1. PROPIEDAD EN EMILIO DURKHEIM 1.1.

Sobre el autor y su obra

Emilio Durkheim (1838 a 1917) es uno de los pensadores franceses más importantes en su legado hacia las ciencias sociales, especialmente por su empeño en darle un estatus científico y académico a la naciente Sociología. El mismo se consideraba maestro de esta nueva ciencia, de la cual calificaba a Augusto Compte como precursor, e incluso le otorgaba un cierto tinte nacionalista En vida, se publicaron cuatro de sus libros: De la división del trabajo social, Las reglas del método sociológico, El suicidio y Las reglas elementales de la vida religiosa. Con posterioridad a su muerte se conocieron las otras: La educación moral, El socialismo, La evolución pedagógica en Francia, Lecciones de sociología y Pragmatismo y sociología. Además, publicó un volumen considerable de artículos, monografías y reseñas. Fue inspirado por el positivismo cientista. En ese sentido, consideraba que no había contraste entre ciencias de la naturaleza y ciencias sociales. Las leyes de la causalidad, verificadas en las leyes de la naturaleza, debían ser igualmente verdaderas en el mundo social. Desde dicha perspectiva, la sociología sería ciencia autónoma por el objeto que estudia, no por su método. Entre los muchos autores que han propuesto con autoridad académica una síntesis de su pensamiento, destacamos la de Raymond Aron (Las etapas del pensamiento sociológico: Montesquieu, Comte, Marx, Tocqueville, Durkheim, Pareto, Weber, Editorial Tecnos) y la de Julien Freund (J. Freund, Philosophie et sociologie. Lovaina La Nueva, Cabay, 1984). Sobre esta última obra se esboza fundamentalmente la síntesis que se presenta a continuación, a partir de una traducción más o menos libre con algunas glosas personales. - La naturaleza de las cosas Durkheim estaba convencido que la sociología llegaría un día a determinar las leyes de la sociedad, así como otras ciencias estaban descubriendo las leyes de la naturaleza. Concebía, entonces, que la sociedad tenía un sustrato racional que aún no había sido comprendido científicamente. De esta forma, los hechos sociales son los que son objetivos en sí mismos: hay una realidad objetiva de la sociedad, y lo que corresponde al sociólogo es descubrir esta inteligibilidad. Esto implica una distinción entre ciencia y conocimiento ordinario: Dado que la naturaleza de las cosas es la misma, y ella es objetiva en sí, lo que distingue a un conocimiento del otro es un problema de graduación. Mientras el conocimiento ordinario es indicativo, primario, el científico tiene mayor rigor y precisión. Un ejemplo interesante de esta argumentación es el que Durkheim hace de la religión o de las creencias. Ambas debían ser reales, objetivas, pertenecer a la naturaleza de las cosas de lo social, aún si se tratara de creencias o fantasías erróneas. El problema para la sociología, por lo tanto, no era determinar si una religión era más verdadera que otra, sino determinar cuáles representaciones fundamentales se encontraban a la base de todas las creencias y todos los cultos. A pesar de la subjetividad de la creencia, la religión es un fenómeno objetivo, hace parte de la naturaleza de las cosas sociales y puede ser estudiado científicamente

objetivo: la realidad no depende de nuestra voluntad o de nuestra imaginación. que posee una naturaleza definida y cae sobre los individuos con el peso de su objetividad. la sociedad tendría la capacidad de crear por sí misma hechos sociales y representaciones. la conciencia. El primero es exterior. No que fueran cosas materiales. La sociedad no la constituyen las relaciones entre los individuos. Sobre todo. preestablecido. ser tratados como los hechos de la naturaleza. como cosas sujetas a leyes naturales. Finalmente. Este último es interno. la sociedad tiene tres características: Es exterior a los individuos. En ella no hay nada caprichoso. La consideró. sino una especie de bloque. Por ello. una creencia.Hecho social y cosa Los hechos sociales pertenecen a la naturaleza de las cosas. Es decir. Si el sustrato de los hechos sociales no es el individuo. aislado de manifestaciones individuales. Aquí cabría el símil de las células que forman el cuerpo humano: el producto final es distinto a los constituyentes de la célula. Y estos hechos sociales coercitivos no son asimilables a fenómenos síquicos. Durkheim trabajó sobre un concepto que dio en llamar "conscience collective" (conciencia colectiva). En principio. debe ser entonces la misma sociedad y su realidad objetiva. aquellos que sólo ven en las cosas el pretexto para justificar una idea preconcebida. es posible separar sicología de sociología. ya encuentra el orden. Para estudiarlos. como el conjunto de creencias y sentimientos comunes a la media de los miembros de una sociedad. es constriñente y produce hechos y representaciones sociales. Es constriñente por cuanto impone a los individuos su orden. separarse de aquellos que en últimas consideraban que la sociología era una especie de sicología social. . la sociedad constituye un conjunto compacto. porque constituye un todo autónomo con relación a las partes que la constituyen. patrimonio de los individuos? Durkheim ensayó diversas aproximaciones.La sociedad como entidad masiva Para Durkheim. Es decir. sus reglas y sus costumbres. por ejemplo. . modificable por la conciencia. además. ¿cómo sería posible que un ente colectivo tuviera conciencia? ¿No era ésta. matizó la idea bajo acepciones más neutras como las de representación colectiva u opinión pública. Así concebida. Lo que Durkheim busca con esta formulación es oponerse a la ideología (algo que va de las ideas a las cosas). incluso. Cuando el individuo nace.con el fin de determinar sus leyes en virtud de la permanencia o recurrencia de ciertos elementos. . la alabanza o incluso la violencia. Veamos estos puntos sintéticamente: Es exterior a los individuos en parte porque sobrevive más allá de la vida individual de cada uno de sus miembros y. porque se imponen desde el exterior. estos hechos sociales deben ser tratados científicamente. pero sí cosas que debían ser tratadas al mismo título que las cosas materiales (expresión que le generó no pocas polémicas). Y ello por cuanto el hecho social no tiene nada en común con el hecho síquico individual. A veces. así como la sanción social a quien lo vulnera. bien con el rechazo. que le generó mucha polémica y críticas.

que los hechos sociales son objetivos). los condensa: si el lenguaje es común a todos. En el límite. La conciencia colectiva se corresponde con la conciencia individual. económicas y demás se especializan cada vez más. donde la persona sólo obre en función del grupo. en las sociedades modernas las funciones judiciales. En la sociedades más diferenciadas se asiste a una preponderancia progresiva de la solidaridad orgánica. A su vez. están fuertemente diferenciadas. y en donde la cohesión se genera a partir de esta similitud de función. garantizar que sean impersonales. ¿Cómo explicarse. Crea obligaciones. por ejemplo. que expresa el sistema total de conceptos.Sin embargo. lógicos y válidos para todos. Existirían dos tipos básicos de solidaridad: mecánica y orgánica. en virtud de una división del trabajo cada vez más acentuada. Las representaciones colectivas serían una especie de representaciones sin yo. superior a los individuos. además. Esta colaboración puede estar más o menos integrada al orden social. sino que es además la fuente de la moralidad. porque constituye uno de los ejes del pensamiento de Durkheim: si esto es así. le confiere objetividad a su propia moral. Pensemos. De esta forma. Durkheim se aproxima a una aseveración fuerte: dado que el mundo.El desarrollo de las sociedades Durkheim parte de constatar que las sociedades modernas. en tanto obra social. poco diferenciadas. y en armonía con él. Es el parecido entre personas lo que genera la cohesión social (piénsese. Ella tiene sus propias reglas. mientras que las arcaicas o primitivas lo son menos. El lenguaje. La mecánica caracteriza las sociedades arcaicas. Y si la sociedad produce obligaciones. esta división del trabajo introduce formas distintas de solidaridad humana. determinando a su vez el grado de cohesión de esa misma sociedad. Y. como ella misma es objetiva (por lo que se había dicho al comienzo. en el sentido en que no es material. en una sociedad donde todos son recolectores. en las representaciones y juicios inconscientes. que se traduce en similitud de pensamiento). el símil de la función de los órganos . la sociedad no es solamente un hecho moral. expresada a través de las costumbres y el derecho. lo importante es lo que había en el fondo de la idea: la mentalidad de los grupos no es similar a la de los individuos sumados. la misma conciencia individual sería un producto de la sociedad. fundada en las relaciones de mutua dependencia que unen funciones divididas (cabe. es el que representa la sociedad. Y. y por lo tanto inconscientes también. El individuo está obligado a colaborar con otros. que los miembros de una comunidad compartan prejuicios similares? El punto es importante. por ejemplo. De aquí el destino práctico de la sociología: descubrir el fin trascendente e ideal de la sociedad. . es porque es producto del colectivo. políticas. también produce conceptos en el orden teórico y epistemológico. La división del trabajo sería al mismo tiempo una ley de naturaleza y una regla de conducta humana. A nivel individual parecen fácilmente concebibles. A su vez. por ejemplo. sólo la sociedad nos ofrece las nociones generales mediante las cuales podemos representarla. sobre todo las industriales. si no. Sólo la sociedad le puede dar estabilidad a los conceptos.

de aquí. casi que las dos palabras son sinónimos. Para él. A su vez. imagínense un pueblo donde una fractura social excluya a los profesionales de la salud). por ejemplo. la esfera del derecho penal. una ruptura genera dos grupos similares. La propiedad sólo podrá convertirse en individual cuando nazca el individuo. de alguna forma. el paso de la sociedad nómada a la sedentaria. En estas últimas. a la vez. Al principio. Durkheim resalta la importancia de la sociedad segmentaria. si sólo existía el colectivo. la religión pierde influencia. la moral o . se retira progresivamente. la época actual está caracterizada por la anomia. las funciones políticas. De ahí la aversión de Durkheim a la idea del comunismo.Anomia y corporación Como le sucede a casi todo sociólogo. cede terreno frente al derecho civil. todo lo social es religioso. Y estaría a la base del llamado comunismo primitivo: dado que la propiedad sólo es la extensión de la persona sobre las cosas. como hay similitud. la propiedad sólo podía ser colectiva. Después. sino la colectiva. Piénsese. económicas y científicas se abren paso de manera independiente. Y si en su concepto la existencia original no fue. en un grupo de cazadores que se divide en dos). Es decir. En las primeras. y es la diferenciación social la que explica el nacimiento de la propiedad privada.en el cuerpo humano. las divisiones son importantes porque amenazan más directamente la supervivencia (por ejemplo. también. la relectura que propone de los autores contractualistas. por lo tanto. son frecuentes porque no ponen tan evidentemente en riesgo la supervivencia (al fin y al cabo. el factor de desintegración es la economía. condición del orden social y del consenso. de sus recetas. Se trataría de un grupo que. donde existe diferenciación e interdependencia al mismo tiempo). y abandona el mundo a los hombres y sus disputas. cuando éste se separe de la masa tanto como organismo como factor de la vida social. la individual. . Esta sociedad sería la que posibilitó el paso de las hordas a los clanes (con identificación totémica). El salvaje primitivo puede ser igualmente feliz que el civilizado. porque ella desacredita a las otras funciones sociales (como la religiosa. más allá de sus análisis Durkheim no se resiste a presentar su propia versión de la crisis moderna y. la solidaridad orgánica es más fuerte que la mecánica. desarrolla su vida aislado de los otros grupos y con fuertes afinidades entre sus miembros. Entre sus estudios. poco a poco. porque resiste mejor las rupturas. Se pierde el sentido del respeto a la norma. Sobre todo. Para él. A pesar de las apariencias. Este desarrollo creciente de la división del trabajo guarda consonancia con los procesos religiosos y jurídicos: de represivo en las sociedades antiguas. En otras palabras. Dios. en donde las funciones sociales se siguen cumpliendo. muy importante al comienzo. la militar. Lo que supone dos afirmaciones fuertes: el individuo es creado por la sociedad en un momento de su desarrollo histórico. el derecho se torna más cooperativo en las modernas. es decir la desintegración de normas. que al comienzo estaba presente en todas las relaciones humanas. reglas e instituciones. También. Todo lo anterior no significa que la división del trabajo aumente las posibilidades de felicidad en la sociedad.

Primera consigna: sobre el valor de la propiedad Para Durkheim. Los ejemplos sobre los que el grupo o el lector debe pronunciarse. tres interrogantes eran básicos: "¿De dónde viene el respeto que inspira la propiedad. o como algo delegado? ¿Cuál es la relación que se da. Como solución. y que sea la legitimidad de esta exclusión lo que otorgue carácter ilegítimo a los toques de otro?". respeto que la ley consagra con sanciones penales?”. si seguimos las tesis de Durkheim? ¿Sería similar o diferente el respeto que exigen hacia su propiedad? ¿La asumen como algo propio. o los Wua en el Bloque Samoré). Además. Pero corresponde al grupo o al lector plantearse sus propias respuestas. los cundiboyacences) y la que tienen los industriales del agro (por ejemplo. los que cultivan caña de azúcar)? ¿Cuáles serían las similitudes y cuáles las diferencias. la Sierra Nevada de Santa Marta. "¿De dónde viene que las cosas estén tan estrechamente vinculadas a la persona que participen de su inviolabilidad?". propone intermediar las relaciones entre individuo y Estado. "¿De dónde proviene que el hombre pueda disponer de ciertas cosas como dispone de su cuerpo. asociaciones o similares. tanto algunos extractos de lecturas que se plantean a continuación como los textos de referencia avanzan en lo que Durkheim consideró importante. y que animarían la comprensión de la respuesta que nos ofrece el autor. mediante una trama institucional que se asemeja a las entidades corporativas de otros períodos: gremios. en los tres ejemplos. 2. porque proclama un individualismo sin moral: el hombre económico puede hacer cualquier cosa por obtener su propio beneficio. la que tienen los campesinos (por ejemplo. entre la tierra poseída y la persona del propietario? . en lo que tiene que ver con este aspecto.la jurídica). excluyendo a los otros. Como se verá. a partir de la lectura. en donde las demandas de los individuos encuentren a la vez cauce y control. son: ¿Es la misma relación de propiedad la que tienen los indígenas colombianos (pongamos por ejemplo los Kogi con relación a su territorio tradicional.

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