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Pobreza

La pobreza es una situacin o forma de vida que surge como producto de la imposibilidad de acceso o carencia de los recursos para satisfacer las necesidades fsicas y psquicas bsicas humanas que inciden en un desgaste del nivel y calidad de vida de las personas, tales como la alimentacin, la vivienda, la educacin, la asistencia sanitaria o el acceso al agua potable. Tambin se suelen considerar la falta de medios para poder acceder a tales recursos, como el desempleo, la falta de ingresos o un nivel bajo de los mismos. Tambin puede ser el resultado de procesos de exclusin social, segregacin social o marginacin. En muchos pases del tercer mundo, la situacin de pobreza se presenta cuando no es posible cubrir las necesidades incluidas en la canasta bsica de alimentos. La situacin persistente de pobreza se denomina pauperismo. La aplicacin del concepto de pobreza a unos pases frente a otros se denomina subdesarrollo (pases pobres). El concepto de pobreza es fundamentalmente econmico, aunque tambin tiene impactos polticos y sociolgicos. En la mayora de los contextos se la considera algo negativo, pero en algunos mbitos espirituales la pobreza voluntaria se considera una virtud por implicar la renuncia a los bienes materiales (voto monstico de pobreza, junto con los de castidad y obediencia). Histricamente la pobreza ha sido objeto de distintas valoraciones ideolgicas que implicaban distintas respuestas sociales. Puede ser descrita o medida por convenciones internacionales, aunque pueden variar los parmetros para considerarla. Un intento de definicin responde al hecho de que la pobreza debe ser vista como el resultado de un modelo econmico y social, ejercido y aplicado en un territorio y tiempo determinado, por los diversos agentes econmicos y polticos, que producen en la sociedad sectores excluidos de los beneficios totales o parciales del modelo en ejecucin. A estos sectores excluidos de tales beneficios los llamamos generalmente pobres o ms genricamente como parte de la pobreza existente. La pobreza no es pues una causa que deba ser tratada como tal para combatirla, es el resultado de procesos complejos y extendidos en el tiempo, que son difciles de apreciar a simple vista y que requieren investigacin sostenida para lograr su comprensin antes de plantear cualquier intento de terminar con la pobreza.

Tres significados bsicos


El concepto de pobreza, tal como el fenmeno que describe, posee una antigedad respetable. Su etimologa nos lleva a la palabra latina paupertas, que remite originalmente a la condicin de pauperos que significa, literalmente, parir o engendrar poco y se aplicaba al ganado y, por derivacin, a la tierra pobre, es decir, infrtil o de poco rendimiento.2 De esta acepcin de pobreza como falta de potencialidad o capacidad de producir deriva un concepto distinto que apunta a la carencia misma de una serie de bienes y servicios bsicos. Este es el origen del concepto de pobreza absoluta. Tambin surgi tempranamente el concepto de pobreza como contraposicin al de riqueza, donde el sentido de cada uno de estos trminos se define por la relacin misma entre ellos. De all proviene el concepto de pobreza relativa.3

Pobreza como falta de desarrollo humano


El enfoque ms moderno y en boga sobre la pobreza, es decir, aquel que lleva el sello del premio nobel Amartya Sen4 se inspira en la acepcin primigenia de pobreza como falta de capacidad de producir o de realizar su potencial productivo. En este enfoque el nfasis est puesto no tanto en el resultado (ser pobre en el sentido de no disponer de ingresos o bienes suficientes) sino en el ser pobre como imposibilidad de alcanzar un mnimo aceptable de realizacin vital por verse privado de las capacidades, posibilidades y derechos bsicos para hacerlo. Esta forma de ver la pobreza se inspira, como Sen mismo lo destaca, en la filosofa aristotlica que define la buena vida como aquella en que se han realizado o florecido todas las capacidades encerradas en la naturaleza de los seres humanos

(que segn Aristteles pueden ser muy diversas, como aquella que lleva a algunos a ser seores y a otros a ser esclavos). Esta concepcin es parte de la ontologa o doctrina del ser de Aristteles donde las cosas tienen una naturaleza que determina y fija las finalidades o plenitud de su desarrollo. As, en La poltica nos dice que la naturaleza de una cosa es precisamente su fin, y lo que es cada uno de los seres cuando ha alcanzado su completo desenvolvimiento se dice que es su propia naturaleza. El pleno florecimiento humano requiere, segn Aristteles, de la polis o ciudad, como conjunto organizado y autosuficiente de seres humanos que han realizado sus diversas naturalezas y las ponen al servicio unos de otros. Este concepto de pobreza, actualizado por Amartya Sen y despojado de sus rasgos incompatibles con una sociedad basada en la igualdad bsica de los seres humanos, podra ser definido como pobreza de desarrollo humano. Este es el enfoque que ha sido instrumentalizado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), estableciendo una serie de criterios de satisfaccin de necesidades bsicas esperanza de vida, logros educacionales e ingreso, que son la base del as llamado ndice de Desarrollo Humano (IDH) que formaran la base de recursos y habilidades que permiten el desarrollo humano, definido como el proceso de ampliacin de las opciones de las personas y mejora de las capacidades humanas (la diversidad de cosas que las personas pueden hacer o ser en la vida) y las libertades. 5 A partir de ello el PNUD ha elaborado un ndice de Pobreza Humana (IPH) que se describe de la siguiente manera: En lugar de utilizar los ingresos para medir la pobreza, el IPH mide las dimensiones ms bsicas en que se manifiestan las privaciones: una vida corta, falta de educacin bsica y falta de acceso a los recursos pblicos y privados.6 El problema de este intento de instrumentalizar el enfoque de Sen radica en la reduccin de sus elementos determinantes a algunas variables como expectativa de vida, escolarizacin o ingreso disponible que si bien son relativamente fciles de medir dejan fuera del anlisis del desarrollo a otros componentes esenciales del mismo como ser la libertad individual o los derechos democrticos. Se reduce as la perspectiva de la pobreza de una manera que el mismo Sen ha considerado inaceptable: La pobreza econmica no es la nica que empobrece la vida humana. Para identificar a los pobres debemos tener en cuenta, por ejemplo, la privacin de los ciudadanos de regmenes autoritarios, desde Sudn a Corea del Norte, a los que se niegan la libertad poltica y los derechos civiles.7 Esto muestra la dificultad de instrumentalizar satisfactoriamente el amplio enfoque de Sen y puede llevar a absurdos como llegar a considerar que quienes viven bajo regmenes fuertemente autoritarios o simplemente totalitarios gozan de mayor desarrollo humano que quienes viven en sociedades que respetan los derechos y las libertades humanas. As, segn el informe de 2009 del PNUD Kuwait permitira a su poblacin un desarrollo humano ms alto que por ejemplo Portugal o la Repblica Checa, y Cuba se ubica a este respecto en mejor posicin que Costa Rica o Rumania.

Pobreza absoluta
A esta forma previa de ver la pobreza, centrada en las capacidades para realizar las propias potencialidades, se opone otra definicin igualmente antigua, aquella que ve la pobreza y la condicin de pobre ( pauper) como un estado de privacin o falta de recursos para poder adquirir una canasta de bienes y servicios necesaria para vivir una vida mnimamente saludable. Este enfoque fue sistematizado a comienzos del siglo XX por el britnico Seebohm Rowntree en Poverty: A Study of Town Life (1901), un estudio pionero sobre la pobreza que se transformara en el punto de partida y referencia de los futuros estudios sobre el tema. La razn de ello es doble. Por una parte, este estudio se basa en una amplia investigacin emprica realizada en York, la ciudad natal de Rowntree, que abarc nada menos que 11.560 familias, lo que equivala a unas dos terceras partes de todas las familias de York. La segunda razn es que para llevar adelante su investigacin Rowntree elabor una serie de conceptos y mtodos de medicin que pasaran a formar instrumentos centrales en prcticamente todos los estudios posteriores sobre el tema. Entre estos instrumentos se destaca la elaboracin de una lnea de pobreza, que no slo inclua la alimentacin sino adems el acceso a la vivienda, a prendas de vestir adecuadas y otros

tems absolutamente necesarios para mantener lo que Rowntree llam un funcionamiento puramente fsico. Esto le permiti definir dos tipos de pobreza, la pobreza primaria y la pobreza secundaria. En pobreza primaria vivan aquellas familias cuyo ingreso total no era suficiente para obtener el mnimo necesario para mantener un funcionamiento puramente fsico.9 En pobreza secundaria vivan las familias que podan alcanzar ese mnimo pero no disponan de excedentes. Estamos aqu frente a lo que habitualmente se denomina pobreza absoluta y es an hoy la medida globalmente ms usada para determinar la extensin de la pobreza, tal como lo muestran los cmputos realizados por el Banco Mundial en base a una lnea internacional de pobreza. Esta lnea fue tradicionalmente fijada en 2 dlares estadounidenses de 1985 per cpita, en paridad de poder adquisitivo, para definir la pobreza y en 1 dlar para definir la pobreza extrema. En agosto de 2008, la lnea de pobreza extrema fue reajustada a 1,25 dlares. Esta cantidad refleja el promedio del ingreso mnimo necesario para sobrevivir en los diez a veinte pases ms pobres del mundo.10

Pobreza relativa
Frente a este criterio o forma de medir la pobreza ha existido otro enfoque igualmente clsico que apunta a la posibilidad de adquirir una canasta de bienes y servicios que puedan asegurar una vida digna de acuerdo a las convenciones y estndares de una sociedad determinada. En este caso tenemos la as llamada pobreza relativa, que vara con el desarrollo social que va determinando, en cada poca y sociedad, aquel mnimo de consumo bajo el cual ms que ver amenazada la supervivencia se cae en un estado de exclusin o imposibilidad de participar en la vida social. El ejemplo clsico de esta forma de pobreza fue dado por Adam Smith en La riqueza de las naciones al escribir: Por mercancas necesarias entiendo no slo las indispensables para el sustento de la vida, sino todas aquellas cuya carencia es, segn las costumbres de un pas, algo indecoroso entre las personas de buena reputacin, aun entre las de clase inferior. En rigor, una camisa de lino no es necesaria para vivir. Los griegos y los romanos vivieron de una manera muy confortable a pesar de que no conocieron el lino. Pero en nuestros das, en la mayor parte de Europa, un honrado jornalero se avergonzara si tuviera que presentarse en pblico sin una camisa de lino. Su falta denotara ese deshonroso grado de pobreza al que se presume que nadie podra caer sino a causa de una conducta en extremo disipada.11 El riesgo de esta forma de ver la pobreza y, en general, de toda la idea de la pobreza relativa ha sido bien apuntado por Amartya Sen, quin hace un llamado a no perder de vista el ncleo irreductible de privacin absoluta en nuestra idea de pobreza. El riego es llegar a una relativizacin total de la pobreza siguiendo la famosa frase de Mollie Orshansky acerca de que la pobreza, como la belleza, est en el ojo de quien la percibe. 12 Adems, las expectativas sociales se mueven constantemente en la medida en que una sociedad se desarrolla, elevando sucesivamente nuestra vara de medir el umbral de lo que Smith llamaba ese deshonroso grado de pobreza. De esta manera se puede relativizar y hasta banalizar el concepto de pobreza, hasta el punto de decir que, por ejemplo, en Estados Unidos hay un porcentaje mayor de pobres que, en los pases del frica subsahariana. Tambin se puede llegar a la conclusin que la pobreza aumenta al aumentar el bienestar general de una sociedad ya que las expectativas sobre el mnimo socialmente aceptable pueden aumentar ms rpidamente que el bienestar real de la poblacin.

Pobreza relativa como desigualdad


Otra forma muy comn pero altamente dudosa de usar el concepto de pobreza relativa es simplemente hacerlo sinnimo de una cierta medida de la distribucin del ingreso en un pas dado. Esta pobreza relativa aparente acostumbra a ser definida a partir de un umbral de ingreso medido como porcentaje del ingreso medio del pas respectivo. As por ejemplo, es usual llamar pobres o en riesgo de pobreza a todos aquellos que disponen de menos del 60% del ingreso disponible medio de la sociedad en que viven. Actualmente se aceptan comnmente tres categoras derivadas de esta forma de medir la pobreza: la poblacin que dispone entre un 50 y un 60% del

ingreso medio es catalogada como en riesgo de pobreza, aquella que dispone entre 40 y 50% de ese ingreso es catalogada como pobre y la que dispone de menos del 40% se encontrara en pobreza extrema. En 2007 dentro de la Unin Europea, que usa justamente estos porcentajes, el 6% de su poblacin estaba en una condicin de pobreza extrema (menos del 40% del ingreso disponible medio), esta cifra se elevaba al 10% si usamos la lnea del 50% (pobreza) y al 17% si la lnea se ubica en el 60% del ingreso medio. Esta es el mismo tipo de medicin de la pobreza usada en Espaa y segn el cual un 20,8% de los espaoles se encontraba en una situacin de pobreza relativa o riesgo de pobreza el ao 2010. 13 Sin embargo, el poco sentido que tiene este tipo de mediciones de la pobreza relativa aparente se hace evidente cuando constatamos que en 2007 un luxemburgus se encontraba, segn la UE, en riesgo de pobreza pudiendo disponer de un ingreso de hasta 17.575 euros anuales, mientras que el riesgo de pobreza de un rumano empezaba con apenas la dcima parte, es decir, con 1.765 euros anuales del mismo poder adquisitivo.14 Esta forma de definir la pobreza puede llevar a resultados incluso ms absurdos, como ser el poder constatar un gran aumento de la pobreza (relativa aparente) durante pocas de fuerte disminucin de la pobreza (absoluta). Este es, por ejemplo, el caso de China durante los ltimos tres decenios, durante los cuales un crecimiento econmico espectacular ha sacado a ms de 600 millones de chinos de la pobreza (absoluta) pero a la vez, en razn de una mayor desigualdad en la distribucin del ingreso, ha aumentado rpidamente el nmero de pobres (relativos). En buenas cuentas, con esta medida de la pobreza relativa aparente podramos llegar a considerar al pas ms pobre de la tierra como un pas sin pobres si su distribucin del ingreso fuese lo suficientemente pareja.

Pobreza como privacin


Este mismo riesgo corre otro de los enfoques ms influyentes sobre la pobreza, aquel que usa el trmino de deprivation (privacin) para definir la pobreza.15 Se trata de una medida relativa, que indica la ausencia de ciertos atributos, recursos o estatus que otras personas poseen. La privacin relativa puede ser definida de manera objetiva, como una medicin del contenido real o material de ese tener menos que otros, pero tambin de manera subjetiva, atendiendo fundamentalmente al sentimiento de tener menos que otros. Como tal podra ser llamada una medida de la envidia humana y de hecho, aplicando este criterio, prcticamente cualquiera podra ser definido como pobre. Ahora bien, para transformar algo tan relativo en un indicador que realmente tenga algo que ver con la pobreza o la vulnerabilidad se requiere buscar un umbral de privacin o de distancia respecto del nivel de vida normal de una sociedad que impida mnimos satisfactorios de desempeo o participacin social. Peter Townsend apunta al respecto que es fundamental definir el estilo de vida generalmente compartido o aprobado en cada sociedad y evaluar si [...] hay un punto en la escala de la distribucin de recursos por debajo del cual las familias encuentran dificultades crecientes [...] para compartir las costumbres, actividades y dietas que conforman ese estilo de vida.16 De esta manera estaramos prcticamente de vuelta en la pobreza relativa, tal como por Adam Smith la trat. Sin embargo, el uso de este concepto puede tener un valor importante si lo aplicamos en el sentido ms clsico del trmino, aquel de privacin relativa subjetiva elaborado por Robert Merton, ya que entrega elementos importante para entender la dinmica de la formacin de la conciencia y los conflictos sociales, los que parten del sentimiento de privacin ms que de la privacin o la pobreza en s mismas. Otro autor clsico que resumi muy bien esta idea es Karl Marx al escribir: Sea grande o pequea una casa, mientras las que la rodean son tambin pequeas cumple todas las exigencias sociales de una vivienda, pero, si junto a una casa pequea surge un palacio, la que hasta entonces era casa se encoge hasta quedar convertida en una choza [] y por mucho que, en el transcurso de la civilizacin, su casa gane en altura, si el palacio vecino sigue creciendo en la misma o incluso en mayor proporcin, el habitante de la casa relativamente pequea se ir sintiendo cada vez ms desazonado, ms descontento, ms agobiado entre sus cuatro paredes.17

Historia
La pobreza en las sociedades preindustriales

La pobreza no es algo nuevo en la historia de la humanidad. Su causa fundamental radica en la baja productividad del trabajo en las sociedades preindustriales, a lo cual hay que sumar la desigual distribucin de la riqueza y el ingreso. Vivir en una condicin de premura material fue la situacin normal del gnero humano hasta que los progresos tecnolgicos de la era moderna hicieron posible, para las amplias mayoras, tener acceso a niveles de consumo, salud, educacin y bienestar en general impensables en pocas anteriores. Segn los clculos del historiador econmico Angus Maddison18 la renta per cpita promedio en las sociedades tradicionales ha oscilado en torno a los 400/500 dlares (dlares estadounidenses de 1990 de igual poder adquisitivo) anuales por persona. Esto equivale a lo que hoy, internacionalmente, se considera la lnea de pobreza extrema. Todava para economistas clsicos como David Ricardo la pobreza, definida como un nivel de consumo que bsicamente aseguraba la subsistencia, era el destino natural de las clases trabajadoras industriales. Thomas Malthus profetiz, en su clebre Ensayo sobre los principios de la poblacin publicado en 1798, la necesaria pobreza de la gran masa de los seres humanos dada la tendencia de la humanidad a reproducirse ms all de las posibilidades de la agricultura de producir alimentos a un ritmo que igualase la rapidez del crecimiento poblacional. A mediados del siglo XIX, Karl Marx bas su pronstico sobre la necesaria cada del capitalismo en la pauperizacin del proletariado industrial, hecho que l consideraba como una ley frrea del desarrollo capitalista. Sin embargo, ya Marx vea esta pauperizacin como un hecho bsicamente social, determinado no por la falta de medios sino por la distribucin desigual de los resultados de la produccin. Es por ello que su utopa comunista, hija del optimismo tecnolgico que va cundiendo durante el siglo XIX, postula la salida definitiva de la humanidad de su estado de necesidad.

Progreso y surgimiento de la pobreza como problema


Hasta comienzos del siglo XIX la pobreza era considerada como la norma de la vida humana, tal como lo eran las enfermedades devastadoras, la falta de educacin o de libertad religiosa y poltica. Esta normalidad comenz a cambiar durante la segunda mitad del siglo XIX, cuando se fue haciendo evidente que la industrializacin iniciada en Gran Bretaa y luego replicada en diversas partes de Europa occidental estaba haciendo posible un significativo mejoramiento de los niveles generales de vida. Fue surgiendo as, paulatinamente, una nueva normalidad: la del bienestar como condicin no slo deseable sino tambin posible de la vida humana. Con ello apareci el problema de la pobreza, es decir, la pobreza considerada como algo atvico y anormal, una reminiscencia de pocas pasadas que deba y poda ser superada en sociedades dnde la abundancia se estaba convirtiendo en la regla. En su estudio clsico de 1901, Poverty: A Study of Town Life, Seebohm Rowntree llega a la conclusin de que el 27,84% de la poblacin de la ciudad York, en Inglaterra, viva bajo la lnea de pobreza, lo que vena a confirmar un estudio publicado en 1886 por Charles Booth sobre la pobreza en Londres. Estos resultados fueron chocantes para una opinin pblica que ya comenzaba a ver el bienestar como normalidad. Sin embargo, la perspectiva optimista de Rowntree es evidente y queda plenamente reflejada en las palabras finales de su clebre obra: La oscura sombra de la filosofa maltusiana pertenece al pasado y ninguna visin sobre el estado final de las cosas sera actualmente aceptada si en la misma una multitud de hombres y mujeres est condenada, por una ley inevitable, a una lucha tan dura por la existencia como para atrofiar o destruir las partes ms elevadas de su naturaleza.19 Posteriormente, Rowntree realiz dos nuevos estudios en York que mostraron con claridad una tendencia hacia la disminucin de la pobreza hasta llegar a transformarse en un fenmeno marginal. En su estudio de 1936, Poverty and Progress, la pobreza haba disminuido al 18% y en el de 1950, Poverty and the Welfare State, a tan slo el 1,5%. Esto a pesar de que Rowntree haba ampliado la canasta de bienes que determinaba la lnea de pobreza. Estos estudios coincidan no slo con la visin optimista del propio Rowntree sino con la idea, cada vez ms dominante durante las dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, de que la pobreza era un hecho residual destinado a desaparecer como fruto del rpido progreso econmico y las intervenciones del Estado del bienestar.

Redescubrimiento de la pobreza
La visin optimista respecto de la eliminacin prcticamente automtica de la pobreza comenz a ser desafiada en el pas que era el epicentro mismo del desarrollo y la afluencia econmica: Estados Unidos. Movimientos afroamericanos militantes y violentas revueltas urbanas obligaron a volver la mirada hacia el patio trasero de la abundancia: los 40 millones de pobres que a fines de los aos 1950 haba en Estados Unidos, lo que constitua casi una cuarta parte de su poblacin. Entre los afroamericanos ( blacks en la estadstica oficial) el porcentaje de personas viviendo bajo la lnea de pobreza estadounidense alcanzaba nada menos que el 55%. 20 Este redescubrimiento de la pobreza fue acompaado por una serie de estudios clsicos sobre el tema, como los de Oscar Lewis (1959, 1961 y 1968) que desarrollaron el concepto de cultura de la pobreza, el de John Kenneth Galbraith (1958) sobre lo que l llam la sociedad opulenta y el de Michael Harrington titulado The Other America: Poverty in the United States (1962). En su discurso sobre el estado de la nacin de enero de 1964 el Presidente Lyndon B. Johnson hizo de la lucha contra la pobreza una parte central de su programa de gobierno bajo el dramtico nombre de Guerra contra la pobreza (War on Poverty). Esto llev, ese mismo ao, a la aprobacin de una ley al respecto (Economic Opportunity Act) por el Congreso con la consecuente creacin de un ente federal (Office of Economic Opportunity ) dedicado a la lucha contra la pobreza. Despus de esta iniciativa los estudios sobre la pobreza en Estados Unidos aumentaron de manera exponencial, pero la situacin inicial caracterizada por el chocante redescubrimiento de la pobreza bien puede ser descrita usando las palabras de Daniel Bell de 1968: cuando el tema de la pobreza surgi, nadie estaba realmente preparado, nadie tena ningn tipo de datos, nadie saba que hacer. Paradjicamente, el redescubrimiento de la pobreza se produjo en un periodo de rpida disminucin de la misma tanto en Estados Unidos como en otras sociedades avanzadas. De acuerdo a la estadstica oficial estadounidense, la pobreza disminuy de 39,5 millones de personas en 1959 a 24,1 millones en 1969. Por ello es que el verdadero shock lleg en los aos 70 cuando se constat que la incidencia de la pobreza comenzaba de nuevo a crecer llegando a ms de 35 millones de pobres en 1983, lo que corresponda al 15,2% de la poblacin de Estados Unidos. Pero esta era solamente la expresin cuantitativa de un fenmeno extremadamente complejo: la patologa de la exclusin social o marginalidad segn el concepto habitualmente usado en esos tiempos para describir este fenmeno que tomaba formas nuevas y cada vez ms peligrosas de expresarse, con un incremento dramtico de las tasas de criminalidad, la drogadiccin, los nacimientos extramaritales, las familias de madres solas y la dependencia de las ayudas sociales. La toma de conciencia acerca de lo que fue llamado la nueva pobreza lleg a Europa ms tarde que a Estados Unidos pero el shock no fue menor. Las primeras estimaciones de la amplitud de la pobreza en la Comunidad Europea dieron una cifra de 30 millones para 1975, cifra que luego se vera incrementada por el fin definitivo del pleno empleo y el comienzo de una larga fase de desarrollo europeo caracterizada por una escasa creacin de puestos de trabajo y un consecuente aumento de la exclusin laboral. Para 2007 Eurostat calculaba que en la Unin Europea existan unos 80 millones de pobres, es decir, personas que carecen de los recursos necesarios para cubrir sus necesidades bsicas.21

Causas
Causas de la pobreza en las sociedades avanzadas
El redescubrimiento de la pobreza y la existencia de diversas formas de exclusin o marginalidad social dieron origen a un amplio debate acerca de las causas de estos fenmenos. Los diversos enfoques planteados toman su punto de partida en una serie muy amplia de factores explicativos, entre los cuales destacan, combinndose de diversas maneras: el cambio tecnolgico, los aspectos institucionales, los conflictos corporativos y los aspectos culturales. El mercado de trabajo ha estado en el centro del debate, pero tambin el Estado del bienestar, los flujos migratorios, las relaciones tnicas y raciales, la evolucin o mejor dicho la disolucin de la familia tradicional y el proceso de formacin de subculturas. Incluso los argumentos de tipo biolgico han jugado un papel importante en un debate que siempre ha tenido fuertes connotaciones poltico-ideolgicas. El tema ms controversial del debate

ha sido el concepto de underclass, que alude a sectores degradados y excluidos socialmente que ya no pertenecen a ninguna de las clases establecidas de la sociedad. Pensadores sociales radicales como William Julius Wilson y Anthony Giddens lo han usado, pero tambin crticos conservadores del Estado del bienestar como Charles Murray. En un intento de capturar las ideas centrales de lo que ha sido un debate sumamente complejo, en los acpites siguientes se agrupan las distintas formas de explicar las causas de la pobreza en las sociedades avanzadas en tres grandes categoras: enfoques que enfatizan la dislocacin estructural, enfoques que enfatizan el dualismo estructural, y enfoques que enfatizan la exclusin institucional.

Enfoques que acentan la dislocacin estructural


Estos enfoques destacan, en general, la naturaleza disruptiva del desarrollo capitalista y, en particular, la intensidad del cambio estructural, con su consecuente impacto social, durante la transicin de la sociedad industrial a la posindustrial. Este tipo de enfoques podra ser llamado schumpeteriano la principal metfora explicativa en esta perspectiva no es otra que el famoso ventarrn de la destruccin creativa de Joseph Schumpeter y plantea que la presencia de tendencias a generar situaciones de pobreza, exclusin y vulnerabilidad es una expresin natural y recurrente de la dinmica esencial del cambio en una economa capitalista. La base de esta explicacin est en el carcter cclico del desarrollo de la economa de mercado, que refleja grandes ciclos de transformacin tecnolgica que comportan una reestructuracin significativa de las economas y, consecuentemente, de las sociedades modernas. Por ello es que el elemento recurrente o cclico es central en este enfoque, pudiendo el mismo verse agudizado por un elemento transicional de mayor magnitud asociado al paso a una sociedad posindustrial cada vez ms globalizada y basada en la revolucin de las tecnologas de la informacin. Se trata, en lo fundamental, de un enfoque optimista acerca del desarrollo contemporneo, pero que no deja de ver los costos y las tensiones provocadas por los perodos de intensa destruccin creativa y cambio estructural. Es a partir de esta constatacin que los defensores de este enfoque a menudo proponen una serie de intervenciones correctivas o paliativas a fin de aliviar estos costos y tensiones que, de no ser suavizados, podran llegar a amenazar la supervivencia misma del conjunto de la estructura social. En esta perspectiva, la pobreza y la exclusin social son fenmenos recurrentes y connaturales del desarrollo econmico pero no deben llegar necesariamente a plasmarse en una clase o grupo social formado por personas permanentemente empobrecidas o excluidas en la medida que se creen mecanismos adecuados para facilitar su salida de estas situaciones. En otras palabras, se trata de facilitar una gran movilidad social que haga de la cada en la pobreza o la exclusin una situacin meramente pasajera. Esta es, de hecho, la situacin de la inmensa mayora de las personas que caen en la pobreza o el paro en economas dinmicas y flexibles. As por ejemplo, casi dos terceras partes de los estadounidenses adultos caen en la pobreza por al menos un ao en su vida pero slo un nfima parte ellos cae en la pobreza crnica. Como veremos ms adelante, esta ha sido la lnea de argumentacin predominante, pero no la nica, dentro de la UE y sus antecesoras sobre estos temas.

Enfoques que enfatizan el dualismo estructural


Estos enfoques pueden ser de naturaleza muy diversa, pero su diagnstico sobre lo que son la pobreza y la exclusin social as como sobre sus consecuencias son mucho ms pesimistas que en el caso del enfoque anterior. Esta perspectiva ha tenido muchos de sus principales exponentes en una tendencia altamente crtica, a menudo de inspiracin marxista, al capitalismo o a la economa de mercado en s misma. Lo que aqu se postula es la existencia de una dinmica permanente de exclusin y polarizacin que trae a la memoria el diagnstico de Marx sobre el futuro del capitalismo. Esta dinmica excluyente y polarizante se dara tanto a nivel de las economas nacionales como del sistema econmico internacional. La as llamada Teora de la Dependencia fue el exponente ms contundente de este punto de vista en lo que se refiere a la economa internacional. En el marco de las economas nacionales avanzadas este enfoque ha estado representado por diversas teoras acerca del mercado de trabajo fragmentado, segmentado o dual. Este tipo de enfoques sigue, en lo fundamental, la idea de Marx acerca de la necesidad de una reserva permanente de trabajo barato y flexible cuya funcin sera tanto presionar los salarios a la baja como estar disponible en los momentos lgidos del ciclo econmico. Muchos de los defensores de este

enfoque postulan que los trabajadores en el Tercer Mundo as como los inmigrantes provenientes de pases pobres forman la columna vertebral de este ejrcito de reserva estratgico que le ofrece al capitalismo global un bienvenido suplemento de trabajo barato, utilizable a voluntad y bajo condiciones infrahumanas. De acuerdo con este enfoque, la exclusin social en los pases ricos forma parte de una dinmica global de polarizacin que, usando las palabras de Anthony Giddens, puede ser descrita de la siguiente manera: Las clases marginales (underclasses) no son slo bolsones de miseria dentro de las economas nacionales, son tambin las lneas de contacto y de choque entre el Tercer Mundo y el primero. El aislamiento social que separa a los grupos subprivilegiados del resto del orden social dentro de los pases refleja la separacin entre ricos y pobres a escala global y est causalmente unida con esa separacin. La pobreza del Primer Mundo no puede ser abordada como si no tuviera conexin con las desigualdades a una escala mucho mayor.22 En todo caso, la idea central de estos enfoques radicales es que la pobreza, la desigualdad y la exclusin social son componentes funcionales del desarrollo capitalista, generando categoras sociales permanentes y bien definidas, grupos o regiones excluidas y oprimidas que se encuentran en una situacin diametralmente opuesta al resto de la sociedad o del mundo. Se trata de grupos excluidos del bienestar y el poder pero a su vez incluidos en el sistema social como trabajadores explotados o explotables. Al mismo tiempo, estos enfoques postulan que solamente un cambio radical que afectase a la dinmica misma del sistema capitalista podra resolver el problema de los oprimidos y excluidos. Otro enfoque radical, pero que a diferencia del anterior ve la exclusin estructural como un componente disfuncional del sistema capitalista moderno, es aquel que hace no mucho populariz la idea del fin del trabajo, es decir, de un cambio estructural de carcter tecnolgico y organizativo dentro del sistema imperante que llevara a prescindir del aporte productivo de un nmero creciente de personas. 23 Estos marginados formaran una periferia empobrecida y cada vez ms amenazada de una estructura productiva que no los necesita. Jeremy Rifkin profetiz el advenimiento de un mundo casi sin trabajadores 24 y Ulrich Beck pronostic el surgimiento de un capitalismo sin trabajo.25 Esto llev a una serie de pronsticos de carcter abiertamente apocalptico sobre el destino del mundo, profetizando un futuro donde la misma supervivencia fsica de los prescindibles estaba en peligro o un mundo plenamente brasilianizado, es decir, brutalmente dividido entre la superabundancia y la miseria.26 La idea de una exclusin estructural permanente no es, sin embargo, propiedad exclusiva de los enfoques radicales o neomarxistas. Durante los aos 90 una teora de la exclusin y la underclass basada en argumentos de carcter biolgico fue formulada por influyentes pensadores conservadores. Su expresin ms provocativa fue aquella que le dieron Richard Herrnstein and Charles Murray (1994) en su libro altamente controversial titulado The Bell Curve, cuyo subttulo resume bien el mensaje de la obra: Inteligencia y estructura de clase en la vida americana. La argumentacin, tal como la resume Robin Marris (1996) en How to Save the Underclass es la siguiente: La sociedad del conocimiento que est reemplazando a la sociedad industrial le da a la inteligencia innata y a las prestaciones educacionales un papel crucial en la determinacin de las posibilidades de las personas de participar en la vida social. Esta es la razn por la cual estamos presenciando un proceso de profunda divisin de la sociedad en la que vemos una nueva lite de los cerebros ascendiendo a la cumbre de la sociedad mientras que una clase marginal o infraclase (underclass) es claramente discernible en el fondo de lo que cada vez ms es una sociedad meritocrtica. Esta divisin puede ser mitigada pero no eliminada en la sociedad moderna. La clase marginalizada, formada por aquellos que son ms y ms innecesarios, aquellos excluidos por un accidente de los genes, la fortuna o lo que sea, es un elemento disfuncional, un peso muerto que debe ser arrastrado, de maneras ms o menos decentes, por el resto de la sociedad.

Enfoques que enfatizan la exclusin institucional


Estos enfoques subrayan los factores institucionales que estaran generando pobreza y exclusin. En este caso, lo determinante no es la tecnologa en s ni tampoco el capitalismo, la globalizacin u otra fuerza semejante. Lo decisivo es el entorno institucional mediante el cual diversas sociedades se relacionan con los fenmenos antes

mencionados, regulando as el acceso o la exclusin de distintos grupos sociales a las posibilidades que cada poca ofrece. Las formas de exclusin institucional as generadas pueden ser inducidas o coercitivamente alcanzadas. El caso de la exclusin institucional inducida fue paradigmticamente presentado por Charles Murray (1984) en su famosa obra Losing Ground American Social Policy, 1950-1980. Segn Murray, el sistema pblico de ayuda social (welfare system, segn la terminologa estadounidense) es el responsable de que la gente voluntariamente elija tanto la exclusin como la dependencia del Estado y formas altamente destructivas de vida y organizacin familiar. Ayudas sociales excesivas o mal construidas han creado fuertes incentivos a no elegir la participacin laboral o formas de familia ms normales, es decir, biparentales. El mismo enfoque ha sido aplicado al caso britnico por James Bartholomew (2004) en su obra The Welfare State were in. Segn este autor, el Estado del bienestar con sus sistemas y beneficios contraproducentes es el causante, entre otros males, del desempleo masivo, de una mayor criminalidad y amoralidad as como de la disolucin creciente de la familia tradicional. Este tipo de argumentos acerca de una pobreza y marginalidad o exclusin inducida ha sido criticado pero a veces tambin complementado desde un punto de vista institucionalista por un enfoque que pone su nfasis en el elemento coercitivo o forzoso que conduce a la pobreza y la exclusin. Se trata de argumentaciones en las cuales estas situaciones no son una opcin sino el resultado impuesto a quienes las padecen por una serie de obstculos institucionales creados por coaliciones u organizaciones corporativas que tratan de defender su propios beneficios o privilegios excluyendo posibles competidores que pudiesen de alguna manera amenazar su posicin en el mercado de trabajo o en la vida econmica y social en general. En teora econmica se conoce esta situacin como un conflicto entre insiders, o grupos establecidos, y outsiders, o grupos que buscan entrar en un determinado mercado, ya sea laboral o de otro tipo. Un mercado de trabajo fuertemente regulado es visto, en este enfoque, como un tpico ejemplo de la creacin de reglas defensivas por parte de las organizaciones que representan a los insiders a fin de otorgarles una situacin privilegiada respecto de aquellos sectores que pugnan por entrar en el mercado laboral formal o conseguir formas ms estables y mejor remuneradas de trabajo, como ser inmigrantes o jvenes. Desde este punto de vista, la pobreza y la exclusin social son fenmenos que deben ser atacados por medio de reformas institucionales y legales que eliminen los obstculos a la creacin de mercados de trabajo ms dinmicos, abiertos y menos discriminatorios. Este tipo de anlisis forma la base de aquel diagnstico que defini el problema del retraso relativo de Europa occidental respecto a otras economas avanzadas como euroesclerosis, es decir, como un exceso de regulacin y rigidez que impeda la rpida adecuacin a las circunstancias siempre cambiantes del mundo actual. Importantes documentos de la UE, como ser el Libro blanco de 1993 titulado Crecimiento, competitividad, empleo - Retos y pistas para entrar en el siglo XXI y la Agenda 2000, han basado gran parte de su diagnstico sobre los logros tan poco satisfactorios de Europa en materia de crecimiento econmico y creacin de empleo en este tipo de argumentos. En muchos casos, elementos de los tres enfoques aqu analizados se mezclan de formas muy variadas y a veces incluso contradictorias. Estos enfoques se ven complementados por diversas hiptesis explicativas como las que se enumeran a continuacin.

Hiptesis de relaciones imperialistas entre pases


Antiguas colonias de los pases ricos debilitaron las economas locales de los pases pobres al adaptarse a las necesidades de las potencias coloniales. Las distorsiones en las economas de los pases pobres no son superadas con los procesos de descolonizacin debido a que la dinmica de los mercados internacionales son controlados por las antiguas metrpolis.

Comportamiento cultural e individual


Los pobres no son actores pasivos. Las personas pobres presentan comportamientos que refuerzan, mantienen y reproducen la pobreza. Estas tendencias culturales pueden ser transmitidas de generacin en generacin.

Localidad
La probabilidad de caer, quedarse o moverse fuera de la pobreza depende del lugar donde se vive. As en regiones con productos caracterizados por bajos niveles de valor agregado es ms probable que propongan salarios ms bajos y oportunidades econmicas limitadas. Una perspectiva complementaria, es la perspectiva de la segregacin de determinados grupos sociales en localidades definidas y determinadas por la ausencia de servicios pblicos, empleo y oportunidades.

Niveles de pobreza
Hay dos definiciones bsicas distintas:
Pobreza absoluta cuando ciertos estndares mnimos de vida, tales como nutricin, salud y vivienda, no pueden ser alcanzados. Pobreza relativa cuando no se tiene el nivel de ingresos necesarios para satisfacer todas o parte de las necesidades bsicas de acuerdo a los criterios de un determinado tiempo y sociedad.

Las formas de medir la pobreza son muy diferentes en ambas definiciones. Desde un punto de vista econmico, sociolgico y psicolgico se complementan ambas. Es particularmente dramtica la situacin de pobreza absoluta, de la cual es el principal problema de las sociedades sin recursos. Es sociolgicamente y psicolgicamente muy interesante la pobreza relativa, que la padece quizs gran parte de las sociedades desarrolladas o en vas de desarrollo, se trata de la calidad de vida.

Umbral de pobreza
Es definido internacionalmente (Banco mundial) como la lnea fijada en dos dlares diarios por persona (de igual poder adquisitivo), cantidad que se considera suficiente para la adquisicin de productos necesarios para cubrir las necesidades bsicas en los pases de ms bajos ingresos.

Umbral de pobreza extrema


Es definido internacionalmente (Banco Mundial) como la lnea fijada (en 2008) en 1,25 dlares diarios per cpita (de igual poder adquisitivo), cantidad que se considera suficiente para la adquisicin de productos necesarios para sobrevivir en los pases de ms bajos ingresos. El Da Mundial para la Erradicacin de la pobreza se celebra el 17 de octubre.

Feminizacin de la pobreza
Se calcula que actualmente hay ms de mil millones de personas atrapadas en la pobreza absoluta. Segn el Fondo de las Naciones Unidas para las Mujeres (UNIFEM), el 70% de ellos son mujeres. Adems se estima que 7 de cada 10 personas que mueren de hambre en el mundo son mujeres y nias. Las mujeres tambin son el mayor grupo entre los denominados trabajadores pobres, personas que trabajan pero que no ganan lo suficiente para salir de la pobreza absoluta. Segn la Organizacin Mundial del Trabajo, las mujeres constituyen actualmente el 60% de los trabajadores pobres.28

Pases ms pobres por continentes


Los 3 pases ms pobres de cada continente. La estadstica se basa en PIB PPA per cpita:

Amrica: frica: Asia: Europa: Oceana:

Nicaragua, 2600$. Zimbabue, 200$.

Guyana, 3800$. Repblica Democrtica del Congo, 300$. Liberia, 400$.

Afganistn, 1000$. Franja de Gaza, 1100$. Cisjordania, 1100$. Kosovo,29 1800$. Tokelau, 1000$. Moldavia, 2900$. Tuvalu, 1600$. Montenegro, 3800$ Islas Salomn, 1900$.

Pobreza urbana y pobreza rural


La tasa de pobreza rural es el doble de la pobreza urbana. Sin embargo, la pobreza urbana va en aumento. Mientras Latinoamrica la mayora de los pobres se concentran en las ciudades, en China, Europa Oriental y Asia central sucede una ruralizacion de la pobreza. El alto nivel de pobreza urbana se debe a la migracin de las personas de las reas rurales hacia las reas urbanas (bsqueda de un empleo mejor remunerado, mejor calidad de servicios sanitarios y educativos). Sin embargo, la urbanizacin influye positivamente sobre la pobreza general. Las tasas de pobreza general son ms bajas cuanto mayor es la proporcin de poblacin urbana.

Nivel de vida
El trmino nivel de vida hace referencia al nivel de confort material que un individuo o grupo aspira o puede lograr obtener. Esto comprende no solamente los bienes y servicios adquiridos individualmente, sino tambin los productos y servicios consumidos colectivamente como los suministrados por el servicio pblico y los gobiernos. Un nivel de vida determinado por un grupo como un pas, debe ser examinado crticamente en trminos de sus valores constituyentes. Si el valor medio incrementa con el tiempo, pero a la vez, los ricos se vuelven ms ricos y los pobres ms pobres, el grupo puede no estar colectivamente en mejores condiciones. Varios indicadores cuantitativos pueden ser usados como medida, entre los cuales se encuentran la expectativa de vida, el acceso a comida nutritiva, seguridad en el abastecimiento de agua y la disponibilidad de servicios mdicos.

Calidad de vida
Calidad de vida es un concepto utilizado para evaluar el bienestar social general de individuos y sociedades por si. El trmino se utiliza en una generalidad de contextos, tales como sociologa, ciencia poltica, estudios mdicos, estudios del desarrollo, etc. No debe ser confundido con el concepto de estndar o nivel de vida, que se basa primariamente en ingresos. Indicadores de calidad de vida incluyen no solo elementos de riqueza y empleo sino tambin de ambiente fsico y arquitectnico, salud fsica y mental, educacin, recreacin y pertenencia o cohesin social.1

ndice de desarrollo humano


Un indicador comnmente usado para medir la calidad de vida es el ndice de Desarrollo Humano (IDH), establecido por las Naciones Unidas para medir el grado de desarrollo de los pases a travs del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), cuyo clculo se realiza a partir de las siguientes variables: Esperanza de vida. Educacin, (en todos los niveles). PBN per Capita. Los pases con el IDH ms alto son Islandia, Noruega, Australia, Suecia, Canad y Japn.

La produccin industrial y el crecimiento econmico eran, en el pasado, los unicos elementos considerados en el nivel de desarrollo de un pas. Aunque dejaba de lado otros aspectos no tan directametne materiales, que el IDH s considera. Si bien el IDH, se considera ms adecuado para medir el desarrollo, este indicador no incorpora algunos aspectos considerados importantes como medicin del desarrollo, como lo es el acceso a la vivienda, a la buena alimentacin y a la cultura y las artes; entre otros.

Salud
La Organizacin Mundial de la salud en su grupo estudio de Calidad de Vida (WHOQOL Group) la ha definido como "la percepcin de un individuo de su situacin de vida, puesto en su contexto de su cultura y sistemas de valores, en relacin a sus objetivos, expectativas, estndares y preocupaciones.2 Es un concepto amplio que se ha operacionalizado en reas o dominios: la salud fsica, el estado psicolgico, el nivel de independencia, las relaciones sociales, las creencias personales y su relacin con las caractersticas ms destacadas del medio ambiente.3 Es en este sentido, que la operacionalizacin del concepto Calidad de Vida ha llevado a tal formulacin y construccin de instrumentos o encuestas que valoran la satisfaccin de personas, desde una mirada general. Sin embargo, las particularidades de los diferente procesos patolgicos y la presin por objetivar su impacto especfico, ha motivado la creacin de instrumentos especficos relacionados a cada enfermedad y su impacto particular sobre la vida de las persona. De este modo, podemos distinguir instrumentos generales de Calidad de vida y otros relacionados a aspectos especficos de los diferentes cuadros patolgicos (Instrumentos calidad de vida relacionados a la enfermedad) 4