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Geologa

Generacin de Petrleo y Gas


Sbado 16 de febrero de 2008, por Imer Alfonzo Hernndez

GENERACIN DE HIDROCARBUROS (PETRLEO Y GAS)


El petrleo se origina principalmente en cuencas sedimentarias marinas, especialmente en mares someros (de poca profundidad). La fuente primaria del petrleo es la materia orgnica MARINA (ya que los estudios

geoqumicos han demostrado que la materia vegetal terrestre como arboles generan carbones). La principal fuente de materia orgnica en los mares
son los organismos microscpicos que forman elPLANCTON, que puede ser animal o vegetal, y que a pesar de su tamao diminuto forman una biomasa enorme en los ocanos. Algunos tipos de hidrocarburos pueden formarse en cualquier tipo de sedimento, pero las mayores acumulaciones estn asociadas a ambientes reductores (ambientes poco oxigenados como

cuencas de circulacin restringida), ya que en ambientes oxidantes (con oxigeno) la materia orgnica es consumida por bacterias. Adems, las
mejores rocas madres (aquellas que se sedimentan junto a la materia orgnica) son los sedimentos muy finos como las lutitas (en especial las

lutitas negras, que deben su color al alto contenido de materia orgnica).


Esto se debe a que los sedimentos finos son impermeables y evitan que la materia orgnica sea destruida, preservndola. Cuando estos sedimentos son soterrados (ya en la diagnesis), la materia orgnica preservada sufre un proceso de transformacin debido a la accin de bacterias anaerbicas y a procesos bioqumicos, los cuales la convierten a una fraccin ms parecida al petrleo llamada KERGENO. A mayores profundidades ocurre un craqueo, o sea, eliminacin de esta materia de oxgeno, azufre y nitrgeno, para enriquecerla en hidrgeno y carbono, para formar los hidrocarburos. A medida que aumenta la temperatura debido a la profundidad, continua generndose hidrocarburo, que gradualmente es expulsado de la roca madre iniciando su migracin. Las condiciones de presin, temperatura y tiempo en los cuales ocurre la generacin de hidrocarburos se denominan VENTANA DE PETRLEO, y esta se encuentra en una temperatura de 60 a 120 oC, entre unos 1500 a 3500 metros de profundidad. Para poder extraer el petrleo, este debe migrar de esta roca madre (que es impermeable) a rocas porosas y permeables (llamadas rocas

reservorios, como las areniscas o calizas fracturadas) donde se acumula llenando sus poros(originados en gran parte durante la diagnesis, porosidad secundaria), siempre y cuando exista alguna condicin geolgica (como la presencia de otro estrato impermeable por encima, llamada roca sello, puede ser una lutita) que impida que siga migrando y llegue a la superficie (en cuyo caso forma los famosos menes, como el Lago de asfalto de Guanoco) perdindose. Esta condicin geolgica recibe el nombre
de TRAMPA. La mayor parte del petrleo formado en las cuencas simplemente no logra salir de la roca madre, y solo el 1% del petrleo formado en las cuencas se halla en rocas reservorios. Cuando las rocas madres o reservorios son soterradas ms de 10 Km, el petrleo se convierte en gas natural seco y al entrar en el campo del metamorfismo, en un residuo carbonoso que llega finalmente a grafito. En Venezuela y el resto del mundo, la mayor parte del petrleo fue originado durante el Cretceo (140 a 65 millones de aos) debido a condiciones especiales. En el cretceo no haban casquetes polares, por lo cual el nivel del mar era de 120 a 180 metros mayor que el actual, y no existan corrientes profundas fras oxigenadas, por lo cual se dieron amplias condiciones reductoras en bastas llanuras costeras continentales que se encontraban sumergidas, formando los mares epicontinentales, generndose condiciones propicias para generar rocas madres (lutitas

negras) y rocas reservorios en espesas secuencias deltaicas y arrecifales.


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