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La formacin del Sistema Solar Nuestro sistema solar se form hace unos 4 600 millones de aos.

A partir de una nube de gas y polvo que comenz a girar alrededor de un ncleo mas denso. Con el tiempo, la nube fue girando ms rpido, el ncleo se volvi ms denso y caliente, hasta que la presin dentro del mismo fue tan grande, que los tomos de hidrgeno comenzaron a fusionarse, y a liberar energa. Este ncleo se transform entonces, en un protosol, rodeado de gas y partculas, que ms tarde dio origen al sol, el resto de la nube se acumul en pequeos puntos, que se transformaron en protoplanetas; los antecesores de los planetas. Al mismo tiempo que se formaba el sistema solar, los materiales se iban ordenando, los elementos mas pesados; como el hierro, silicio, oxgeno, nitrgeno y carbono; permanecieron en rbita cercana al sol. Pero los elementos ms ligeros, especialmente hidrgeno y helio, fueron arrastrados por el recin formado viento solar, hacia la parte externa del sistema solar. En los primeros tiempos, los asteroides eran mucho ms numerosos y las colisiones con los planetas mas frecuentes. Mas tarde, la accin del viento solar y la propia gravedad contribuyeron para "limpiar" el espacio interplanetario. Los pocos asteroides que no se unieron en la formacin de planetas, permanecieron aislados hasta nuestros das en el cinturn de asteroides entre Marte y Jpiter o en el recin descubierto cinturn Kuiper. Elementos del Sistema Solar El sistema solar est conformado por los planetas, asteroides y cometas, todos ellos girando en torno al sol, el mayor cuerpo del sistema. Los planetas estn divididos en dos principales grupos: los planetas rocosos como la Tierra y los gigantes gaseosos como Jpiter. Los planetas rocosos (Mercurio, Venus, Tierra y Marte) estn principalmente constituidos por elementos pesados como el hierro, carbono, oxgeno, silicio entre otros. Los planetas gaseosos (Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno) sin embargo estn compuestos casi enteramente de hidrgeno y helio, elementos ligeros. Plutn es una excepcin y un enigma, pues no encaja en ninguno de los grupos, es un planeta pequeo, oscuro y fro. Los asteroides y cometas son lo qu sobr de la formacin del sistema solar, rocas de unos pocos Kms. La gran diferencia entre un cometa y un asteroide es que este ltimo no posee la "cabellera" de gases y polvo que poseen los cometas. La Tierra Desde la perspectiva que tenemos en la Tierra, nuestro planeta parece ser grande y fuerte con un ocano de aire interminable. Desde el espacio, los astronautas frecuentemente tienen la impresin de que la Tierra es pequea, con una delgada y frgil capa de atmsfera. Para un viajero espacial, las caractersticas distintivas de la Tierra son las aguas azules, masas de tierra caf y verde y nubes blancas contrastando con un fondo negro. Muchos suean con viajar en el espacio y ver las maravillas del universo. En realidad todos nosotros somos viajeros espaciales. Nuestra nave es el planeta Tierra, viajando a una velocidad de 108,000 kilmetros (67,000 millas) por hora. La Tierra es el tercer planeta ms cercano al Sol, a una distancia de alrededor de 150 millones de kilmetros (93.2 millones de millas). A la Tierra le toma 365.256 das viajar alrededor del Sol y 23.9345 horas para que la Tierra rote una revolucin completa. Tiene un dimetro de 12,756

kilmetros (7,973 millas), solamente unos cuantos kilmetros ms grande que el dimetro de Venus. Nuestra atmsfera est compuesta de un 78 por ciento de nitrgeno, 21 por ciento de oxgeno y 1 por ciento de otros constituyentes. La Tierra es el nico planeta en el sistema solar que se sabe que mantiene vida. El rpido movimiento giratorio y el ncleo de hierro y nquel de nuestro planeta generan un campo magntico extenso, que, junto con la atmsfera, nos protege de casi todas las radiaciones nocivas provenientes del Sol y de otras estrellas. La atmsfera de la Tierra nos protege de meteoritos, la mayora de los cuales se desintegran antes de que puedan llegar a la superficie. De nuestros viajes al espacio, hemos aprendido mucho acerca de nuestro planeta hogar. El primer satlite americano, el Explorer 1, descubri una zona de intensa radiacin, ahora llamada los cinturones de radiacin Van Allen. Esta capa est formada por partculas cargadas en rpido movimiento que son atrapadas por el campo magntico de la Tierra en una regin con forma de dona rodeando el ecuador. Otros descubrimientos de los satlites muestran que el campo magntico de nuestro planeta est distorsionado en forma de una gota debido al viento solar. Tambin sabemos ahora que nuestra fina atmsfera superior, que antes se crea era calmada y sin incidentes, hierve con actividad creciendo de da y contrayndose en las noches. Afectada por los cambios en la actividad solar, la atmsfera superior contribuye al tiempo y clima en la Tierra. Adems de afectar el clima en la Tierra, la actividad solar genera un fenmeno visual dramtico en nuestra atmsfera. Cuando las partculas cargadas del viento solar se quedan atrapadas en el campo magntico de la Tierra, chocan con molculas de aire sobre los polos magnticos de nuestro planeta. Estas molculas de aire entonces empiezan a emitir luz y son conocidas como las auroras o las luces del norte y del sur. La Tierra en Nmeros

Masa (Kg) Masa (Tierra = 1) Radio ecuatorial (Km) Radio ecuatorial (Tierra = 1) Densidad media (g/cm^3)

5.97e+24 1.0000e+00 6,378.14 1.0000e+00 5.515

Densidad media (g/cm^3) Distancia media al Sol (Km.) Distancia media al Sol (Tierra = 1) Periodo rotacional (das)

5.515 149,600,000 1.0000 0.99727

Periodo rotacional (horas) Periodo orbital (das) Velocidad orbital media (km./seg.)

23.9345 365.256 29.79

Excentricidad orbital Inclinacin del eje Inclinacin orbital

0.0167 23.450 0.0000

Velocidad de escape ecuatorial (km./seg.) Gravedad superficial ecuatorial (m/seg^2)

11.18 9.78

Albedo geomtrico visual Temperatura superficial media Presin atmosfrica (bares) Composicin atmosfrica Nitrgeno Oxgeno Otros

0.37 150 C 1.013

77% 21% 2%

La Tierra es el mayor de los planetas rocosos, y el tercero en orden de distancia al sol, el nico que posee agua en estado lquido, sta cubre el 70 % de su superficie. La Tierra posee una atmsfera compuesta principalmente por nitrgeno (78%), y oxgeno (21%), la atmsfera acta como una barrera contra los rayos solares nocivos y los meteoros, adems de ser un regulador trmico, para evitar los extremos de temperatura. El ncleo terrestre, mayormente compuesto por hierro y la rpida rotacin terrestre, genera un campo magntico, que junto con la atmsfera nos protege de la radiacin interestelar nociva. El campo magntico terrestre est distorsionado en forma de gota, por el viento solar. Este ltimo tambin es el principal responsable de las auroras, que se producen cuando las partculas cargadas (protones y electrones) del viento solar llegan a la Tierra, son desviadas por el campo magntico hacia los polos, y cuando chocan con las molculas de aire, emiten radiacin visible. La corteza tambin posee sus peculiaridades: las placas tectnicas, estas placas se deslizan lentamente entre s, cambiando as el aspecto del planeta a travs del tiempo.

La caracterstica mas reseable del planeta, sin embargo es la vida, es el nico rincn en todo el Universo que sabemos posee seres vivos, toda una biosfera plenamente desarrollada, y no solo eso, sino que tambin vida inteligente. Las especiales y raras condiciones de la Tierra son las que favorecieron la aparicin y evolucin de la vida hasta alcanzar los niveles mas elevados. La Luna La luna ha fascinado a la humanidad a travs de los tiempos. Mediante la simple observacin con el ojo desnudo, uno puede distinguir dos grandes tipos de terrenos: las mesetas relativamente brillantes y las llanuras ms oscuras. A mediados del siglo XVII, Galileo y otros astrnomos tempranos realizaron observaciones telescpicas, notando un solapamiento casi infinito de crteres. Se ha sabido tambin durante ms de un siglo que la Luna es menos densa que la Tierra. Aunque se han averiguado muchas cosas sobre la Luna antes de la edad espacial, esta nueva era ha revelado muchos secretos difcilmente imaginables antes de esta poca. El conocimiento actual de la Luna es mayor que el del resto de los objetos del Sistema Solar exceptuando la Tierra. Esto conduce a una mayor comprensin de los procesos geolgicos y una mejor apreciacin de la complejidad de los planetas terrestres. El 20 de Julio de 1969, Neil Armstrong se convirti en el primer hombre que pisn la Luna. Fue seguido por Edwin Aldrin, ambos pertenecientes a la misin Apollo 11. Ellos y otros caminantes lunares experimentaron los efectos de la falta de atmsfera. Se emplearon las comunicaciones por radio ya que las ondas de sonido slo pueden ser odas cuando viajan a travs de un medio como el aire. El cielo lunar es siempre negro debido a que la difraccin de la luz requiere la presencia de una atmsfera. Los astronautas tambin experimentaron la diferencia gravitacional. La gravedad lunar es un sexto de la gravedad terrestre; un hombre que pese unos 82 kilogramos (180 libras) en la Tierra, pesar slo 14 kilogramos (30 libras) en la Luna. La Luna est a 384,403 kilmetros (238,857 millas) de la Tierra. Su dimetro es 3,476 kilmetros (2,160 millas). Tanto la rotacin de la Luna como su revolucin alrededor de la Tierra duran 27 das, 7 horas y 43 minutos. Esta rotacin sncrona est causada por la distribucin asimtrica de la masa de la luna, lo que ha permitido a la gravedad terrestre mantener un hemisferio lunar permanentemente girado hacia la Tierra. Las liberaciones pticas han sido observadas mediante telescopios desde mediados del siglo XVII. Liberaciones muy pequeas pero reales (mximo aproximado de 0.04) son causadas por el efecto de la gravedad solar y la excentricidad de la rbita terrestre, perturbando la rbita de luna y permitiendo la preponderancia cclica del momento torpor en las direcciones norte-sur y este-oeste. Cuatro estaciones ssmicas alimentadas por energa nuclear fueron instaladas durante el proyecto Apollo para recoger datos sobre el interior de la Luna. Slo existe una actividad tectnica residual debida al enfriamiento y a la accin de las mareas, pero otros lunamotos han sido causados por impactos de meteoros y objetos artificiales, como la destruccin deliberada del Mdulo Lunar contra la superficie lunar. Los resultados obtenidos han demostrados que la Luna tiene una corteza de unos 60 kilmetros (37 millas) de espesor en el centro de lado cercano. Si esta corteza es uniforme en toda la Luna, constituira el 10% del volumen lunar comparados con menos del 1% de la Tierra. Las determinaciones ssmicas de la existencia de una corteza y un manto en la Luna indican que se trata de una planeta estratificado con diferenciacin por procesos gneos. No hay evidencia de la existencia de un ncleo rico en hierro si no es pequeo. La informacin ssmica ha influido en las teoras sobre la formacin y evolucin de la Luna.

La Luna fue fuertemente bombardeada en su historia temprana, lo que origin que muchas de las rocas originales de la antigua corteza se mezclaran, fundieran, enterraran o desaparecieran. Los impactos metericos aportaron una gran variedad de rocas "exticas" a la Luna, de tal forma que las muestras obtenidas en slo 9 de las zonas produjeron muchos tipos diferentes de rocas para su estudio. Los impactos tambin sacaron a la luz rocas lunares situadas a gran profundidad y distribuyeron sus fragmentos sobre amplias zonas alejadas de su origen, hacindolas ms accesibles. La corteza subyacente fue tambin adelgazada y fragmentada, permitiendo que el basalto fundido del interior alcanzara la superficie. Como la Luna no tiene ni atmsfera ni agua, los componentes de los suelos no se deterioran qumicamente como lo haran en la Tierra. Rocas con ms de 4,000 millones de aos todava existen all, permitiendo la obtencin de informacin sobre la historia temprana del sistema solar que no est disponible en la Tierra. La actividad geolgica en la Luna consiste en unos grandes impactos ocasionales y la formacin continua de los regolitos. Sin embargo, se considera que est geolgicamente muerta. Con una historia temprana tan activa de bombardeo y un final relativamente abrupto de los grandes impactos, la Luna se considera fosilizada en el tiempo. Los Apollo y el resto de misiones lunares han vuelto a la Tierra con 382 kilogramos (840 libras) de rocas y suelos. A partir de estos se han estudiado tres grandes tipo de materiales superficiales: los regolitos, los mares y las terrazas. El bombardeo de micrometeoritos ha pulverizado concienzudamente las rocas superficiales produciendo unos detritus de grano fino denominados regolitos. Los regolitos, o suelo lunar, son granos minerales no consolidados, fragmentos de roca y una combinacin de estos que han sido soldados en forma de cristal por los impactos. Se puede encontrar sobre toda la superficie lunar, con la excepcin de las paredes inclinadas de los valles y crteres. Tienen de 2 a 8 metros (7 a 26 pies) de espesor en los mares y puede sobrepasar los 15 metros (49 pies) en las terrazas, dependiendo del tiempo que haya estado expuesta la roca subyacente al bombardeo de meteoritos. Los oscuros mares, con relativamente pocos crteres, cubren aproximadamente el 16% de la superficie lunar y se concentran en el lado cercano de la Luna, principalmente dentro de las cuencas de impacto. Esta concentracin podra ser debida al hecho de que el centro de masas de est desplazado de su centro geomtrico unos 2 kilmetros (1.2 millas) en direccin a la Tierra, probablemente debido a que la corteza es ms gruesa en el lado oscuro. Es posible, por lo tanto, que los magmas de basalto procedentes del interior hayan alcanzado fcilmente la superficie en el lado cercano, pero encontraron dificultades en el lado lejano. Las rocas de los mares son basaltos y la mayora tiene una edad que va de 3,100 a 3,800 millones de aos. Algunos fragmentos en las brechas de las mesetas tienen una edad de 4,300 millones de aos y las fotografas de alta resolucin sugieren que algunos flujos en los mares rodean crteres jvenes y, por lo tanto, podran tener una edad de 1,000 millones de aos. Los mares tienen un espesor medio de pocos cientos de metros pero son tan masivos que frecuentemente deforman la corteza subyacente lo que produce depresiones parecidas a fallas y cordilleras levantadas. Las mesetas relativamente brillantes, cubiertas de crteres son llamadas terrazas. Los crteres y cuencas de las mesetas se forman por los impactos de meteoritos y son, por lo tanto, ms viejos que los mares, habiendo acumulado ms crteres. El tipo de roca dominante en esta regin contiene altos ndices de feldespato plagioclsico (un mineral rico en calcio y aluminio) y son mezcla de fragmentos brechados por los impactos de meteoritos. La mayora de las brechas de las terrazas estn compuestas por fragmentos de brechas todava ms viejos. Otras muestras de las terrazas son las rocas cristalinas de grano fino formadas por fusin de impacto debido a las altas presiones que se generan en los impactos. Casi todas las brechas de las terrazas y la masa

fundida por los impactos se form hace 3,800 o 4,000 millones de aos. El intenso bombardeo empez hace 4,600 millones de aos, que es la edad estimada del origen de la Luna.