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Pitgoras: una vida de leyenda

Hacia el ao 525 antes de Cristo, Trotona, ciudad colonial griega de la Italia meridional, encerraba un extrao secreto para el mundo heleno. Su desahogada situacin econmica chocaba con el austero modo de vida de los crotenses. El silencio reinante en la ciudad sorprenda al viajero habituado al bullicio de otras ciudades griegas, siempre abarrotadas de ruidosos oradores. La avasalladora retrica de los sofistas pareca no haber tenido buena acogida en la pequea ciudad colonial. El asombro era an mayor cuando se pensaba que slo tres das de marcha separaban a la modesta Crotona de la voluptuosa Sybaris, famosa por su inclinacin a todos los placeres. Tambin los crotenses haban saboreado pocos aos atrs los deleites de la vida opulenta. Pero un da sucedi lo inconcebible: probablemente el ao 528 a. de C., desembarc en su puerto un hombre incomparable. Su nombre era Pitgoras y su llegada vena precedida de fabulosas historias sobre la universalidad de su saber y la magia que emanaba de su persona. Oriundo de la Isla de Samos, la suerte quiso que Pitgoras naciera probablemente en el ao 585 a. de C.- en el seno de una rica familia de joyeros. La fortuna de su padre permiti al sabio dedicar casi treinta aos de su vida a saciar su inagotable sed de conocimientos. El joven comenz su aprendizaje del famoso Ferkydes, por entonces indiscutido corifeo de la mstica y la filosofa de la religin. A l se atribuye la difusin en Europa de la teora de la transmigracin de las almas, pensamiento que marc profundamente a su joven discpulo. Contrastando con el anterior, Pitgoras escogi como segundo maestro a un desapasionado cientfico natural: el famoso Tales de Mileto, de quien aprendi las claves de la geometra y la astronoma. A travs de Tales, conoci Pitgoras a su tercer profesor, el filsofo Anaximandro. Este pensador sostena que los mares eran restos de un primitivo estado en que toda la tierra se encontraba baada por las aguas. Agotadas las fuentes del saber griego de su poca, el genio decidi continuar sus estudios en Egipto. Aunque en pleno declive cultural, la tierra de los faraones encerraba todava un mundo de conocimientos en materia de arquitectura, geometra, astronoma y ciencias ocultas. Y aunque hasta hoy

sigue sorprendido que los elitistas sacerdotes de los templos de Amn, Ptah, Horus e Isis revelaran sus secretos al joven y desconocido viajero, lo cierto es que Pitgoras tuvo acceso a ellos. Tras veintids aos de estudio en Egipto, el sabio pas todava un largo perodo en Babilonia, donde parece haber conocido al mismsimo Zaratustra. El ao 530 a. de C., ya cumplidos los 50 aos totalmente imbuido del saber del mundo antiguo, Pitgoras regresa a su isla natal. El tirano Polcrates, por entonces indiscutido soberano de Samos y generoso mecenas, recibi calurosamente al hijo prdigo que regresa al hogar. Pero muy pronto comprendi que una personalidad como la de Pitgoras, que sin poder aparente era capaz de despertar la admiracin entre todos sus congneres, poda trastornar su tranquilo reinado. El sabio percibi tal desconfianza y decidi que Samos no era el sitio adecuado para plasmar los grandes planes que forjaba su mente.

Para Pitgoras no era suficiente dedicar el resto de su vida a la tarea de transmitir conocimientos. Su espritu absoluto no descansaba hasta alcanzar la verdad ltima de cada fenmeno. Su experiencia le enseaba que el aprendizaje supona mucho ms que un gran esfuerzo intelectual. Slo una rigurosa autodisciplina, un estricto control de cada hora del da y una dieta absolutamente vegetariana, permitan acceder al saber absoluto. Por eso Pitgoras decidi fundar la primer universidad privada en suelo europeo, dedicada al estudio de la teologa y las ciencias naturales. Los estudiantes viviran bajo un mismo techo, formando una especie de hermandad o cofrada. El por qu de la eleccin de Trotona como asiento de la misma, sigue siendo un enigma hasta nuestros das. Lo cierto es que Pitgoras desembarc en esta ciudad el ao 528 a. de C. siendo recibido triunfalmente por sus curiosos ciudadanos. A requerimiento de stos, el maestro dio cuatro discursos pblicos, cada uno de ellos especialmente elaborado para el auditorio que previamente seleccion: primero fueron los senadores de la ciudad; luego los hombres adultos; en tercer lugar, las mujeres y por ltimo los jvenes. Estas cuatro sorprendentes conferencias bastaron para transformar a los opulentos habitantes de Crotona en ciudadanos ejemplares.

La noticia se extendi rpidamente por toda la Italia meridional. Crotona se vi pronto invadida por viajeros que afluan a escuchar al sabio. Pero el camino no era sencillo: a diferencia de otros maestros de la antigua Grecia, que admitan a cualquier joven aristcrata cuyo padre pudiese solventar el altsimo costo de la enseanza, Pitgoras despreci la riqueza familiar y seleccion meticulosamente a sus futuros discpulos. Tampoco los someta a las acostumbradas pruebas orales o escritas. Simplemente reuna a un grupo de candidatos en el patio de su casa y recorra la filas en silencio, observndolos detenidamente. Slo de tarde en tarde interrogaba someramente a algn candidato, como si fuese capaz de conocer a los hombres por su sola apariencia exterior. Finalmente, sin decir palabra, con un gesto de la mano, separaba el trigo de la paja. Pero all no acababa todo. Los elegidos todava eran subdivididos en dos grupos: el de los mathematikoi, jvenes especialmente dotados para el estudio de las ciencias naturales, a quienes Pitgoras pretenda ensear la conclusiones filosfico-religiosas a travs de pruebas cientfico-matemticas; y los akusmatikoi, hombres ms simples pero igualmente sensibles, que llegaran al conocimiento de la verdad a travs del estudio de dogmas y aforismos.

Todava exista un tercer grupo no incorporado a la hermandad, pero igualmente deseoso de aprender. Se trataba de personas de vida normal, a quienes Pitgoras diriga sencillos discursos sobre el correcto obrar de los hombres. La falta de fundamentaciones cientficas solo al alcance de unos elegidos-, no impeda que los ciudadanos absorbieran las enseanzas del maestro. Volviendo a la actividad de la universidad pitagrica. Ante todo conviene aclarar que carecemos de toda referencia directa, pues Pitgoras jams escribi una de sus lecciones ni permiti que lo hicieran sus discpulos. Dos motivos explican sus actitud. En primer lugar, crea que la lectura de tales escritos por personas carentes de la inteligencia necesaria para comprenderlos, poda provocar un caos contraproducente en tales mentes inmaduras. Por otra parte el sabio valoraba demasiado el conocimiento, como para entregarlo ligeramente a quien ningn esfuerzo moral haba realizado para ganrselo. Le preocupaba, adems que sus enseanzas pudieran ser malinterpretadas y

deformadas por simples apasionados. Cuatro asignaturas bsicas estudiaban los mathematikoi: aritmtica, geometra, armona y astronoma, ciencias que a juicio de Pitgoras conducan al conocimiento de las leyes naturales. Una vez aprendidas las leyes que explicaban la estructura y desarrollo de la naturaleza, se alcanzaba la idea de logos, es decir, del plan seguido por el creador en la formacin del cosmos. Y quien lograba comprender al menos una parte del logos es decir el plan divino-, comprenda al mismo tiempo algo del ser mismo de dios.

Tales conclusiones resultaban especialmente aplicables a la astronoma, ciencia que nuestro sabio haba aprendido con los insuperables caldeos de Babilonia. Su concepcin de los planetas como fuerzas divinas capaces de influir sobre todos los seres vivientes de la tierra, constitua la base del Logos ton astron, la ms prestigiosa de las antiguas ciencias ocultas. Pitgoras introdujo esta teora en Europa y, fundndose en argumentos puramente especulativos, concluy que todos los cuerpos celestes describen crculos matemticamente perfectos. Aunque luego se demostr que las rbitas de algunos planetas son elpticas y no circulares, esta conclusin no invalida la teora pitagrica. En cualquier caso se trata de rbitas matemticamente preestablecidas y como tales, susceptibles de un clculo exacto.

Es imposible quedarnos con las abstracciones de la aritmtica pitagrica. S conviene, en cambio, recordar que su geometra no se agota en el famoso teorema que reza: el cuadrado de la hipotenusa de un tringulo recto es igual a la suma del cuadrado de los catetos. Lo que en verdad caracteriza a la geometra pitagrica es el sentido casi mgico que el sabio atribuy a ciertas figuras geomtricas bsicas, tales como el tringulo issceles, la pirmide y el pentgono. La exactitud de la prueba matemtica, base de todo el pensamiento pitagrico, lleg tambin al campo de la msica. Profundo conocedor de este arte, el maestro aplic los tonos musicales al tratamiento de enfermedades fsicas y psquicas, componiendo melodas capaces de contrarrestar depresiones, arrebatos de clera y todo tipo de alteraciones emocionales.

Con la ayuda de un monocorde instrumento de una sola cuerda, Pitgoras estudi la relacin numrica de los intervalos sinfnicos, descubriendo que cada sonido est en relacin con la longitud de la cuerda. Cuatro nmeros desempean un papel fundamental en la teora de la armona: 12-9-8-6. Ellos encierran la ms perfecta de las proporciones: 12 es 9 como 8 es a 6. El 9 es la media aritmtica entre 12 y 6, lo que significa que la diferencia entre 12 y 9 es igual a la diferencia entre 9 y 6. El 8 constituye, a su vez, la media armnica entre 12 y 6, pues la relacin (12-8):(8-6) es igual a la relacin que guardan el 12 con el 6. Luego de esta pequea incursin en el mundo cientfico de los mathematikoi, conviene volver la vista hacia los dogmas estudiados por el segundo grupo de pitagricos, los akustimatikoi. Algunas de estas proposiciones doctrinales revestan la forma de preguntas y respuestas: Qu es lo ms sabio entre las cosas humanas? la medicina; lo ms bello? la armona; lo ms poderoso? la inteligencia. Otras eran reglas de vida: No desgastes tu corazn; es decir, nunca te abandones al dolor desenfrenado. No atices el fuego con tu cuchillo; esto es, abstente de aumentar con palabras agrias la clera del iracundo.

Bajo el ms estricto secreto, los discpulos de Pitgoras tuvieron acceso a una de las ciencias ocultas que el maestro haba aprendido en Babilonia. Su contenido no es desconocido, pero todas las crnicas le atribuyen poderes milagrosos. El propio Aristteles comenta que en una oportunidad Pitgoras fue visto en dos ciudades distintas al mismo tiempo. Entre sus habilidades se contaba tambin la capacidad para predecir terremotos. Hoy sabemos que muchos animales, cuyos rganos sensitivos no estn atrofiados como de los hombres, pueden percibir tales fenmenos con mucha antelacin. Esta misma razn explica fcilmente aquella aptitud mgica del sabio. Pero como se viva en la universidad pitagrica? La actividad comenzaba con la salida del sol. Cada discpulo realizaba un solitario paseo matinal, para reunirse luego con sus compaeros en las horas de aprendizaje y ejercitacin fsica. Ya cerca del medioda se tomaban los primeros alimentos: una rebanada de pan untada con miel natural. Luego de este primer refrigerio,

los hombres dedicaban algunas horas a los asuntos pblicos, cumpliendo as con lo prescrito por la ley. A ltima hora de la tarde emprendan un nuevo paseo, esta vez en pequeos grupos. Era el momento de discutir y repetir lo aprendido en la jornada. El da acababa con una cena comunitaria que finalizaba antes de la puesta del sol. Los pitagricos seguan una dieta estrictamente vegetariana, pues el maestro enseaba que toda carne era creacin animada. En el aspecto religioso, Pitgoras rechazaba los sacrificios de animales, contentndose con ofrecer sahumerios y plantas al dios Apolo, nica divinidad griega que no exiga ofrendas sanguinarias. No es de extraar la predileccin de la hermandad pitagrica por el dios que personificaba todos los ideales del maestro: razn, mesura, belleza y armona. Tambin en la vida poltica lo pitagricos desempearon un papel preponderante. A fines del siglo VI a. de C., la influencia poltica del grupo se extenda por toda la Italia meridional, alcanzado incluso las orillas del Tber. Pero con la llegada de las nuevas ideas democrticas nacidas en Atenas de la mano de Soln, la lite pitagrica siempre favorecida por la aristocracia-, sufri un duro golpe. Sin embargo, el avance del pensamiento igualitario no basta para explicar la creciente hostilidad hacia este grupo de eruditos. Tambin hubo una cuota de envidia frente a estos hombres que parecan saberlo todo, se obstinaban en guardar silencio y slo rendan tributo a sus iguales.

Pero el verdadero golpe de gracia fue el ataque contra la corrupta Sbaris. En vano esperaron los pitagricos la llegada del castigo divino. Frente a la inactividad de los dioses, decidieron tomarse la justicia por su mano recurriendo al uso de la fuerza, medio que en general execraban. El ao 510 a. de C., los crotenses, con los pitagricos a la cabeza, atacaron y destruyeron totalmente aquel lodazal de vicios.

Pero los vencidos sibaritas comenzaron muy pronto el contraataque. Su mtodo se puso en prctica en el seno de las asambleas pblicas de otras ciudades ricas de la regin: poco a poco, el temor de correr igual suerte que los sibaritas se adue de los ciudadanos acostumbrados a una vida acomodada. En la propia Crotona, la extraa conducta de la lite pitagrica comenz a

levantar sospechas. Un da estall la violencia. La casa de reunin o mejor dicho, la primera universidad de occidente-, ardi en manos de los agresores. Muchos cofrades encontraron all su muerte. El maestro se vio obligado a huir a la vecina ciudad de Metaponto, donde muri probablemente el ao 497 a. de C. Los supervivientes de los sangrientos sucesos de Crotona huyeron a Grecia, donde fueron calurosamente recibidos por Platn. El mismo Aristteles refiere que muchas ideas pitagricas pasaron con o sin modificaciones- a los escritos platnicos. Un siglo despus, los pitagricos lograron restituir algo de su antiguo prestigio, pero nunca pudieron recuperar el protagonismo de que gozaron en vida del maestro. El definitivo triunfo del cristianismo en el siglo IV d. de C., se llev consigo gran parte de los escritos de la escuela, que sucumbieron a las llamas junto con muchos documentos paganos de la antigedad. Pero las ideas pitagricas nunca murieron. En la Italia medieval, una secta secreta conocidos como los fratelli obscuri, retom las antiguas ideas del sabio. Tambin en nuestros das existen numerosos grupos de inspiracin pitagrica diseminados por el mundo. La mayora se ocupa de la nada sencilla tarea de desentraar la verdad histrica en lo relativo al pensamiento y personalidad del sabio, pero no faltan quienes intentan llevar a la prctica aquel espartano modo de vida que caracteriz a la escuela. As, a travs de sus poderosas, profundas y siempre geniales ideas, 2 500 aos despus de su muerte, el gran Pitgoras sigue actuando sobre la mente de muchos hombres del siglo XX. http://www.eplc.umich.mx/salvadorgs/matematicas1/otros/pitagoras.html