el trono y el Cordero. La oracin es como el pivote central sobre el que gira la historia y se mueve hacia el reino de Dios (11:15-19). Muy bien comenta el telogo escocs T. F. Torrance Ms poderosoque todos los poderes oscuros y fuertes sueltos en el mundo, ms poderosoque cualquier otra cosa, es el poder de la oracin encendida por el fuego de Dios y echada a la tierra...Las oracionesde los santosy el fuegode Dios mueventodo el cursode la historia.Laoracines la fuerzamsrevolucionaria queel mundoconoce O del holands G. C. Berkouwer (1972:452-453), estas palabras de fe y esperanza: La oracinde los santosen el Apocalipsisactivinmediatamenteun podervisible y audiblesobrela tierra truenos, estruendos, relmpagos y un terremoto. As tambin nuestra oracin, Venga tu reino, no es ningn monlogobalbuceante sino una oracin que espera una respuesta. Cada vez que oramosel Padre nuestrodebemosir a pararnosante la ventanade la esperanza . Notas: [1]) No es necesario pensar, con R.H. Charles y otros, que Dios tiene que callar a todos para que pueda or nuestras oraciones. El Seor no es sordo ni tiene problemas de odo. Hace callar a todos por la importancia suprema que tienen nuestras oraciones para Dios. [2]) Bauckham 1993A:73. Esta tradicin apela, con tpicos argumentos rabnicos, a Ez 1:24 (los seres vivientes cantaban con sus alas pero las bajaban cuando Israel oraba) y Job 38:7 (las estrellas del alba son Israel; los ngeles podan alabar a Dios en el cielo slo despus de alabarle Israel en la tierra). [3]) Bauckham 1993A:74-75; los mismos textos de Hekhalot sealan que el ngel Shemuel espera en las ventanas del cielo inferior para recibir las oraciones de Israel y llevarlas a la presencia de Dios en el cielo superior. Segn Tg.Cantares (a Jos 10:12, cllese sol), cuando Josu recit el quinto de los diez cnticos de las escrituras, su alabanza par el sol y la luna por 36 horas (ellos dejaban de recitar su cntico ante el cntico de Josu). [4]) La figura de olor grato corrige nuestra tentacin de pensar en la oracin como puramente verbal. Aqu, ms que escuchar la elocuencia o aparente fervor de nuestras plegarias, Dios las olfatea buscando el olor de autenticidad y sinceridad del corazn, esencia indispensable de la verdadera oracin. Jenson y Olivier (NIDOTT III:1071) defienden la validez de este antropomorfismo (los sentidos de olfato y gusto o sabor no son ms antropomrficos que vista, odo y tacto; cf. Nm 28:2) pues el culto judo emplea todos los sentidos para construir una experiencia de Dios ricamente multimedia. [5]) Esta frase fue el tema de talleres por Walter y June Keeler-Wink en muchas partes de los EUA.

[6]) Significativamente, el nico papel humano hasta el momento ha sido la oracin de los mrtires glorificados que describe el quinto sello (6:9-11). [7]) Es conocida la expresin: Sin Dios, nosotros no podemos hacerlo. Sin nosotros, Dios no quiere hacerlo. [8]) Cf. la conicida cancin de protesta, No basta orar. [9]) Estas palabras han inspirado grandes creaciones musicales, sobre todo el Aleluya del Mesias de Jorge Federico Haendel.