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LA QUIMICA EN EL DEPORTE.

El estudio de la qumica ha permitido mejorar la forma de entrenamiento de los atletas, los deportes que estos practican y el material que utilizan. Las ventajas que la qumic a nos proporciona en la proteccin de la salud de los deportistas pasa en la mayora de las veces desapercibidas. De hecho, algunas prcticas como la adicin de cloro al agua de las piscinas para desinfectarlas estn tan asumidas por todo el mundo que pasan inadvertidas, pero lo ciert o es que esta esterilizacin evita numerosas enfermedades. Todo el mat erial de los deportistas est fabricado con elementos qumicos, que ayudan a mejorar sus rendimientos. Por ot ra part e, cremas de tratamiento y polvos como el talc o aseguran la regulacin de la transpiracin de la piel o la protegen de los daos causados por su exposicin al aire, a las temperaturas extremas o a las radiaciones ultraviolet a. Las lesiones leves que sufren los deportistas (golpes, contracturas, esguinces, etc.) pueden

aliviarse con ayuda de unas bolsas de fro. E n otros casos se necesita calor para aliviar los dolores musculares. Algunas cremas calman las inflamaciones, otras combaten las micosis, protegen los mosquitos, etc La qumica y el deporte van siempre unidos, a veces para beneficio del deportista y otras para todo lo contrario.

Fig 2. Bolsa de frio Estas compresas constan de una bolsa de plstico que contiene otra bolsa ms pequea, con agua, y una sustancia qumica en forma de polvo o cristales. Al golpear el paquete con el puo s e rompe la bols a interior que contiene el agua y la sustancia se disuelve. La bolsa comienz a a calentars e o a enfriarse, segn el caso, de forma muy rpida. La temperatura aumenta o disminuye dependiendo de que el proceso de disolucin de la sustancia sea exotrmico o endotrmico.

El material deportivo
Fig 1.Deportista con bebida isotnica Gracias a la qumica, actualmente s e dispone de equipamient o deportivo de extrema elasticidad, y de ropa y calzado con una gran funcionalidad. Adems, los materiales polimricos (elsticos o cauchos ) posibilitan una gran reduccin del peso del equipamiento as como la extraordinaria resistencia de las construcciones de estadios y pabellones. Esta evolucin s e ha desarrollado hasta el punto de qu en la actualidad, sin los materiales polimricos, apenas sera posible alcanzar nuevos rcords.

Bolsas de frio y de calor En algunos botiquines de emergencia aparecen unas bols as de plstico que s e utilizan para la preparacin de compres as instantneas FRIAS y CA LIE NTES. Se pueden encontrar en las farmacias y s on tiles para proporcionar los primeros auxilios a los deportistas y atletas que sufren un golpe o determinadas lesiones que necesitan de la aplicacin inmediata de fro o calor.

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denominados "ionmeros blandos", que reblandeca considerablemente el material y proporcionaba un mejor tacto. Sobre ruedas: de la bicicleta... El ciclismo es uno de los deportes en los que el impacto de l a qumic a en su evolucin se hac e ms evidente. El italiano Franc esco Moser pudo pulverizar en 1984 el rcord de la hora que ostentaba Eddie Merckx desde 1972 gracias a una bicicleta completament e concebida segn las reglas de la aerodinmica, en la que se haban sustituido muchos de los metales tradicionales por materiales sintticos de origen qumico. La comprobacin emprica de los buenos resultados que supona sustituir materiales tradicionales por los nuevos materiales qumicos hizo que estos ltimos comenzaran a imponerse, y el acero y el aluminio perdieron terreno en beneficio de compuestos como la paraaramida, que hace el bastidor ms ligero y slido, o la fibra de carbono, que aligera ostensiblemente el pes o del cuadro. En cuanto a los neumticos, en la actualidad el caucho del interior es sinttico para retras ar la prdida de aire. Los sillines estn recubiertos de un gel de elastmero que los hac e ms confortables y disminuye el dolor gracias a un mejor reparto del peso en su superficie. El gel, que se encuentra entre el estado slido y el lquido, se mantiene

elstico durante toda la vida de la bicicleta.

a los patines
Los patines actuales se componen de diversas partes, en cada una de las cuales interviene la qumic a: las botas, que pueden ser de plstico o fibra de carbono; la gua donde se sitan las ruedas, generalment e de aluminio, fibra o plstico; y las ruedas, en las que el material ms utilizado es el poliuretano, al que se aaden diversos aditivos.

Fig 3. Material deportivo El palo y la bola Seguramente no es el golf el primer deporte que viene a l a mente a la hora de relacionar la qumica con el avance del deporte, pero, como en todos los dems deportes, la qumica est muy presente en l. Las primeras pelotas eran de madera, pero pront o pasaron a ser pelotas rellenas de plumas o de pelo de vaca y forradas en piel hasta que a mediados del siglo XIX apareci la gutta, una pelota hecha de gutapercha -ltex coagulado. La qumica de polmeros ha jugado un papel vital en la evolucin de las bolas de golf. A finales de la dcada de los cincuenta del siglo XX, un qumico de Dupont cre un material que transformara este deporte. S e trataba de la sal sdica de un copolmero de etileno y cido acrlico, una sustancia dura conocida como resina ionmero que, utilizada como recubrimiento de las pelotas de golf, aumentaba en mucho s u resistencia. Eran bolas resistentes que alcanzaban grandes distancias pero, eran duras como una piedra. Para suavizar el golpe, los investigadores -qumicos desarrollaron los

Fig 4. Patn en lnea

Sobre la nieve o el hielo


En deport es tales como el es qu o el snowboard deportista y material deben acoplars e de forma ptima para alcanzar velocidad y frenar con un mnimo de seguridad en caso de circunstancias imprevistas. Deben protegerse de las quemaduras eventuales provocadas por el roce en caso de patinazos demasiado largos, quienes practican estos deportes de invierno llevan ropas especiales fabricadas con un tejido extremadamente resistente, mezcla de

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sustancias qumicas como la para-aramida, la poliamida, el elastano, por citar algunos ejemplos. Hasta hace tan slo 40 aos, los esqus y los palos estaban hechos de una combinacin de madera y metal. En la actualidad se opta por materiales sintticos como la espuma de poliuretano, la fibra de vidrio o las resinas epoxi, materiales que los hacen ligeros, duraderos y fiables. En cuanto al patinaje sobre hielo, el futuro del patn tambin est ligado a la qumica. Ya se est utilizando polister con para-aramida en el interior del zapato para amoldarlo mejor a la forma del pie, y se va sustituyendo el cuchillo metlico por una lmina de fibra de carbono y poliamida, que hacen al patn muchsimo ms ligero y ultrarresistente.

En la cancha, en el campo
La evolucin del tenis, el deporte que mueve cada ao grandes masas de aficionados a Wimbledon, RolandGarros, Flushing Mesdows o a las pistas de Melbourne, ha estado muy ligado al desarrollo de nuevos materiales. Alguien se acuerda de las raquetas de madera?

Fig 5. Antiguas raquetas de tenis

Pues no hace tanto eran la norma. En los aos ochenta, las raquet as de madera empezaron a dejar paso a materiales qumicos mucho ms avanzados como fibra de vidrio, fibra de carbono, grafito o c ermica, que supusieron una autntica revolucin y permitieron alcanzar ms control, precisin y potencia. Para los cordajes ya se haba recurrido a la qumica, y se fabricaban en nylon, multifilamentos o polister. Y qu decir del ftbol, el deporte que despiert a mayores pasiones y genera un mayor inters internacional?. La qumica, naturalmente, ha estado presente en s u evolucin. Hasta hace relativament e pocos aos, los balones de ftbol eran de cuero. Estos balones, adems de no ser perfectament e esfricos, eran poc o elsticos. Cuando llova absorban mucha agua, y el aumento de peso y su superficie spera favorecan el riesgo de lesiones para los jugadores. En la actualidad el recubrimiento exterior de los balones de ftbol es de poliuretano, un material impermeable al agua y extremadament e resistente a la abrasin. El interior es una bolsa, tambin de poliuretano o de caucho butilo. Otra de las vent ajas de este material sinttico es que permite retener el aire hasta diez veces ms tiempo que las sustancias naturales.

Podamos seguir hablando de numerosos deportes que gracias a la qumica han evolucionado, pero la qumica no solo ha afectado positivamente al deporte, como extremo totalmente opuesto tenemos el dopaje.

Qu es el Dopaje?
El trmino dopaje se refiere a t oda medida que pretende modificar, de un modo no fisiolgico, la capacidad de rendimient o mental o fsico de un deportista, as como eliminar, sin justificacin mdica, una enfermedad o lesin, con la finalidad de poder participar en una competicin deportiva. El deporte ayuda a relajar tensiones y a descargar energa, as como al desarrollo de una adecuada forma fsica, contribuy endo as a mantener la salud. Pero, en la alt a competicin, la nica meta es ganar a cualquier precio, lo que induce a la prctica del dopaje. Con esta prctica, se atenta contra la tica deportiva, ya que suponen una ventaja frente al resto de participant es y una injusticia al no existir igualdad de oportunidades.

Fig 6. Dopaje

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E videntemente existen deport es ms susceptibles de dopaje que otros, no tendra mucha lgica para un practicante de tiro con arco por ejemplo atiborrarse de esteroides o anfetaminas. Y de este modo cuanto ms importante s ea en un deporte las cualidades como fuerza, resistencia, potencia etc. Ms susceptible ser este de dopaje. Tanto el deporte de recreacin, amateur, como el competitivo, ocupan un lugar destacado en las sociedades modernas. E I profesionalismo impulsado por las empresas y la televisin llevan a los deportistas a esfuerzos tremendos y a una s uperacin constante. Tambin el atleta ant e una expectativa de mayores beneficios se sube a esa carrera desenfrenada y como le resulta difcil mantener ese ritmo con medios naturales recurre al doping. Pero el problema va an ms all, porque el propio jugador se ve afectado a tres niveles: puede atentar contra su propia int egridad fsica y psquica, poniendo en peligro su vida. el estar involucrado en un tema de dopaje, supone un gran desprestigio personal. el consumo de sustancias prohibidas,

puede conducir a importantes sanciones deportivas y econmicas. Por todo esto, la lucha cont ra el dopaje s e ha convertido en una preocupacin permanent e de los organismos deportivos internacionales y las autoridades gubernamentales. As, desde hace varias dcadas, se realizan controles de dopaje para asegurar la legalidad de los resultados en las competiciones.

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