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PREGUNTAS Y RESPUESTAS ALUMINIO

P: He odo usar los trminos anodizado y anodizado con cubierta dura para describir la condicin de la superficie del aluminio. Qu es exactamente este tipo de recubrimiento, y se puede soldar el aluminio una vez que tiene este tipo de recubrimiento aplicado?

POR TONY ANDERSON

R: Una pelcula de xido se puede generar sobre ciertos metales tales como el aluminio, niobio, tntalo, titanio, tungsteno, y zirconio a travs de un proceso electroqumico llamado anodizacin. Para cada uno de estos metales hay condiciones de proceso que favorecen la generacin de una barreda de xido densa y delgada con grosor uniforme. El grosor de esta capa y sus propiedades varan ampliamente dependiendo del metal. El aluminio es nico entre estos metales en el aspecto de que, adems de la delgada barrera de xido, la anodizacin de aleaciones de aluminio en ciertos electrolitos acdicos produce una cubierta de xido gruesa, que contiene una alta densidad

Fig. 1 Anillos de aluminio anodizado siendo retirados de un tanque de proceso. Fotografa cortesa del Consejo de Anodizado de Aluminio (AAC).

de poros microscpicos. Esta cubierta tiene diversas e importantes aplicaciones que incluyen acabados arquitectnicos y la prevencin de la corrosin. Cuando el aluminio es expuesto a la atmsfera, forma de manera natural una capa de xido pasiva que proporciona proteccin moderada contra la corrosin. En su forma pura, el aluminio se auto-pasiva muy eficientemente; sin embargo, el aluminio en aleacin con otros elementos es ms susceptible a la corrosin atmosfrica y puede, por lo tanto, beneficiarse de la cualidad protectora que brinda la anodizacin. Las partes de aleaciones de aluminio se anodizan para aumentar el grosor de la capa de xido para as mejorar la resistencia a la corrosin, para mejorar la resistencia a la abrasin, y/o para permitir teirlos de colores Fig. 1.

su superficie. La Anodizacin puede mejorar ciertas propiedades de la superficie, como la resistencia a la corrosin, la resistencia a la abrasin, la dureza, y la apariencia. El material ms comnmente anodizado es el aluminio. Todas las propiedades antes mencionadas se mejoran cuando el aluminio se anodiza. Adems, debido a que la pelcula de la superficie es porosa despus de la anodizacin, se le puede aplicar color al metal de aluminio por medio de la aplicacin de pigmentos o tintes en los poros. La especificacin de la anodizacin ms ampliamente utilizada, MIL-A-8625, define tres tipos de anodizacin de aluminio: Tipo I (Anodizacin con cido Crmico), Tipo II (Anodizacin con cido Sulfrico), y Tipo III (Anodizacin de Recubrimiento Duro con cido Sulfrico).

Cmo se lleva a cabo? Qu es la anodizacin?


La anodizacin o anodizado es un proceso que produce una pelcula o cubierta de xido en metales y aleaciones a travs de la electrolisis. El metal a tratarse se convierte en el nodo en una celda electroltica, y electroqumicamente se oxida Antes de la anodizacin, se limpia el aluminio forjado en un limpiador caliente de remoje o en una bao de solvente y pudiera hacrsele un etching o grabado en hidrxido de sodio (normalmente adicionado con gluconato de sodio), bifluoruro de amonio, o abrillantarse en una

mezcla de cidos. En la anodizacin del aluminio, esta capa de xido de aluminio se hace ms gruesa pasando una corriente directa por una solucin cida, donde el objeto de aluminio funcione como el nodo (el electrodo positivo). La corriente libera hidrgeno en el ctodo (el electrodo negativo) y oxgeno en la superficie del nodo de aluminio, creando una acumulacin de xido de aluminio. La anodizacin a 12 V DC de una pieza de aluminio con un rea de un decmetro cuadrado (aproximadamente 15.5 pulgadas cuadradas) puede consumir cerca de 1 A de corriente. En aplicaciones comerciales, el voltaje que se usa se encuentra por lo general en el rango de entre 15 V a 21 V. Condiciones como la concentracin de cido, la temperatura de la solucin, y la corriente deben controlarse para permitir la formacin de una capa de xido consistente, que puede ser mucho ms gruesa que de lo que sera de otro modo. Esta capa de xido incrementa tanto la dureza y la resistencia a la corrosin de la superficie del aluminio. El xido forma como unos cristales hexagonales microscpicos tubulares de almina amorfa, cada uno de los cuales tiene un poro hexagonal central (lo cual es la razn por la que una

parte anodizada puede adquirir color en el proceso de tinte). El grosor de la pelcula puede variar desde por debajo de los 5 micras en un trabajo decorativo brillante hasta 150 micras para las aplicaciones arquitectnicas.

habilidad de retener lubricantes, y el aislamiento trmico y elctrico. Los estndares para el anodizado grueso con cido sulfrico se proveen en MIL-A-8625 Tipo III, AMS 2469, y el ya obsoleto AMS 2468.

Sello Diferentes tipos de anodizado


Tipo I Anodizado con cido crmico
El proceso ms viejo de anodizado usa cido crmico. Se le conoce bien como Tipo I ya que as se designa en el estndar MIL-A-8625, pero adems se incluye en Tipo IB AMS MIL-A-8625. El cido crmico produce pelculas ms opacas, ms delgadas (0.5 a 18 micras [0.00002 a 0.0007 pulgadas]), que son ms suaves, dctiles, y a cierto grado auto-sanadoras. Son ms difciles de teir y pudieran aplicarse a un pretratamiento antes de pintar. El mtodo de la formacin de la pelcula difiere de cuando se usa cido sulfrico en que el voltaje se eleva a travs del ciclo del proceso. Los procesos con cido sulfrico y cido crmico tales como Tipo I, II, y III producen poros en el recubrimiento anodizado. Estos poros pueden absorber tintes y retener lubricantes, pero dan paso a la corrosin. Cuando las propiedades de lubricacin no son crticas, estos poros por lo general se sellan despus del tinte. La inmersin prolongada en agua deionizada a punto de ebullicin es el proceso de sellado ms simple, aunque no es totalmente efectivo y reduce la resistencia a la abrasin en un 20%. El Teflon, los sellos de acetato de nquel, acetato de cobalto, y de sodio caliente o de bicromato de potasio son comunes. El MIL-A-8625 requiere el sellado para los recubrimientos delgados (Tipos I y II) y permite que sean opcionales para los gruesos (Tipo III).

por medios mecnicos como el pulido. Otra rea de preocupacin en lo relacionado al proceso de anodizacin es el efecto del anodizado en el material que ha sido previamente soldado. El rea de la soldadura siempre ser visible, teniendo al menos una apariencia ligeramente diferente al aluminio adyacente. Debido a que la capa de xido andico es traslcida, los diferentes substratos sern visibles y pudieran, de hecho, acentuase. Si quieres que los colores concuerden despus del anodizado postsoldadura, el 4043 no es una buena opcin de metal de aporte ya que se tornar de un color gris oscuro despus del proceso de anodizado, y la soldadura ser muy visible en contraste con la aleacin base. El metal de aporte 5356 proporcionar una igualacin de colores mucho ms cercana despus del anodizado, particularmente la serie 6xxx aleacin base 6xxx. Referencias Me gustara agradecer al Consejo de Anodizado de Aluminio (AAC por sus siglas en Ingls) por brindarme la informacin para este artculo y recomendar ampliamente que si alguien requiere de mayor informacin con respecto a el proceso de acabado metlico del anodizado de aluminio y sus muchas cualidades de desempeo inherentes, incluyendo la resistencia a la corrosin y las opciones decorativas del coloreado de aluminio, contacte al AAC en www.anodizing.org o en el (847) 526-2010.

Tipo II Anodizado con cido sulfrico


El cido sulfrico es la solucin ms utilizada para producir recubrimientos de anodizado. Los recubrimientos de grosor moderado (1.8 a 25 micras [0.00007 a 0.001 pulgadas]) se conocen como Tipo II. Los estndares para el anodizado delgado con cido sulfrico se proveen en MIL-A-8625 y IIB, AMS 2471 (sin teir), y AMS 2472 (teido).

La Soldadura en aluminio anodizado


Los recubrimientos anodizados tienen una conductividad trmica y un coeficiente de expansin lineal mucho ms baja que el aluminio. Como resultado de ello, tienen la tendencia a agrietarse al ser expuestos a temperaturas por encima de los 80C (176F), aunque no se descarapelan. El punto de fusin de un recubrimiento anodizado es 2050C (3722F), y el punto de fusin del aluminio puro es 658C (1216F). El recubrimiento anodizado en la superficie del aluminio acta como un aislante elctrico. Si nos las arreglramos para atravesar la superficie anodizada e intentramos soldar por arco, esperaramos tener muchos problemas para estabilizar el arco y producira tpicamente una soldadura de muy pobre calidad que contendra numerosas discontinuidades. Por estas razones, no es recomendable realizar soldadura en aluminio que haya sido anodizado si antes retirar la superficie anodizada en el rea a soldar. El Cdigo de Soldadura Estructural AWS D1.2 Aluminio, estipula en la seccin de fabricacin, bajo preparacin de metales base, que toda superficie a soldar deber estar libre del grueso xido de aluminio. En consecuencia, si el aluminio que se ha anodizado se va a soldar, las superficies anodizadas en el rea a soldar deben ser retiradas antes de la soldadura. El retiro se puede llevar a cabo

Tipo III Anodizado de recubrimiento duro


Se produce tambin usando cido sulfrico, pero estos recubrimientos tienen un espesor de ms de 0.001 pulgadas y se conocen como Tipo III, recubrimiento duro, o anodizado por ingeniera. Los recubrimientos gruesos requieren ms control de proceso y se producen en un tanque refrigerado a temperaturas cercanas al punto de congelacin del agua con voltajes ms altos que los recubrimientos ms delgados. El anodizado de recubrimiento duro puede hacerse de un grosor de entre 25 y 150 micras (0.001 a 0.006 pulgadas). El grosor incrementado del anodizado aumenta la resistencia al desgaste, la resistencia a la corrosin, la

TONY ANDERSON es el gerente corporativo de capacitacin tcnica para ESAB Norte Amrica y coordina la capacitacin especializada en tecnologa de soldadura de aluminio para AlcoTec Wire Corporation. Es Miembro Distinguido de TWI e Ingeniero Profesional Registrado. Ocupa mltiples cargos incluyendo presidente, vicepresidente, y miembro de varios comits tcnicos de la AWS. Es el presidente del Comit de Consejo Tcnico para la Soldadura de la Asociacin de Aluminio (Aluminum Association Technical Advisory Committee for Welding) y autor del libro Welding Aluminum Questions and Answers, disponible en la AWS.. Sus preguntas pueden ser enviadas al Sr. Anderson atencin al Welding Journal, 550 NW LeJeune Rd., Miami, FL 33126, o via e-mail a tanderson@esag.com.

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OCTUBRE 2008