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A RQUI T EC TURA MEXICANA I

Arquitectura Prehispnica
U.N.A.M. F.E.S. Aragn 2012

Introduccin.
! La regin de Oaxaca se destac como uno de los principales ncleos culturales de Mesoamrica. Monte Albn muestra huellas de continua ocupacin humana que por espacio de unos 2000 aos -un rcord entre las ciudades de Mesoamrica- surgi desde el siglo VII antes de nuestra era y habra de convertirse en la metrpoli religiosa de los zapotecas.

Imgenes de sitio ! El imponente complejo arquitectnico que conocemos slo parcialmente hoy da y que domina tres valles y se extiende sobre unos 40 kilmetros cuadrados, es el resultado de muchos siglos de constante remodelacin. La cumbre de las montaas donde se sita fue prcticamente reconstruida, no una, sino varias veces.

Monte Albn
! Construida a travs de los siglos, y, sin embargo, con una unidad de concepcin asombrosa, como dice Paul Westheim1, esta Gran Plaza reeja, en su composicin a la vez libre y armoniosa, una particular intuicin sensible del espacio. En este trabajo se expondrn los aspectos sociales y artsticos desarrollados entre de los siguientes periodos: 1. Preclsico Medio (1100 a.C.) 2. Posclsico Tardo (1500 d.C.)

Paul Westheim (1886-1963), historiador del arte mexicano. Ideas Fundamentales del arte prehispnico (Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1957)

Monte Albn. Arquitectura Mexicana I!

TABLA DE CONTENIDO
Ubicacin geogrca!
Ubicacin.! Regin Oaxaquea ! Aspectos geogrcos.! Mapas!
Topogrco! Polgono de proteccin arqueolgica ! Mapa de plan de uso arqueolgico abierto al pblico!

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Ocupacin Geogrca.!
Cronologa ocupacional !

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Ubicacin en el tiempo !
Cultura Zapoteca! Cronologa !
Preclsico! Clsico! posclsico!

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Grupos de origen!
Antecedentes!
San jos Mogote! Estraticacin social! Inuencia Olmeca! Inuencia Teotihuacana!

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Aspectos sociales, polticos, econmicos y religiosos.!


Aspectos Generales! Organizacin ! Aspectos Sociales ! Aspectos Polticos! Aspectos Econmicos ! Aspectos Religiosos! Dioses! Aspectos Funerarios!

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Cermica!
Generalidades.!
Primera Fase ! Segunda Fase ! Tercera Fase ! ltima Fase ! Cermica y Cultura religiosa !

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Ltica!
Generalidades!

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Pintura!
Generalidades!
Fases de desarro"o de la pintura zapoteca! Imgenes Funerarias !

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Escultura!
Generalidades!
Escultura como complemento de elementos arquitectnicos.!

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Escultura y Culto a los muertos ! Danzantes del edico L!

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Aspectos Cientcos!
Sistema Numeral ! Calendario! Arqueoastronoma ! Teora mdica sobre los danzantes de monte albn!

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Arquitectura!
Aspectos!
Etapas! Arquitectura Funeraria!

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Urbanismo !
Generalidades!
Concepcin ! Evolucin! Teora sobre la geometra de la ciudad!

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Sistemas Constructivos!
Construccin !

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Bibliografa y Crtica!

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MONTE ALBN

Valles centrales de Oaxaca Cultura Zapoteca Alumnos Gmez Gutirrez Arturo Muoz Hernndez Juan Moiss Profesor Arq. Octavio Ramrez Gonzlez

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UB I C ACI N GEOGRFICA
Valle de Oaxaca de Jurez Mxico

Ubicacin. Regin Oaxaquea


La cultura zapoteca se desarrolla dentro de Mxico, especcamente, en los valles centrales de Oaxaca. Coordenadas geogrcas: 1 7 2! 3 8" N , 9646!4"W Altura: 1600 m. sobre el nivel del mar. Actualmente se localiza a 10 kilmetros de la ciudad Oaxaca de Jurez.

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Aspectos geogrcos.
! Los valles centrales de Oaxaca tienen una extensin de 8 762.36 kilmetros cuadrados y representa 9.2 por ciento de la supercie estatal. Limita al norte con las regiones de la Caada y Sierra Norte; al oeste, con la Mixteca; al este y al sur, con la Sierra Sur. La conguracin geogrca de este territorio es variada: planicies aluviales con algunos lomeros y montaas que alcanzan alturas de 2 050 metros. Las zonas con topografas suaves se ubican en el centro y estn conformadas por tres valles menores: Etla, al noroeste; Tlacoluzla, al sureste, y Zaachila, Zimatln, Ocotln, al sur. Esta heterogeneidad condiciona la variedad de climas, desde los semiclidos subhmedos en las planicies, con temperaturas promedio de 22 oC, hasta los templados subhmedos en las partes altas de la sierra, con temperaturas medias anuales de 19.5 oC. ! La precipitacin promedio anual es de 727.7 milmetros en el centro de la regin y la temporada de lluvias ocurre en verano. El valle ms hmedo es el de Etla y el ms seco, el de Tlacolula. ! El ro Atoyac, la va uvial ms importante, atraviesa la regin de norte a sur; Asimismo, cuenta con algunos otros ros de pendientes suaves y poco caudalosos; varios son de temporal, como el Jalatlaco y el Seco. ! La vegetacin que predomina en estos valles es la xerta (como el guamchil, el mezquite, las cactceas, los agaves y los pastos) y algunas especies de rboles caducifolios (el fresno y el zapote, por ejemplo).

Guamchil!

Mezquite

! !

Cactceas !

Zapote

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Mapas
TOPOGRFICO

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POLGONO

DE PROTECCIN ARQUEOLGICA

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MAPA

DE PLAN DE USO ARQUEOLGICO ABIERTO AL PBLICO

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Ocupacin Geogrca.
! Oaxaca es un raro caso de ocupacin continua del territorio desde n de la era glacial; un camino ininterrumpido que va de los cazadores-recolectores a los seoros preclsicos, al estado de Monte Albn, hasta llegar a los seoros mixtecos y zapotecos del posclsico que combaten entre s mientras se enfrentan, o subyacen, desde el siglo XIV, a la penetracin mexica.
Ugo Pipitone

! El cambio climtico ocurre alrededor de 8,000 aC, la temperatura aumenta, se establece un rgimen de lluvias de verano y se desarrolla una vegetacin que permite a los ancestrales cazadores-recolectores reducir sus grandes rutas previas de desplazamiento: un primer y lejano (aunque nmada) asentamiento en un espacio regional.

! La parte sombreada delimita los valles centrales de Oaxaca, escenario de la construccin estatal zapoteca.

sombreada delimita los valles centrales de Oaxaca, escenario ! La parte En la tortuosa y peascosa geografa oaxaquea, los valles centrales ( 95x25 kilmetros a de la construccin estatal zapoteca. A continuacin, el mapa de estos valles mil 500 metros de altitud), constituyen el mayor espacio plano en las tierras altas del sur de en sus tres brazos a partir de los lmites de las montaas que los rodean. En Mxico. Alrededor, las montaas se extienden por 200 kilmetros en cualquier direccin. este mapa hemos indicado algunos de los sitios que en diferentes perodos adquirieron especial importancia.

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Oaxaca Prehisp

! El ro Atoyac cruza el rea de norte a sur con el aporte del ro Salado que va de este a oeste (grosso modo de Mitla a Monte Albn). Las lluvias son irregulares (cerca de 550 mm. al ao) y entre las laderas de las elevaciones cercanas, pobladas de pinos, robles y madroos, desEn la tortuosa y peascosa geografa oaxaquea, los valles cen cansa una llanura semirida que, sin embargo, a la vera de los ros dispone de terrenos hmedos (95x25 kilmetros a mil 500 metros de altitud), constituyen el mayor e prcticamente todo el ao. Sin considerar la variedad de vegetacin espontnea de magueyes, plano las tierras altas En del sur del de Mxico. Alrededor, las- monta nopales, en mezquites, capulines, etctera. el fondo valle la calidad de los terrenos es desi extienden porde200 kilmetros en direccin. Ellos ro Atoyac cr gual (dependiendo mantos freticos y aguas de cualquier desbordamiento ) y cabe decir que prime ros asentamientos en los que garantizaban mayor que humedad el ao rea de nortese aubicaron sur con el terrenos aporte del ro Salado vadurante de este a oeste ( cerca del roMitla Atoyac y sus auentes. modo de ade Monte Albn). Las lluvias son irregulares (cerca de 550 m

ao) y entre las laderas de las elevaciones cercanas, pobladas de pinos, RONOLOG A O C U una P A C llanura I O N A L semirida que, sin embargo, a la vera yC madroos, descansa 8000-2000 aC: Arcaico ros dispone de terrenos hmedos prcticamente todo el ao. Sin consid 2000-1500: Complejo Espiridin variedad de vegetacin espontnea de magueyes, nopales, mezq 1500-1150: Tierras Largas capulines, etctera. En el fondo del valle la calidad de los terren 1150-850: San Jos desigual (dependiendo de 850-700: Guadalupe (subvalle de Etla ) mantos freticos y aguas de desbordamie 700-500 aC: Rosario huelga decir que los primeros asentamientos se ubicaron en los terren 1521-1300 Monte Albn V Tardo garantizaban mayor humedad durante el ao cerca del ro Atoyac y 500-300 Monte Albn Ia afluentes.

Antes de 5 mil aC el idioma comn a las bandas que se cruzan espacio oaxaqueo ha sido llamado protomangue por los etnolingista Monte Albn. Arquitectura Mexicana I! 12 embargo, entre 3 mil y mil 500 aC, el zapoteca, el mixteco y los otros id oaxaqueos se separan del tronco comn como en un movimiento m que refleja las fuerzas que tienden a la sedentarizacin. Se estima

U B I C ACI N EN EL TIEMPO
Periodos culturales
Preclsico Clsico Postclsico

Cultura Zapoteca
! Por los restos arqueolgicos encontrados se sabe que los primeros indicios de esta cultura datan del segundo milenio a. C. Aunque las evidencias arqueolgicas indican que pudo existir 2500 aos antes de esta fecha. ! Aproximadamente entre los siglos XV y IV a.C., cuando tuvo lugar el primer desarrollo urbano importante de la cultura zapoteca, con centro en San Jos Mogote, en el sureste de Mxico. Este asentamiento se localiza a pocos kilmetros al noroeste de Monte Albn, en el valle de Etla. ! Entre 500 y 300 aC se estima en los valles la presencia de 261 comunidades y tres cuartas partes de ellas (incluida Monte Albn) eran nuevas. Una redistribucin inaudita de la poblacin regional que se asienta sobre todo alrededor de la gran ciudad. Entre 300 y 100 aC haba alrededor de ella 744 comunidades, seis de las cuales con entre mil y dos mil habitantes ! ! Sin embargo, no ser hasta los siglos V y IV a. C., cuando tiene lugar los primeros asentamientos urbanos importantes de esta cultura en el gran valle regado por el ro Atoyac, en el actual Estado de Oaxaca en Mxico. ! Hacia el 900 d.C. este pueblo estuvo gobernado por sacerdotes, pero en los momentos nales del Mxico prehispnico esta funcin recay en jefes guerreros.

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Cronologa
PRECLSICO
! 1450 a.C.- 200 d.C.

! Las puntas de proyectil prueban la presencia humana en los Valles Centrales. En el rea de San Jos Mogote hay aldeas de hasta 1 000 habitantes. Se construyen edicios en los que se representan actos simblicos, como el juego de pelota

Puntas de proyectil. Cueva Blanca y Mitla.

Vasija de cermica. Cueva Blanca

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CLSICO
! 200 d.C. - 900 d.C.

! Monte Albn est en pleno apogeo; hay relaciones culturales con Teotihuacan y con ciudades mayas. Otras ciudades zapotecas Yagul, Lambityeco de los valles de Oaxaca comienzan a consolidarse. Hacia 900 d.C. declina Monte Albn totalmente.

Cro-05

Careta de jugador de pelota. Monte Albn.

Tumba 4. Yagul.

Esculturas llamadas Danzantes. Monte Albn. Monte Albn. Arquitectura Mexicana I! 15

POSCLSICO

900 d.C.-1521 d.C.

! Tras la cada de Monte Albn, se consolidan ciudades como Mitla, Lambityeco y Yagul. La Mixteca, gracias a su gobernante 8 Venado, adquiere fama y prestigio, a tal grado, que los zapotecos consideran honroso hacer alianza con los mixtecos. Los mixtecos viven en las urbes zapotecas. Hacia 1450 d.C. los mexicas conquistan parte de los pueblos mixtecos y zapotecos.

Dios de la muerte. Monte Albn.

Cargador. Yagul.

Cdice Nuttall

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G RUP OS DE ORIGEN
Datos histricos de los antecesores zapotecas
Se consideran las culturas Olmeca y Teotihuacana como grupos de origen Zapoteca-Mixteca, sin embargo hay una larga historia antes de la marcada por la ciudad de Monte Albn.

Antecedentes
El estudio de la cultura zapoteca se divide en cinco etapas: Etapa Monte Albn I2 Monte Albn III Fechas Caractersticas 700-300 a.C. Recibi inuencia procedente del Golfo. 300 a.C.-100 d.C. Coincidi en Oaxaca con los lti- mos siglos del preclsico superior y el primero de esplendor clsico en Teotihuacan. Se considera como periodo forma- tivo. Mximo orecimiento en el esplen- dor zapoteca.

Monte Albn III- 200-500 d.C. A EL PERIODO CLSICO (SIGLOS I - X d.C.)

Monte Albn III-B 500-800 d.C. Monte Albn IV Monte Albn V !

Mximo orecimiento en el esplen- dor zapoteca. Rebasa el periodo clsico. Rebasa el periodo clsico.

! Para 2,000 aC, en la frontera entre arcaico y formativo, hay registro arqueolgico de campamentos provisionales en los que se reunan varias familias en tiempos de abundancia y no es muy arduo imaginar estas estacionales, amoros y acoplamientos, intercambio de experiencias e informacin sobre propiedades de las plantas y elaboracin de smbolos comunes. Esos campamentos comenzaron a estabilizarse, dejaron de ser estacionales, para pasar a volverse aldeas. ! El nuevo modo de vida sedentario supone un reto indito: regular el conicto entre familias, por el aprovechamiento de las corrientes de agua, etctera. Reunidas establemente en un mismo espacio, las bandas ya no podan resolver sus conictos dndose la media vuelta y siguiendo cada una su propio camino. Se formaron patrimonios (vivienda y cultivos) que no podan ser abandonados fcilmente. La cercana impona la construccin de un plan de convivencia. Mientras creci la capacidad para producir excedentes almacenables, creci tambin las necesidades de regulacin real y simblica de la vida.

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SAN

JOS

MOGOTE

! El sitio de San Jos Mogote tiene su desarrollo en tres de las diferentes fases establecidas para la regin de Oaxaca y son: la fase Tierras Largas (1,400-1,150 a. C.), fase San Jos (1,150800 a. C.) y la fase Rosario (700-450 a. C.). Dentro de estas tres fases presenta cambios, tanto en la arquitectura como en la poblacin y distribucin geogrca, inclusive en sus modos de produccin y abastecimiento. ! San Jos abarco los tres siglos entre 1150 a 850 aC, aunque en realidad sera por ochonueve siglos la aldea dominante en el subvalle de Etla y ciertamente el seoro ms importante de los valles centrales en lo que cronolgicamente se llama Preclsico medio. San Jos Mogote en el subvalle de Etla, San Lorenzo en la costa del Golfo y Chalcatzingo en el valle de Amatzinac (en el oriente de Morelos) fueron teatros de una naciente sociedad sedentaria y socialmente segmentada que comenz a denir ritos y otras prcticas colectivas. ! Alrededor de mil 400 aC San Jos Mogote se convirti en un centro rodeado por una media docena de pequeas aldeas y tiene entre 150 y 200 habitantes. Casi un milenio despus, en su momento de mayor poder, hospeda mil 400 habitantes y tena sujetas a s una veintena de aldeas(36). Cerca del ao mil aC, operara una diarqua (una divisin de la ciudad en dos barrios) como forma para separar linajes, denir roles simblicos distintos en la comn ritualidad aldeana y administrar conictos. Las elites hereditarias an no llegan o apenas se encuentran en una fase incipiente. ! Alrededor de 500 aC, los gobiernos correspondientes a varios seoros (San Lorenzo, La Venta y Chalcatzingo) habran terminado o en diversos escenarios mesoamericanos y San Jos Mogote, despus de haber llegado a un mximo de poder regional, experimenta tambin una sbita declinacin. La ciudad es abandonada y slo ser repoblada mucho despus sin alcanzar ni asomo del antiguo protagonismo. La decadencia es el preludio de un nuevo ciclo que har de Monte Albn la primera ciudad capaz de ejercer el control poltico sobre los tres ramos de los valles centrales y sus diferentes seoros.

E S T R AT I F I C AC I N

SOCIAL

! Si se considera el tamao y diferencia funcional de San Jos Mogote, con respecto a los dems sitios del valle, se pueden detectar patrones de estraticacin social. En las otras zonas, la mayora de las casas eran pequea y de bajareque, algunas estructuras habitacionales eran ms grandes y construidas sobre una plataforma de piedra y adobe. El contraste es latente, ya que en las unidades habitacionales de San Jos, aparte de ser de mayor tamao, estn construidas con materiales de otras regiones. Esto ha permitido a algunos investigadores armar que la presencia y empleo de elementos constructivos y decorativos ms elaborados, supone que las familias tenan un poder adquisitivo mayor y con ello la posibilidad de obtener, aparte de los

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recursos locales, tambin los forneos. Tambin se pueden inferir las diferencias sociales por los entierros con las caractersticas de distribucin de espacios y en las mutaciones (tratamientos quirrgicos) que aparecen en los restos seos.

INFLUENCIA OLMECA
! El sitio fue parcialmente importante duran te el Horizonte Olmeca (1200-850 a.C.). Los investigadores han tenido mucho cuidado al interpretar los diseos olmecas en algunas reas de Oaxaca. Etlatongo, en el Valle de Nochistln perteneciente a la Mixteca Alta, es el nico lugar donde se ha encontrado cermica con el estilo y los diseos olmecas. Sin embargo, an no se puede armar con certeza de qu manera se dio el contacto y, si lo hubo a qu nivel fue.

Las evidencias con las que se cuenta se reducen a atributos cermicos y stos se pueden explicar a travs del intercambio, sobre todo en objetos de lujo, que no slo se realizaba con Oaxaca, ya que muchos lugares de Mesoamrica tienen rasgos de la tan mencionada "inuencia olmeca". Dichos elementos marcaban smbolos de estatus y diferencias de rango, patrones y conceptos religiosos compartidos a nivel interregional.

San Jos Mogote, Centro Cvico

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Figurillas de San Jos Mogote !

Figurillas de la cultura Olmeca

I N F L U E N C I A T E O T I H UAC A N A
! Es perceptible la inuencia de Teotihuacan, la cual se maniesta en la cermica, la arquitectura y en el sentido de planicacin. Ambos pueblos tuvieron contacto a travs de un intercambio comercial; lo anterior propici un trueque cultural. Un ejemplo de lo anterior es el hallazgo encontrado en un recinto teotihuacano, en una pequea casa con una tumba y diversas ofrendas, todo ello con caractersticas correspondientes a Monte Albn-lll.

Teotihuacn ! !

Monte Albn

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ORGANIZACIN
! EI sistema calendrico era una convencin de smbolos asociados al ciclo solar, el cual se comparta con otros pueblos mesoamericanos. Los zapotecos tambin tenan un calendario ritual o sagrado (piye) que comprenda el ao de 260 das, donde se combinaban 20 das con 13 numerales que daban como resultado los 260 nombres diferentes; y un calendario solar de 365 das (yza), de 18 meses de 20 das y 5 das adicionales; ambos calendarios derivaban de los que haban inventado en sus orgenes. ! Como en el resto de las culturas mesoamericanas, en el sistema de calendarios zapotecos tambin coincidan las cuentas ritual y solar cada 52 aos, y de esta manera se completaban los siglos, que indicaban el momento de la renovacin total de la vida de la gente y de las ciudades, era el momento deI Nuevo Sol. Los glifos eran los smbolos que permitan reconocer los elementos jos de la memoria colectiva, como los nombres de los pueblos, los grandes guerreros, los parajes y eventos importantes. As, por ejemplo, nombres como Yopa (Mitla), que signica lugar de descanso, Guichibaa (Tlacolula), la casa de tum- bas,y Quetetoni (Yatareni) tortilla de sangre, son glifos reconocidos por todos los zapotecos deI Valle de Oaxaca. ! El convertirse en adolescente tambin era motivo de alegra. En una ceremonia se presentaba al nuevo joven con sus armas y objetos de trabajo, y se le reconoca como un nuevo integrante de la vida social y miembro del ejrcito. Siendo adulto el individuo deba casarse para asegurar la compaa, el trabajo, los herederos de la tierra, pero sobre todo para ser reconocido como un hombre de bien en la sociedad. Finalmente, la muerte se celebraba para asegurar la vida pstuma del individuo, terminando as el ciclo mundano e iniciando el ciclo permanente de la vida espiritual. ! Otro ciclo de igual importancia era el agrcola, porque de ste dependa el sustento. En este caso, primero haba que realizar ofrendas al campo, que consistan de sangre para fertilizarlo y de gurillas de mujeres, porque stas, como la tierra, representaban la fecundidad.

Estela de Monte Albn

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A S P ECTOS SOCIALES, POLTICOS, EC ON MI COS Y RELIGIOSOS.


Caractersticas sociales de los habitantes de la ciudad de Monte Albn

ASPECTOS GENERALES
! As como en las dems culturas prehispnicas, los que habitaban Monte Albn, acataban la conocida pirmide social, en dnde contados individuos contaban con el poder de gobernar, de controlar la situacin econmica de la ciudad, as como la religiosa, militar y poltica.

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ASPECTOS SOCIALES
! La fase de Monte Albn III-A (200-500 d.C.) es la que marca el inicio de una evolucin cultural con caractersticas propias. Un ejemplo de ello son la aparicin de las urnas funerarias zapotecas, utilizadas en las ofrendas, que son vasos decorados con smbolos y con frecuentes representaciones de guras humanas, deidades y animales. Este tipo de urnas son una caracterstica particular de los zapotecas, ya que no se encuentra una produccin igual en Mesoamrica o en cualquier otro sitio. ! Los habitantes de esta metrpoli, tanto zapotecas como mixtecas, llevaron costumbres de vida muy parecidas, debido a las caractersticas que prevalecen en el valle de Oaxaca. Su alimentacin se basaba en el consumo de maz, frijol, calabaza y chile, adems de verduras silvestres, quelites y frutas de la estacin. La lite llegaba a comer carne de guajolote y de animales de caza, mientras que la gente del pueblo, adems de obtener el alimeto de sus cultivos, complementaba su dieta con la caza y el intercambio de productos en los mercados locales del valle. ! La vestimenta se confeccionaba con bras de cactceas y algodn, se pintaban y tatuaban la cara o el cuerpo, se colocaban orejeras, y se recortaban los dientes con nes de belleza o prestigio. Las mujeres usaban el huipil que cubre los brazos, hombros y pecho, con una falda decorada y el trenzado del pelo con hilo de tejer como lo usan actualmente algunas mujeres indgenas.

Ceramistas, ilustracin de Iker Larrauri

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ASPECTOS POLTICOS
! Monte Albn pudo haber sido una cuidad de ndole poltico-ritual. Aunque no existen indicios de que los zapotecas hubiesen conformado un imperio, si es bien sabido que llegaron a tener gran notoriedad, no slo en la regin sur de Mesoamrica, sino tambin en otros lugares, como fu el caso de Teotihuacn, donde existi un barrio oaxaqueo; aun con esto, la ciudad guardo un cierto aislamiento ! Su gobierno era teocrtico, es decir, representado por los sacerdotes, aunque posteriormente adquiri carcter militarista. El grupo dominante de la sociedad estaba integrado por sacerdotes, militares y comerciantes, y la clase dominada, por campesinos y artesanos. La clase dirigente viva en habitaciones de mampostera, mientras que el pueblo lo haca en casas de materiales perecederos. Se desconoce si lograron formar una especie de imperio o Estado ms o menos unicado, sin embargo, se consta que s alcanzaron una considerable expansin. ! Durante la etapa zapoteca de la ciudad, Monte Albn tuvo un gran predominio en una basta rea de Mesoamrica. Los zapotecas conquistaron y dominaron extensos territorios, dentro de lo que hoy sera el estado de Oaxaca y parte de Puebla, Guerrero, Chiapas y Veracruz; de hecho, llegaron a constituir una especie de confederacin de pueblos, similar al que alcanzaron las ciudades mayas. ! El gobierno estaba encabezado por una oligarqua de tipo sacerdotal y guerrera. La mayor extensin territorial se present entre los aos 300 y 700 de nuestra era.

Cdice Nuttall

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ASPECTOS ECONMICOS
! Desde el primer momento en que se constituyen como colectivo, mantienen un sistema de vida sedentario, establecindose en un punto jo. Ello fue debido en parte por las extraordinarias condiciones climticas y la fertilidad de las tierras en las que se asentaron. Una regin propicia para el trabajo agrcola, que era la principal actividad de los zapotecas. Manejaron un avanzado sistema de riego. ! La economa de Monte Albn se basaba en los tributos de productos agrcolas que le rendan otros asentamientos conquistados. Aunque Monte Albn tena un gobierno fuerte y centralizado, las funciones econmicas de este poderoso estado estaban al parecer ms dispersas. El comercio y la artesana no se concentraban en la ciudad. Esta ltima se produca en todo el valle y algunas ciudades secundarias funcionaban como centros comerciales regionales. ! Otro aspecto que merece ser resaltado es que desde periodos igualmente tempranos, en el Valle de Oaxaca existi especializacin artesanal e intercambio comercial. Esto, a diferencia de la idea de que un pueblo se especializaba exclusivamente en la produccin de ciertos productos, implica que hubo especialistas de medio tiempo en cada aldea, generando una mayor interdependencia econmica entre familias. ! La cercana de ciertas minas de obsidiana facilit la elaboracin de su instrumental como cuchillos, navajas, puntas de echa, entre otros; permitiendo un activo comercio con estos objetos. ! En esta sociedad estraticada, los comerciantes tenan una posicin privilegiada, mientras que los estratos bajos estaban integrados por agricultores, pequeos comerciantes y artesanos.

Infografa de cdice Nuttall, representando distintas actividades sociales.

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ASPECTOS RELIGIOSOS
! Destaca de Monte Albn el culto a los antepasados que es es parte de los sistemas mgico-religiosos que pueden conducirnos a identicar las manifestaciones materiales de un pensamiento religioso, directamente relacionado con las condiciones econmicas y sociales de sus deudos. Lo ms destacable es la creencia de que la muerte no es sino un momento de transicin. La vida y la muerte, la muerte y la vida, son en realidad dos aspectos de lo mismo. ! Los zapotecas consideraban a las guilas, lechuzas, tortugas, guacamayas y a los murcilagos como animales sagrados. ! Con respecto a sus prcticas religiosas, slo se sabe que los sacerdotes principales eran los Huijatoo, que adems guardaban una cierta relacin con el poder poltico. ! El cargo sacerdotal era, por lo general, de carcter hereditario para aquellos que se encontraban en la lite; slo algunas personas del pueblo llegaban a ser sacerdotes menores. A pesar de estar subordinados, los sacerdotes tenan funciones, tanto civiles como militares. Se sabe que practicaron el sacricio humano, pero este se daba en casos de estas y sequas, en las que se sacricaban a nios o adultos. DIOSES Coqui Xee - Es el dios "Trece movimiento", quien cre a la pareja de dioses engendradores Cosana y Xonaxi, adems de ser el primero en jerarqua de las trece deidades del panten zapoteca. Cosana - Dios de los antepasados, conocido como el "Seor de la noche". Es el elemento fuego. Xonaxi - Diosa de los antepasados, es conocida como "Nuestra Madre" y junto con Cosana, representan la pareja creadora. Xonaxi Queculla - Deidad de la muerte, el inframundo, llamada "Once Muerte" o "Seora de la red de carne". Pareja de Pitao Pecelao. Cocijo - Deidad del rayo, del agua, del paraso y la fertilidad, Era el dios de mayor importancia y el de mayor veneracin para los zapotecas. Tambin es conocido como "Trece Flor" y sus otros nombres son los de Gozio, Gocio, Gucio, Locio, Lociyo, Quechetao, Quecelao, Guci o Yatacao. Copijcha - Dios solar, hijo de Cosana y Xonaxi. Se le representa en cuatro deidades, una por cada estacin; estas son: 1. Pitao Cozobi: Dios del maz y la agricultura.

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2. Pitao Pecelao: Deidad de la muerte y el inframundo. Denominado "Trece Mono", se representa con el murcilago, la calavera y el tecolote. 3. Pitao Peze: Deidad de la fortuna, del xito en el comercio, del viento, del cielo y de los viajes venturosos; es "El Seor de la Riqueza". 4. Pitao Zig: Deidad de las miserias y de la mala suerte; "El Seor de las Miserias"; era la contraparte de Pitao Peze. Chilaila Gobitza - Dios de los montes y los venados. Nohuichana - Esposa de Cocijo y diosa principal. Deidad de la fertilidad, las aguas, los ros, lagunas, la pesca, las lluvias, del paraso y los campesinos. Pichanato - Dios de los partos y las enfermedades. ! !

Coqui Xee !

Xonaxi!

Cocijo

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ASPECTOS FUNERARIOS
! Los zapotecas enterraban a sus familiares dentro del espacio domstico, bajo el suelo de su casa o en un sitio cercano a ella. Estas tumbas eran sencillas y no estn asociadas a ningn tipo de construccin. Ms tarde los enterramientos fueron ms complejos. Los sacricios tambin tenan gran relevancia en la vida religiosa, dada la cuantiosa cantidad de bajorrelieves encontrados, que representan personajes agonizantes o sacricados, tal como la conocida galera de Los Danzantes, en Monte Albn. Por ltimo se lleg a la tumba con escalinatas con fachada con tablero doble, un nicho central para la colocacin de una divinidad, una antecmara y una cmara funeraria con un nicho en el fondo y otro a los lados. ! En cuanto a los enterramientos podan ser secundarios, cuando los muertos eran depositados en un sarcfago comn, e individuales, reservados a los altos cargos, estos iban acompadeidades principales como Cocijo "dios de la lluvia", pitao cozobi "dios del maz", o alguna otra adosfuerza de ofrendas parano la obstante otra vida, especialmente colocaban urnas de barro con representasobrenatural, bajo la mscara, la representacin es distintivamente humana. Quiz se trate de ancestros de los difuntos, los cuales podan servir como intermediarios entre ciones de las divinidades.

ellos y los dioses. El mismo respeto y valor que tena la vejez, estaba influido no slo por el cmulo de conocimientos y experiencia que posean los ancianos, sino tambin porque estaban muy ! Los ritos funerarios zapotecas aportan diversas caractersticas a la arquitectura, cermiprximos a llegar con los dioses. Los edificios sobre muchas de las tumbas tienen ofrendas, y entierros asociados a ellas, los cuales sugieren rituales relacionados con los espritus de los ca, ltica, escultura que se puede encontrar en Monte Albn. seores, que se continan muchos aos despus de su entierro.

Tumba 10 FIGURA 3: TUMBA 10.

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CERMICA
Creaciones cermicas de la cultura habitante de Monte Albn

Generalidades.
! ! La cermica, como siempre, en el arte prehispnico, es el el reejo de las fases de evolucin por las que va pasando una cultura, y de las inuencias exteriores que esta recibe. Aunque cabe sealar que el gran nmero de artesanas halladas en las tumbas zapotecas bien podran considerarse ms como esculturas que piezas de cermica.

PRIMERA FASE
! En sus primeras fases, la cermica zapoteca, en medio de un tpico repertorio de formas arcaicas, muestra algunos rasgos olmecas; tal el rostro que decora una de las vasijas del llamado Monte Albn I, y que se asemeja a ciertas mscaras olmecas (a).

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SEGUNDA FASE
! En la segunda poca, aparecen vasijas con cuatro soportes mamiformes (b, d) y soportes anulares independientes, como en el caso de la extraa columna vertebral policromadas (h).

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TERCERA FASE
! La tercera fase corresponde al pleno periodo clsico y presenta marcadas inuencias teotihuacanas (j, l) al lado de formas y tcnicas de carcter local (i, k).

J I

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LT I M A F A S E
! En cuanto a la ltima fase, con la que se inicia la decadencia zapoteca, se produjeron, sin embargo, interesantes vasijas en forma de patas de jaguar con sus garras de fuera (m) Se haca sentir ya la creciente inuencia mixteca que llegara a ser preponderante y dara origen a la cultura Mixteca-Puebla, la cual brill hasta la poca de la conquista, especialmente por su renada artesana.

CERMICA

C U LT U R A

RELIGIOSA

! Magistralmente estilizadas se encuentran las representaciones de murcilagos y jaguares, animales totmicos que se relacionan con dioses como Pitao Cozobi, dios del maz y Cocijo, dios de la lluvia. ! El aspecto meramente funcional de los recipientes se escondieron debajo de las elaboradas artesanas cermicas, sobre todo a partir del periodo clsico. Las primeras urnas modeladas a mano, cubrindose a menudo con decoracin pintada al temple.

A partir de la poca clsica, los zapotecas, ante las crecientes necesidades del culto a los muertos, se entregan a una verdadera produccin en serie en que las urnas se modelaban a partir de moldes.

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L TICA
Artesanas en piedras pequeas

Generalidades
! Hablar de ltica zapoteca es un tema con pocos recursos considerando que la cultura cuenta con grupos de origen como la teotihuacana y la olmeca, por lo tanto, se desarroll a partir de los conocimientos previos adquiridos de las que podran considerarse sus culturas madre. Ral Flores Guerrero considera que incluso sus artesanas ms pequeas bien podran considerarse trabajos elaborados de escultura y cermica. ! El trabajo ms sensacional de los lapidarios zapotecos de la poca de Monte Albn II fue la mscara de jade que representa al dios Murcilago. Est hecha de jade verde oscuro sumamente pulido, con ojos y dientes de concha blanca. Esta pieza extraordinaria, obra maestra del arte indgena prehispnico, se encuentra exhibida en la sala de Oaxaca del Museo Nacional de Antropologa.! !

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P INTURA
Ejemplos y tcnicas de pintura de los habitantes de Monte Albn

Generalidades
! Un rasgo que caracteriza a las culturas prehispnicas de Oaxaca, y en especial al grupo zapoteca, es el cuidado puesto en el entierro de sus muertos y la construccin de tumbas asociadas a los patios habitacionales y a la arquitectura monumental. Durante las dieciocho temporadas de campo realizadas por el equipo de Alfonso Caso se descubrieron ms de ciento setenta tumbas, y junto con ellas, importantes vestigios de pintura mural.

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FASES

DE DESARROLLO DE LA PINTURA ZAPOTECA

! La primera poca es de liacin olmeca. Hereda algunos elementos de las fases reconocidas en San Jos Mogote y enriquece el repertorio con otros que son comunes a los sitios ubicados en las cercanas del istmo de Tehuantepec. A esos momentos corresponde la tumba 204 de Monte Albn que solo presenta algunas lneas de color rojo sobre el barro enlucido. ! La segunda poca da inicio al rededor del ao cero. Ve la introduccin de numerosos elementos del sureste mesoamericano, que ms tarde se combinan con rasgos traidos de Teotihuacn. Dentro de este segmento se bica la tumba 72 de Monte Albn, pintada de color rosa y decorada con cuatro glifos que recuerdan las esquinas del cosmos dentro del cual se movan las lites. ! La poca IIIa, que abarca de los aos 350 a 650 d.C. aproximadamente, se distingue por sus relaciones con las tierras altas de Anhuac y Teotihuacn, en este contexto, elaboraron las pinturas de la tumba 112 y del recinto colocado sobre el edicio B. ! La poca IIIb corresponde al auge de Monte Albn y a la mayor expansin de sus vnculos culturales. En los palacios que se ubican al norte de la Gran Plaza se pintaron las tumbas 103, 104 y 105. ! Hacia el sureste tambin mantuvieron relaciones con las ciudades del clsico tardo maya, mismas que interactuaron con las del valle de tlacolula, dejando rastro de ello en las tumbas 6 y 11 de Lambityeco. ! Al abandonarse los espacios ceremoniales de Monte Albn al rededor de los aos 800/ 900 d.C. algunos barrios de la gran ciudad siguieron ocupados, pintndose entonces la tumba 125 y depositando en ellas vasijas de cermica, junto con otros indicadores de la cultura tolteca. ! Por ltimo, la poca V, que representa a los sitios que introdujeron la cermica policromada, los metales y el estilo grco tipo cdice del postclsico tardo, a estas fechas corresponden los murales de Zaachila y Teotitln del Valle, Mitla, Yagul, San Jos Mogote, Huitzo, Tequixtepec, La Chinantla y Tehuantepec.

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IMGENES FUNERARIAS
!La escritura glca zapoteca es un sistema poco entendido dentro de los estudios de epigrafa mesoamericana. !Los personajes represenTumba 104, Lpida que tap el acceso tados en la a la tumba pintura carecen de individualidad: ni rostros ni cuerpos los sealan; son esquemticos y convencionales. Sin embargo, en sus posturas nos hablan de sentido espacial abierto y dinmico, pareciendo en ocasiones que dialogan. En este supuesto dilogo, parecen comunicar hechos notorios, en su mayora de carcter ritual.

Tumba 104, jamba y muro norte

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Tumba 104 Jamba y muro sur

Tumba 104, muro oeste

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Tumba 114

Tumba 112

Tumba 125

Tumba 105

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ES CULTURA
Arte escultrico zapoteca.

Generalidades
! Los zapotecas esculpieron los vigorosos dibujos en piedra de los danzantes. Desde temprana poca tal vez existi un sistema de escritura relacionado quiz con el uso de algn calendario, pues al lado de las inuencias olmecas, guran glifos y numerales que, a base de barras y puntos, anteceden las inscripciones mayas. Entre los siglos III y IX d.C. los zapotecas perfeccionaron su sistema de escritura, incluyeron entonces glifos en la composicin de sus lpidas, stas se sujetan siempre al sistema de bajorrelieve y, en las estelas zapotecas no aparece la mezcla entre relieve y escultura de bulto como la conocida en las estelas mayas. ! Dentro de la escultura se nota tambin la inuencia teotihuacana, sealando el sentido religioso que le daban a la artesana lapidaria. Las lpidas zapotecas tienen un sello marcadamente religioso pues suelen representar acontecimientos msticos, divinos, hazaas de los dioses, etc.

Lpida de Bazn

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Estela Venado 8

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E S C U LT U R A

COMO COMPLEMENTO DE ELEMENTOS

ARQUITECTNICOS

! En la escultura zapoteca, al igual que en la teotihuacana y la maya, aparece con frecuencia como un elemento complementario de la arquitectura, ya sea a manera de dinteles, estelas, o lpidas conmemorativas.

Detalles escultricos en dinteles y cerramientos.

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E S C U LT U R A

C U LT O

A LOS MUERTOS

! Algo que es comn en toda Mesoamrica y desde la poca preclsica, es el culto a los muertos. No hay uno de estos pueblos que no dedique a sus muertos lo ms renado de su produccin artstica. Dentro de lo anterior, Monte Albn resalta de entre todas las culturas dada la intensidad en sus trabajos dedicados a este culto.

DANZANTES

DEL EDIFICO

! El muro de los Danzantes del Edicio L de Monte Albn es tal vez sea la nica estructura del sitio que tiene su programa escultrico en su contexto primario. Las esculturas de los Danzantes son guras picadas en la piedra con algunos jeroglifos grabados en la supercie de losas de piedra removibles, o en bloques que miraban hacia un ncleo estructural de ripio como muros de revestimiento. Algunas losas haban sido re-esculpidas con dos o ms Danzantes. ! Est claro que llegar a entender cmo funcionaban estas tallas en el programa arquitectnico-escultural de la primera Monte Albn, constituye un punto crtico para las discusiones sobre las estrategias polticas de la lite y la conguracin poltica de la ciudad en el Formativo Tardo, y de otros centros del valle con los cuales interactuaba.

Muro de los danzantes

Figura 6. Dibujo del muro de los Danzantes de Batres (1902). Tomado de Scott 1978.

El muro de los Danzantes est compuesto por gigantescas losas rectangulares removibles, llamadas "ortostatos" Monte Albn. Arquitectura Mexicana I! por Robertson (1983), que presentan diseos de 42 figuras burdamente picadas en la roca. El muro es invalorable por tratarse de la nica estructura donde estas esculturas se encuentran en situ, en su contexto primario. Las otras 300 o ms tallas de Danzantes aparecen como materiales de construccin

! El muro de los Danzantes est compuesto por gigantescas losas rectangulares removibles, llamadas "ortostatos" por Robertson (1983), que presentan diseos de guras burdamente picadas en la roca. El muro es invalorable por tratarse de la nica estructura donde estas esculturas se encuentran en situ, en su contexto primario. Las otras 300 o ms tallas de Danzantes aparecen como materiales de construccin reusados dentro de las construcciones de la poca Clsica del Edicio L y en toda el rea de la Plaza Principal. Por lo tanto, la nica manera de reconstruir los contextos originales de estos trabajos es por medio del muro de los Danzantes. Ms an, ser slo a travs de investigaciones ulteriores en el rea, como las que est llevando adelante el Proyecto Especial, que se podr reconstruir el edicio original de los Danzantes y se lo podr entender en trminos de funcin y programacin arquitectnica. ! Las esculturas de los Danzantes comprenden dos categoras amplias de composicin, a las que desafortunadamente se le han adjudicado nombres errneos. A las guras talladas en posicin vertical se las denomin Danzantes, y a las que se tallaron para ser vistas horizontalmente, se las llam "nadadores". Si bien las implicaciones originales de esta nomenclatura han sido revisadas en la bibliografa, el trmino Danzantes se usa para denominar a las esculturas en general. El muro de los Danzantes es un muro de revestimiento que cubra la fachada del Edicio L. Las losas originalmente fueron puestas en hileras de Danzantes verticales, alternadas con hileras de losas de "nadadores" horizontales. Javier Urcid sugiere que las piedras fueron labradas en situ. Como es caracterstico, estas esculturas representan personajes desnudos, que renguean, y que a veces estn desgurados. Los ojos aparecen cerrados, las bocas abiertas, los dientes a veces son prominentes; las guras lucen distintas prendas de vestir. Con algunas guras a veces se encuentran glifos de nombres, fechas y algunos textos, que a veces decoran los cuerpos (vase Urcid, 1992). Algunos investigadores han notado que algunas de estas guras talladas aparecen con volutas oridas de sangre que parten de la zona genital, indicando una castracin. Si bien no todos los especialistas estn de acuerdo con esta interpretacion, es muy posible que estas imgenes representen vctimas degradadas y muertas en las guerras zapoteca. ! Este es el monumento ms temprano, originalmente tal vez el ms grandioso, y ciertamente el ms grande en la tradicin mesoamericana entre los que representan cautivos de guerra, ejemplicados en monumentos tales como las esculturas de cautivos en el Palacio de Palenque y los murales de Bonampak

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A SP ECTOS CIENTFICOS
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SISTEMA NUMERAL
! La numeracin zapoteca fue vigesimal, con la veintena dividida en quintas, lo que indica claramente que la base para este sistema era la cuenta de los dedos de manos y pies. haba dos signos para la escritura de nmeros: puntos para signicar unidades que no llegaban a cinco y barras para indicar cada grupo de cinco unidades. A veces indicaban los nmeros menores a 5 con el dibujo de dedos, tal como se ve en la estela del grabado.

CALENDARIO
! El calendario zapoteca constaba de dos periodos. Uno, mgico ritual llamado Pije, igual al que los mexicanos llamaron Tonalpohualli y los mayas Tzolkin, que duraba 260 das. Otro, era un calendario agrcola de 365 das, que se basaba en el movimiento de la tierra alrededor del sol.

ARQUEOASTRONOMA
! Los conjuntos de conmemoracin astronmica se reconocieron desde 1920 cuando Frans Blom report el del Grupo E en Uaxactn, Guatemala. Estos conjuntos funcionan cuando, desde un edicio situado al oeste de tres templos construidos sobre una plataforma, se observa salir el sol en distintas posiciones de importancia astronmica, como son los solsticios y los equinoccios. En el caso de Monte Albn, la observacin se hizo en el ocaso y el punto desde donde se observaba debi de ser el Edicio P. Esta ltima estructura presenta adems caractersticas que la hacen el centro del sistema astronmico de Monte Albn. La primera de ellas es que est relacionada con el Edicio J, una construccin sumamente peculiar, ya que tiene una orientacin y una forma diferentes a las de cualquier otra construccin del sitio: tiene forma de echa y su orientacin hace que la perpendicular a su escalinata d exactamente a un oricio situado al centro de los escalones del Edicio P.

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! Ya Alfonso Caso en 1938 haba dicho que era probable que el Edicio J se usase para hacer observaciones astronmicas. Adems, en la pared del santuario de este edicio hay una lpida empotrada que nos muestra a un individuo observando las estrellas. ! Capella, una de las estrellas ms brillantes, sala en la lnea que seala hacia el oricio del Montculo P, que en realidad es la salida de una chimenea como la que existe en Xochicalco, la cual constituye un complejo sistema de observacin astral. Se trata entonces de instrumentos de gran precisin para detectar los movimientos solares. Un registro cuidadoso de los movimientos astrales a travs de estos instrumentos permite calcular un ciclo anual ms preciso que el de nuestro calendario gregoriano.

TEORA
ALBN

MDICA SOBRE LOS DANZANTES DE MONTE

! Las joyas de la tumba siete de Monte Albn descubierta por Caso en 1932, adems de su belleza y valor intrnseco, evidencian los conocimientos de los orfebres mixtecos en tcnicas muy adelantadas, como la cera perdida, el laminado de oro y la ligrana. En la Plataforma Sur y en uno de los edicios de la Plaza Central se encuentra la galera de "Los Danzantes" , conjunto de guras humanas grabadas en lozas o lpidas llamadas Estelas. Estas guras que guardan actitudes y posiciones diversas han sido motivo de estudio y grandes especulaciones acerca de su signicado. El autor cita las teoras de los diferentes investigadores y en apoyo a los argumentos lgicos de Prez Ramrez, considera que no pueden designarse a los personajes ni como guerreros, ni como sacerdotes, ni como danzantes; tanto por el hecho de presentar deformidades fsicas y manifestaciones teratolgicas, as como por la evidencia de mujeres embarazdas. Ms bien, dado el adelanto cultural en muchas rdenes, as como los diferentes procedimientos de medicina y ciruga que ya empleaban, puede concluirse que las guras interpretadas como danzantes son en realidad representaciones de casos patolgicos grabados en la piedra para servir como leccin y que Monte Albn fue un centro de difusin del pensamiento mdico en Mesoamrica.

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A RQUITECTURA
Arquitectura dentro del sitio arqueolgico.

Aspectos
! ! El imponente complejo arquitectnico que conocemos slo parcialmente hoy da y que domina tres valles y se extiende sobre unos 40 kilmetros cuadrados, es el resultado de muchos siglos de constante remodelacin. ! El contraste con el impulso vertical de los templos de Tikal, es la horizontalidad que adopta Monte Albn, adaptada a esta regin de fuerte actividad volcnica, se ve acentuada por las tendidas masas de las escalinatas que bordean anchas alfardas, subrayadas a su vez por sendos tableros de escapulario, tpica versin zapoteca del tema teotihuacano del tablero sobre tald. ! nico elemento decorativo de la arquitectura, el tablero de Monte Albn, con su caracterstica silueta en forma de C o de E acostada y alargada, se refuerza por un sencillo remetimiento de paos, y contribuye no slo a recortar los principales volmenes de templos o palacios, sino a conferir unidad a la diversidad del conjunto, pues se adapta perfectamente a este tipo de construccin sobria y masiva para la cual viene siendo, un comn denominador estilstico. ! Otro elemento arquitectnico importante en Monte Albn es la columna. La majestuosa escalinata que conduce de la plaza central a la plataforma norte, considerada la escalera ms ancha de la prehispanidad, remata en una sala hipstila de la que subsisten todava los arranques de enormes columnas de mampostera de dos metros de dimetro. Otro de los templos situados sobre la plataforma norte conserva tambin sus columnas monolticas, que ostentan unas grandes calaveras esculpidas en bajorreliev

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ETAPAS
! ! En el lado suroeste es donde se conservan los vestigios ms antiguos de la primera poca constructiva (500-100 a.C.) en el edicio L y sus famosas lpidas de los Danzantes. ! Durante la segunda poca de construccin (100 a.C. - 250 d.C.) se agregaron los edicios centrales y el singular edicio J, con su desviacin de 45 grados al oriente y con eminentes funciones astronmicas. ! El mayor juego de pelota cuenta con un rea de 26 metros de largo. La elegancia de sus construcciones se contrapone a la monumentalidad que desarrollaron los teotihuacanos, durante la misma poca, evidencia de dos concepciones diferentes del mundo.

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ARQUITECTURA FUNERARIA
! ! Un rasgo fundamental que caracteriza la arqueologa oaxaquea es la abundante presencia de estructuras funerarias, testimonio de un profundo respeto por la muerte, y, a su vez, smbolo de la fe en una vida ms all de la terrenal. Los personajes de ms alto rango social mandaron construir sus elaboradas moradas para su trnsito a la otra vida. ! Los zapotecos comenzaron a desarrollar una arquitectura especca para las actividades mortuorias; as, se han detectado las primeras tumbas de pierda que datan de Monte Albn I (500-100 a.C.) son sencillas cmaras de planta rectangular, recubiertas de grandes lajas. ! En Monte Albn III (200-800 d.C.), en el apogeo de su cultura, que la arquitectura alcanza su mayor esplendor. Las tumbas constan de varias cmaras, pintura mural e incluso presenta fachada. En los alrededores de la plataforma norte se han encontrado las ms elaboradas, destacando la tumba nmero 104. ! En su construccin se emplearon avanzados conocimientos arquitectnicos y constructivos y se decoraron con renado y elegante gusto, lo que las ha convertido en exquisitas mues-

tras del genio creativo zapoteca.

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U RBANISMO
La Ciudad y su concepcin

Generalidades
! Monte Albn est ubicada en lo alto de una serie de cinco colinas en el punto de encuentro (Valle Central) de los tres brazos del Valle de Oaxaca (Etla, Zaachila, y Tlacolula), cerca de la actual ciudad de Oaxaca (Figura 1 y Figura 2). La gran ciudad fue fundada en la cima de la abrupta montaa a 400 m sobre el piso del valle, hacia el 500 a.C. Ni las primeras excavaciones, ni los estudios ms recientes a cargo del Proyecto Especial Monte Albn, han sacado a la luz materiales culturales anteriores a esta poca. Sin embargo, est claro que la ubicacin misma del sitio, en especial el cerro sobre el cual se construy la Plataforma Norte, constitua probablemente un santuario en lo alto de la montaa en perodos ms tempranos. La ubicacin es de por s defendible, y probablemente en la antigedad tuviera una fuente de aprovisionamiento de agua local, aunque nada hay hoy en dia. Las laderas de la montaa, empinadas y rocosas, habran hecho inviable la agricultura a cualquier escala, lo cual implica que recibiran apoyo de las comunidades agrcolas de los alrededores. Monte Albn se encuentra a aproximadamente 4 km de distancia del terreno aluvial cultivable ms cercano. Sobre la base de la recoleccin de datos de supercie, y como parte del Proyecto Patrones de Asentamiento del Valle de Oaxaca, Richard Blanton estima que la poblacin fundacional de Monte Albn estaba entre los 3500 y los 7000 habitantes. En ese momento, Monte Albn era el centro ms densamente poblado, entre un nmero de centros nuevos y en desarrollo en el valle. Monte Albn aparentemente funcionaba como capital de un estado militarista, y estaba aliada, aunque con algn nivel de supremaca, con otros centros.

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C O N C E P C I N!
! Esta gran plaza reeja en su composicin libre y armoniosa, una particular intuicin sensible del espacio. ! Los principales ejes no mantienen entre s una relacin sino que tuercen, se desvan unos con respecto a otros: resulta interesante observar como la masa de los tres edicios que ocupan el centro de la plaza viene a balancear, integrndolo, de manera denitiva en la composicin general, el edicio picudo del observatorio astronmico que es de construccin ms antiga. ! La simetra se ve aqu reemplazada por las extraordinarias relaciones que se establecen entre los espacios abiertos y los edicios, en un verdadero alarde de asimtrica armona. ! Se puede apreciar una rica diversidad de aspectos en los edicios que limitan la plaza central al oriente y al poniente.

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EVOLUCIN

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TEORA

SOBRE LA GEOMETRA DE LA CIUDAD

! Se cree que el plan armnico al que tiene Monte Albn no est basado en la organizacin focal determinada por ejes de simetra perfectos que rematan en acentos visuales, si no en ciertos nexos sutiles entre las estructuras y el espacio desde un enfoque cientco y matemtico. !

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S I S TEMA S CONSTRUCTIVOS
Construccin de la ciudad

Construccin
! La construccin masiva de las estructuras principales est hecha con ncleos de piedras irregulares pegadas con lodo, revestidas tambin con piedras careadas, nal mente cubiertas con estuco. Los basamentos que hoy podemos ver soportaban en sus partes superiores templos con muros de adobe y techos de madera, tierra y zacate. ! En ocasiones se utiliz solamente piedra para construir recintos, escaleras o paramentos, en otras construcciones se combinaba la piedra, el adobe y el bajareque hecho sobre carrizo tejido cubierto con lodo y una lechada de cal que daba a la pared un terminado pulido que en ocasiones se brua y se dejaba blanco o se cubra con color. Todas las construcciones tenan este terminado que debi lucir totalmente distinto a las piedras sin ningn recubrimiento que ahora vemos. En ocasiones las columnas y los dinteles se hicieron de madera y aun hay algunos que se conservan. ! A partir de Monte Albn IIIa se hace evidente la relacin con Teotihuacn y se maniesta en la cermica, la mica y sobre todo el uso del tablero y el tald. Sin embargo, este sistema constructivo, adquiere rasgos distintivos que lo hacen diferente en cada lugar, en este caso el llamado doble escapulario, una moldura pareada que se inscribe dentro del tablero. En adelante, los edicios de Monte Albn se construyen con las misma tipologa, y casi todo, al rededor de un patio hundido y con edicios encima de las plataformas interiores. ! Las pocas de mayor auge constructivo corresponden a la fase III. Durante estos aos se recubri el edicio de los danzantes y se ampli la plataforma norte, haciendola ms compleja. La mayor parte del material de construccin es local, en ocasiones se utiliz la cantera verde caracterstica del valle para algunas construcciones o estelas. Es de llamar la atencin la profusin de columnas, a diferencia de Teotihuacn, que en las mismas fechas las sustituy en muchos casos por el pilar de base cuadrada. ! Las alfardas son muy anchas y adoptan la forma de un gran tald que remata arriba y abajo con el doble escapulario a manera de tableros.

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! Hay gran cantidad de pasajes subterrneos en la ciudad, algunos quiz para usarse en las ceremonias. ! Los techos fueron planos, de madera con entortado, aunque tambin construidos como palapa. Las tumbas estaban cubiertas por gruesas lajas que adoptaron la forma de los techos, lo que las hara mas cercanas a la techumbre de la casa de una familia. ! En ocasiones, las estructuras anteriores se cubrieron con las nuevas construcciones.

Figura. Diagrama del tubo articial y de la cmara subterrnea del edicio P de Monte Albn, que servan para observar los pasos del Sol por el cenit (mayo 8 y agosto 5, latitud geogrca de 1703' N) (Diagrama de H. Hartung). (Segn Aveni 1980, gura 85: p. 253.)

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BI B LI O G RAFA Y CRTICA
!

CRTICA

AL CURSO

! Denitivamente, un semestre es poco tiempo para poder abarcar todos los estudios que se reeran a las culturas prehispnicas, dado que es una gran cantidad de informacin a cubrir, sin embargo, dentro de la carrera, es de gran ayuda conocer aunque sea, de manera general, los asentamientos y culturas previas a la conquista. ! Lamentablemente el trabajo de campo no se ha podido llevar a cabo como se hubiera querido, en los sitios arqueolgicos se aprende mucho ms que en el saln de clases, queda de consideracin de los alumnos visitar estos sitios cuando puedan. ! Como opinin extra, sera bueno incluir un poco sobre culturas del centro y del sur de amrica, ya que sus asentamientos tambin se integran de forma increble a su medio.

BIBLIOGRAFA

! ! ! ! !

La arquitectura precolombina en Mxico y Centroamrica. Maria Teresa Uriarte. Arquitectura Prehispnica. Mariquita Ignacio Arquitectura Prehispnica. Pia Dreinhofer, Agusn. Revista Arqueomex Nmero 2, Monte Albn. Arqueologa Mexicana, Gua de viajeros, Oaxaca, Monte Albn. !Arturo Oliveiros.

! Articulo investigacin y ciencia, La geometra de la gran plaza de Monte Albn. Arq. M. Alejandro Sifuentes Sols. ! ! Oaxaca Prehispnica. Hugo Pipitone. Monte Albn. Joyce Marcus.

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